Le Ciel

Sommaire

  • Description du Ciel
  • L’essence du ciel
  • Foi dans le ciel
  • Vivre dans le ciel
  • À quoi ressemble le ciel ?
  • Entrer au ciel dans la foi chrétienne
  • Existence du Ciel
  • Caractère surnaturel du ciel et la vision béatifique
  • L’éternité du ciel et l’impeccabilité des Bienheureux
  • Béatitude essentielle

  • Béatitude accidentelle
  • Attributs de la béatitude

 

Description du Ciel

Le ciel est le lieu où Dieu habite. C’est un endroit qui est tout à fait de nature spirituelle. Le Christianisme définit le ciel comme étant dans la présence de Dieu avec des lieux préparés pour les fidèles de Jésus, et est considéré comme la béatitude éternelle au-delà de ce qui peut actuellement être connu. Ceux qui sont autorisés dans le ciel recevront de nouveaux corps qui ne se désintègrent pas et la mort aura disparu. Il est également possible qu’il existe différents «niveaux» du ciel selon l’apôtre Paul qui décrit son élévation au troisième ciel (2 Cor. 12, 2).

 

Dans la Bible

Le ciel est un terme qui a trois significations distinctes dans la Bible. Il est plus communément connu comme la demeure de Dieu et des anges, et la destination finale de tous ceux qui ont mis leur foi et leur confiance en Jésus-Christ. Le mot ciel est également utilisé dans l’Écriture pour désigner l’atmosphère de la Terre, et de nouveau en référence à l’espace interstellaire.

Le mot hébreu le plus souvent utilisé pour le ciel dans l’Ancien Testament est samayim, signifiant « poussa les choses » ou « les hauteurs ». Dans le grec du Nouveau Testament, il est Ouranos, qui signifie « ciel », ou « air ». Ces mots font référence à l’atmosphère juste au-dessus de la terre (Genèse 1, 20, etc.); au firmament où le soleil et la lune et les étoiles sont situés (Genèse 1, 17, etc.), à la demeure de Dieu, car, bien que Dieu est omniprésent, il se manifeste d’une manière spéciale à la lumière et la grandeur du firmament (Psaume 2, 4, etc.), à la demeure des anges, car ils sont constamment avec Dieu et voient sa face (Matthieu 22, 30). L’Ancien Testament a pas de mot pour l’univers, et exprimer l’idée fréquente « le ciel et la terre. » Nous lisons «le ciel et les cieux» (Deutéronome 10, 14), et d’ un homme qu’il est « pris au troisième ciel » (2 Corinthiens 12:2). Avec Dieu dans le ciel sont les âmes mêmes des justes (2 Corinthiens 5, 1 ; Matthieu 5, 3, 12). Dans Éphésiens 4, 8-16, on nous dit que le Christ a mené au ciel les patriarches qui avaient été dans les limbes (limbe patrum). Ainsi, le terme ciel en est venu à désigner à la fois le bonheur et la demeure de tout dans la vie suivante.

Dans l’Écriture Sainte, il est appelé : le royaume des cieux (Matthieu 5, 3), le royaume de Dieu (Marc 9, 46), le royaume du Père (Matthieu 13, 43), le royaume de Christ (Luc 22, 30), la maison du Père (Jean 14, 2), cité de Dieu, la Jérusalem céleste (Hébreux 12), le lieu saint (Hébreux 9, 2 ; Douay-Reims), paradis (2 Corinthiens 12, 4), vie (Matthieu 7,14), la vie éternelle (Matthieu 19,16), la joie du Seigneur (Matthieu 25,21), couronne de vie (Jacques 1, 12), couronne de justice (2 Timothée 4, 8), couronne de gloire (1 Pierre 5, 4), couronne incorruptible (1 Corinthiens 9, 25), grande récompense (Matthieu 5, 12), héritage de Christ (Ephésiens 1, 18), héritage éternel (Hébreux 9, 15).

 

Dans le christianisme

Le Christianisme définit le ciel comme étant dans la présence de Dieu aux les lieux préparés pour les fidèles de Jésus et il est considéré comme la béatitude éternelle au-delà de ce qui peut actuellement être connu. Ceux qui sont autorisés dans le ciel reçoivent de nouveaux corps qui ne se désintègrent pas et la mort aura disparu. Le mariage ne fait pas partie du ciel. Il est également possible qu’il existe différents «niveaux» du ciel selon l’apôtre Paul qui décrit son élévation au troisième ciel. Les conditions pour entrer dans le ciel dans le christianisme, sont définis par Jésus dans l’Évangile où il commande à tous de suivre ses lois et commandements pour entrer au ciel et échapper à l’enfer.

Bien que certains, comme Platon, aient imaginé le ciel être un état désincarné où les esprits nus contemplent les idées, éternelles et immuables, dans la Bible ce n’est pas le cas. Selon Paul, l’ensemble de la personne survit. Même le corps est relevé à nouveau, de sorte que, si’l n’est plus la chair et le sang (1 Corinthiens 15, 50), il a néanmoins une continuité avec le corps et présente une similitude dans la forme sinon dans l’élément matériel (voir Matthieu 5, 29, 30 ; 10, 28 ; Romains 8, 11, 23 ; 1 Corinthiens 15, 53).

Dans le ciel les rachetés seront dans la présence immédiate de Dieu ; ils resteront à jamais nourris de la splendeur de la majesté de Dieu, contemplant la face du Père. Dans la vie présente les hommes «voient comme à travers un miroir, obscurément, mais alors verron[t] face à face» (1 Corinthiens 13, 12). Et les fils de Dieu verront le Christ «comme il est» (1 Jean 3, 2). Les enfants dans la foi, alors même comme les anges le font maintenant, «voient continuellement la face» du Père (Matthieu 18, 10). Ils ne seront pas tant en présence de la gloire par Raison suprême, mais dans l’émerveillement de Toute Sainteté (Isaiah 6, 3 ; Apocalypse 4, 8). Et ce Dieu est un Père, dans la maison duquel (Jean 14, 2), les rachetés habiteront, où «ils seront son peuple» et où «Dieu lui-même sera avec eux» (Apocalypse 21, 3).

 

L’essence du ciel

Bien qu’il y ait beaucoup de conjectures sur ce que peut être le ciel, son noyau central est que nous serons avec Jésus lui-même. Il est entré de nouveau dans la présence du Père et nous l’a transmis à nous comme les rachetés de l’Eternel qui seront également avec lui là où il est. Le Paradise peut être au ciel ce que le foyer peut être à la salle intérieure d’un grand manoir. Sans aucun doute, Jésus a répondu au bon larron sur la croix qui se tournait vers lui et dit : «Seigneur, souviens-toi de moi quand tu viendras dans ton règne», en disant : «En vérité, je te le dis, aujourd’hui tu seras avec moi dans le paradis» (Luc 23, 42-43). Il a également dit, «Là où je suis, vous y serez aussi» (Jean 14, 3). Et en parlant du temps où nous serons dans la présence de Jésus, l’apôtre Jean dit : «Nous serons semblables à lui, car nous le verrons tel qu’il est vraiment» (1 Jean 3:2). En ce qui concerne ce à quoi le ciel ressemble réellement, peu d’informations nous est donnée, mais ce qui est certain, c’est que la réalité du ciel est au-delà de la compréhension terrestre, comme nous pouvons le déduire de saint Paul, quand il parle aux Corinthiens, en disant : «Ce que l’œil n’a pas vu, ni l’oreille entendu, ni est-il entré dans le cœur de l’homme, ce que Dieu a préparé pour ceux qui l’aiment » (1 Corinthiens 2, 9). Le pape Pie XI a dit de la manière suivant e: «Celui qui identifie, par confusion panthéiste, Dieu et l’univers, soit en diminuant Dieu aux dimensions du monde, ou élevant le monde aux dimensions de Dieu, n’est pas un croyant en Dieu». (Mit brennender Sorge, n° 7, 1937) Les représentations artistiques du ciel sont généralement caractérisées comme lumineuses, la lumière qui brille ; le Paradis de Dante est un exemple, bien que la lumière écrasante est au moins en partie une métaphore de l’amour divin.

Tous les signes dans les célébrations liturgiques sont liés au Christ, comme le sont les images sacrées de la sainte Mère de Dieu et des saints. Ils signifient vraiment le Christ, qui est glorifié en eux. Ils font manifester la « nuée de témoins » (Hébreux 12, 1) qui continuent à participer au salut du monde et auxquels nous sommes unis, surtout dans les célébrations sacramentelles. Grâce à leurs icônes, c’est l’homme «à l’image de Dieu», enfin transfiguré « à sa ressemblance » (cf. Romains 8, 29 ; 1 Jean 3, 2), qui se révèle à notre foi. Le sont aussi les anges, qui sont également récapitulés dans le Christ.

Le symbole de la foi confesse la grandeur des dons de Dieu à l’homme dans son œuvre de création, et encore plus dans la rédemption et la sanctification. Ce que la foi confesse, les sacrements le communique : par les sacrements de la renaissance, les chrétiens sont devenus « enfants de Dieu » (Jean 1, 12 ; 1 Jean 3, 1), «participants de la nature divine» (2 Pierre 1, 4). En venant à voir dans la foi leur dignité nouvelle, les chrétiens sont appelés à mener désormais une vie «digne de l’Évangile du Christ» (Philippiens 1, 27). Ils sont rendus capables de le faire par la grâce du Christ et les dons de son Esprit, qu’ils reçoivent par les sacrements et par la prière.

La joie essentielle des cieux est appelée la vision béatifique, qui est dérivée de la vision de l’essence de Dieu. L’âme se repose en Dieu parfaitement, et n’a pas, ou ne peut pas désirer autre chose que Dieu. Après le Jugement dernier, quand l’âme est réunie avec son corps, le corps participe au bonheur de l’âme. Il devient incorruptible, glorieux et parfait. Les défauts physiques du corps sont effacés. Le ciel est aussi assimilé au paradis dans certains cas.

 

Foi dans le ciel

La foi nous fait goûter par avance la lumière de la vision béatifique, le but de notre voyage ici-bas. Ensuite, nous verrons «Dieu, face à face tel qu’il est» (1 Corinthiens 13, 12 ; 1 Jean 3, 2). Ainsi la foi est déjà le commencement de la vie éternelle : «Quand nous contemplons les bénédictions de la foi, même maintenant , comme en regardant un reflet dans un miroir, c’est comme si nous possédions déjà les choses merveilleuses dont notre foi nous assure que nous allons profiter d’un jour» (Saint-Basile, De Spiritu Sancto 15, 36 ; PG 32, 132, cf. saint Thomas d’Aquin, S. Th. II-II, 4, 1)

Ceux qui meurent dans la grâce et l’amitié de Dieu et sont parfaitement purifiés sont en direct pour toujours avec le Christ. Ils sont comme Dieu à jamais, car ils le voient «face à face tel qu’il est» (1 Jean 3:2 ; cf 1 Corinthiens 13, 12 ; Rev 22, 4), comme l’a expliqué le pape Benoît XII :

«En vertu de notre autorité apostolique, nous définissons le texte suivant : Selon la disposition générale de Dieu, les âmes de tous les saints … et autres fidèles décédés après avoir reçu le saint baptême du Christ (à condition qu’ils n’aient pas eu besoin de purification quand ils sont morts, … ou, s’ils ont alors eu besoin ou auront besoin de purification, quand ils ont été purifiés après la mort, … ) déjà avant qu’ils ne reprennent leur corps à nouveau et avant le jugement général – et ce depuis l’Ascension de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ dans le ciel – ont été, sont et seront dans le ciel, dans le Royaume des cieux et le paradis céleste avec le Christ, joints à la société des saints anges. Depuis la Passion et la mort de notre Seigneur Jésus-Christ, ces âmes ont vu et voient l’essence divine d’une vision intuitive et même face à face, sans la médiation d’aucune créature» (Cf. Benoît XII, Benedictus Deus).

C’est cette vie parfaite avec la Très Sainte Trinité – cette communion de vie et d’amour avec la Trinité, avec la Vierge Marie, les anges et tous les bienheureux – qu’on appelle « Ciel ». Le ciel est la fin ultime et la réalisation des aspirations les plus profondes de l’homme, l’état de bonheur suprême et définitif.

De cette foi inébranlable jaillit l’espérance qui soutient chacun de nous, qui expriment les gémissements de l’époque actuelle, ce temps de patience et d’attente au cours duquel «on ne voit pas encore ce que nous serons» (1 Jean 3, 2 ; cf. Colossiens 3, 4). L’Eucharistie et la prière du Seigneur regardent avec impatience le retour du Seigneur, «jusqu’à ce qu’il vienne» (1 Corinthiens 11, 26).

 

Vivre dans le ciel

Vivre dans le ciel est «être avec le Christ». Les élus sont en direct «dans le Christ» (Philippiens 1, 23 ; cf. Jn 14, 3 ; 1 Thessaloniciens 4, 17), mais ils conservent, ou plutôt trouvent leur véritable identité, leur propre nom (cf. Apocalypse 2, 17). «Car la vie est d’être avec le Christ, où est le Christ, là est la vie, il y a le royaume» (Saint Ambroise, Dans Luc, 10121). Par sa mort et sa résurrection, Jésus-Christ a « ouvert » le ciel pour nous. La vie des bienheureux consiste en la possession pleine et parfaite des fruits de la rédemption accomplie par le Christ. Il fait partenaires dans sa glorification céleste ceux qui ont cru en lui et sont restés fidèles à sa volonté. Le ciel est la communauté bienheureuse de tous ceux qui lui sont parfaitement incorporés.

Ce mystère de communion bienheureuse en Dieu et tous ceux qui sont dans le Christ est au-delà de toute compréhension et description. L’Écriture en parle en images : vie, lumière, paix, festin de noces, vin du royaume, maison du Père, la Jérusalem céleste, paradis : «l’œil n’a point vu, l’oreille n’a point entendu, ce n’est point monté dans le cœur de l’homme, ce que Dieu a préparé à ceux qui l’aiment » (1 Corinthiens 2, 9). En raison de sa transcendance, Dieu ne peut pas être considéré comme il est, à moins que lui-même ouvre son mystère à la contemplation immédiate de l’homme et lui donne la capacité pour cela. L’Eglise appelle cette contemplation de Dieu dans sa gloire céleste « la vision béatifique » :

«Combien grande sera votre gloire et le bonheur, d’être autorisé à voir Dieu, d’être honoré du partage de la joie du salut et de la lumière éternelle avec le Christ votre Seigneur et Dieu… du plaisir dans la joie de l’immortalité dans le royaume des cieux avec les justes et les amis de Dieu». (Saint-Cyprien, Ep. 58, 10, 1).

1 Corinthiens 13, 12 : «Nous voyons maintenant à travers un miroir en énigme ; mais alors nous verrons face à face. Maintenant je connais imparfaitement ; mais alors je connaîtrai aussi bien que je suis connu moi-même».

1 Jean 3, 2 : «Mes bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu ; mais on ne voit pas encore ce que nous serons. Nous savons que lorsqu’il apparaîtra nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est».

Apocalypse 22, 3-4 : «Et il n’y aura plus là aucune malédiction ; mais le trône de Dieu et de l’Agneau y sera, et ses serviteurs le serviront. Ils verront sa face et son nom sera sur leurs fronts».

Ils verront sa face. Ainsi, en quelques mots est exprimé le bonheur des bienheureux dans le ciel, ils verront Dieu, dont la vision engendre l’amour, la joie, et les louanges éternelles de la Majesté divine.

Dans la gloire du ciel les bienheureux continuent dans la joie d’accomplir la volonté de Dieu par rapport aux autres hommes et à toute la création. Déjà ils règnent avec le Christ ; avec lui «ils régneront aux siècles des siècles» (Apocalypse 22, 5 ; cf Matthieu 25, 21, 23).

Il y aura des activités dans le ciel engageant les plus hautes facultés de l’homme. D’une part, il y aura des ministères gouvernementaux. Les «esprits des justes rendus parfaits» (Hébreux 12, 23) seront dans la «cité du Dieu vivant, la Jérusalem céleste, et la société de plusieurs milliers d’anges» (Hébreux 12, 22), et les hommes aideront à gouverner. Ainsi, dans la parabole du noble, le bon serviteur, qui a été «fidèle en peu de chose» sur la terre, reçoit dans les cieux «autorité sur dix villes» (Luc 19, 17). Dans Matthieu, au serviteur qui avait reçu cinq talents et qui avait «gagné en plus d’eux cinq autres talents», il est dit : «C’est bien, bon et fidèle serviteur … Je te confierai beaucoup ; entre dans la joie de ton maître » (Matthieu 25, 20-21). Peut-être de nouveaux cantiques doivent être écrits et chantés (Apocalypse 5, 9). Les «rachetés de la terre» apprennent un «cantique nouveau» (Apocalypse 14, 3). Et les rois de la terre «y apporteront leur gloire et leur honneur» (Apocalypse 21, 24). Ainsi, alors il doit y avoir de la part des rachetés un culte continu dans le ciel, cela semble être en ce sens que toutes les activités engagées dans le ciel seront pour la seule gloire de Dieu et seront donc participation de la nature au culte.

La Bible nous dit : «À la résurrection les hommes ne se marieront ni les femmes données en mariage, ils seront comme les anges dans les cieux» (Matthieu 22, 30). Ce fut la réponse de Jésus à une question concernant une femme qui avait été mariée plusieurs fois dans sa vie, à qui serait-elle mariée à dans le ciel (Matthieu 22, 23-28) ? Évidemment, il n’y aura pas une telle chose comme un mariage dans le ciel. Cela ne signifie pas que le mari et la femme ne connaitront plus l’autre dans le ciel. Aussi cela ne signifie pas que le mari et la femme ne pourraient pas avoir encore une relation étroite dans le ciel. Ce qu’il semble indiquer, cependant, est que le mari et la femme ne seront plus mariés dans le ciel.

Très probablement, il n’y aura pas de mariage dans le ciel tout simplement parce qu’il ne sera pas nécessaire. Au lieu de cela, nous serons mariés au Christ, et nous lui appartiendrons pour toujours (Romains 7, 1-4) ! Quand Dieu a créé le mariage, Il l’a fait pour combler certains besoins. Tout d’abord, il a vu qu’Adam avait besoin d’une compagne. «Et l’Éternel Dieu dit : Il n’est pas bon que l’homme soit seul ; faisons-lui une aide semblable à lui-même» (Genèse 2, 18). Eve était la solution au problème de la solitude d’Adam, ainsi que son besoin d’une « aide », quelqu’un venant à ses côtés comme sa compagne et traversant la vie à son côté. Dans le ciel, cependant, il n’y aura pas de solitude, et il n’y aura aucun besoin d’une aide. Nous serons entourés par des multitudes de croyants et des anges (Apocalypse 7, 9), et tous nos besoins seront satisfaits, y compris la nécessité de la compagnie.

Deuxièmement, Dieu a créé le mariage comme un moyen de procréation et pour remplir la terre avec les êtres humains. Le Ciel, cependant, ne sera pas rempli par la procréation. Ceux qui vont au ciel y arriverons par la foi dans le Seigneur Jésus-Christ, ils n’y seront pas pour être créées au moyen de reproduction. Par conséquent, le mariage est inutile dans le ciel car il n’y a pas de procréation ou de solitude.

 

À quoi ressemble le ciel ?

Le ciel est un endroit réel décrit dans la Bible. Le mot «ciel» se trouve 238 fois dans le seul Nouveau Testament. L’Écriture se réfère à trois cieux. L’apôtre Paul «fut ravi … jusqu’au troisième ciel, … dans le paradis, et entendit des paroles mystérieuses qu’il n’est pas permis à un homme de dire» (2 Corinthiens 12, 1-4).

Si le paradis est un tiers, il doit aussi y avoir deux autres cieux. Le premier est le plus souvent mentionné dans l’Ancien Testament comme le «ciel» ou le «firmament». C’est le ciel qui contient les nuages, la zone à travers laquelle les oiseaux volent. Le deuxième ciel est interstellaire, l’espace extra-atmosphérique, qui est la demeure des étoiles, des planètes et autres objets célestes (Genèse 1, 14-18).

Le troisième ciel, dont l’emplacement n’est pas révélé, est la demeure de Dieu. Jésus a promis de préparer une place dans le ciel pour les vrais chrétiens (Jean 14, 2). Le ciel est aussi la destination des saints de l’Ancien Testament qui sont morts dans la confiance en la promesse de Dieu du Rédempteur (Éphésiens 4, 8). Celui qui croit dans le Christ ne périra jamais, mais il aura la vie éternelle (Jean 3, 16).

L’apôtre Jean a eu le privilège de voir et de rapporter la cité céleste (Apocalypse 21, 10-27). Jean a vu que le ciel (la nouvelle terre) possède la «gloire de Dieu» (Apocalypse 21, 11), la présence même de Dieu. Parce que le ciel n’a pas de nuit et que le Seigneur Lui-même est la lumière, le soleil et la lune ne sont plus nécessaires (Apocalypse 22, 5).

La ville est remplie avec l’éclat de pierres précieuses et de cristaux de jaspe transparente. Le Ciel a douze portes (Apocalypse 21, 12) et douze fondements (Apocalypse 21, 14). Le paradis du jardin d’Eden est rétabli : le fleuve d’eau de vie coule à flot et l’arbre de vie est de nouveau disponible, donnant du fruit chaque mois avec des feuilles qui «sont pour la guérison des nations» (Apocalypse 22, 1-2). Cependant aussi éloquent que soit Jean dans sa description du ciel, la réalité du ciel est au-delà de la capacité finie de l’homme pour le décrire (1 Corinthiens 2, 9).

Le ciel est un lieu où il n’y a «pas de mort». «Et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux, et il n’y aura plus ni mort, ni deuil, ni cris, ni douleur» (Apocalypse 21, 4). Il n’y aura plus de séparation, parce que la mort sera vaincue (Apocalypse 20, 6). La meilleure chose à propos ciel est la présence de notre Seigneur et Sauveur (1 Jean 3, 2). Nous serons face à face avec l’Agneau de Dieu qui nous a aimés et s’est sacrifié pour que nous puissions jouir de sa présence dans le ciel pour l’éternité.

 

Entrer au ciel dans la foi chrétienne

Après la mort, chaque âme va à ce qu’on appelle « le jugement particulier », où sa propre vie après la mort est décidée (c’-à-d. au ciel après le Purgatoire, droit au ciel ou en enfer). Ceci est différent du « jugement général » également connu comme le «jugement dernier» qui se produira lorsque le Christ reviendra pour juger les vivants et les morts. Il existe une croyance catholique commune que saint Michel Archange porte l’âme au ciel. La croyance que Saint-Pierre rencontre l’âme aux « Portes du paradis » est une application artistique de la croyance du Christ qui a donné les clefs du ciel à Saint Pierre, le premier pape. Les catholiques voient la messe comme le paradis sur terre.

Dans le christianisme, la foi en Jésus et les œuvres appropriées sont toujours considérées comme nécessaires et vont de pair. Les péchés de la terre doivent d’abord être purifiés par le purgatoire avant de pouvoir entrer dans le ciel (1 Corinthiens 3, 12-15). Ceci est valable pour le péché véniel seulement, tandis que sur terre les péchés mortels ne peuvent être pardonnés que par l’acte de réconciliation et de repentance. Jésus dit aux gens à plusieurs reprises dans l’Évangile que seuls ceux qui croient en lui seront sauvés. Ainsi, les non-croyants sont exclus du ciel jusqu’à ce qu’ils reçoivent la foi chrétienne (Jean 14, 6 ; Actes 4, 12).

Notre Père «veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité» (1 Timothée 2, 3-4). Lui «qui est indulgent envers vous, ne voulant qu’aucun périsse» (2 Pierre 3, 9 ; cf. Matthieu 18, 14). Son commandement est «Aimez-vous les uns les autres ; Comme je vous ai aimés, aimez-vous les uns les autres» (Jean 13, 34 ; cf. 1 Jean 3, 4 ; Luc 10, 25-37). Ce commandement résume tous les autres et exprime toute sa volonté.

Comme le ciel est un endroit où seul les purs sont autorisées, aucune personne qui meurt en état de péché ne peut entrer au ciel. Ceux qui meurent dans la grâce et l’amitié de Dieu et sont parfaitement purifiés vivent éternellement avec le Christ. La chasteté est une vertu morale, elle est un raccourci pour le ciel (Matthieu 19, 12). Elle est aussi un don de Dieu, une grâce, un fruit de l’effort spirituel : «Mais le fruit de l’Esprit est charité, joie, paix, patience, bonté, bénignité, longanimité, douceur, foi, modestie, continence, chasteté» (Galates 5, 22-23). Le Saint-Esprit  permet que l’eau du baptême a régénéré quelqu’un pour imiter la pureté du Christ (cf. 1 Jean 3, 3). Le «cœur pur» ont la promesse qu’ils verront Dieu face à face et seront comme lui (cf. 1 Corinthiens 13, 12 ; 1 Jean 3, 2). La pureté du cœur est le préalable à la vision de Dieu. Même maintenant, il nous permet de voir selon Dieu, d’accepter les autres comme des «prochains» ; elle nous permet de percevoir le corps humain – le nôtre et celui de notre prochain – comme un temple de l’Esprit-Saint, une manifestation de la beauté divine.

Ceux qui meurent dans la grâce et l’amitié de Dieu imparfaitement purifiés, bien qu’ils soient assurés de leur salut éternel, subissent une purification après la mort, afin de parvenir à la sainteté nécessaire pour entrer dans la joie de Dieu.

Si on vient d’être baptisé validement puis qu’on meurt, on peut aller directement au ciel (dans la foi catholique, le sacrement du baptême dissout la peine éternelle et temporelle de tous les péchés). Si l’on n’a jamais commis un péché mortel et qu’on a été absous de tous les péchés véniels juste avant la mort, on peut aller directement au ciel.

La plupart des gens qui voudraient entrer dans le ciel le font par le Purgatoire (ou « processus de purification »). Au purgatoire, une âme paie toute la peine temporelle méritée pour les péchés qu’elle a commis dans la vie. Ceci ne se produit pas toujours cependant. Si l’on reçoit le sacrement de la confession validement, ainsi que les gains d’une indulgence plénière, et qu’on meurt, on pourrait aller directement au ciel. Il existe de nombreuses façons d’obtenir une indulgence dans divers décrets ou publications papales. Pour recevoir l’indulgence plénière, on doit recevoir le sacrement de la confession validement, faire sa pénitence, recevoir la communion validement, dire un nombre mineur spécifié de Prières du Seigneur, de salutations angéliques et doxologies pour les intentions du Pape, puis effectuer un acte pour gagner l’indulgence. Bien sûr, on doit rester libre de tout péché, mortel et véniel, tout en faisant toutes ces choses.

Existence du Ciel

Il y a un paradis, à savoir que Dieu accordera le bonheur et les dons les plus riches sur tous ceux qui partent de cette vie exempts du péché originel et de péché mortel personnel, et qui sont, par conséquent, dans l’état de justice et d’amitié avec Dieu. Sur le sort de ceux qui meurent sans péché personnel, mais sont infectés par le péché originel, voir les limbes. Sur le début immédiat du bonheur éternel après la mort, ou à terme, après le passage par le purgatoire, voir jugement particulier. L’existence du ciel est, bien sûr, niée par les athées, matérialistes et panthéistes de tous les siècles, ainsi que par les rationalistes qui enseignent que l’âme périt avec le corps – en un mot, par tous ceux qui nient l’existence de Dieu ou de l’immortalité de l’âme. Mais, pour le reste, si on fait abstraction de la qualité spécifique et du caractère surnaturel du ciel, la doctrine n’a jamais rencontré aucune opposition digne de mention. Même la simple raison peut prouver l’existence du ciel ou de l’état heureux du juste dans la prochaine vie. Nous allons donner un bref aperçu des principaux arguments. De ceux-ci, nous allons, dans le même temps, voir que le bonheur du ciel est éternel et se compose principalement de la possession de Dieu, et que le ciel suppose un état de bonheur parfait, dans lequel tous les désirs du cœur trouvent une satisfaction équitable suffisante.

  • Dieu a fait toutes choses pour Son honneur et gloire objectifs. Chaque créature devait manifester ses perfections divines en devenant la ressemblance de Dieu, chacun selon sa capacité. Mais l’homme est capable de devenir dans la plus grande et parfaite ressemblance de Dieu, quand il connaît et aime Ses perfections infinies avec une connaissance et un amour analogue à la propre connaissance et amour de Dieu. Donc l’homme est créé pour connaître Dieu et pour l’aimer. De plus, cette connaissance et amour doivent être éternels ; Car telle est la capacité de l’homme et de sa vocation, parce que son âme est immortelle. Enfin, connaître Dieu et l’aimer est la plus noble occupation de l’esprit humain, et par conséquent aussi son bonheur suprême. Donc l’homme est créé pour le bonheur éternel ; et il l’atteindra infailliblement après, à moins que, par le péché, il se rende indigne d’une si haute destinée. Malheureusement, l’Évangile déclare que très peu se sauvent en raison des nombreux péchés qui sont commis par la race humaine.
  • Dieu a fait toutes choses pour sa gloire formelle, qui consiste dans la connaissance et l’amour représenté par lui  à des créatures rationnelles. Les créatures irrationnelles ne peuvent pas donner de gloire formelle à Dieu directement, mais elles peuvent aider les créatures rationnelles à le faire. Ceci, elles peuvent le faire en manifestant les perfections de Dieu et en rendant d’autres services ; tandis que les créatures rationnelles devraient, par leur propre connaissance personnelle et l’amour de Dieu, se référer et diriger toutes les créatures à lui comme à leur dernière fin. Par conséquent, chaque créature intelligente en général, et l’homme en particulier, est destinée à connaître et à aimer Dieu pour toujours, mais elle peut perdre le bonheur éternel par le péché.
  • Dieu, dans son infinie justice et sainteté, doit donner à la vertu sa juste récompense. Mais, comme l’expérience l’enseigne, les vertueux n’obtiennent pas une récompense suffisante ici ; par conséquent, ils seront récompensés par la suite, et la récompense doit être éternelle, puisque l’âme est immortelle. On ne peut pas supposer que l’âme dans la prochaine vie doive mériter son maintien dans le bonheur par une série continue de combats ; car ce serait contraire à toutes les tendances et désirs de la nature humaine. Dieu, dans sa sagesse, doit appliquer sur la loi morale une sanction suffisamment appropriée et efficace. Mais, à moins que chaque homme soit récompensé selon la mesure de ses bonnes œuvres, une telle sanction ne peut pas  être dite exister. La simple infliction de peine pour le péché serait insuffisante. Dans tous les cas, une récompense pour les bonnes actions est le meilleur moyen d’inspirer le zèle pour la vertu. La nature elle-même nous enseigne à récompenser la vertu chez les autres quand nous le pouvons, et d’espérer une récompense de nos propres bonnes actions de la règle suprême de l’univers. Cette récompense, pas donnée ici, sera donnée après.
  • Dieu a mis dans le cœur de l’homme un amour de la vertu et l’amour du bonheur ; par conséquent, Dieu, à cause de Sa sagesse, doit par la vertu utile établir l’harmonie parfaite entre ces deux tendances.. Mais une telle harmonie n’est pas établie dans cette vie ; par conséquent, elle sera entraînée dans l’autre.
  • Chaque homme a un désir inné pour la parfaite béatitude. L’expérience le prouve. La vue des produits imparfaits de la terre nous amène naturellement à former la conception d’un bonheur si parfait pour satisfaire tous les désirs de notre cœur. Mais nous ne pouvons pas concevoir un tel état sans le vouloir. Nous sommes donc destinés à un bonheur qui est parfait et, pour cette raison même, éternel ; Et ce sera le nôtre, à moins que nous ne le perdions par le péché.. Une tendance naturelle sans objet est incompatible à la fois avec la nature et la bonté du Créateur. Les arguments avancés à ce jour prouvent l’existence du ciel comme un état de bonheur parfait.
  • Nous sommes nés pour des choses plus élevées, pour la possession de Dieu. Cette terre ne peut satisfaire aucun homme, moins encore le sage. «Vanité des vanités», dit l’Écriture (Ecclésiaste 1, 1) ; et saint Augustin s’est écrié : «Vous nous avez faits pour vous (Ô Dieu) et notre cœur est troublé jusqu’à ce qu’il repose en vous».
  • Nous sommes créés pour la sagesse, pour une possession de la vérité parfaite en son genre. Nos facultés mentales et les aspirations de notre nature en donnent la preuve. Mais la rare connaissance que nous pouvons acquérir sur la terre ne se trouve en aucune proportion avec les capacités de notre âme. Nous possèderons la vérité dans plus de perfection après si nous persévérons dans la bonté et la piété.
  • Dieu nous a créés pour la sainteté, pour un triomphe complet et définitif sur la passion et pour la possession parfaite et sûre de la vertu. Nos aptitudes naturelles et désirs en témoignent. Mais cet objectif heureux n’est pas atteint sur la terre, mais dans la prochaine vie.
  • Nous sommes créés pour l’amour et l’amitié, l’union indissoluble avec nos amis. Sur la tombe de ceux que nous aimons notre cœur désire ardemment une réunion future. Ce cri de la nature est sans illusion. Une réunion joyeuse et éternelle attend l’homme juste au-delà de la tombe.
  • C’est la conviction de tous les peuples qu’il y a un ciel où les justes se réjouiront dans la prochaine vie. Mais, dans les questions fondamentales de notre être et notre destin, une conviction si unanime et universelle, ne peut pas être erronée. Autrement ce monde et l’ordre de ce monde resteraient une énigme totale aux créatures intelligentes, qui doivent connaître au moins les moyens nécessaires pour atteindre leur fin nommée.

Le ciel est en effet un endroit réel. La Bible nous dit que le ciel est le trône de Dieu (Esaïe 66, 1 ; Actes 7, 48-49 ; Matthieu 5, 34-35). Après la résurrection et l’apparition de Jésus à ses disciples sur la terre : «Il a été enlevé au ciel et est assis à la droite de Dieu» (Marc 16, 19 ; Actes 7, 55-56). «Le Christ n’est pas entré dans un sanctuaire fait de l’homme qui était seulement une copie du vrai ; Il est entré dans le ciel même, afin de paraître maintenant pour nous dans la présence de Dieu» (Hébreux 9, 24). Jésus est allé non seulement devant nous, entrant en notre nom, mais il est vivant et a un ministère actuel dans le ciel, nous servant de grand prêtre [souverain sacrificateur] dans le véritable tabernacle fait par Dieu (Hébreux 6, 19-20 ; 8, 1-2).

Il nous est dit aussi par Jésus lui-même qu’il y a beaucoup de demeures dans la maison de Dieu et qu’il est parti devant nous préparer une place. Nous avons l’assurance de sa parole qu’il reviendra un jour sur terre et nous emmènera à l’endroit où il est dans les cieux (Jean 14, 1-4). Notre croyance en une demeure éternelle dans les cieux est basée sur une promesse explicite de Jésus. Le ciel est très certainement un lieu réel. Le ciel existe vraiment.

Quand les gens nient l’existence du ciel, ils nient non seulement la Parole écrite de Dieu, mais ils nient également les désirs les plus intimes de leur cœur. Paul a abordé cette question dans sa lettre aux Corinthiens, en les encourageant à s’accrocher à l’espoir du ciel en sorte qu’ils ne perdent pas courage. Bien que nous «gémissons et soupirons» dans notre état terrestre, nous avons l’espoir du ciel toujours devant nous et sommes impatients d’y arriver (2 Corinthiens 5, 1-4). Paul a recommandé vivement aux Corinthiens d’attendre avec impatience leur maison éternelle dans le ciel, une perspective qui leur permettrait de supporter des privations et des déceptions dans cette vie. «Car les tribulations si courtes et si légères de la vie présente produisent en nous le poids éternel d’une sublime et incomparable gloire. Alors que nous regardons, non point aux choses visibles, mais à celles qui ne sont pas visibles. Car les choses qui se voient sont passagères ; mais celles qui ne se voient pas sont éternelles» (2 Corinthiens 4, 17-18).

De même que Dieu a mis dans le cœur des hommes la connaissance qu’il existe (Romains 1, 19-20), nous sommes « programmés » pour désirer le ciel. C’est le thème d’innombrables livres, de chansons et d’œuvres d’art. Malheureusement, notre péché nous a interdit le chemin du ciel. Depuis que le ciel est la demeure d’un Dieu saint et parfait, le péché n’a pas sa place là-bas, il ne peut être toléré. Heureusement, Dieu a prévu pour nous la clé pour ouvrir les portes du ciel, Jésus-Christ, et le baptême (Jean 14, 6 ; Luc 3, 21). Tous qui sont baptisés et qui croient en Lui et cherchent la rémission du péché constateront que les portes de ciel se sont tournées grandes ouvertes pour eux (Jean 3, 3-5). Que la gloire future de notre demeure éternelle nous motive tous pour servir Dieu fidèlement et sans réserve. «Ainsi mes frères, ayant l’assurance d’entrer dans le sanctuaire par le sang de Christ, voie nouvelle et vivante, qu’il nous a ouverte à travers le voile, c’est-à-dire sa chair, et un grand prêtre [souverain sacrificateur] préposé sur la maison de Dieu , approchons-nous avec un cœur sincère dans la plénitude de la foi, le cœur purifié, par l’aspersion, des souillures d’une mauvaise conscience, et le corps lavé d’une eau pure» (Hébreux 10, 19-22).

Caractère surnaturel du ciel et la vision béatifique

Dans le ciel, le juste verra Dieu par intuition directe, clairement et distinctement. Ici, sur la terre, nous n’avons pas de perception immédiate de Dieu ; nous le voyons, mais indirectement, dans le miroir de la création. Nous obtenons notre première et directe connaissance des créatures, puis, en raisonnant à partir de celles-ci, nous nous élevons à la connaissance de Dieu selon la ressemblance imparfaite que les créatures tiennent de leur Créateur. Mais ce faisant, nous procédons pour une large mesure par le biais de la négation, à savoir, en retirant de l’Être divin les imperfections propres à des créatures. Dans le ciel, cependant, aucune créature ne se tiendra entre Dieu et l’âme. Il sera lui-même l’objet immédiat de sa vision. L’Écriture et la théologie nous disent que les bienheureux voient Dieu face à face. Et parce que cette vision est immédiate et directe, elle est également très claire et distincte. Les bienheureux voient Dieu, non pas seulement selon Sa ressemblance imparfaitement reflétée dans la création, mais ils le voient tel qu’il est, selon son propre être. Que les bienheureux voient Dieu est un dogme de foi, expressément défini par Benoît XII (1336) :

Constitution « Benedictus Deus », 29 janv. 1336, ex cathedra : [La vision béatifique de Dieu] «Nous définissons que les âmes de tous les saints du ciel ont vu et voient l’essence divine par intuition directe et face à face [visione intuitiva et etiam faciali], dans une tel mode rien de créé nintervient comme objet de la vision, mais lessence divine se présente à leur regard fixe, immédiatement, dévoilée, clairement et ouvertement ; qu’en outre, ils jouissent dans cette vision de l’essence divine, et que, en vertu de cette vision et cette jouissance, ils sont vraiment bénis et possèdent la vie éternelle et le repos éternel». (Enchiridion, Denzinger, éd. 10, n. 530 – édition ancienne n. 456 ; cf. n. 693, 1084, 1458 – éd. ancienne, n. 588, 868 ; éd. 37 cf. n° 1000)

L’argument biblique est basé en particulier sur 1 Corinthiens 13, 8-13 (cf. Matthieu 18, 10 ; 1 Jean 3, 2 ; 2 Corinthiens 5, 6-8 ; etc.).

Les théologiens distinguent l’objet primaire et le secondaire de la vision béatifique. Le but principal est Dieu lui-même tel qu’il est. Les bienheureux voient l’essence divine par intuition directe, et, en raison de la simplicité absolue de Dieu, ils voient nécessairement toutes ses perfections et toutes les personnes de la Trinité. Le but secondaire de la vision béatifique comprend tout ce que les bienheureux peuvent avoir comme intérêt raisonnable à connaître. Il comprend, en premier lieu, tous les mystères qui l’âme croit pendant qu’elle est sur la terre. En outre, les bienheureux se voient les uns les autres et se réjouissent en compagnie de ceux que la mort a séparé d’eux. La vénération qui leur a été rendue sur la terre et les prières qui leur sont adressées sont également connues pour les bienheureux.

Bien que les bienheureux voient Dieu, ils ne le comprennent pas, parce que Dieu est absolument incompréhensible pour toute intelligence créée, et il ne peut accorder à toute créature la puissance de le comprendre comme il se comprend. Les bienheureux voient la Divinité dans son intégralité, mais seulement avec une clarté de vision limitée. Ils voient la Divinité dans son intégralité, car ils voient toutes les perfections de Dieu et toutes les personnes de la Trinité ; et pourtant leur vision est limitée, car elle n’a ni la clarté infinie qui correspond aux perfections divines, ni étendue à tout ce qui est en fait, ou peut encore devenir un objet de décrets libres de Dieu. D’où il suit que certains bienheureux voient Dieu plus parfaitement que d’autres, et que la vision béatifique admet des degrés divers.

La vision béatifique est un mystère. Dieu, dans Son omnipotence, laisse l’âme le sentir directement et se configurer à lui et le regarder et devenir entièrement immergée en Lui.

De ce qui a été dit jusqu’à présent, il est clair qu’il y a une double béatitude : la naturelle et la surnaturelle. Comme nous l’avons vu, l’homme a par nature droit à la béatitude, à condition qu’il ne la perde pas par sa faute. Nous avons vu aussi que la béatitude est éternelle et qu’elle consiste en la possession de Dieu, car les créatures ne peuvent pas vraiment satisfaire l’homme. Encore une fois, comme nous l’avons montré, l’âme possèdera Dieu par la connaissance et l’amour. Mais la connaissance à laquelle l’homme a droit, par nature, n’est pas une vision immédiate, mais une perception analogue de Dieu dans le miroir de la création, une connaissance encore très parfaite qui satisfait vraiment le cœur. D’où que la seule béatitude à laquelle nous avons un droit naturel consiste en la connaissance analogue parfaite et en l’amour correspondant à cette connaissance. Cette béatitude naturelle est le genre le plus bas de la félicité que Dieu, dans sa bonté et sagesse, peut accorder à l’homme sans péché. Mais, au lieu d’une connaissance analogue de son essence, il peut accorder aux bienheureux une intuition directe qui comprend toute l’excellence de la béatitude naturelle et la dépasse au-delà de la mesure. C’est ce genre plus élevé de béatitude qu’il a plu à Dieu de nous accorder. Et en l’accordant, Il répond non seulement à notre désir naturel de bonheur, mais il y répond en surabondance.

L’éternité du ciel et l’impeccabilité des Bienheureux

C’est un dogme de foi que le bonheur des bienheureux est éternel. Cette vérité est clairement contenue dans la Sainte Bible ; elle est quotidiennement professée par l’Église dans le Credo des Apôtres (credo … vitam aeternam, la vie éternelle), et elle a été définie à plusieurs reprises par l’Église, en particulier par Benoît XII. Même la raison, comme nous l’avons vu, peut le démontrer. Et sûrement, si les bienheureux savaient que leur bonheur n’était jamais arrivé à son terme, cette connaissance seule empêcherait leur bonheur d’être parfait.

Dans cette matière Origène est tombé dans l’erreur ; dans plusieurs passages de ses œuvres, il semble pencher pour l’opinion selon laquelle les créatures rationnelles ne peuvent jamais atteindre un état ​​final permanent (status termini), mais restent toujours susceptibles de tomber loin de Dieu et de perdre leur béatitude et de toujours revenir à lui à nouveau.

Les bienheureux sont confirmés dans le bien ; ils ne peuvent plus commettre le moindre péché véniel ; tous les désirs de leur cœur est inspiré par le plus pur amour de Dieu. C’est ce qui est, sans aucun doute, la doctrine catholique. En outre, cette impossibilité de pécher est physique. Les bienheureux n’ont plus le pouvoir de choisir de faire de mauvaises actions ; ils ne peuvent pas, mais que l’amour de Dieu ; ils sont seulement libres de montrer l’amour par une bonne action de préférence à une autre.

La cause ultime de l’impeccabilité est la liberté par rapport au péché ou l’état de grâce dans lequel l’homme passe à sa mort à l’état final, à savoir dans un état d’attitude immuable de l’esprit et de la volonté. Car il est tout à fait en accord avec la nature de cet état que Dieu offre seulement une telle coopération comme correspondance à l’attitude mentale que l’homme a choisi pour lui-même sur la terre. Pour cette raison aussi, les âmes du purgatoire, bien qu’elles ne voient pas Dieu, sont encore tout à fait incapables de péché. La vision béatifique elle-même peut être appelée une cause éloignée de l’impeccabilité ; par l’octroi de si merveilleux signes de son amour, on peut dire que Dieu entreprend l’obligation de garder de tout péché ceux qu’Il favorise ainsi fortement, en refusant toute action de coopération au mal ou d’une certaine autre façon.

La vision béatifique, par sa nature même, exclut directement la possibilité du péché. Car aucune créature ne peut avoir une vue claire et intuitive du bien suprême sans être par le fait même irrésistiblement attiré à l’aimer efficacement et remplir par son amour même les tâches les plus difficiles sans la moindre répugnance.

La Bible décrit le ciel en détail dans les chapitres 21-22 de l’Apocalypse. Nulle part dans ces chapitres la possibilité du péché n’est mentionnée. Il n’y aura plus de mort, de tristesse, de pleurs ou de douleur (Apocalypse 21, 4). Le péché n’est pas dans le ciel, mais dans l’étang de feu (Apocalypse 21, 8). Rien d’impur ne pourra jamais entrer au ciel (Apocalypse 21, 27). Ceux qui ont le péché sont en dehors du ciel (Apocalypse 22, 15). Donc, en conclusion, il n’y aura pas de péché dans le ciel ou même une possibilité de pécher dans le ciel.

Qu’est-ce que cela signifie pour nous ? S’il n’y a pas possibilité de péché, cela signifie-t-il que nous n’aurons plus de libre arbitre dans le ciel ? Sur la terre, notre capacité à choisir le bien est similaire à celle des anges avant la chute. Les anges avaient le choix, pour un temps, d’obéir à Dieu ou de suivre Satan. Il n’y avait aucune possibilité pour les autres anges de pécher et de s’assembler dans sa rébellion. Les saints anges sont les «anges élus» (1 Timothée 5, 21). De même, les élus dans le ciel seront « scellés » dans leur décision d’abandonner le péché et leur confiance dans le Christ. Nous n’aurons même pas le choix de pécher. En même temps, après avoir été libérés du péché et du mal, et l’exposition des gloires merveilleuses du ciel, nous ne choisirions pas le péché, même si nous avions le choix.

Béatitude essentielle

On distingue béatitude objective et subjective. La béatitude objective est comme le bien dont la possession nous rend heureux ; la béatitude subjective est la possession de ce bien. L’essence de la béatitude objective ou l’objet essentiel de la béatitude est Dieu seul. Car la possession de Dieu nous assure aussi la possession de chaque autre bien nous pouvons désirer ; dailleurs, tout autre bien est tellement incommensurablement inférieur à Dieu que sa possession peut seulement être considéré comme quelque chose d’accidentel à la béatitude. Enfin, comme tout le reste est d’une importance mineure pour la béatitude, il est évident de fait que rien, sinon Dieu seul, n’est capable de satisfaire l’homme. En conséquence, l’essence de la béatitude subjective est la possession de Dieu, et elle consiste dans les actes de la vision, l’amour et la joie.

Les bénis aiment Dieu avec un double amour ; avec un amour de complaisance par lequel ils aiment Dieu pour lui-même, et d’autre part avec un amour moins proprement dit, par lequel ils l’aiment comme la source de leur bonheur. En accord avec ce double amour, les bienheureux ont une double joie ; tout d’abord, la joie de l’amour au sens strict du mot, par lequel ils se réjouissent de la béatitude infinie qui ils voient de Dieu Lui-même, précisément parce que c’est le bonheur de Dieu qu’ils aiment, et d’autre part, la joie jaillissant de l’amour dans un sens plus large, par lequel ils se réjouissent de Dieu parce qu’Il est la source de leur propre bonheur suprême. Ces cinq actes constituent l’essence de la béatitude (subjective), ou en termes plus précis, son essence physique. En cela les théologiens sont d’accord.

 

Béatitude accidentelle

Sans compter l’objet essentiel de la béatitude, les âmes dans le ciel jouissent de nombreuses bénédictions accidentelles à la béatitude. Nous n’en citerons que quelques-uns :

  • Dans le ciel, il n’y a pas la moindre douleur ou tristesse ; car toutes les aspirations de la nature doivent être finalement réalisées. La volonté des bienheureux est en parfaite harmonie avec la volonté divine ; ils se sentent mécontentement des péchés des hommes, mais sans éprouver aucune douleur réelle.

  • Ils se plaisent beaucoup dans la compagnie du Christ, des anges et des saints, et par les retrouvailles avec tant de personnes qui leur étaient chères sur terre.

  • Après la résurrection, l’union de l’âme avec le corps glorifié sera une source particulière de joie pour les bienheureux.

  • Ils tirent un grand plaisir de la contemplation de toutes ces choses, tant créées que possibles, parce que, comme nous avons montré, ils voient à Dieu, au moins indirectement comme en une cause.. Et, particulièrement après le dernier jugement, le nouveau ciel et la nouvelle terre leurs donneront un plaisir diversifié.

  • Les bénis se réjouissent de la sanctification de la grâce et des vertus surnaturelles qui ornent leur âme ; Et n’importe quel caractère sacramentel qu’ils peuvent avoir ajoute aussi à leur bonheur.

  • Des joies très spéciales sont accordées aux martyrs, aux docteurs, et aux vierges, une preuve particulière de victoires remportées dans l’épreuve (Apocalypse 7, 11 s. ; Daniel 12, 3 ; Apocalypse 14, 3 s.). Ainsi les théologiens parlent de trois couronnes, auréoles ou gloires particulières, par lesquelles ces trois classes d’âmes bénies sont accidentellement honorées au-delà du reste. Auréola est un diminutif daurea, soit aurea corona (couronne d’or) (Cf. St Thomas, Supp. 96).

Comme le bonheur éternel est métaphoriquement appelé le mariage de l’âme avec le Christ, les théologiens parlent aussi de dons de mariées pour les bienheureux. Ils distinguent sept de ces dons, dont quatre appartiennent au corps glorifié – la lumière, l’impassibilité, l’agilité, la subtilité ; et trois à l’âme – la vision, la possession, la jouissance. Pourtant dans l’explication donnée par les théologiens des trois dons de l’âme, nous ne trouvons seulement que peu de conformité. Nous pouvons identifier le don de vision avec l’habitude de la lumière de la gloire, le don de possession avec l’habitude de l’amour, dans un sens plus large, qui a trouvé en Dieu l’accomplissement de ses désirs, et le don de jouissance, nous pouvons l’identifier avec l’habitude de l’amour qui se réjouit d’être avec Dieu ; Dans cette vue, ces trois ont infusé des habitudes considérées simplement comme des ornements de l’âme. (Cf. St Thomas, Supp. 95).

Attributs de la béatitude

Il existe divers degrés de béatitude dans le ciel correspondant aux différents degrés de mérite. Ceci est un dogme de foi, défini par le Concile de Florence (Denz. 1305 – éd. pré-62 693 ; éd. anc. 588). La Bible enseigne cette vérité dans de très nombreux passages (par exemple, où elle parle de la béatitude éternelle comme une récompense), et les Pères l’ont défendu contre les attaques hérétiques de Jovinien.

Il est vrai que, selon Matthieu 20, 1-16, chaque travailleur reçoit un sou ; mais cette comparaison du Christ enseigne simplement que, bien que l’Évangile ait été prêché d’abord aux Juifs, encore dans le royaume des cieux il n’y a aucune distinction entre les Juifs et les Gentils, et que personne ne recevra une plus grande récompense du seul fait d’être un fils de Juda. Les divers degrés de béatitude ne sont pas limités aux bénédictions accidentelles, mais ils se trouvent avant tout dans la vision béatifique elle-même. Car, comme nous l’avons déjà souligné, la vision, aussi, admet des degrés. Ces degrés essentiels de béatitude sont ceux, comme Francisco Suárez l’observe à juste titre (« De Beat. », D. XI, art. 3, n. 5), qui triplent les fruits que le Christ distingue quand il dit que la parole de Dieu porte des fruits pour trente, soixante, ou cent (Matthieu 13, 23). Et c’est par un simple accommodement du texte que saint Thomas (Supp. 96, art 2, r. s.) et d’autres théologiens appliquent ce texte aux différents degrés de béatitude accidentelle méritée par les personnes mariées, les veuves et les vierges.

Le bonheur du ciel est essentiellement immuable ; encore qu’il admette certaines modifications accidentelles. Ainsi, nous pouvons supposer une expérience de joie particulière des bénis quand ils reçoivent une plus grande vénération des hommes sur la terre. En particulier, une certaine croissance dans la connaissance par l’expérience n’est pas exclue ; Par exemple, avec le temps, les nouvelles actions libres d’hommes peuvent devenir connues des bénis, ou l’observation et l’expérience personnelle peuvent jeter une nouvelle lumière sur des choses déjà connues. Et après le jugement dernier, la béatitude accidentelle recevra une certaine augmentation par l’union de l’âme et du corps, et à la vue du nouveau ciel et de la nouvelle terre.