Le Purgatoire

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Sommaire

 

Introduction

Le Purgatoire (du latin purgare : rendre propre, clair, net, purifier) en accord avec l’enseignement catholique est un lieu ou un état de peine temporelle pour ceux qui, au départ de cette vie dans la grâce de Dieu, ne sont pas tout à fait exempts de fautes vénielles, ou n’ont pas entièrement été libérés par la satisfaction pour leurs transgressions.

 

La doctrine catholique

Le Purgatoire est infailliblement définit par l’Église aux Conciles de Lyon, Florence, Trente.

Pape Grégoire X, IIème Concile de Lyon, 1274 ex cathedra : « [Le sort des défunts] Que si vraiment pénitents, ils sont morts dans la charité, avant d’avoir satisfait, par de dignes fruits de pénitence, pour ce [les péchés] qu’il ont commis ou omis, leurs âmes sont purifiées après la mort par des peines purgatoires et purifiantes … » (Denzinger, Ench. Symb. 464 (av. 1962) / 856)

Concile de Florence, session VI, 6 juil. 1439 (Décrétales 527-528) ex cathedra (déclaration de la chaire de Pierre infaillible) : «De même, si ceux qui se repentent véritablement meurent dans l’amour de Dieu, avant d’avoir par des fruits dignes de leur repentir réparé leurs fautes commises par actions ou par omission, leurs âmes sont purifiées après leur mort par des peines purgatoires et, pour qu’ils soient relevés de peines de cette sorte, leur sont utiles les suffrages des fidèles vivants, c’est-à-dire : offrandes de messes, prières et aumônes et autres œuvres de piété qui sont accomplies d’ordinaire par des fidèles pour d’autres fidèles, selon les prescription de l’Église.

«Et les âmes de ceux qui après reçu le baptême n’ont été souillées d’absolument aucun péché, celles qui après avoir été souillées par le péché, soit en étant dans leur corps, soit une fois dépouillées de ces mêmes corps, sont purifiées ainsi qu’il a été dit plus haut, elles sont aussitôt reçues au ciel et contemplent clairement Dieu trine et un lui-même, tel qu’il est : toutefois certaines plus parfaitement que d’autres selon la diversité de leurs mérites».

La foi de l’Église concernant le purgatoire est clairement exprimée dans le décret établi par le Concile de Florence (Mansi, t. XXXI, col. 1031), et dans le décret du Concile de Trente (Sess. XXV) qui définit :

Concile de Trente, Sess. XXV, décret sur le purgatoire, 3 déc 1563 ex cathedra : « L’Église catholique, instruite par l’Esprit Saint, à partir de la sainte Écriture et de la tradition ancienne des Pères, a enseigné dans les saints conciles et tout dernièrement dans ce concile œcuménique qu’il y a un purgatoire [1580] et que les âmes qui y sont retenues sont aidées par les suffrages des fidèles, et surtout par le sacrifice de l’autel si agréable à Dieu [1743 ; 1753]. Aussi le saint concile prescrit-il aux évêques de tout faire pour que la saine doctrine du purgatoire, transmise par les saints Pères et les saints conciles, soit l’objet de la foi des fidèles, que ceux-ci la gardent, et qu’elle soit enseignée et proclamée en tous lieux ». (Denzinger, Enchiridion Symbolorum, 983 (av. 1962) / 1820).

Les définitions de l’Église ne vont pas plus loin, mais la tradition des Pères et des scolastiques doit être consultée pour expliquer les enseignements des conciles, et préciser la croyance et les pratiques des fidèles.

 

Peine temporelle

La peine temporelle due pour le péché est, même après que le péché lui-même ait été pardonné par Dieu, est clairement l’enseignement de l’Écriture. Dieu en effet a donné à l’homme le pouvoir de gouverner toutes choses (Sagesse 10, 2), mais depuis sa première désobéissance, l’a encore condamné «à manger son pain à la sueur de son front» jusqu’à ce qu’il retourne à la poussière. Dieu a pardonné l’incrédulité de Moïse et d’Aaron, mais mais les a empêché de la «terre promise» (Nombres 20, 12). Le Seigneur a enlevé le péché de David, mais la vie de l’enfant a été confisqué parce que David avait permis que les ennemis de Dieu blasphèment Son Saint Nom (2 Samuel 12, 13-14). Dans le Nouveau Testament, ainsi que dans l’Ancien, l’aumône et le jeûne, et en général des actes de pénitence sont les vrais fruits de la repentance (Matthieu 3, 8 ; Luc 17, 3 ; 3, 3). L’ensemble du système pénitentiel de l’Eglise témoigne que l’acceptation volontaire des œuvres de pénitence a toujours fait partie de la vraie repentance et le Concile de Trente (sess. XIV, XI ) rappelle aux fidèles que Dieu ne remet pas toujours toute la peine due au péché avec la culpabilité. Dieu exige la satisfaction, et punit le péché, et cette doctrine implique comme conséquence nécessaire la croyance selon laquelle le pécheur peut ne pas faire pénitence dans cette vie et peut être puni dans un autre monde, et afin de ne pas être séparé éternellement de Dieu.

 

Les péchés véniels

Tous les péchés ne sont pas égaux devant Dieu, personne n’ose affirmer que les fautes quotidiennes de la fragilité humaine seront punies avec la même sévérité infligée à la violation grave de la loi de Dieu. D’autre part celui qui parvient dans la présence de Dieu doit être parfaitement pur dans le sens le plus strict, «Ses yeux sont trop purs pour voir le mal» (Habacuc 1, 13). L’Église a toujours enseigné la doctrine du purgatoire pour le paiement de la peine temporelle due pour le péché au moment de la mort pour les défauts véniels repentis. Cette croyance  était profondément enracinée dans notre humanité commune parce qu’elle a été acceptée par les Juifs, et au moins comme un moyen de l’ombre par les païens, bien avant l’avènement du christianisme. («Enéide», VI, 735 s. ; Sophocle, » Antigone », 450 s.).

 

Preuves

La doctrine catholique du purgatoire suppose le fait que certains meurent avec des petits défauts pour lesquels il n’y a pas eu vraie repentance, et aussi le fait que la peine temporelle due pour le péché n’est pas entièrement payée dans le temps de cette vie. Les preuves de la position catholique, à la fois dans l’Écriture et dans la Tradition, sont liées aussi à la pratique de la prière pour les morts. Pourquoi prier pour les morts, s’il n’y a pas de croyance en la puissance de la prière pour obtenir du réconfort à ceux qui sont encore exclus de la vue de Dieu ? Tant est si vrai que cette position sur les prières pour les morts et l’existence d’un lieu de purgation sont mentionnés conjointement dans les passages les plus anciens des Pères, qui allèguent des raisons pour secourir les âmes des défunts. Ceux qui se sont opposés à la doctrine du purgatoire ont avoué que les prières pour les morts seraient un argument sans réplique si la doctrine moderne de «jugement particulier» avait été reçu dans les premiers siècles. Mais on n’a qu’à lire les témoignages présumés ci-après pour sentir sûrement que les Pères parlent, dans le même esprit, des oblations pour les morts et d’un lieu de purgation, et on n’a qu’à consulter les preuves trouvées dans les catacombes pour sentir tout aussi sûrement que la foi chrétienne a exprimé clairement et adopté une croyance au jugement immédiatement après la mort.

Wilpert,« Roma Sotterane », I, 441, conclut ainsi le chapitre 21, «Che conte esaudimento», etc :

«Intercession a été faite pour l’âme de l’être cher qui est partie et Dieu a entendu la prière, et l’âme est passée dans un lieu de lumière et de rafraîchissement».

«Sûrement, l’intercession n’aurait pas sa place s’il n’était pas là question du jugement particulier, mais du jugement dernier».

Certains soulignent aussi l’objection selon laquelle les anciens chrétiens n’avaient aucune idée claire du purgatoire, et qu’ils pensaient que les âmes des défunts restés dans l’incertitude du salut pour le dernier jour, et que par conséquent ils priaient pour ceux qui les avaient précédé en puissance d’alléger un jugement dernier, même les tourments éternels de l’enfer. Les premières traditions chrétiennes sont claires pour le jugement particulier, et encore plus claires concernant une nette distinction entre le purgatoire et l’enfer. Les passages allégués comme se référant à l’allègement de l’enfer ne peuvent compenser la preuve ci-dessous (Bellarmin, « De Purgatorio », lib. II, chap. V). En ce qui concerne la fameuse affaire de Trajan, qui a contrarié les docteurs du Moyen Age, voir Bellarmin, loc. cit., cap. VIII.

 

L’Écriture

1 – Un état de souffrance et de pardon après la mort 

Matthieu 5, 25-26 ; 18, 34 ; Luc 12, 58-59 – Jésus nous enseigne, «Accorde-toi … avec ton adversaire … de peur que … ne te livre au juge … et que tu ne sois jeté en prison. Tu ne sortiras point de là que tu n’aies payé jusqu’au dernier quart (d’un as) [un sou]». Le mot « adversaire » (antidiko) est probablement une référence au diable (voir pour le même mot diable dans 1 Pierre 5, 8) qui est un accusateur contre l’homme (cf Job 1, 6-12 ; Zach. 3, 1 ; Ap. 12, 10), et Dieu est le juge. Si nous n’avons pas traité adéquatement de Satan et du péché dans cette vie, nous serons liés dans un état temporaire appelé une prison, et nous ne sortirons pas jusqu’à ce que nous ayons satisfait l’ensemble de notre dette envers Dieu. Cette «prison» est le purgatoire où nous ne sortirons pas jusqu’au dernier centime payé.

Matthieu 5, 48 – Jésus dit, «Soyez parfaits, comme votre Père céleste est parfait». Nous sommes rendus parfaits par la purification, et dans l’enseignement catholique, cette purification, si elle n’est pas faite sur la terre, se poursuit dans un état de transition que nous appelons le purgatoire.

Matthieu 12, 32 – Jésus dit : «Et quiconque aura dit une parole contre le Fils de l’homme sera pardonné, mais celui qui parlera contre le Saint-Esprit cela ne lui sera pardonné ni dans ce monde ni dans l’autre». Jésus signifie donc clairement qu’il y a un pardon après la mort. L’expression « dans le prochain » (du grec) se réfère généralement à l’au-delà (voir, par exemple, Marc 10, 30 ; Luc 18, 30 ; 20, 34-35 ; Ep 1, 21 pour un langage similaire). Le pardon n’est pas nécessaire dans le ciel, et il n’y a pas de pardon en enfer. Cela prouve qu’il existe un autre état après la mort, et l’Église depuis 2000 ans appelle cet état le purgatoire.

Luc 12, 47-48 – Quand le maître vient (à la fin des temps), certains reçoivent la lumière ou des coups, mais vivront. Cet état n’est pas le ciel ou l’enfer, parce que dans le ciel il n’y a pas de coups, et en enfer nous ne vivons plus avec le Maître.

1 Corinthiens 15, 29-30 – Paul mentionne des gens qui sont baptisés pour les mort, dans le contexte de l’expiation de leurs péchés (les gens sont baptisés au nom des morts si les morts peuvent ressusciter). Ces personnes ne peuvent pas être dans le ciel parce qu’elles sont encore avec le péché, mais elles ne peuvent pas être en enfer parce que leurs péchés ne peuvent plus être expiés. Elles sont dans le purgatoire. Ces versets correspondent directement à 2 Macc. 12, 44-45 qui montre aussi des prières spécifiques pour les morts, afin qu’ils puissent être pardonnés de leurs péchés.

2 Timothée 1, 16-18 – Onésiphore est mort, mais Paul demande pitié pour lui «ce jour-là». L’utilisation de Paul de «ce jour-là» démontre son utilisation eschatologique (voir, par exemple, Rom. 2, 5, 16 ; 1 Cor. 1, 8 ; 3, 13 ; 5, 5 ; 2 Cor. 1, 14 ; Phil. 1, 6, 10 ; 2, 16 ; 1 Thess. 5, 2 ; 45, 8 ; 2 Thess. 2, 2, 3 ; 2 Tim. 4, 8). Bien sûr, il n’y a pas besoin de miséricorde dans le ciel, et il n’y a pas de pitié donnée en enfer. Où est Onésiphore ? Il est au purgatoire.

Hebreux 12, 14 – sans la sainteté personne ne verra le Seigneur. Nous avons besoin de la sanctification finale pour atteindre la vraie sainteté devant Dieu, et ce processus se produit au cours de nos vies ; s’il n’est pas fait au cours de nos vies, il se fait dans l’état de transition du purgatoire.

Hebreux 12, 23 – les esprits des justes qui sont morts dans la piété sont « rendus » parfaits. Ils ne parviennent pas nécessairement à être parfaits. Ils sont parvenus à la perfection après leur mort. Mais ceux dans les cieux sont déjà parfaits, et ceux de l’enfer ne peuvent plus être rendus parfaits. Ces esprits sont dans le purgatoire.

Apocalypse 21, 4 – Dieu essuiera leurs larmes, et il n’y aura pas de deuil ou de douleur, mais seulement après la venue du nouveau ciel et la disparition de la terre et du ciel actuel. L’élimination des larmes et de la douleur ne survient qu’à la fin des temps. Mais il n’y a pas de larmes ou de douleur dans le ciel, et Dieu n’essuiera sera pas leurs larmes en enfer. Ce sont les âmes qui connaissent le purgatoire.

Apocalypse 21, 27 – rien d’impur n’entre au ciel. Le mot «impur» vient du mot grec « de koinon » qui se réfère à une corruption spirituelle. Même la propension au péché est spirituellement corrompue ou considérée comme impure, et doit être purifiée avant d’entrer dans le ciel. Il est étonnant de voir combien les protestants ne veulent pas croire au purgatoire. Le purgatoire existe à cause de la miséricorde de Dieu. S’il n’y avait pas de purgatoire, il serait aussi probable que cela signifie pas de salut pour la plupart des gens. Dieu est miséricordieux effet.

Luc 23, 43 – beaucoup de protestants affirment que, parce que Jésus a envoyé le bon larron droit au ciel, il peut ne pas y avoir de purgatoire. Il y a plusieurs réfutations à cela.Tout d’abord, lorsque Jésus utilise le mot «paradis», Il ne veut pas dire le ciel. Le paradise, de l’hébreu « shéol » signifiait le royaume des défunts morts justes. C’est le lieu de la mort de ceux qui étaient destinés au ciel, mais qui étaient captifs jusqu’à la résurrection du Seigneur. Deuxièmement, il n’y avait pas de ponctuation dans le manuscrit original, la déclaration de Jésus « Je te le dis, aujourd’hui tu seras avec moi dans le paradis» ne signifie pas qu’il y avait une virgule après le premier mot «te». Cela signifie que Jésus aurait pu dire, « Je te le dis aujourd’hui, tu seras avec moi dans le paradis» (ce qui signifie que Jésus aurait souligné avec exclamation sa déclaration étant «aujourd’hui» ou «maintenant», et que peu de temps dans l’avenir la bon larron serait aller au ciel). Troisièmement, même si le larron est allé droit au ciel, cela ne prouve pas qu’il n’y ait pas de purgatoire (ceux qui sont entièrement sanctifiés dans cette vie – peut-être par une mort sanglante et repentante – pourraient être prêts pour l’admission dans le ciel).

Genèse 50, 10 ; Nombres 20, 29 ; Deutéronome 34, 8 – ici quelques exemples de prière rituelle et de deuil pénitent pour les morts pour des périodes de temps spécifiques. La compréhension juive de ces pratiques est que les prières libéraient les âmes de leur état douloureux de purification, et accéléraient leur chemin vers Dieu.

Baruch 3, 4 – Baruch demande au Seigneur d’entendre les prières des morts d’Israël. Les prières pour les morts ne sont pas nécessaires dans le ciel et inutiles en enfer. Ces morts sont au purgatoire.

Zacharie 9, 11 – Dieu, par le sang de son alliance, fait sortir ses prisonniers d’un lac sans eau, une demeure spirituelle de souffrance que l’Église appelle Purgatoire.

2 Maccabées 12, 43-45 – Les prières pour les morts aident à les libérer du péché et les aident à la récompense du ciel. Dans les cieux ils n’ont pas de péché, et ceux de l’enfer ne peuvent plus être libérés du péché. Ils sont dans le purgatoire. Luther a été particulièrement troublé par ces versets parce qu’il avait rejeté l’enseignement du purgatoire. En conséquence, il a retiré les livres des Maccabées du canon de la Bible.

 

2 – Une purification par le feu après la mort 

Hebreux 12, 29 – Dieu est un feu dévorant (de l’amour dans le ciel, de purgation au purgatoire, ou de souffrance et de damnation en enfer).

1 Corinthiens 3, 10-15 – Les œuvres sont jugées après la mort et éprouvées par le feu. Certaines œuvres sont perdues, mais la personne est encore sauvée. Paul se réfère à l’état de purification appelé purgatoire. Les péchés véniels des œuvres mauvaises qui ont été commises sont brûlées après la mort, mais la personne est toujours admise au salut. Cet état après la mort ne peut pas être le ciel (pas avec des péchés véniels présents) ou en enfer (où il n’y a pas de pardon et de salut).

1 Corinthiens 3, 15 – «Si l’œuvre de quelqu’un brûle [est consummée], il en subira la perte [il perdra sa récompense] ; cependant il sera sauvé, mais comme par le feu». L’expression « subira la perte » en grec est « zemiothesetai« . La racine du mot est « zemioo » qui se réfère également à la peine. La construction « zemiothesetai » est utilisée dans Ex. 21, 22 et Prov. 19, 19 qui se réfère à la peine (de l’Hébreu «Anash» qui signifie «punir» ou «sanction»). Par conséquent, ce verset prouve qu’il y a une expiation de la peine temporelle après notre mort, mais la personne est toujours sauvée. Cela ne peut pas signifier le ciel (il n’ya pas de peine dans le ciel) et cela ne peut pas signifier l’enfer (la possibilité d’expiation n’existe plus et la personne n’est pas sauvée).

1 Corinthiens 3, 15 – Plus loin, Paul écrit : «cependant il sera sauvé, (ou « mais seulement » ou « pourtant ») comme par le feu». « Il sera sauvé » en grec est « sothesetai » (ce qui signifie salut éternel). L’expression « cependant » (ou « pourtant« ) dans le grec est « houtos » qui signifie «de la même manière».Cela signifie que l’homme est à la fois éternellement récompensé et éternellement sauvé de la même manière par le feu.

1 Corinthiens 3, 13 – Quand Paul écrit à propos de Dieu révélant la qualité des œuvres de chaque homme par le feu et le purifie, cette purification concerne ses péchés (et pas seulement ses bonnes œuvres). Les protestants, en tentant de réfuter la réalité du purgatoire, soutiennent que Paul a écrit sur les bonnes œuvres gratifiantes, et non pas pour punir les péchés (parce punir et purifier un homme de ses péchés serait admettre qu’il y a un purgatoire).

1 Corinthiens 3, 17 – «Si quelqu’un profane le temple de Dieu, Dieu le perdra. Car le temple de Dieu est saint, et vous êtes ce temple» : ce verset prouve que la purgation après la mort est offerte pour punir le péché. Détruire le temple de Dieu est une mauvaise œuvre, c’est un péché mortel qui mène à la mort. Dans 1 Cor. 3, 14, le purgatoire révèle ainsi l’état de la justice ; dans 1 Cor. 3, 15, l’état de péché véniel ; dans 1 Cor. 3, 17, l’état de péché mortel, qui sont jugés après la mort.

1 Pierre 1, 6-7 – Pierre se réfère au feu du purgatoire pour éprouver les fruits de notre foi.

Jude 1, 23 – Ceux-là sont sauvés en étant arrachés au feu. Les gens sont déjà sauvés s’ils sont dans les cieux, et il n’y a aucune possibilité de salut s’ils sont en enfer. Ces personnes sont dirigées du purgatoire au ciel.

Apocalypse 3, 18-19 – Jésus se réfère au feu qui affine en or («l’or éprouvé au feu») ceux qu’il aime, s’ils se repentent de leurs péchés. C’est dans le cadre après la mort parce que Jésus parle du ciel, de s’enrichir et se vêtir d’habit blanc du salut après la purgation du feu (après la mort).

Daniel 12, 10 – Daniel se réfère à cet affinage en disant que «beaucoup seront purifiés, et deviendront blancs et éprouvés comme le feu».

Sagesse 3, 5-6 – Les morts sont disciplinés et éprouvés par le feu pour recevoir leur récompense céleste. C’est le feu du purgatoire.

Malachie 3, 2-3 – Se réfère à la purification de Dieu des justes après leur mort.

 

Les Pères et la Tradition de l’Église

La croyance au purgatoire de l’Église primitive

«Et après l’exposition, Tryphæna la reçut de nouveau. Car sa fille Falconilla était morte et lui avait dit dans un rêve : Mère, vous aurez cet étrangère Thecla à ma place, afin qu’elle puisse prier me concernant et que je puisse être transférée à l’endroit des justes». Actes de Paul et Thècle, 160.

«De nom Abercius, je suis un disciple du chaste berger… Il m’a enseigné … les écritures fidèles … Par ces mots, moi, Abercius, me tient prêt, ordonné à être inscrit. En vérité, j’étais au cours de ma soixante-douzième année. Que celui qui comprend et croit ceci prie pour Abercius». Inscription d’Abercius, 190.

«Sans délai, la nuit même, ce me fut montré dans une vision. J’ai vu Dinocrate sortir d’un endroit sombre, où il y avait aussi plusieurs autres, et il était desséché et avait très soif, avec un visage sale et de couleur pâle, et la plaie sur son visage qu’il avait quand il est mort. Ce Dinocrate avait été mon frère selon la chair, de sept ans qui est mort misérablement avec la maladie … Mais j’ai eu confiance que ma prière apporterait de l’aide à sa souffrance ; et j’ai prié pour lui tous les jours jusqu’à ce que nous passâmes dans la prison du camp, car nous étions à combattre dans le camp de spectacle. Ensuite, ce fut le jour de naissance de César, et j’ai fait ma prière pour mon frère, jour et nuit … gémissant et pleurant qu’il puisse m’être accordé. Alors, le jour où nous sommes restés dans les fers, cela m’a été montré, j’ai vu que le lieu que j’avais auparavant observé comme dans l’obscurité était maintenant clair, et Dinocrate, avec un corps propre et bien vêtu, avait trouvé un rafraîchissement et où il y avait eu une blessure, j’ai vu une cicatrice ; et que la piscine que j’avais vu auparavant, je l’ai vu maintenant avec sa marge réduite au nombril même du garçon et quelqu’un attirait l’eau de la piscine sans cesse, et sur son bord était un gobelet rempli d’eau, et Dinocrate s’approcha et commença à boire, et la coupe n’était pas vide. Et quand il fut satisfait, il se retira de l’eau pour jouer joyeusement à la manière des enfants, et je me suis réveillé. J’ai alors compris qu’il a été transféré de l’endroit de la peine». La Passion de Perpétue et Felicité, 2, 3-4 (202).

«En conséquence, le croyant, par une grande discipline, se départissant des passions, passe à une demeure qui est mieux que l’ancienne, à savoir, du plus grand tourment, emmenant avec lui la caractéristique de la repentance des péchés qu’il a commis après le baptême. Il est torturé alors toujours plus – n’atteignant pas tout à fait ou pas encore ce qu’il voit que d’autres ont acquis. De plus il a aussi honte de ses transgressions. Les supplices les plus grands, en effet, sont affectés au croyant. Car la justice de Dieu est bonne… , et sa bonté est juste. Et si les peines cessent au cours de la réalisation de l’expiation et de la purification de chacun, pourtant ceux-là ont un très grand et permanent chagrin qui se trouvent digne de l’autre pli, à cause de ne pas avoir été avec ceux qui ont été glorifiés par la justice». Clément d’Alexandrie, Stromata, 6, 14 (202).

«Cette allégorie [Mt 5, 25] du Seigneur est extrêmement claire et simple dans sa signification, et doit dabord être comprise dans son sens simple et naturel Alors, de nouveau, vous serez disposés à appliquer au diable le terme « l’adversaire », comme le conseille l’injonction (du Seigneur), par la manière dont vous êtes avec lui, comme faire avec lui un contrat qui puisse être considéré compatible avec les conditions de votre foi vraie. Maintenant le contrat que vous avez à respecter est de renoncer à lui, et à ses pompes, et à ses anges. Tel est votre accord en cette matière. Maintenant l’entente amicale que vous devrez effectuer doit résulter de votre observance du contrat : vous ne devez jamais penser à récupérer les choses que vous avez abjurées, et avez rétablies pour lui, de peur quil vous appelle homme frauduleux et transgresseur de votre accord devant Dieu le juge (dans cette optique nous lisons de lui, dans un autre passage, qu’en tant qu‘ « accusateur des frères » ou des saints, la référence est faite à la pratique réelle de la poursuite juridique) ; Et de peur que ce Juge vous livre à l’ange qui doit exécuter la sentence et qu’il vous commette à la prison d’enfer, d’où il y n’y aura aucun renvoi jusqu’au plus petit même de vos défauts de paiement qui ne soit réglé dans la période précédant la résurrection. Peut-il y avoir un sens plus approprié que celui-ci ? Y a t-il une interprétation plus juste ? Tertullien, Traité de l’âme, 35 (210).

«Toutes les âmes, donc, sont enfermées dans l’Hadès : admettezvous ceci ? C’est vrai, que vous disiez oui ou non ; dailleurs, il y a là des punitions et des consolations déjà expérimentées ; et  vous avez un pauvre homme et un richedailleurs, lâme n’exécute pas toutes ses opérations avec le concours de la chair ; car le jugement de Dieu poursuit même des simples pensées et les plus simples volontés. « Quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis ladultère avec elle dans son cœur ». Par conséquent, à cause de cela même, il est plus approprié que l’âme, sans rien attendre de la chair soit punie pour ce qu’elle a fait sans le concours de la chair. Ainsi, sur le même principe, en échange des pieuses et bienveillantes pensées dans lesquelles elle ne partageait pas le concours de la chair, elle reçoit la consolation sans la chair. En bref, puisque nous comprenons « la prison » indiquée dans lÉvangile comme étant l’Hadès, et comme nous interprétons également « le dernier quart de sou«  [Mt 5, 26] voulant dire la plus petite offense qui doit être dédommagée avant la résurrection, personne n’hésitera à croire que l’âme subit dans l’Hadès une certaine discipline compensatoire, sans préjudice pour l’ensemble du processus de la résurrection, quand la récompense sera administré en plus à travers la chair». Tertullien, Traité de l’âme, 58 (210).

«Aussi souvent que revient l’anniversaire, nous faisons des offrandes pour les morts comme des honneurs d’anniversaire» Tertullien, Le Chaplut, 3 (211).

«Une femme est plus liée lorsque son mari est mort … En effet, elle prie pour son âme, et demande un rafraîchissement pour lui pendant ce temps, et la communion (avec lui) à la première résurrection, et elle offre (son sacrifice) à l’anniversaire de son endormissement». Tertullien, Sur la monogamie, 10 (216).

«Car si sur la fondation du Christ vous avez construit non seulement d’or et d’argent et de pierres précieuses (1 Cor. 3) ; mais aussi de bois et de foin et de chaume, à quoi vous attendez-vous quand l’âme sera séparée du corps ? Pourriez-vous entrer dans le ciel avec votre bois, foin et chaume et souiller ainsi le royaume de Dieu ; ou à cause de ces entraves rester sans recevoir aucune récompense pour votre or et argent et les pierres précieuses ; rien de ceci n’est juste. Alors il reste que vous serez commis au feu qui brûlera les matières légères ; pour notre Dieu, ceux qui peuvent comprendre des choses célestes sont appelées à un feu purifiant, mais ce feu ne consomme pas la créature, mais ce que la créature a construit elle-même de bois et de foin et de chaume. Il est manifeste que le feu détruit le bois de nos péchés, puis nous revient la récompense de nos grandes œuvres». Origène, Homélies sur Jeremias, PG 13, 445, 448 (244).

«Car même aux adultères on accorde un temps de repentir et on donne la paix. Pourtant la virginité n’est donc pas déficiente dans l’Église, ni le dessein glorieux de continence ne languit par les péchés d’autres. L’Église, couronnée avec tant de vierges, fleurit ; et la chasteté et la modestie préservent le ténor de leur gloire. La vigueur de continence n’est pas non plus démolie parce que le repentir et le pardon sont facilités à l’adultère. C’est une chose de signifier le pardon, une autre chose de parvenir à la gloire : c’est une chose, quand jeté dans la prison, de ne pas sortir de là jusqu’à ce que l’on ait payé le dernier quart de sou ; une autre chose de recevoir immédiatement les salaires de la foi et du courage. C’est une chose, torturé par la longue souffrance pour des péchés, d’être nettoyé et longtemps purgé par le feu ; une autre d’avoir purgé tous les péchés par la souffrance. C’est une chose, in fine, d’être en suspens jusqu’à la sentence de Dieu au jour du jugement ; une autre d’être alors couronné par le Seigneur». Cyprien, À Antonianus, Épître 51 (55), 20 (253).

«Prions pour nos frères qui sont au repos en Christ, ce Dieu, l’amant de l’humanité, qui a reçu son âme, puisse lui pardonner tout péché, volontaire et involontaire, et puisse lui être miséricordieux et compatissant, et lui donner son sort dans la terre des pieux qui sont envoyés dans le sein d’Abraham, Isaac et Jacob, avec tous ceux qui lui ont plu et fait sa volonté depuis le début du monde, d’où toute tristesse, chagrin et lamentations sont bannis». Constitutions apostoliques, 8, 4, 41 (3ème siècle).

«Le même feu divin, donc, avec la même force et puissance, brûlera les méchants et les formera de nouveau et les renouvèlera autant qu’il consommera leurs corps, et fournira lui-même une nourriture éternelle : comme les poètes ont transféré au vautour de Tityus. Ainsi, sans aucun gaspillage du corps, qui gagne leur substance, il les brûlera seulement et les affectera avec un sentiment de douleur. Mais quand il aura jugé le juste, il l’éprouvera aussi avec le feu. Alors ceux dont les péchés excéderont le poids ou le nombre, seront roussis par le feu et brûlés : mais ceux que la pleine justice et la maturité de la vertu ont imprégnées ne percevront pas ce feu ; car ils ont quelque chose de Dieu en eux qui repousse et rejette la violence de la flamme». Lactance, Les Instituts divins, 7, 21 (307).

«Ensuite, nous commémorons aussi ceux qui se sont endormis avant nous, d’abord les Patriarches, les prophètes, les apôtres, les martyrs, pour qu’à leurs prières et intercessions Dieu reçoive notre demande. Alors au nom également des saints Pères et des évêques qui se sont endormis avant nous, et en un mot de tous ceux qui dans le passé se sont endormis parmi nous, croyant que ce sera un très grand avantage pour les âmes, pour lesquelles la supplication est faite, tandis que le saint et le plus terrible sacrifice est présenté. Et je veux vous persuader par une illustration. Car je sais que beaucoup disent, que profite à une âme qui quitte ce monde avec des péchés, ou sans péchés, si elle est commémorée dans la prière ? Car si un roi devait en bannir certains qui l’ont offensé, alors que ceux qui leur appartiennent tissent une couronne et lui offrent au nom de ceux sous la peine, ne leur accorderait-il pas une remise de leurs peines ? De la même manière nous, quand nous lui offrons nos supplications pour ceux qui se sont endormis, bien qu’ils soient des pécheurs ne tissent aucune couronne, mais offrant le Christ sacrifié en propitiation pour nos péchés, notre Dieu est compatissant pour eux ainsi que pour nous-mêmes». Cyrille de Jérusalem, Conférences catéchétiques, 23, 9, 10 (c. 350).

«Je pense que les nobles athlètes de Dieu, qui ont lutté toute leur vie avec les ennemis invisibles, après avoir échappé à l’ensemble de leurs persécutions et être arrivés à la fin de la vie, sont examinés par le prince de ce monde ; Et s’ils sont trouvés avoir n’importe quelles blessures de leur lutte, n’importe quelles taches ou effets du péché, ils sont retenus. Si, cependant, ils se retrouvent sans blessure et sans tache, ils sont, comme invaincus, amenés par le Christ dans leur repos». Basile, Homélies sur les Psaumes, 7, 2 (ante 370).

«Ne m’étendez pas des douces épices : car cet honneur ne me sert pas, ni même l’encens et parfums : car l’honneur ne me profite pas. Brûlez les épices douces dans le lieu saint ; et moi, conduisez-moi à la tombe avec la prière. Donnez l’encens à Dieu : et au-dessus de moi faites monter des hymnes. Au lieu de parfums d’épices, faites mémoire de moi dans la prière». Éphrem, son Testament (ante 373).

«Utile aussi est la prière faite en leurs nom [des morts] … elle est utile, parce que dans ce monde, nous trébuchons souvent volontairement ou involontairement». Épiphane, Panarion, 75, 8 (375).

«Quand il a quitté son corps et que la différence entre la vertu et le vice est connue, il ne peut pas approcher de Dieu jusqu’à ce que le feu de purgation ait nettoyé les taches dont son âme était infestée. Ce même feu dans d’autres effacera la corruption de la matière et la propension au mal». Grégoire de Nysse, Sermon sur la mort, PG 13, 445, 448 (ante 394).

«Donnez, Seigneur, le repos à Votre serviteur Theodosius, ce repos que Vous avez préparé pour Vos saints … je l’aime, je vais donc le suivre pour la terre des vivants, je ne vais pas le quitter jusqu’à ce que par mes prières et lamentations, il soit admis à la sainte montagne de Dieu, à laquelle ses mérites l’appellent». Ambroise, De obitu Theodosii, PL 16, 1397 (395).

«D’autres maris dispersent sur les tombes de leurs épouses des violettes, roses, lys et des fleurs pourpres et apaisent la douleur de leurs cœurs par l’accomplissement de ce tendre devoir. Notre cher Pammachius arrose aussi les cendres sacrées et les os vénérés de Paulina, mais c’est avec le baume de l’aumône». Jérôme, À Pammachius, Épître 66, 5 (397).

«Pleurez pour les incroyants ; Pleurer ceux qui ne diffèrent nullement de leur part, ceux qui partent sans l’illumination, donc sans le sceau ! Ils méritent en effet nos lamentations, ils méritent nos gémissements, ils sont à l’extérieur du Palais, avec les coupables, avec les condamnés, car : « En vérité je vous le dis, si un homme ne naît d’eau et d’Esprit, il ne peut entrer dans le royaume des cieux ». Pleurez pour ceux qui sont morts dans la richesse et n’ont pas fait de leur richesse toute consolation pour leur âme, qui avaient le pouvoir de laver leurs péchés. Laissez-nous pleurer tous sur ceux-ci en privé et en public, mais avec la convenance, avec la gravité, non pas pour faire expositions de nous-mêmes ; Laissez-nous pleurer sur ceux-ci, pas un jour, ou deux, mais toute notre vie. Ces larmes ne naissent pas de la passion insensée, mais d’une véritable affection. L’autre sorte est de la passion insensée. A cause de cela, elle [véritable affection] est rapidement étouffée, alors que si elle nait de la crainte de Dieu, elle habite toujours avec nous. Laissez-nous pleurer sur ceux-ci ; laissez-nous les aider selon notre pouvoir ; pensons à une aide pour eux, si petite qu’elle soit nous les aidons encore. Comment et de quelle manière ? En priant et suppliant les autres à faire des prières pour eux, en donnant toujours aux pauvres en leur nom». Jean Chrysostome, Homélie sur Philippiens, 3 (ante 404).

«Si la personne baptisée remplit les obligations exigées d’un chrétien, elle fait bien. Si elle ne le fait pas – pourvu qu’elle garde la foi, sans laquelle elle périrait pour toujours – peu importe quel péché ou impureté demeure, elle sera sauvée, pour ainsi dire, par le feu, comme celui qui a construit sur la base, qui est le Christ, non pas d’or, d’argent et de pierres précieuses, mais de bois, de foin, de paillec’est-àdire, pas seulement des œuvres chastes mais des œuvres mauvaises et non-chastes». Augustin, La foi et les œuvres, 1, 1 (413).

«Maintenant pour quelle motif cette personne prie qu‘elle ne puisse pas être « réprimée dans lindignation, ni être châtiée dans la fureur«  ? Elle parle comme si elle disait à Dieu : « puisque les choses que je subis sont déjà nombreuses, je vous prie qu’elles suffisent » ; et elle commence à les énumérer, dans le but de satisfaire Dieu ; offrant ce qu’elle souffre maintenant, pour qu’elle n’ait pas à subir des maux pires après ceci». Augustin, Exposition des Psaumes, 38 (37), 3 (418).

«Et il nest pas impossible que quelque chose de la même sorte puisse avoir lieu même après cette vie. Cest une question sur laquelle on peut s’informer, et être assuré ou laissé douteux, si certains croyants doivent passer à travers une sorte de feu du purgatoire, et dans la mesure où ils ont aimé avec plus ou moins de dévotion les biens qui périssent, sont plus ou moins rapidement délivrés de lui. Cela ne peut cependant pas être le cas pour aucun de ceux dont il est dit qu’ils « ne doivent pas hériter du royaume de Dieu », à moins quaprès un repentir approprié leurs péchés leurs soient pardonnés. Quand je dis « approprié », je veux dire qu’ils ne doivent pas être stériles dans l’aumône, car l’Écriture Sainte met tellement l’accent sur cette vertu, que notre Seigneur nous dit d’avance qu’il n’attribuera aucun mérite à ceux de sa droite sauf s’ils y abondent, et aucun défaut à ceux de sa gauche sauf leur manque de celle-ci, quand il dira aux premiers, « Venez, les bénis de mon Père, recevez en héritage le royaume », et aux derniers, « Éloignez-vous de moi, maudits, allez au feu éternel».  Augustin, Enchiridion, 69 (421).

«Pendant le temps, d’ailleurs, qui intervient entre la mort d’un homme et la résurrection finale, l’âme demeure dans une retraite cachée, où elle jouit de repos ou souffre de juste affliction en proportion du mérite qu’elle a gagné par la vie qu’elle a menée sur la terre». Augustin, Enchiridion, 1099 (421).

«Pour notre part, nous reconnaissons que même dans cette vie quelques punitions sont purgatives, – pas, en effet, pour ceux dont la vie n’est pas meilleure mais plutôt la plus mauvaise pour eux, mais pour ceux qui sont contraints par eux pour modifier leur vie. Toutes les autres peines, soit temporelles ou éternelles, infligées comme elles sont sur chaque homme par la providence divine, sont envoyées à cause des péchés passés, ou de péchés actuellement permis dans la vie, ou exercées pour révéler les grâces d’un homme. Elles peuvent être infligées par l’instrument des mauvais hommes et anges, ainsi que par les bons. Car même si quelqu’un souffre un peu de mal par la méchanceté ou par une erreur d’un autre, l’homme pèche en effet dont l’ignorance ou l’injustice fait le mal ; mais Dieu, qui par son juste jugement caché permet que cela se fasse ne pèche pas. Mais des peines temporaires sont subies par certains dans cette vie seulement, par d’autres après la mort, par d’autres à la fois les deux de temps ; mais chacun d’entre eux avant ce dernier et plus strict jugement. mais de. ceux qui souffrent des peines temporaires après la mort, tous ne sont pas condamnés à ces peines éternelles qui vont suivre ce jugement ; Mais de ceux qui subissent des punitions provisoires après la mort, tous ne sont pas condamnés à ces douleurs éternelles qui doivent suivre ce jugement ; pour certains, comme nous l’avons déjà dit, ce qui nest pas remis en ce monde est remis dans le prochain, ce qui signifie qu’ils ne sont pas punis de la peine éternelle du monde à venir». Augustin, Cité de Dieu, 21, 13 (426).

«Mais depuis qu’elle a cette certitude pour aucun homme, elle prie pour tous ses ennemis qui vivent encore dans ce monde, et pourtant elle n’a pas entendu en faveur de tous, mais elle est entendue dans le cas seulement de ceux qui, bien qu’ils s’opposent à l’Église, sont encore prédestinés à devenir ses fils par son intercession … Pour certains morts, en effet, la prière de lÉglise ou des personnes pieuses est entendue ; mais elle l’est pour ceux qui, après avoir été régénérés dans le Christ, n‘ont pas passé leur vie tellement par méchanceté quelles peuvent être jugées indignes dune telle compassion, ni si bien qu’ils ne peuvent être considérés comme n’en ayant pas besoin. En outre, après la résurrection, il y aura une partie des morts à qui est accordé, après avoir enduré les douleurs propres aux esprits des morts, la miséricorde et l’acquittement de la punition du feu éternel. Pour certains dont les péchés, cependant n’avaient pas été remis dans cette vie, seront remis dans celle à venir, il ne pourrait pas être vraiment dit : « Ils ne seront pas pardonnés ni dans ce siècle, ni dans celui qui est à venir ». Mais quand le juge des vivants et des morts a dit : « Venez, les bénis de mon Père, recevez en héritage le Royaume préparé pour vous depuis la fondation du monde », et à ceux de l’autre côté, «Éloignez-vous de moi, maudits, allez dans le feu éternel qui est préparé pour le diable et ses anges », et « ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle », il serait très présomptueux de dire que la punition de ceux pour lesquels Dieu a dit qu’ils iront au châtiment éternel, ne sera pas éternelle, et ainsi amener du désespoir ou du doute sur la promesse correspondante à la vie éternelle». Augustin, Cité de Dieu, 21, 24 (426).

«Si nous ne rendons grâce à Dieu dans les tribulations, ni ne rachetons nos péchés par de bonnes œuvres, nous devrons rester dans ce feu purgatoire aussi longtemps que nécessaire comme pour ceux mentionnés ci-dessus dont les péchés mineurs seront consommés comme du bois et de la paille et du foin». Césaire d’Arles, Sermon 179 (104), 2 (542).

«Chacun sera présenté au juge exactement comme il était quand il a quitté cette vie. Pourtant, il doit y avoir un feu de purification avant le jugement, en raison de certains défauts mineurs qui peuvent rester à purger. N’est-ce pas le Christ, la Vérité, qui dit que si quelqu’un blasphème contre l’Esprit-Saint, il ne sera pas pardonné « soit dans ce monde ou dans le monde à venir » (Mt. 12, 32) ? De cette déclaration, nous apprenons que certains péchés peuvent être pardonnés dans ce monde et certains dans le monde à venir. En effet, si le pardon est refusé pour un péché particulier, nous concluons logiquement qu’il est accordé pour les autres. Cela doit s’appliquer, comme je le disais, à des transgressions légères». Grégoire le Grand [regn. 590-604], Dialogues, 4, 39 (594).

 

La Bible enseigne le Purgatoire

La preuve du purgatoire est dans la Bible. On le trouve dans 1 Corinthiens chapitre 3, verset 15. Examinons cette preuve biblique du purgatoire avec la célèbre traduction protestante de référence, la Bible King James de 1611, pour encore mieux prouver l’hérésie protestante niant le purgatoire.

1 Corinthiens 3, 15 est la preuve irréfutable du purgatoire

1 Corinthiens 3, 11-15 : « Car un autre fondement ne peut se poser que celui qui a été posé, savoir Jésus-Christ. Or, si quelqu’un bâtit sur ce fondement de l’or, argent, pierres précieuses, du bois, du foin, du chaume, l’œuvre de chacun sera rendu manifeste, car le jour la fera connaître, parce qu’elle se révèlera dans le feu, et le feu éprouvera tous. Le travail de l’homme est de ce genre. Si l’œuvre de quelqu’un qu’il aura édifié dessus demeure, il recevra une récompense. Si l’œuvre de quelqu’un est consumée, il la perdra : mais lui, il sera sauvé, mais comme au travers du feu ».

Maintenant, nous allons regarder la dernière partie de ce passage à nouveau. Dans 1 Corinthiens 3, 15, nous voyons : « Si l’œuvre de quelqu’un est consumée, il la perdra, mais lui, il sera sauvé, mais comme au travers du feu ». Donc, nous avons un homme dont les œuvres ont été jugés. Ses œuvres sont, en effet, brûlées, et il subit des pertes, et pourtant il est sauvé, mais par le feu. Il subit une perte, mais est sauvé par le feu.

Que signifie «subir une perte» dans ce passage ?

Le mot grec qui est traduit par «subir une perte» est zemiothesetai. Il vient du mot grec zemioo. Les formes de ce même mot grec, zemioo – qui est traduit par «subit des pertes» dans 1 Cor. 3, 15 – se trouvent dans d’autres passages de la Bible. Ce mot est utilisé pour désigner la punition. Dans Exode 21, 22 ; Proverbes 17, 26 ; Proverbes 19, 19 et ailleurs, ce mot grec zemioo est utilisé pour signifier la peine. Cela signifie que zemiothesetai, le mot traduit par subir une perte en 1 Cor. 3, 15, peut signifier la punition.

Donc, l’homme qui souffre de la perte et est sauvé par le feu peut se traduire par un homme qui est puni et est sauvé par le feu. N’est-ce pas comme le Purgatoire ? Oui, ça sonne exactement comme le purgatoire, parce que c’est ce dont il parle. Mais il y a plus dans le contexte pour démontrer ce point. Qui est cet homme, et pourquoi souffrait-il de perte ou de punition et serait sauvé par le feu ?

Le contexte de 1 Cor. 3 concerne les péchés des chrétiens et certains qui œuvrent mal

Le contexte de 1 Corinthiens 3 traite des membres de l’Église du Christ, il traite des croyants chrétiens de Corinthe. 1 Corinthiens 3, 3 nous dit que certains de ces chrétiens de Corinthe pécheurs tombaient dans des imperfections et délits contre Dieu. Certains de ces mauvaises œuvres ou péchés sont identifiés dans 1 Corinthiens 3, 3 comme les querelles, les divisions et des jalousies.

1 Corinthiens 3, 3 : «… car, puisqu’il y a parmi vous de la jalousie et les querelles et les divisions, n’êtes-vous pas charnels, et ne marchez-vous pas comme les hommes ?»

Ainsi, le contexte de 1 Corinthiens 3 traite des différents types d’œuvres des croyants; certaines d’entre elles ne sont pas si bonnes. Ces différents types d’œuvres (bonnes et mauvaises) sont décrites dans 1 Corinthiens 3, 12.

1 Corinthiens 3, 12-13 : «Maintenant, si quelqu’un bâtit sur ce fondement de l’or, argent, pierres précieuses, du bois, du foin, du chaume, l’œuvre de chacun sera rendu manifeste, car le jour la fera connaître, parce qu’elle se révèlera dans le feu, et le feu éprouvera l’œuvre de chaque homme de ce genre».

Il y a de bonnes œuvres, qui sont appelées : or, argent et pierres précieuses. Celles-ci signifient une meilleure ou plus parfaite adhésion à l’Évangile du Christ. Ensuite, il y a d’autres œuvres, qui ne sont pas si bonnes. Ces mauvaises œuvres ou péchés inclus querelles inutiles, querelles, jalousie et divisions (comme mentionné ci-dessus). Elles sont décrites comme suit : bois, du foin et du chaume. Ce sont les œuvres qui sont brûlées dans 1 Cor. 3, 15, par lesquelles l’homme souffre de perte ou de punition, mais il est sauvé, mais comme au travers du feu.

Ce contexte correspond parfaitement à la doctrine catholique sur le Purgatoire. Le Concile catholique de Lyon II a défini le Purgatoire de cette façon :

Pape Grégoire X, IIème Concile de Lyon, 1274 ex cathedra : « [Le sort des défunts] Que si vraiment pénitents, ils sont morts dans la charité, avant d’avoir satisfait, par de dignes fruits de pénitence, pour ce [les péchés] qu’il ont commis ou omis, leurs âmes sont purifiées après la mort par des peines purgatoires et purifiantes … » (Denzinger, Ench. Symb. 464 (av. 1962) / 856)

Le purgatoire n’est pas pour ceux qui sont morts dans l’état de péché grave (c.-à-d. mortel). Toutes ces personnes vont en enfer, comme il est précisé dans Galates 5, 19-21 ; 1 Cor. 6, 9 ; Éphésiens 5, 5-8 ; etc. Le purgatoire est pour ceux appartenant à la vraie foi qui ont été pardonnés de leurs péchés, mais n’ont pas encore pleinement fait satisfaction pour les péchés qu’ils ont commis (voir ci-après).

Par conséquent, dans 1 Corinthiens 3, 12, le bois, le foin et le chaume (qui sont brûlés) signifient les œuvres d’un homme qui est mort dans l’État de justification et a été pardonné de tous les péchés mortels qu’il aurait commis. Il est donc finalement sauvé, mais il n’a pas fait satisfaction pour les péchés commis après le baptême. 

 

Le cas de David est un excellent exemple d’un homme qui a été pardonné de ses péchés, mais n’en pas fait pleinement satisfaction

Un bon exemple d’un homme pardonné de son péché grave, mais qui n’en n’a pas fait satisfaction, se trouve dans le cas de David. Dans 2 Samuel 11 (2 Rois 11 dans la Bible catholique Douay-Rheims), nous lisons que le roi David a commis l’adultère avec Bethsabée. David avait également tué son mari. Ce sont des péchés mortels. Si David était mort dans cet état, il serait allé en enfer. 1 Cor. 6, 9 nous montre qu’aucun adultères ou meurtriers n’entreront au Paradis. Mais David s’est repenti de son péché quand il fut condamné par Nathan dans 2 Samuel 12.

2 Samuel 12, 13 : « Et David dit à Nathan : J’ai péché contre l’Éternel. Et Nathan dit à David, l’Éternel a fait passer ton péché, tu ne mourras pas ».

Le Seigneur a enlevé le péché de David, et Nathan a dit qu’il ne mourra pas. Cela signifie qu’il ne mourra pas éternellement. La culpabilité du péché a été pardonnée parce que David s’est sincèrement repenti et se détourna de lui, mais était-ce la fin ? Non, l’entière satisfaction pour ce péché mortel n’avait pas été faite. Nous lisons dans 2 Samuel 12, 14-15 que David eut à souffrir de la perte de son enfant pour faire satisfaction de son péché – un péché qui avait déjà été pardonné.

2 Samuel 12, 14-15 : « … parce que, par cet acte tu as donné occasion aux ennemis de l’Éternel de blasphémer, le fils qui t’est né mourra. Et Nathan partit vers sa maison. Et l’Éternel frappa l’enfant que la femme d’Urie avait enfanté à David, et il était très malade « .

Ceci fournit une preuve indéniable que la culpabilité du péché d’un croyant peut être pardonnée sans que tout châtiment soit enlevé. Le Concile de Trente l’a défini de cette façon :

Pape Jules III, Concile de Trente, sur le sacrement de la Pénitence, Sess. 14, chap. 8, 25 novembre 1551 : « … il est absolument faux et contraire à la parole de Dieu que la culpabilité [du péché] n’est jamais pardonné par le Seigneur sans que tout châtiment soit également remis. On trouve des exemples clairs et illustres dans les Saintes Écritures [cf. Genèse 3, 16 ; Nomb. 12, 14 ; 20, 11 ; II Rois 12, 13 ; etc] » (Denzinger 904).

Dans cette citation du Concile de Trente, nous voyons des références à de nombreux endroits dans les Écritures où le péché est pardonné sans que tout châtiment soit également remis. L’exemple de Nombres 20 doit être indiqué.

Nombres 20, 11-12 : « Et Moïse leva la main et avec sa canne il frappa deux fois le rocher, et l’eau jaillit en abondance, et l’assemblée but, et leurs bêtes aussi. Et l’Éternel parla à Moïse et à Aaron : Parce que vous ne m’avez pas cru, pour me sanctifier aux yeux des enfants d’Israël, vous ne ferez point entrer cette assemblée dans le pays que je leur ai donné. « 

Quand Moïse, en obéissance au commandement de Dieu, frappa le rocher afin d’apporter miraculeusement le jaillissement de l’eau, il y avait un certain niveau d’hésitation dans la loi ou dans la manière dont lui et Aaron l’avait présenté à la population. Un commentaire Catholique explique : «La faute de Moïse et d’Aaron, à cette occasion, était une certaine méfiance et la faiblesse de la foi ne doutant pas de la puissance ou de la véracité de Dieu, mais d’appréhender l’indignité de ce peuple rebelle et incrédule, et donc de parler avec une certaine ambiguïté » (Commentaire Douay-Reims).

En conséquence, Dieu dit à Moïse et Aaron qu’ils n’amèneront pas les gens dans la terre promise. Ce fut leur punition, même si ils sont restés dans la faveur de Dieu. Cette peine a été remplie. C’était Josué et Caleb qui ont conduit le peuple vers la terre promise.

 

Rien d’impur ne doit entrer au Ciel

Ce genre de satisfaction pour la peine restant due pour les péchés pardonnés est souvent faite sur la terre par les bonnes œuvres et les prières, par la souffrance, les épreuves et les tribulations, et par une adhésion plus parfaite à la vraie foi. Si cette satisfaction ne se fait pas sur la Terre, elle est et doit être faite dans le purgatoire – en supposant que la personne décède dans l’état de grâce (justification). La satisfaction doit être faite parce que dans le livre de l’Apocalypse (Révélation) il est clair que rien d’impur ne doit entrer au ciel.

Apocalypse 21, 27 : « Il ne doit pas y entrer quoi que ce soit de souillé, ou qui agit en abomination ou le mensonge, mais ceux qui sont écrits dans le livre de vie de l’Agneau. « 

Nous voyons la même chose dans le livre des Hébreux.

Hébreux 12, 14 : « Recherchez la paix avec tous les hommes, et la sanctification, sans laquelle personne ne verra le Seigneur. « 

Maintenant, il faut souligner que le purgatoire n’est pas pour ceux qui meurent en péché mortel ou en dehors de la vraie foi. C’est seulement pour ceux qui meurent en état de grâce, également connu comme l’état de la justification. C’est pour ceux qui meurent dans la grâce, mais n’ont pas satisfait à la peine temporelle due pour les péchés pardonnés mortels ou véniels, qui ont été commis après le baptême.

 

La Bible enseigne qu’il y a des péchés mortels et des péchés moindres (véniels)

Les péchés mortels détruisent l’état de la justification. C’est pourquoi Galates 5, 19-21 ; 1 Cor. 6, 9 ; Éphésiens 5, 5-8 enseignent que les gens qui commettent des péchés mortels perdent « leur héritage » dans le ciel (justification). Des exemples de péchés mortels sont la fornication, l’assassinat, l’ivrognerie, le mensonge, la tricherie, le vol, la fraude, le viol, la masturbation, regarder de la pornographie, donner le plein consentement aux pensées impures, l’homosexualité, l’hérésie, l’idolâtrie, violer les commandements, etc. Si les gens meurent en état de péché mortel, ils seront damnés.1 Jean 5, 16 fait la distinction entre les péchés qui conduisent à la mort et les péchés qui n’y conduisent pas.

1 Jean 5, 16 : «Si quelqu’un voit son frère pécher d’un péché qui ne mène point à la mort, qu’il prie, et il lui donnera la vie pour ceux qui ne pèchent pas pour la mort. Il y a un péché pour la mort : je ne dis pas qu’il priera pour lui. Toute iniquité est un péché, et il y a un péché qui ne mène point à la mort « .

Dans leurs consciences des gens savent qu’il y a une grande différence entre assassiner et quelque chose comme des explosions de colère ou d’injustifiables impatiences. Le premier est clairement un péché mortel, tandis que le second est un péché véniel. (La colère peut aussi être justifiée, par ailleurs.)

Les péchés véniels (ie, les délits contre Dieu) affaiblissent l’âme, et rendent plus vulnérable au péché mortel. Les péchés mortels détruisent l’état de la justification et mettent dans un état de damnation. C’est pourquoi immédiatement après le verset qui prouve le Purgatoire (1 Cor 3, 15.), on peut lire ceci :

1 Corinthiens 3, 17 : «Si quelqu’un détruit le temple de Dieu, Dieu le détruira, car le temple de Dieu est saint, vous êtes ce temple. »

Cela parle de ceux qui meurent en péché mortel : injustifiés. Ils seront perdus. Le péché mortel peut être pardonné par la confession à un prêtre valide, comme le prouve Jean 20, 23. Il peut également être pardonné par la contrition parfaite avec l’intention de se confesser.

1 Corinthiens 3, 17 est tout à fait significatif de cette discussion. Il démontre que le contexte de 1 Corinthiens. 3 traite des péchés. Ceci est important. Si 1 Cor. 3: 15 se réfère en effet à un homme qui souffre de perte (punition) pour ses péchés et d’être sauvé par le feu (comme il l’est), alors il ne fait aucun doute qu’il se réfère au purgatoire.

Dans une tentative d’échapper à cette conclusion, certains non-catholiques qui nient le Purgatoire affirment que le contexte de 1 Corinthiens 3 ne traite pas des péchés, mais de quelques mauvaises œuvres. Ils construisent une (fausse) dichotomie entre les péchés et les mauvaises oeuvres, comme si c’étaient deux catégories distinctes. Ils disent qu’il y a des mauvaises œuvres qui ne sont pas des péchés. Mais cette tentative échoue lamentablement à la lumière de 1 Cor. 3, 17 (ci-dessus). 1 Cor. 3, 17 démontre que le contexte traite des péchés pour lesquels certains d’entre eux sont détruits (maudits). En outre, le Nouveau Testament n’enseigne pas qu’il y a une différence entre les péchés et les mauvaises œuvres.

Tout cela démontre que les péchés plus ou moins satisfaits ou les imperfections qui sont laissées qui sont brûlés pour certains dans 1 Cor. 3, 15 sont en effet des peines pour les péchés du Purgatoire.

 

D’autres preuves indirectes du purgatoire

Matthieu 5, 25 et 12, 32

D’autres preuves indirectes pour le purgatoire se trouvent dans d’autres parties du Nouveau Testament. La parabole suivante de Jésus est un exemple.

Matthieu 5, 25-26 : « Met-toi d’accord avec ton adversaire rapidement, alors que tu es en chemin avec lui, de peur que l’adversaire ne te livre au juge, et le juge ne te livre à l’officier, et que tu ne sois mis en prison. En vérité, je te le dis, en aucun cas tu ne sortiras de là que tu n’aies payé le dernier quadrant ».

Nous voyons que Jésus raconte la parabole de l’homme qui, par ses défauts, est jeté en prison jusqu’à ce qu’il paie le tout ou ait satisfait de sa dette. C’est exactement comme le purgatoire.

Matthieu 12, 32 est également très pertinent pour cette question.

Matthieu 12, 32 : «Et quiconque parlera contre le Fils de l’homme, il lui sera pardonné; mais quiconque parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonné ni dans ce monde ni dans le monde à venir. « 

Pourquoi Jésus dit que le péché contre l’Esprit ne sera pas pardonné dans ce monde ni dans le monde à venir ? Un père de l’Eglise, comme le pape saint Grégoire le Grand, a entendu ces paroles de Jésus pour indiquer que certains péchés seront pardonnés ou satisfaits dans l’autre monde : le Purgatoire.

Pape saint Grégoire le Grand, Dialogues (4, 40), 593 : « Tout le monde est présenté dans le jugement comme il est quand il quitte cette vie. Mais néanmoins, il faut croire qu’il y a, dans l’intérêt de certains défauts mineurs, un feu purgatoire avant le jugement, compte tenu du fait que la Vérité [Jésus] dit que si quelqu’un parle ou blasphème contre l’Esprit Saint, il sera pardonné ni dans ce monde ni dans celui à venir [Matthieu 12, 32]. Dans cette déclaration, il nous est donné de comprendre que certaines fautes peuvent être pardonnées dans ce monde et certaines dans le monde à venir. Car si quelque chose est refusé à une personne en particulier, l’intelligence en déduit logiquement que cela est accordé pour d’autres. Mais, comme je l’ai déjà dit, cela doit être considéré comme une disposition possible pour les petits et moindres péchés. « (William Jurgens, La Foi des Pères, Vol. 3, 2321)

 

Jean 15, 2 et 1 Pierre 1, 7 :

Dieu utilise le feu et la discipline pour purger ses enfants – ce qui correspond au purgatoire

La Bible enseigne que Dieu utilise le feu et la discipline pour réformer et purger ses enfants.

Jean 15, 2 : « Tout sarment en moi qui ne porte pas de fruit, il le retranche ; et tout sarment qui porte du fruit, il le purge, qu’il puisse apporter encore plus de fruit. « 

1 Pierre 1, 6-7 : « dans laquelle vous vous réjouissez, quoique maintenant pour une saison, le cas échéant, vous soyez attristés par diverses épreuves : l’épreuve de votre foi, plus précieuse que l’or périssable, si elle est éprouvée par le feu, ait pour résultat la louange, la gloire et l’honneur, dans la révélation de Jésus-Christ « .

Jésus discipline ses enfants, afin de les rendre plus parfaits et pour porter plus de fruits. Si cela n’est pas fait jusqu’à la satisfaction sur la Terre, cela doit être fait dans le purgatoire.

Mais les souffrances de Jésus sur la croix ne remplissent pas tout ?

Certains non-catholiques aiment à penser que la passion et la mort de Jésus-Christ sont constituées pour tout, y compris la peine à cause de tous les péchés futurs. Il n’y a pas de soucis au sujet de quelque chose comme le Purgatoire, disent-ils, parce que Jésus-Christ a payé le prix pour tout cela. Cet argument est faux pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, il est prouvé faux par Colossiens 1, 24.

Colossiens 1, 24 : « [Je] me réjouis maintenant dans mes souffrances pour vous, et remplir ces choses qui manquent aux souffrances du Christ en ma chair, pour son corps qui est l’Église ».

Ce verset peut être un choc pour certains qui ne sont pas familiers avec lui. Paul dit qu’il remplit, pour l’Église, ces choses qui manquent aux souffrances du Christ. La souffrance du Christ était parfaite et d’une valeur infinie, donc qu’est-ce que cela signifie ?

Ce que saint Paul veut dire, c’est que beaucoup de souffrances manquent encore et sont nécessaires pour les membres de l’Église pour travailler à leur salut, qui a été rendu possible par le sacrifice du Christ. Ce verset prouve que le sacrifice du Christ n’abolit pas toutes les inquiétudes quant à la possibilité d’une punition à l’avenir en raison de ses péchés. Si c’était le cas, alors Paul n’aurait jamais dit que ses souffrances sont remplies pour les membres de l’Eglise et ce qui manque dans le sacrifice de Christ, ni Jésus ne parlerait des peines pour les péchés, ce qu’il fait à plusieurs reprises. Ce verset, de Colossiens 1, 24 prouve également la doctrine catholique de la communion des saints, et l’effet de la prière d’intercession et de sacrifice.

Deuxièmement, l’argument protestant précité est réfuté par le texte suivant : Si c’était vrai que le sacrifice de Jésus a été fait pour tout, y compris les futurs peines dues aux péchés de tous les hommes, alors personne ne devrait croire ou faire quoi que ce soit pour être sauvé. Le sacrifice de Jésus aurait payé le prix de tout cela. Mais même les non-catholiques qui affirment que Jésus l’a fait pour tout admettent que tous les hommes sont sauvés. Ils admettent que les gens doivent faire quelque chose pour être sauvé. Avec un tel aveu, ils se contredisent et réfutent l’argument selon lequel les souffrances du Christ ont pris soin de tout.

Troisièmement, cet argument repose sur une grave incompréhension de la Rédemption du Christ. Quel est le sens de la passion et la mort de Jésus-Christ ? Jésus-Christ a racheté le monde et détruit les péchés des hommes, comme le Concile catholique de Florence le défini.

Pape Eugène IV, Concile de Florence, «Cantate Domino», 1441, ex-cathedra : «La sainte Église romaine croit fermement, professe et enseigne que nul conçu de l’homme et de la femme a toujours été libéré de la domination du diable, si ce n’est par le mérite du médiateur entre Dieu et les hommes, notre Seigneur Jésus-Christ ; Celui qui a été conçu sans péché, né et mort, par sa mort SEUL a terrassé l’ennemi de la race humaine en détruisant nos péchés, et a ouvert l’entrée du royaume du ciel, que le premier homme par son péché avait perdu avec toute sa succession … « 

Cela signifie que chaque péché pardonné est pardonné par Jésus-Christ, et plus précisément par le mérite de sa passion et de sa mort. Ce pardon est accordé seulement à ceux qui le suivent et font ce qu’il dit de faire, ce qui leur permet de bénéficier de sa rédemption. Cela ne signifie pas que Dieu ne veut pas punir les gens pour les péchés futurs. Cela ne signifie pas que la peine de tous les péchés du monde entier a été enlevée.

 

L’ Ancien Testament prouve le Purgatoire – 2 Maccabées 12, 46

Il y a une autre preuve du purgatoire. Elle vient du Second Livre des Macchabées. Certains non-catholiques pourraient penser immédiatement : ce livre n’est pas dans ma Bible. Il est vrai que les livres des Macchabées ne sont pas dans la Bible protestante. Ils ne sont pas dans la Bible protestante parce que Martin Luther, le premier protestant, les a retiré quand il s’est séparé de l’Eglise catholique. Il a également ajouté le mot «seul» dans Romains 3, 28 (« Car nous tenons pour certain que l’homme est justifié par la foi, à l’exclusion des œuvres de la Loi. »), et critiqué d’autres livres qui ont été laissés dans la Bible protestante, comme le livre de Jacques.

En tout, dans la Bible protestante sont manquants sept livres de l’Ancien Testament. Ces livres ont été supprimés car ils contiennent des choses que le catholicisme enseigne et que le protestantisme rejette. Même s’ils faisaient partie du canon de l’Écriture ou de la collecte depuis l’époque de l’ancienne Église, la Bible protestante les rejette. Le fait que les livres que les protestants rejettent (tels que les livres des Macchabées) fassent vraiment partie de l’Ecriture peut être prouvé de la Bible elle-même.

 

La Septante

Il existe une chose qui s’appelle La Septante. La Septante était la fameuse traduction grecque de l’Ancien Testament faite par soixante-dix érudits quelques siècles avant la naissance de Jésus-Christ. Vous pouvez lire beaucoup sur la Septante sur Internet. Cette fameuse traduction de l’Ancien Testament de l’hébreu en grec contient les sept livres que la Bible protestante rejette. Maintenant, voici la partie intéressante. Il y a environ 350 citations de l’Ancien Testament dans le Nouveau Testament qui sont venues jusqu’à nous. Eh bien, environ 300 de ces citations sont tirées de la version de la Septante de l’Ancien Testament. En d’autres termes, le Nouveau Testament, qu’ont même les protestants, cite la version de l’Ancien Testament qui accepte les livres catholiques de la Bible. Cela signifie que les auteurs du Nouveau Testament ont accepté la version des Septante, et donc les sept livres que les protestants rejettent. Mais il y a plus. Dans Hébreux 11, 35 des Bibles protestantes et catholiques, nous voyons une référence à un événement qui est comptabilisé seulement dans le deuxième livre des Macchabées chapitre 7.

Hébreux 11, 35 : « Des femmes recouvrèrent leurs morts par la résurrection ; d’autres furent torturés, n’acceptant pas la délivrance, qu’ils pouvaient obtenir une meilleure résurrection … »

Cette référence se trouve dans un seul endroit dans la Bible. On la trouve dans 2 Maccabées 7, qui raconte l’histoire de la mère et de ses sept fils. Cette mère et ses sept fils ont refusé la délivrance de la torture afin qu’ils puissent recevoir la résurrection avec le juste. Ainsi, dans Hébreux 11, 35, Saint-Paul fait référenceau Deuxième livre des Macchabées. Cela démontre que 2 Macchabées, que la Bible protestante n’a pas, fait partie du vrai Ancien Testament. 2 Macchabées chapitre 12 enseigne clairement lacprière pour les morts et  donc le purgatoire.

2 Maccabées 12, 46 : « C’est donc une pensée sainte et salutaire de prier pour les morts, afin qu’ils soient délivrés de leurs péchés. »

Ce verset enseigne le purgatoire. Il dit que c’est une sainte pensée de prier pour les morts, afin qu’ils soient délivrés de leurs péchés. La Bible nous enseigne donc qu’il y a une place après la mort où quelques fidèles qui seront sauvés sont détenus, où ils peuvent être aidés par la prière. Cela correspond à l’enseignement de 1 Corinthiens 3, 15, dont nous avons déjà vu, que certaines personnes sont sauvées tout en souffrant la perte (ou la peine), mais par le feu. Cet endroit est le purgatoire, et ce verset le prouve clairement. C’est pourquoi ce livre a été retiré de la Bible par ceux qui voulaient inventer une nouvelle version du christianisme – qui n’est pas conforme à la tradition ou l’enseignement de la Bible.

 

Les Pères de l’Église croyaient au Purgatoire et aux prières pour les morts

En plus de toutes ces preuves bibliques, le Purgatoire est prouvé par le fait que les pères de l’Église chrétienne y croyaient et dans les prières pour les morts. Saint Augustin est un célèbre père de l’Eglise. Saint Augustin est considéré avec honneur par les catholiques, et plus généralement par les non-catholiques qui prétendent être chrétiens. Il croyait clairement dans le purgatoire.

Saint Augustin d’Hippone, Sermons, 411 : « … il ne fait aucun doute que les morts sont aidés, que le Seigneur puisse traiter plus heureusement avec eux que leurs péchés mériteraient. L’Église tout entière observe cette pratique qui a été transmise par les Pères : pour cela elle prie pour ceux qui sont morts dans la communion au Corps et au Sang du Christ … « (William Jurgens, La Foi des Pères, Vol 3:1516. )

Notez que saint Augustin dit que l’Église entière prie pour les fidèles chrétiens défunts : ceux qui sont morts en bonne communion avec l’Eglise véritable.

St Augustin, Foi, Espoir et Amour, 421 : « Qu’il y ait quelque autre feu, même après cette vie n’est pas incroyable, … certains fidèles peuvent être sauvés, certains plus lentement ou un peu plus rapidement selon le degré plus ou moins grand auquel ils aimaient les bonnes choses qui périssent – par le biais d’un certain feu du purgatoire. « (William Jurgens, La Foi des Pères, Vol 3, 1920).

St Augustin, Foi, Espoir et Amour, 421 : « On ne peut pas nier que les âmes des morts trouvent un soulagement grâce à la piété de leurs parents et amis qui sont encore vivants, lorsque le Sacrifice du médiateur est offert pour eux, ou lorsque l’aumône est donnée dans l’Église. « (William Jurgens, La Foi des Pères, Vol. 3:1930)

Beaucoup d’autres pères pourraient être cités, mais en voici quelques autres :

Saint Grégoire de Nysse, Sermon sur la mort, 383 : « [un homme] … constate qu’il n’est pas en mesure de prendre part à la divinité jusqu’à ce qu’il ait été purgé de la contagion sale dans son âme par le feu purificateur. »

Tertullien, Sur la monogamie, 213 : « Une femme, après la mort de son mari, prie pour son âme et demande qu’il puisse, en attendant, trouver le repos, et qu’il participer à la première résurrection. Et chaque année, le jour anniversaire de sa mort, elle offre le sacrifice « .

Cela prouve que même au 3ème siècle, la pratique de l’Église était de prier pour les fidèles défunts : ceux qui sont morts avec la vraie foi et apparemment exempts de péché mortel.

Saint Cyrille de Jérusalem, Catéchèse, 350 : « Alors nous faisons mention aussi de ceux qui sont déjà endormis … car nous croyons qu’il sera d’une très grande utilité pour les âmes de ceux pour lesquels la demande est effectuée jusqu’à … »

Saint Jean Chrysostome, Homélie sur 1 Corinthiens, 392 : « Laissez-nous vous aider et commémorons-les. Si les fils de Job ont été purifiés par le sacrifice de leur père (Job 1, 5), pourquoi devrions-nous douter que nos offrandes pour les morts apportent quelque consolation ? N’hésitons pas à aider ceux qui sont morts et à offrir nos prières pour eux « .

Nous pouvons voir que le Purgatoire a été enseigné dans les Écritures et a été considéré par les premiers chrétiens. Pourquoi les anciens chrétiens croyaient dans le purgatoire et les prières pour les morts ? Ce n’est évidemment pas parce que c’était une doctrine humaine, mais parce qu’ils ont vu clairement qu’elle a été enseignée dans la Bible et faisait partie de la Tradition reçue des Apôtres.

Plus sur les pères, voir ci-dessus : Les Pères et la Tradition de l’Église.