L’enfer

 Sommaire

  • Introduction
    • La réalité de l’enfer
    • La Bible et l’enfer
  • Nom et lieu de l’enfer
    • Où est l’enfer ?
    • Existence de l’enfer
  • Caractéristiques des peines de l’enfer
    • Damnation éternelle
    • Éternité de l’enfer
    • Les objections à la doctrine de la punition éternelle
    • Que faire ?
  • Plus d’informations sur l’enfer
    • Colère de Dieu (autrement connue comme l’enfer) – Une réalité globale
    • L’idée de la colère dans la prédication de Jean-Baptiste et de Jésus
    • Une théologie gentille et plus douce de l’enfer ?
    • Théologie incorrecte : Une vue de Dieu réductionniste
    • Dieu révélé avec de nombreux attributs
    • Les annihilationistes sentimentalisent l’amour
    • L’anthropologie : une dépréciation de l’âme humaine
    • L’immortalité dans l’Écriture et la théologie
  • L’éternité des tourments de l’enfer – Pourquoi l’enfer est éternel
    • L’enfer est éternel ?
    • Réflexions rapides sur Pourquoi l’enfer doit être éternel
  • Passages de la Bible sur l’enfer
    • L’enfer est éternel
    • L’enfer est décrit comme un lac de feu
    • Les méchants expédiés en enfer ne cesseront jamais d’exister et leur corps ne sera jamais consommé
    • L’enfer sera terrible et douloureux pour tous, mais pour certains, ce sera pire que les autres
    • Il n’y aura pas de seconde chance pour l’incroyant de changer son destin
  • Conclusion

 

 

Introduction

La réalité de l’enfer

Un des grands dangers de ce siècle, et donc l’un des grands triomphes de Satan, a été l’incrédulité croissante dans l’existence de l’enfer. Pour beaucoup, l’enfer est devenu une fable, un mythe, un vestige désuet de «l’Ancien Testament, Dieu du feu, du soufre et du jugement». Poussés par de fausses doctrines et une envie de croire qu’il ne peut y avoir rien de tel comme châtiment éternel pour les torts sérieux «quand Jésus est un Dieu d’amour et de bonté», beaucoup ont jeté l’enfer par la fenêtre – avec la préoccupation pour le péché. Après tout, si il n’y a pas d’enfer, alors pourquoi doit-il y avoir le souci du péché ? Malheureusement, ils oublient que «Je suis le Seigneur et je ne change pas» (Malachie 3, 6). L’enfer n’a pas soudainement été évaporé parce que nous préférerions. Combien Satan est subtil en ces moments. Il enrôle de plus en plus de personnes dans ses astuces en déguisant son existence même. Il veut que vous vous laissiez à baisser la garde. S’il vous plaît ne soyez pas trompés. L’enfer, la punition éternelle pour les péchés graves, existe. L’Écriture, l’Église et les rapports des visionnaires des temps modernes confirment que l’enfer est une réalité – la réalité sans fin pour ces âmes qui doivent y résider avec Satan et tous les autres damnés pour toujours, parce que par leur propre volonté ils ont choisi de rejeter Dieu tandis que sur la terre ils se sont exclus de la communion avec Lui.

La Bible et l’enfer

Il y a plus de trente références répétées de l’existence de l’enfer dans le seul Ancien Testament. Par exemple : « Les douleurs [peines] de la mort m’ont environné, et les périls de l’enfer m’ont atteint [trouvé] » (Psaume 114, 3 ; comp. Ps. 17, 5, 6). «Car le Seigneur Tout-Puissant se vengera d’eux et les visitera au jour du jugement. Et il répandra du feu et des vers dans leur chair, afin qu’ils brûlent et qu’ils le sentent éternellement » (Judith 16, 20 -21). « Retire-toi de moi, ne m’approche pas, parce que tu es impur ; ceux-là seront une fumé dans ma fureur, un feu brûlant tout le jour » (Isaïe 65, 5). « Un feu s’est allumé dans ma fureur, et il brûlera jusqu’aux extrémités [le plus profond] de l’enfer … J’assemblerai sur eux [les transgresseurs de ma loi] les maux, et j’épuiserai mes flèches sur eux » (Deutéronome 32, 22-23). « C’est un amas d’étoupes que l’assemblée des pécheurs  ; leur fin sera une flamme de feu » (Ecclésiastique 21, 10). « Il expiera [doit être puni] tout ce qu’il a fait, et cependant il ne sera pas consumé ; … il sera oppressé et étouffé de chaleur [brûlera], et toutes sorte de douleurs fondront sur lui … Toutes sortes de ténèbres seront fermées à ses caches [il ne trouvera pas de cache] ; un feu qui ne s’allume point le dévorera» (Job 20, 18, 22, 26).

Dans les Évangiles, Jésus parle plus de l’enfer que du ciel. Dans l’Évangile de saint Matthieu, Jésus dit : « Mais moi je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère, sera soumis au jugement. … Mais celui qui lui dira : Fou, sera soumis à la géhenne du feu [l’enfer] » (St Matt. 5, 22). « Le Fils de l’homme enverra ses anges, et ils enlèveront de son royaume tous les scandales [ceux qui causent d’autres au péché] et ceux qui commettent l’iniquité [malfaiteurs]. >Et ils les jetteront dans la fournaise du feu. Là sera le pleur et le grincement de dents » (St Matt. 13, 41-42). Dans l’Évangile de saint Marc, Jésus avertit : «Que si votre main vous scandalise [est une occasion de chute], coupez-la :  il vaut mieux pour vous entrer dans la vie, privé d’une main, que d’aller, ayant deux mains, dans la géhenne du feu qui ne peut s’éteindre. … » (Saint-Marc 9, 42).

Une description du jugement dernier dans le Livre de l’Apocalypse fait clairement le point : « Et je vis les morts, grands et petits, debout devant le trône ; des livres furent ouverts, et un autre livre fut encore ouvert, c’est le livre de vie ; et les morts furent jugés sur ce qui était dans les livres, selon leurs œuvres. La mer rendit les morts qui étaient en elle ; la mort et l’enfer rendirent aussi les morts qui étaient en eux ; et ils furent jugés chacun selon ses œuvres. L’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. Celle-ci est la seconde mort. Quiconque ne se trouva pas écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu» (Apoc. 20, 12-15).

Jésus décrit dans l’Évangile de saint Matthieu le jugement dernier, Sa séparation des brebis (ceux qui ont aimé Dieu et le prochain) des chèvres (ceux qui ne l’ont pas). Pour les chèvres, Jésus dit que son acte d’accusation sera : « Allez loin de moi de moi, maudits, au feu éternel, qui a été préparé au diable et à ses anges … Et ceux-ci s’en iront à l’éternel supplice, et les justes dans la vie éternelle » (St Matt. 25, 41, 46). Jésus-Christ ne pouvait pas être plus clair que chacun de nous, par nos choix et conduite, risquons le châtiment éternel après la mort – l’Enfer.

Dans le chapitre 16, 19-31 de l’Évangile de saint Luc, Jésus dit une parabole sur l’enfer. Un homme riche qui est mort et est en enfer plaide avec Dieu pour renvoyer le pauvre Lazare, qui est allé au ciel (ou sein d’Abraham), revenir d’entre les morts pour avertir ses cinq frères que l’enfer existe vraiment. Dieu répond : « S’ils n’écoutent point Moïse et les prophètes, quand même quelqu’un des morts ressusciterait, ils ne croiraient pas ». Cependant, Dieu est si miséricordieux qu’Il a permis à certains des damnés en enfer de retourner sur la terre pour témoigner aux autres qu’il y a vraiment un lieu de souffrance éternelle – l’Enfer – pour ceux qui désobéissent à Dieu et à ses commandements. Nous allons examiner quelques-unes de ces apparitions à la fin de cet article.

Nier l’éternité de l’Enfer est une hérésie condamnée et c’est tout simplement nier la Bible.

Le Père Lombardi, dans son débat public avec le leader communiste italien Velio Spano dans Cagliara, le 4 Décembre 1948, a déclaré : «Je suis frappé d’horreur à l’idée que si vous continuez de cette manière, vous serez condamné à l’enfer ». Spano répondit : «Je ne crois pas en l’enfer ». Le père Lombardi répondit : «Justement, si vous continuez, vous serez condamné ; Pour éviter d’être condamné, il faut croire en l’enfer ». L’enfer est une réalité qui tombe facilement dans l’oublie dans la société d’aujourd’hui sans Dieu et apathique. C’est d’autant plus une raisons pour laquelle nous devrions craindre pour notre salut et faire tout ce que nous pouvons pour veiller à être un des élus. Saint-Léonard de Port-Maurice dit : « Car être sauvé pour l’éternité, être damné pour l’éternité, et ne pas faire tout votre possible pour éviter l’un et vous assurez de l’autre, est quelque chose d’inconcevable ». Ne laissez pas votre vie passer avant qu’il ne soit trop tard ; concentrez-vous sur le salut de votre âme à l’exclusion de toutes les autres choses, de peur que vous vous retrouviez pour toujours dans les feux éternels après votre jugement.

Nom et lieu de l’enfer

L’enfer (infernus) dans l’usage théologique est un lieu de punition après la mort. Les théologiens distinguent quatre significations du terme enfer :

  • enfer au sens strict, ou lieu de punition pour les damnés, qu’ils soient des démons ou des hommes;
  • les limbes des enfants (limbe parvulorum), où ceux qui meurent dans le seul péché originel, et sans péché mortel personnel, sont confinés;
  • les limbes des Pères (limbe patrum), dans lesquelles les âmes des justes qui sont morts avant le Christ attendaient leur admission au ciel; le ciel entre-temps a été fermé contre eux en punition pour le péché d’Adam;
  • purgatoire, où les justes, qui meurent dans le péché véniel ou qui ont encore une dette de peine temporelle pour les péchés sont nettoyés par la souffrance avant leur admission au ciel.

Le latin infernus (inferum, inferi), le grec hadès , et l’hébreux shéol correspondent au mot enferInfernus est dérivé de la racine dans d’où il désigne l’enfer comme un lieu à l’intérieur et en dessous de la terre. Hadès, formé à partir de la racine fid, voir, est un privatif, et désigne un lieu invisible, caché, et sombre; donc il est semblable au terme enfer. La dérivation de shéol est douteuse. Il est généralement supposé provenir de la signification de la racine hébraïque, « être coulé dans, être creux »; par conséquent, il dénote une grotte ou un endroit sous la terre.

Dans l’Ancien Testament (Septante : Hadès; Vulgate : Infernus), shéol est utilisé assez en général pour désigner le royaume des morts, des bons (Genèse 37, 35), ainsi que des mauvais (Nombres 16, 30); cela signifie enfer dans le sens strict du terme, ainsi que les limbes des Pères. Mais, comme les limbes des Pères se sont terminées au moment de l’Ascension du Christ, Hadès (de Infernus dans la Vulgate) dans le Nouveau Testament désigne toujours l’enfer des damnés. Depuis l’Ascension du Christ les justes ne vont plus vers le monde d’en bas, mais ils habitent dans le ciel (2 Corinthiens 5, 1).

Toutefois, dans le Nouveau Testament, le terme Géhenne est utilisé plus fréquemment, de préférence à l’Hadès, comme un nom pour le lieu de punition des damnés. Géhenne vient de l’hébreu Ge-Hinnom (Néhémie 11, 30), ou la forme Ge-ben-Hinnom (Josué 15, 8), et Ge-Bené-Hinnom (2 Rois 23, 10) « vallée des fils de Hinnom « . Outre Hadès et Géhenne, nous trouvons dans le Nouveau Testament de nombreux autres noms pour la demeure des damnés. Il est appelé  » enfer inférieur « (Vulgate : tartarus) (2 Pierre 2, 4),  » abîme  » (Luc 8, 31 et ailleurs),  » lieu de tourments » (Luc 16, 28), « étang de feu » (Apocalypse 19, 20 et ailleurs), «fournaise de feu » (Matthieu 13, 42, 50), « le feu qui ne s’éteint point » (Matthieu 3, 12 et ailleurs),  » le feu éternel  » (Matthieu 18, 8; 25, 41; Jude 7),  » ténèbres extérieures  » (Matthieu 7, 12; 22, 13; 25, 30),  » brouillard  » ou  » tempête de la nuit « (2 Pierre 2, 17; Jude 13). L’état des damnés est appelé  » destruction  » (apoleia, Philippiens 3, 19 et ailleurs),  » perdition  » (olethros, 1 Timothée 6, 9),  » la destruction éternelle  » (olethros de aionios, 2 Thessaloniciens 1, 9),  » la corruption  » (phthora, Galates 6, 8),  » la mort  » (Romains 6, 21),  » seconde mort  » (Apocalypse 2,11 et ailleurs).

Où est l’enfer ?

Certains étaient d’avis que l’enfer est partout, que les damnés sont en liberté à errer dans l’univers entier, mais qu’ils portent leur peine avec eux. Les partisans de cette doctrine ont été appelés Ubiquistes ou Ubiquitariens; parmi eux étaient, par exemple, Johann Brenz, un Souabe, un théologien protestant du XVIe siècle. Cependant, cette opinion fut universellement à juste titre rejetée, car il est plus conforme à leur état de punition que les damnés soient limités dans leurs mouvements et confinés à un endroit précis. De plus, si l’enfer est un vrai feu, il ne peut pas être partout, surtout après la fin du monde, où le ciel et la terre seront faits à nouveau. La Bible semble indiquer que l’enfer est dans la terre, car elle décrit l’enfer comme un abîme où descendent les méchants. Nous lisons même l’ouverture de la terre et des méchants s’enfoncer dans l’enfer (Nombres 16, 31 ss; Psaume 54,16 ; Esaïe 5, 14 ; Ezéchiel 26, 20 ; Philippiens 2, 10, etc.). Est-ce simplement une métaphore pour illustrer l’état de séparation d’avec Dieu ? Bien que Dieu soit omniprésent, Il est dit habiter dans le ciel, parce que la lumière et la grandeur des étoiles et du firmament sont les manifestations les plus brillantes de sa splendeur infinie. Mais les damnés sont tout à fait étrangers à Dieu, d’où leur demeure est dite être la plus éloignée possible de sa demeure, loin du haut du ciel et sa lumière, et par conséquent, cachée dans les sombres abîmes de la terre. Cependant, aucune raison convaincante n’a été avancée pour accepter une interprétation métaphorique de préférence au sens le plus naturel des paroles de l’Écriture. Ainsi les théologiens acceptent généralement l’opinion selon laquelle l’enfer est vraiment dans la terre. L’Église n’a rien décidé à ce sujet, d’où nous pouvons dire que l’enfer est un endroit précis, mais nous ne savons pas où il est. Saint Jean Chrysostome nous rappelle :  » Nous ne devons pas nous demander où est l’enfer, mais la façon dont nous devons y échapper « (Dans Rom, hom XXXI, n 5, dans PG, LX, 674…). Saint Augustin dit :  » Il est de mon avis que la nature de l’enfer et l’emplacement de l’enfer ne sont connus par personne à moins que le Saint-Esprit le lui ait fait savoir par une révélation spéciale « , (Cité de Dieu XX.16). Ailleurs, il exprime l’opinion selon laquelle l’enfer est sous la terre (Retract., II, xxiv, n. 2 en PL, XXXII, 640). Saint Grégoire le Grand a écrit :  » Je n’ose pas me prononcer sur cette question. Certains pensent que l’enfer est quelque part sur la terre, d’autres croient qu’il est sous la terre.  » (Dial., IV, XLII, dans PL, LXXVII, 400, cf. Patuzzi, « De sede Inferni » 1763; Gretser, « De subterraneis animarum receptaculis », 1595).

Existence de l’enfer

Il y a un enfer, c’est à dire que tous ceux qui meurent en péché mortel personnels, comme des ennemis de Dieu, et indignes de la vie éternelle, seront sévèrement punis par Dieu après la mort. L’existence de l’enfer est, bien sûr, refusée par tous ceux qui nient l’existence de Dieu ou l’immortalité de l’âme. Ainsi, les Juifs sadducéens, les gnostiques, les Seleuciens, et à notre époque, les matérialistes, les panthéistes, etc, nient l’existence de l’enfer. Mais en dehors de ceux-ci, si nous faisons abstraction de l’éternité des peines de l’enfer, la doctrine n’a jamais rencontré aucune opposition digne de mention. L’existence de l’enfer est prouvée d’abord par la Bible. Partout où le Christ et les Apôtres parlent de l’enfer, ils supposent la connaissance de son existence (Matthieu 5, 29; 8, 12; 10, 28; 13, 42; 25, 41, 46 ; 2 Thessaloniciens 1, 8 ; Apocalypse 21, 8, etc.). Aussi les Pères, dès les temps les plus anciens, sont unanimes dans l’enseignement selon lequel les méchants seront punis après la mort. Et la preuve de leur doctrine, est qu’ils font appel à la fois à l’Écriture et à la raison (cf. Ignace,, v, 16 « Ad Eph. »; « . Polycarpi s Martyrium », ii, n, 3; xi, n.2; Justin, « . Apol », II, n 8 dans PG, VI, 458;. Athénagoras, « De resurr mort.»., c xix, PG, VI, 1011;. Irénée, Contre les Hérésies V.27.2; Tertullien, « Adv . Marc. « , I, c. xxvi, en PL, IV, 277).

L’Église professe sa foi dans le Credo d’Athanase :  » Ceux qui auront fait le bien iront à la vie éternelle, et ceux qui ont fait le mal dans le feu éternel  » (Denzinger, » de Enchiridion « , 10ème ed, 1908, n.40). L’Église a défini plusieurs fois cette vérité, par exemple dans la profession de foi faite au Concile de Lyon (Denz., n 464.) Et dans le décret de l’Union du le Concile de Florence (Denz., N. 693) :  » les âmes de ceux qui partent en péché mortel, ou seulement dans le péché originel, descendent immédiatement en enfer, pour être punis, cependant, selon des peines inégales « (poenis de disparibus).

Si nous faisons abstraction de l’éternité de sa peine, l’existence de l’enfer peut être démontrée même à la lumière de la raison pure. Dans sa sainteté et dans sa justice ainsi que, dans sa sagesse, Dieu doit venger la violation de l’ordre moral pour préserver par sa sagesse, au moins en général, une certaine proportion entre la gravité du péché et de la sévérité des peines. Mais il est évident à partir de l’expérience, que Dieu ne fait pas toujours cela sur la terre, Il infligera donc un châtiment après la mort. En outre, si tous les hommes étaient pleinement convaincus que le pécheur n’a pas à craindre ce genre de punition après la mort, l’ordre moral et social seraient gravement menacés. Ceci, cependant, la sagesse divine ne peut pas le permettre. Encore une fois, s’il n’y avait pas de rétribution au- delà de ce qui se déroule devant nos yeux ici sur la terre, nous devrions avoir à considérer que Dieu est très indifférent au bien et au mal, et nous ne pourrions être en aucun cas et d’aucune manière pour sa justice et sa sainteté. On ne peut pas dire : les méchants seront punis, mais pas par n’importe quelle peine positive infligée : soit par la mort qui sera la fin de leur existence, ou, en renonçant à la riche récompense du bien, ils vont profiter d’un moindre degré de bonheur. Ce sont des subterfuges arbitraires et vains, non considérés par une raison valable, où la peine positive serait la récompense naturelle du mal. En outre, la raison de la proportion entre démérite et punition serait rendue impossible par un anéantissement aveugle de tous les méchants. Et enfin, si les hommes savaient que leurs péchés n’étaient pas suivis par les souffrances, la simple menace d’anéantissement au moment de la mort, et encore moins la perspective d’un degré un peu plus faible de béatitude, ne suffirait pas à les dissuader de pécher.

En outre, la raison comprend aisément que dans la prochaine vie, les justes seront rendus heureux comme une récompense de leur vertu. Mais la punition du mal est la contrepartie naturelle de la récompense de la vertu. Par conséquent, il y aura aussi la punition du péché dans la vie suivante. En conséquence, nous trouvons parmi toutes les nations, la croyance selon laquelle les méchants seront punis après la mort. Cette conviction universelle de l’humanité est une preuve supplémentaire de l’existence de l’enfer. Car il est impossible que, en ce qui concerne les questions fondamentales de leur être et de leur destin, tous les hommes doivent tomber dans la même erreur ; d’autre part, le pouvoir de la raison humaine serait essentiellement déficient, et l’ordre de ce monde serait trop enveloppé dans mystère, ce qui est toutefois répugnant à la fois à la nature et à la sagesse du Créateur.

 

Caractéristiques des peines de l’enfer

  1. Les peines de l’enfer diffèrent en degré selon le démérite. Cela est vrai non seulement de la peine du sens, mais aussi de la douleur de la perte. Une haine plus intense de Dieu, une conscience plus vive de l’abandon total par la bonté divine, une envie plus agitée pour satisfaire le désir naturel de béatitude avec des choses extérieures à Dieu, un sens plus aigu de honte et de confusion pour la folie d’avoir cherché le bonheur dans la jouissance terrestre – tout cela implique que sa corrélation est une séparation plus complète et plus douloureuse de Dieu.
  2. Les peines de l’enfer sont essentiellement immuables, il n’y a pas de pauses temporaires ou phases d’allégements. Quelques Pères et les théologiens, en particulier le poète Prudence, ont exprimé l’opinion selon de jours indiqués où Dieu accorde aux damnés un certain répit, et que d’ailleurs les prières des fidèles peuvent leur obtenir d’autres intervalles occasionnels de repos. L’Église n’a jamais condamné cette opinion en termes express. Mais maintenant les théologiens l’ont justement rejetée à l’unanimité. Saint Thomas la condamne sévèrement (IV Sent., Dist. XlV, Q. XXIX, cl. 1) [Cf. Merkle, «Die in der Hölle Sabbatruhe» dans «Romische Quartalschrift», 1895, 489 s. ; on peut aussi consulter Prudence]. Cependant, des modifications accidentelles des douleurs de l’enfer ne sont pas exclues. Ainsi, il se peut que le réprouvé soit parfois plus et parfois moins tourmenté par son entourage. Surtout après le jugement dernier, il y aura une augmentation accidentelle dans la peine, car alors les démons ne seront plus jamais autorisés à quitter l’enceinte de l’enfer, mais seront finalement emprisonnés pour l’éternité, et les âmes réprouvées des hommes seront tourmentées par l’union avec leur corps hideux.
  3. L’enfer est un état du plus grand et du plus complet malheur, comme il ressort de tout ce qui a été dit. Les damnés n’ont pas aucune joie que ce soit, et il vaudrait mieux pour eux s’ils n’étaient pas nés (Matthieu 26, 24). Il n’y a pas longtemps Mivart (au dix-neuvième siècle, décembre 1892, février et avril 1893) a préconisé l’opinion selon laquelle les douleurs des damnés diminueraient avec le temps et que la fin de leur sort ne serait pas si extrêmement triste, qu’ils atteindraient finalement une certaine forme de bonheur et préfèreraient l’existence à l’anéantissement, et bien qu’ils continueraient à souffrir une peine symbolique décrite comme un feu par la Bible, ils ne détesteraient plus Dieu, et que le plus malheureux d’entre eux serait plus heureux que beaucoup d’indigents dans cette vie. Il est bien évident que tout cela est opposé à l’Écriture et à l’enseignement de l’Église. Les articles cités ont été condamnés par la Congrégation de l’Index et du Saint-Office, les 14 et 19 juillet 1893 (cf. « Civiltà Cattolica », I, 1893, 672).

Damnation éternelle

En plus d’employer les termes Hadès et Géhenne, notre Seigneur parle de la damnation éternelle en utilisant des images différentes. Permettez-moi de mentionner brièvement quelques-unes. Dans Matthieu, les personnes religieuses qui ont professé la foi sans a posséder ont été fondues par la présence de notre Seigneur (Matthieu 7, 23). Les apostats, au prochain chapitre de Matthieu 8, 12, sont jetés dans «les ténèbres extérieurs», où il y a «des pleurs et des grincements de dents » (cf. aussi 22, 13 ; 25, 30). Dans Matthieu 10, 28, Dieu est dit être celui qui «peut détruire l’âme et le corps dans la géhenne». Dans le chapitre 13 de l’évangile de Matthieu, se trouve une autre référence à la punition éternelle :

Matthieu 13, 49-50 : « Il en sera à la fin du monde. Les anges sortiront, et sépareront les méchants d’avec les justes. Et ils les jetteront dans la fournaise ardente : là seront les pleurs et les grincements de dents».

Dans le chapitre 18 de Matthieu, notre Seigneur a déclaré que la peine de celui qui a causé la chute d’un «petit » serait pire que de placer une meule autour de son cou et être noyé (18, 6). Dans Marc, «l’enfer » est décrit comme un «feu qui ne s’éteint pas» (9, 42, 43).

Jésus n’est pas le seul à parler de la punition éternelle pour les méchants. Bien qu’ils utilisent rarement les termes Hadès ou Géhenne, les auteurs du Nouveau Testament parlent fréquemment au le sujet du jugement éternel. Ci-dessous sont des passages en question :

Actes 2 – Ici, tout n’est pas dit explicitement, la vigueur du phénomène de la Pentecôte est montré par Pierre comme un accomplissement partiel de la prophétie de Joël, chapitre 2. Le «jour du Seigneur» est un jour de jugement, mais celui qui a invoqué le nom du Seigneur sera sauvé (Joël 2, 31-32). Le public de Pierre comprit qu’il les avertissait de la colère de Dieu, parce qu’ils avaient mis à mort le Messie de Dieu. Sur eux, la colère de Dieu viendra. Pas étonnant qu’ils crient, «Hommes frères, que devons-nous faire ?» (Actes 2, 37 ; cf 24,15).

Romains 2, 5-10 – « Par ton endurcissement et ton cœur impénitent, tu t’amasses un trésor de colère pour le jour de la colère et de la manifestation du juste jugement de Dieu qui rendra à chacun selon ses œuvres : la vie éternelle à ceux qui, par leur persévérance dans le bien, cherchent la gloire, l’honneur et l’immortalité ; mais la colère et l’indignation aux enfants de contention, indociles à la vérité, dociles à l’iniquité. Oui, tribulation et angoisse sur tout homme qui fait le mal, sur le Juif premièrement, puis sur le Grec ; gloire, honneur et paix pour quiconque fait le bien, pour le Juif premièrement, puis pour le Grec».

Romains 6, 23 – « Car le salaire du péché, c’est la mort. Mais la grâce de Dieu, la vie éternelle en Jésus-Christ notre Seigneur ».

2 Corinthiens 5, 10-11 –  « Car nous tous, il nous faut comparaître devant le tribunal du Christ, afin que chacun reçoive ce qu’il a mérité étant dans son corps, selon ses œuvres, soit bien, soit mal. Étant donc pénétrés de la crainte du Seigneur, nous cherchons à convaincre les hommes; quant à Dieu, il nous connaît intimement, et j’espère que dans vos consciences vous nous connaissez aussi ».

Je me rends compte que le contexte immédiat fait référence au fait que tous les vrais croyants auront à rendre compte à Dieu, mais je pense aussi que la «crainte du Seigneur» peut comprendre la prise de conscience que les non-croyants doivent endurer de la colère de Dieu, ce qui incite fortement à l’évangélisation.

Galates 6, 7-8 – « Ne vous y trompez pas : on ne se rit pas de Dieu. Ce qu’on aura semé, on le moissonnera. Celui qui sème dans sa chair moissonnera, de la chair, la corruption ; celui qui sème dans l’esprit moissonnera, de l’esprit, la vie éternelle ».

Le principe souligné ici est que le jugement implique la moisson de ce que nous avons semé. Le péché a des conséquences !

Philippiens 1, 28– « Sans vous laisser aucunement intimider par les adversaires : c’est là pour eux un signe de ruine, mais pour vous, de salut, et par la volonté de Dieu ».

Philippiens 3, 19-21 – « Leur fin, c’est la perdition, eux qui font leur Dieu de leur ventre, et mettent leur gloire dans ce qui fait leur honte, n’ayant de goût que pour les choses de la terre. Pour nous, notre cité est dans les cieux, d’où nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera notre corps si misérable, en le rendant semblable à son corps glorieux, par sa vertu puissante qui lui assujettit toutes choses ».

1 Thessaloniciens 5, 3, 9 – « Quand les hommes diront :  » Paix et sûreté !  » c’est alors qu’une ruine soudaine fondra sur eux comme la douleur sur la femme qui doit enfanter, et ils n’y échapperont point. … Dieu en effet ne nous a pas destinés à la colère, mais à l’acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ ».

2 Thessaloniciens 1, 6-10 – « N’est-il pas juste en effet devant Dieu de rendre l’affliction à ceux qui vous affligent, et de vous donner, à vous qui êtes affligés, le repos avec nous, au jour où le Seigneur Jésus apparaîtra du ciel avec les messagers de sa puissance, au milieu d’une flamme de feu, pour faire justice de ceux qui ne connaissent pas Dieu et de ceux qui n’obéissent pas à l’Évangile de notre Seigneur Jésus. Ils subiront la peine d’une perdition éternelle, loin de la face du Seigneur et de l’éclat de sa puissance, au jour où il viendra pour être glorifié dans ses saints et reconnu admirable en tous ceux qui auront cru ».

Deux points importants sont ici que les pécheurs doivent subir les conséquences pour le mal qu’ils ont commis sur les saints (verset 6), et que «l »enfer» est la séparation de Dieu, éternellement (verset 9).

Hébreux 6, 1-2 – « C’est pourquoi, laissant de côté l’enseignement élémentaire sur le Christ, élevons-nous à l’enseignement parfait, sans poser de nouveau les principes fondamentaux du renoncement aux œuvres mortes, de la foi en Dieu, de la doctrine des ablutions, de l’imposition des mains, de la résurrection des morts et du jugement éternel ».

Hébreux 10, 27, 29, 39 – « Il n’y a plus qu’à attendre un jugement terrible et le feu jaloux qui dévorera les rebelles. … de quel châtiment plus sévère pensez-vous que sera jugé digne celui qui aura foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l’alliance par lequel il avait été sanctifié, et qui aura outragé l’Esprit de la grâce ? … Pour nous, nous ne sommes pas de ceux qui se retirent pour leur perte, mais de ceux qui gardent la foi pour sauver leur âme ».

Jacques 4, 12 – « Il n’y a qu’un seul législateur et qu’un seul juge, celui qui a la puissance de sauver et de perdre » .

2 Pierre 2, 4-9, 12, 17  « Si Dieu, en effet, n’a pas épargné les anges qui avaient péché, mais les a précipités dans l’enfer et les a livrés aux abîmes des ténèbres, où il les garde pour le jugement ; s’il n’a pas épargné l’ancien monde, mais en préservant Noé, lui huitième, comme prédicateur de la justice, lorsqu’il fit venir le déluge sur un monde d’impies ; s’il a condamné à une totale destruction et réduit en cendres les villes de Sodome et de Gomorrhe, pour servir d’exemple aux impies à venir, et s’il a délivré le juste Lot, affligé de la conduite de ces scélérats car, à cause de ce qu’il voyait et de ce qu’il entendait, ce juste, continuant à habiter au milieu d’eux, avait chaque jour son âme vertueuse tourmentée de leurs œuvres iniques. C’est que le Seigneur sait délivrer de l’épreuve les hommes pieux, et réserver les méchants pour être punis au jour du jugement, … Mais eux, semblables à des animaux stupides, destinés par leur nature à être pris et à périr, ils se répandent en injures contre ce qu’ils ignorent, et ils périront aussi par leur propre corruption … Ce sont des fontaines sans eau, des nuées agitées par un tourbillon: la profondeur des ténèbres leur est réservée ».

Apocalypse 14, 9-11 – « Et un troisième ange les suivit, en disant d’une voix forte :  » Si quelqu’un adore la bête et son image, et en prend la marque sur son front ou sur sa main,il boira, lui aussi, du vin de la fureur de Dieu, du vin pur versé dans la coupe de sa colère, et il sera tourmenté dans le feu et dans le soufre, sous les yeux des saints anges et de l’Agneau. Et la fumée de leur supplice s’élèvera aux siècles des siècles, et il n’y aura de repos, ni jour ni nuit, pour ceux qui adorent la bête et son image, ni pour quiconque aura reçu la marque de son nom »».

Apocalypse 20, 12-15 – « Et je vis les morts, grands et petits, debout devant le trône. Des livres furent ouverts; on ouvrit encore un autre livre, qui est le livre de la vie; et les morts furent jugés, d’après ce qui était écrit dans ces livres, selon leurs œuvres. La mer rendit ses morts ; la Mort et l’Enfer rendirent les leurs; et ils furent jugés chacun selon ses œuvres. Puis la Mort et l’Enfer furent jetés dans l’étang de feu – c’est la seconde mort, l’étang de feu. Quiconque ne fut pas trouvé inscrit dans le livre de la vie fut jeté dans l’étang de feu ».

Apocalypse 21, 8 – « Mais pour les lâches, les incrédules, les abominables les meurtriers, les impudiques, les magiciens, les idolâtres et tous les menteurs, leur part est dans l’étang ardent de feu et de soufre : c’est la seconde mort ».

Essayons de retracer toutes les données biblique ensemble, nous pouvons dire que le tourment éternel est toujours clos au moment de la mort. Les damnés seront jetés dans l’étang de feu. Ils sont à l’agonie constante et consciente, qui dure pour l’éternité. Ils n’auront pas de deuxième chance de changer leur statut. Il y aura probablement une douleur physique, mais il y aura sûrement l’angoisse de savoir qu’ils sont toujours séparés de la vie et de l’amour de Dieu, qu’ils ont rejeté.

Éternité de l’enfer

Beaucoup admettent l’existence de l’enfer, mais nient l’éternité de sa peine. Les conditionalistes ne tiennent qu’une hypothétique immortalité de l’âme, et affirment qu’après avoir subi un certain degré de peine, les âmes des méchants seront anéanties. Cette doctrine est arrivée chez les gnostiques valentiniens, et plus tard aussi chez Arnobe, les sociniens, et beaucoup de protestants à la fois dans le passé et de nos jours, en particulier des derniers temps. Les universalistes enseignent que dans la fin, tous les damnés, au moins toutes les âmes humaines, atteindront la béatitude (apokatastasis tonne panton, omnium restitutio, selon Origène). Ce fut l’un des principes des origénistes et des miséricordes dont parle saint Augustin (Cité de Dieu XXI,18). Il y a eu des adhérents individuels à cette opinion en tous siècles, par exemple, Scot Erigène en particulier, de nombreux protestants rationalistes des derniers siècles ont défendu cette croyance, par exemple en Angleterre, Farrar, « Espérance éternelle » (« Eternal Hope »).

La Sainte Bible est tout à fait explicite pour l’enseignement de l’éternité des peines de l’enfer. Les tourments des damnés doivent durer éternellement et à jamais (Apocalypse 14, 11 ; 19, 3 ; 20, 10). Ils sont éternels comme les joies du ciel (Matthieu 25, 46). De Judas, le Christ dit : «ll vaudrait mieux pour lui que cet homme ne soit pas né» (Matthieu 26, 24). Mais cela n’aurait pas été le cas si Judas devait jamais être libéré de l’enfer et admis au bonheur éternel. Encore une fois, Dieu dit des damnés : «Leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s’éteindra point» (Isaïe 66, 24 ; Marc 9, 43, 45, 47). Le feu de l’enfer est appelé de manière répétée éternel et inextinguible. La colère de Dieu demeure sur les damnés (Jean 3, 36), ils sont des vases de colère divine (Romains 9, 22), ils ne doivent pas posséder le royaume de Dieu (1 Corinthiens 6, 10 ; Galates 5, 21), etc. Les objections invoquées sur l’Écriture contre cette doctrine sont si insignifiantes qu’il n’est pas la peine de les discuter en détail. L’enseignement des pères n’est pas moins clair et décisif (cf. Patavius, « De Angelis », III, VIII).

Vient simplement à l’esprit le témoignage des martyrs qui ont souvent déclaré qu’ils étaient heureux de souffrir des douleurs de courte durée afin d’échapper à des tourments éternels, par exemple « Martyrium Polycarpi », c. II (cf. Atzberger, « Geschichte », II, 612 s.). Il est vrai qu’Origène a commis une erreur sur ce point, mais précisément pour cette erreur, il a été condamné par l’Église (Canones Origenem ex Justiniani libro adv Origène, can. IX ; Hardouin, III, 279 E ; Denz. 211). Dans vaines tentatives ont été faites pour saper l’autorité de ces canons (cf. Dickamp, « Die origenistischen Streitigkeiten », Münster, 1899, 137). En outre, même chez Origène, nous trouvons l’enseignement orthodoxe sur l’éternité des peines de l’enfer, car dans ses paroles, les fidèles chrétiens avaient encore et encore la victoire sur le philosophe douteux. L’Eglise professe sa foi en l’éternité des peines de l’enfer en termes clairs dans le symbole d’Athanase (Denz. 40), dans les décisions doctrinales authentiques (Denz. 211, 410, 429, 807, 835, 915), et dans d’innombrables passages de sa liturgie, elle ne prie jamais pour les damnés. Ainsi, au-delà de la possibilité de doute, l’Église enseigne expressément l’éternité des peines de l’enfer comme une vérité de foi que personne ne peut nier ou remettre en question sans hérésie manifeste.

Mais quelle est l’attitude de la raison pure envers cette doctrine ?

Tout comme Dieu doit déterminer une durée déterminée pour le moment du jugement, après quoi les justes doivent entrer en possession d’un bonheur sûr qui ne peut jamais être à nouveau perdu dans l’éternité, il est également approprié qu’après l’expiration de ce terme, les méchants seront retranchés de tout espoir de conversion et de bonheur. Car la malice des hommes ne peut pas contraindre Dieu à prolonger le temps de probation désigné et à leur accorder encore et encore, sans fin, le pouvoir de décider de leur sort pour l’éternité. Toute obligation d’agir de cette manière serait indigne de Dieu, parce que ce serait le rendre dépendant des caprices de la méchanceté humaine, cela priverait ses menaces en grande partie de leur efficacité, et offrirait un cadre plus ample et la plus forte incitation à la présomption humaine. Dieu a déterminé la fin de la vie présente, ou le moment de la mort, comme la durée de probation de l’homme. Car, à ce moment, prend place dans notre vie un changement essentiel et important ; de l’état d’union avec le corps, l’âme passe dans une vie à part. Aucun autre instant nettement défini de notre vie est d’une importance similaire. Il faut donc conclure que la mort est la fin de notre période de probation, car il est convenable que notre jugement doive se terminer à un moment de notre existence de manière culminante et significative pour être facilement perçu par chaque homme. En conséquence, c’est la croyance de toutes les personnes que le châtiment éternel est traité immédiatement après la mort. Cette conviction de l’humanité est une preuve supplémentaire de cette thèse.

Enfin, la préservation de l’ordre moral et social ne serait pas fournie suffisamment si les hommes savaient que le temps de l’épreuve doit continuer après la mort.

Une croyance de certains est l’objection selon laquelle il n’y a pas de proportion entre le bref moment du péché et un châtiment éternel. Mais pourquoi pas ? Nous admettons certainement un rapport entre une bonne action momentanée et sa récompense éternelle, non, il est vrai, une proportion de la durée, mais une proportion entre la loi et sa sanction appropriée. Encore une fois, le péché est une offense à l’autorité infinie de Dieu, et le pécheur est en quelque sorte conscient de cela, mais imparfaitement. En conséquence, il existe dans le péché une approximation de malice infinie qui mérite un châtiment éternel. Enfin, il faut se rappeler que, bien que l’acte de pécher est bref, la culpabilité du péché demeure éternellement, dans la prochaine vie du pécheur qui ne se détourne jamais de son péché par une conversion sincère. Il est en outre objecté que le seul objet de la peine doit être de réformer le malfaiteur. Ceci n’est pas vrai. Outre les peines infligées pour la correction, il y a aussi des peines pour la satisfaction de la justice. Mais la justice exige que celui qui s’écarte du droit chemin dans sa recherche du bonheur ne doive pas trouver son bonheur, mais le perdre. L’éternité des peines de l’enfer répond à cette exigence de justice. Et, d’ailleurs, la crainte de l’enfer dissuade vraiment beaucoup de pécher, et donc, dans la mesure où il est menacé par Dieu, le châtiment éternel sert également pour la réforme des mœurs. Mais si Dieu menace l’homme avec les peines de l’enfer, il doit également executer sa menace si l’homme n’en tient pas compte en évitant le péché.

Pour résoudre d’autres objections, il convient de noter que :

  • Dieu n’est pas seulement infiniment bon, il est infiniment sage, juste et saint.
  • Personne n’est jeté dans la géhenne à moins qu’il ne l’ait pleinement et entièrement mérité.
  • Le pécheur persévère toujours dans sa disposition au mal.

Les objections à la doctrine de la punition éternelle 

Comme l’enfer n’est pas un sujet populaire, nous ne sommes pas surpris de trouver des hommes résister et se demandant comment il pourrait en être ainsi. Il est donc nécessaire d’examiner certaines des principales et plus fréquentes objections à la doctrine de la damnation éternelle.

  1. L’enfer est excessivement dur

Beaucoup sont horrifiés quand, dans l’Ancien Testament, Dieu ordonne aux Israélites d’anéantir les Cananéens, habitants du pays qu’ils devaient posséder (par exemple Deutéronome 20, 17-18). Comment un Dieu bon et aimant pourrait jamais commander un tel massacre ? On voit le même type de réaction lorsque les chrétiens commencent à parler de l’enfer en termes bibliques de tourment irréversible éternel. Ils utilisent une expression constitutionnelle bien connue, un tel sort est « cruel et inhabituel ». Mais qu’en est-il ?

La première chose qui doit être soulignée est que cette réaction critique reflète une incapacité à voir le péché dans sa vraie lumière. Quand nous disons que la punition ne correspond pas au crime, et si nous pensons que la peine est trop sévère, nous montrons que nous ne prenons pas le crime suffisamment au sérieux. Les Cananéens, par exemple, étaient si méchants et immoraux que leurs pratiques sexuelles ne peuvent pas être décrites sans causer certains à trébucher (cf. Ephésiens 5, 12). Il était donc nécessaire de détruire tous les êtres vivants, car même les bêtes faisaient partie de leur immoralité (cf. Lévitique 20, en particulier versets 15-16).

Arrêtez-vous et pensez-y un instant. Supposons que le médecin vous ait trouvé le cancer dans votre pied et vous ait dit que pour sauver votre vie, il aurait à amputer. Maintenant, je sais que le pied est une chose merveilleuse, mais pensez-vous que les médecins et l’hôpital sont trop sévères en insistant sur le fait qu’il soit coupé ? Certainement pas si cela signifie que votre vie peut être épargnée. Le cancer spirituel du péché, fréquent chez les hommes, doit être sévèrement puni parce qu’il est mortel. Nous devons apprendre à voir le péché comme Dieu le voit, et ainsi nous ne penserons pas l’enfer trop cruel.

Deuxièmement, nous ne comprenons pas bien Dieu, Il n’est pas une sorte de mauviette céleste, qui est si plein d’amour qu’il ne peut pas se résoudre à traiter les hommes par le jugement. Il est l’amour, mais il est aussi un Dieu de justice et de colère face au péché. Si votre «dieu» ne déteste pas le péché et traite avec lui, votre « dieu » n’est pas le Dieu de la Bible (cf. Nahum 1, 2-8 ; Romains 1, 18 ; 2, 5 ; 5, 9 ; 12, 19 ; 1 Thessaloniciens 1, 10 ; 2, 16 ; 5, 9 ; Apocalypse 6, 16 s. ; 16, 19, etc.)

Il est intéressant d’observer que les deux objections majeures que font les hommes répondent de l’existence de Dieu. Leur première objection est: «Comment peut-il y avoir un Dieu quand il y a tant de mal ?» La seconde est :«Comment peut-il exister un bon Dieu qui condamnerait les hommes et les femmes à un enfer éternel ?» Dans la plus simple des explications, il faut dire qu’il y a un bon Dieu qui a permis le mal et qui a choisi de s’attaquer à ce mal par la damnation éternelle. Comment puis-je demander, Dieu peut-il être bon et ne pas traiter de manière décisive et à juste titre avec le mal ?

Enfin, l’Évangile nous rappelle que le Seigneur Jésus-Christ a pris notre peine sur Lui, pour que nous soyons sauvés pour l’éternité, sur la croix du Calvaire :

« Vraiment c’était nos maladies qu’il portait, et nos douleurs dont il s’était chargé; et nous, nous le regardions comme un puni, frappé de Dieu et humilié. Mais lui, il a été transpercé à cause de nos péchés, broyé à cause de nos iniquités; le châtiment qui nous donne la paix a été sur lui, et c’est par ses meurtrissures que nous sommes guéris. Nous étions tous errants comme des brebis, chacun de nous suivait sa propre voie; et Yahweh a fait retomber sur lui l’iniquité de nous tous. … A cause des souffrances de son âme, il verra et se rassasiera. Par sa connaissance le juste, mon Serviteur, justifiera beaucoup d’hommes, et lui-même se chargera de leurs iniquités» (Esaïe 53, 4-6, 11 ; cf 2 Corinthiens 5, 21 ; 1 Pierre 1, 22-25 ; Hébreux 9, 27-28) ».

Quel que soit les hommes qui vivront en enfer, Jésus-Christ a déjà subi quelque chose d’eux sur le Calvaire. Cela signifie que si l’enfer est sévère, il n’est pas plus grave que ce qui est nécessaire. Et plus que cela, puisque le Christ a déjà subi les tourments éternels de sorte que nous ne devons pas porter la peine du péché, l’enfer n’est nécessaire que pour ceux qui refusent le salut déjà accompli par le Christ.

  1. L’enfer est injuste

Certains de ceux qui contestent la bonté de Dieu à cause d’un enfer littéral sont prêts à admettre que tous les hommes, dans une certaine mesure, sont des pécheurs. Mais il faut ajouter que nous ne sommes pas tous également coupables. L’enfer, cependant, n’est pas un état de misère dans lequel tous les hommes souffrent aussi également. Si cela était vrai, l’enfer serait certainement injuste. Les nations d’Afrique seraient jugées avec la même sévérité, qui n’ont jamais entendues le nom de Jésus-Christ ou le message de l’Évangile ? Les Écritures nous disent ce ne sera pas le cas :

Luc 12, 47-48 : « Ce serviteur qui, ayant connu la volonté de son maître, n’a rien préparé ni agi selon sa volonté, recevra un grand nombre de coups. Quant à celui qui, ne l’ayant pas connue, aura agi de façon à mériter des coups, il n’en recevra qu’un petit nombre. On exigera beaucoup de toux ceux à qui l’on a beaucoup donné; et de celui à qui on a confié beaucoup, on demandera davantage ».

Un homme comme Hitler, responsable de l’assassinat de millions de personnes, subirait le même supplice qu’un allemand incrédule, qui a cherché à épargner les gens de la persécution et de la mort ? L’Écriture nous dit : «La mer rendit ses morts ; la Mort et l’Enfer rendirent les leurs ; et ils furent jugés chacun selon ses œuvres» (Apocalypse 20, 13 ; cf. également Romains 1-3 ; 2 Thessaloniciens 1, 6 ; Apocalypse 16, 5-6).

L’enfer est juste condamnation, car il y a des degrés de tourments infligés conformément à la révélation reçue et aux actions de chaque individu. Ceux qui sont en enfer sont ceux qui ont rejeté le Christ et sont restés dans leurs péchés. Le degré de tourment souffert, cependant, dépend de la connaissance et du rejet des péchés que ces personnes ont commis.

Certains se hâtent de se plaindre que l’enfer n’est pas juste parce qu’il ne peut pas être évité. Si nous croyons que Dieu est souverain dans le processus du salut, Dieu a offert à chacun d’être sauvé par sa vocation, c’est à nous de répondre à cet appel. Dieu est souverain dans le processus du salut. Tous ceux qu’Il choisit seront sauvés, tandis que ceux qu’il rejette (par leur propre volonté) seront condamnés pour toujours :

Proverbes 16, 4 : « Yahweh a tout fait pour son but, et le méchant lui-même pour le jour du malheur ».

Romains 9, 18, 22-24 : « Ainsi il fait miséricorde à qui il veut, et il endurcit qui il veut.. … Et si Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître sa puissance, a supporté avec une grande patience des vases de colère, formés pour la perdition, et s’il a voulu faire connaître aussi les richesses de sa gloire à l’égard des vases de miséricorde qu’il a d’avance préparés pour la gloire, envers nous, qu’il a appelés, non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les Gentils, où est l’injustice ?»

Nous ne devons pas nier que Dieu doit d’abord choisir de sauver, puis par son processus souverain attirer les perdus de lui-même. En dehors de cela, personne n’est sauvé. Pourtant, il faut se hâter de dire que ce n’est pas toute l’histoire. L’homme est un pécheur qui mérite la colère de Dieu (Romains 3, 10-18). Ceux qui sont condamnés ont reçu une convocation au sujet de Dieu, qu’ils ont volontairement rejeté (cf. Romains 1-3). La Bible enseigne clairement que l’homme souffre de la colère de Dieu, car il le mérite :

Apocalypse 16, 5-7 : « Et j’entendis l’ange des eaux qui disait : « Vous êtes juste, vous qui êtes et qui étiez, vous le Saint, d’avoir exercé ce jugement. Car ils ont versé le sang des justes et des prophètes, et vous leur avez donné du sang à boire : ils en sont dignes ! Et j’entendis l’autel qui disait:  » Oui, Seigneur, Dieu tout-puissant, vos jugements sont vrais et justes ».

Outre cela, l’homme va dans un tourment éternel parce qu’il a choisi de le faire. L’enfer est non seulement que Dieu donne aux hommes ce qu’ils méritent ; Il leur donne ce qu’ils veulent :

Ce ne sont pas d’arbitraires afflictions, elles représentent plutôt une croissance dans l’état dans lequel on a choisi d’être. L’incroyant a préféré être par lui-même, sans Dieu, défiant Dieu, ayant Dieu contre lui, et il aura sa préférence. Personne ne se trouve sous la colère de Dieu pour se sauver que ceux qui ont choisi de le faire. Quand nous disons que l’enfer est injuste, nous voulons dire que c’est injuste. En effet, nous disons que Dieu l’est non seulement en envoyant quelqu’un en enfer. Mais rappelons-nous que la justice est la raison pour laquelle tout devrait être condamné pour toujours, en dehors de Dieu. Chaque fois que nous faisons un plaidoyer fondé sur la justice, nous devons être conscients que c’est la justice qui nous condamne. Seulement la grâce sauve les hommes. Si c’est la justice de Dieu qui explique la raison d’un enfer, c’est la grâce insondable de Dieu qui offre un paradis pour les pécheurs comme vous et moi.

Que faire ?

Nous devons conclure que la doctrine de la damnation éternelle est celle qui est largement enseignée dans la Bible, non pas tant par la durée que par le séjour des morts et de nombreux autres termes et images. Jésus en a parlé plus que tout autre. Les apôtres, aussi, ont mis en garde les hommes de sa certitude. Toute personne qui croit que la Bible est une parole de Dieu doit prendre la doctrine des peines éternelles au sérieux. Permettez-moi de suggérer plusieurs niveaux d’application que nécessite cette doctrine.

Tout d’abord, si vous ne croyez pas en Dieu par Jésus-Christ, la Bible vous invite à le faire sans délai :

Jean 3, 16-18 : « En effet, Dieu a tellement aimé le monde, qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point mais ait la vie éternelle. Car Dieu n’a pas envoyé le Fils dans le monde pour juger le monde, mais pour que le monde soit sauvé par lui. Mais celui qui ne croit pas est déjà jugé, parce qu’il n’a pas cru au nom du Fils unique de Dieu ».

Hébreux 9, 27 : « Et comme il est arrêté que les hommes meurent une seule fois, après quoi vient le jugement ».

Si vous avez confiance en Jésus-Christ comme votre substitut, qui a porté les péchés et qui vous offre sa justice, vous serez sauvés – si vous persévérez jusqu’au bout dans la fidélité – de la colère à venir. Mais si vous rejetez Son œuvre en votre nom, vous serez condamnés sur la base de vos œuvres (Apocalypse 20, 13).

Les chrétiens doivent apprendre à penser sur l’enfer dans les termes les plus larges de jugement éternel. L’enfer est la géhenne, l’étang de feu, et un grand nombre d’autres images. Le tourment éternel a été enseigné très clairement par notre Seigneur Lui-même, qui a enduré le supplice de la séparation éternelle d’avec Dieu pour nous. L’enfer est décrit par une grande variété d’images très figuratives, et s’il est un état très littéral et douloureux d’existence, il faut s’attendre à ce que son existence soit au-delà de notre capacité actuelle à comprendre, tout comme le ciel doit l’être.

Pour le chrétien, la doctrine du jugement éternel doit être une incitation au culte et la louange. La grandeur de notre salut est mesurée par la grandeur de l’arrêt à partir duquel nous avons été délivrés par notre Seigneur. Chaque fois que nous contemplons ce pourquoi et par qui nous avons été sauvés, cela devrait nous inciter à adorer notre grand Rédempteur, qui portait les peines de l’enfer pour nous, pour que nous ayons la vie et de l’espoir en lui. La doctrine de la damnation éternelle devrait amener à prendre plus au sérieux le péché. Notre Seigneur est mort pour le péché. L’enfer a été conçu pour le péché. Notre Seigneur a demandé à ses disciples de prendre au sérieux le péché :

Marc 9, 43-47 : « Et si ton pied te scandalise, coupe-le. Il vaut mieux pour toi entrer boiteux dans la vie éternelle, que d’avoir deux pieds et d’être jeté dans l’enfer de feu inextinguible : Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s’éteint pas. Et si ton œil te scandalise, arrache-le. Il vaut mieux pour toi entrer d’un œil dans le royaume de Dieu, que d’avoir deux yeux et d’être jeté dans la géhenne du feu : Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s’éteint pas ».

Notre Seigneur nous enseignait que le péché conduit au jugement, et que toutes les mesures nécessaires pour l’éviter devraient être prises, peu importe la douleur ou le sacrifice.

Le péché dans la vie du croyant n’est pas moins offensant pour Dieu. Dans un sens, c’est une infraction plus grave car le chrétien a le pouvoir de l’Esprit Saint pour le surmonter (Romains 8, 1-4). Si le chrétien persiste dans le péché, il reflète une attitude de désinvolture envers le péché, et pire que cela, il estime légèrement la mort du Christ pour les péchés. L’œuvre de Christ sur la croix n’est pas évaluée correctement quand le chrétien n’est pas attristé par le péché dans sa vie. Dieu doit alors faire face à des mesures disciplinaires pour une rébellion volontaire :

Hébreux 10, 31 : « C’est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant ».

Le jugement futur est destiné à être une incitation à la pureté dans la vie des saints :

2 Pierre 3, 10-12 : « Cependant le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés se dissoudront, et la terre sera consumée avec les ouvrages qu’elle renferme. Puis donc que toutes choses sont destinées à se dissoudre, quelles ne doivent pas être la sainteté de votre conduite et votre piété, attendant et hâtant l’avènement du jour de Dieu, auquel les cieux enflammés se dissoudront, et les éléments embrasés se fondront ?»

Enfin, la doctrine du jugement éternel doit motiver les chrétiens à prendre au sérieux l’évangélisation. Si les hommes et les femmes doivent passer l’éternité dans la tourmente, en dehors du Dieu vivant, il est impératif que nous les avertissions du danger ils encourent. Comme l’apôtre Paul l’a dit, « Connaissant donc la crainte du Seigneur, nous usons de persuasion pour les hommes …» (2 Corinthiens 5, 11). Et quand nous partageons les bonnes nouvelles de l’Évangile, nous n’omettons pas le fait fondamental du jugement éternel, car c’est de cela que l’Esprit de Dieu témoigne, pour convaincre de l’imminence de la perte du danger de l’incrédulité:

Jean 16, 8-11 : « Et quand il sera venu, il convaincra le monde au sujet du péché, de justice, et de jugement. Du péché : parce qu’ils n’ont pas cru en moi. Et de la justice : parce que je vais au Père, et vous ne me verrez plus. Et de jugement : parce que le prince de ce monde est déjà jugé ».

 

Plus d’informations sur l’enfer

Peut-être qu’au lieu de parler de la colère, un autre terme théologique et biblique, familier à pratiquement tout le monde, devrait être utilisé : l’enfer. L’homme moderne aurait avancé dans de nombreux domaines, mais il montre encore une prédilection pour utiliser ce mot avec une telle variété de moyens, afin d’étaler l’imagination linguistique, qu’il s’approche du statut de mot commun dans notre discours.

L’enfer est le genre de sujet qui s’impose dans la plupart des discussions sur la religion. L’l’idée de l’enfer est quelque part caché dans l’arrière-coin de l’esprit humain. Les incroyants ne sont pas exclus. La façon dont les gens avancent le sceptre de la hantise du prince de l’enfer, dont la présence est plus fidèle que nos propres ombres, est d’affirmer que l’enfer est quelque chose que les gens créent pour eux-mêmes sur la terre. Cette pensée revient avec précision partout où les gens parlent de la religion. Toute cette affaire sur la lutte contre «l’enfer sur terre» revient à peine plus à siffler dans l’obscurité. L’homme a créé beaucoup «d’enfers» pour lui-même sur cette terre. Appeler un lieu ou une situation «un enfer vivant» semble souvent être une expression utilisé comme convenable et appropriée. Mais limiter l’enfer sur terre est vraiment seulement un jeu. La pensée de l’enfer sur terre est beaucoup plus tolérable que celle de l’enfer après la mort. Un enfer sur terre doit se terminer. La même chose ne peut être dite avec toute confiance de l’enfer après la mort.

Un enfer après cette vie met si mal à l’aise, non seulement l’homme ordinaire, mais aussi beaucoup de théologiens professionnels que beaucoup de religions ont tenté de disposer de toute cette notion. Les Mormons enseignent que l’homme a une autre chance après la vie. Les Témoins de Jéhovah – et ils sont suivis par tant d’autres à cet égard – enseignent que l’anéantissement et pas l’enfer est le sort de ceux qui ne suivent pas leurs doctrines. L’annihilation ou un retour à la non-existence est préférable à l’existence tortueuse de l’enfer. Jésus a même dit de Judas, pensant à son sort en enfer, qu’il aurait été mieux que ce disciple traître ne soit jamais né.

Beaucoup de théologiens dans les 200 dernières années ont influencé les principales confessions avec leurs idées selon lesquelles l’enfer n’a pas d’existence réelle, mais qu’il appartient aux inventions de l’imagination créatrice de l’homme. De nombreux hybrides de ce type de pensée peuvent être facilement trouvés. Un des plus populaires est que Dieu est si amoureux qu’il lui tiendrait à peine les hommes responsables de leurs erreurs. Dans ce type de pensée, Jésus ne meurt pas pour ôter le péché et ses conséquences terribles, mais pour soulager la conscience de la culpabilité de l’homme. Jésus meurt pour montrer à l’homme que tout va bien. Sa mort est à peine plus qu’une leçon. Pour d’autres, l’enfer est simplement symbolique de l’aliénation des hommes relativement à Dieu ou un autre. Au pire, «l’enfer, c’est les autres».

Colère de Dieu (autrement connue comme l’enfer) – Une réalité globale

Partout dans le Nouveau Testament, la colère personnelle colère de Dieu sur le péché est écrite en lettres capitales. C’est la toile de fond sans laquelle la mission de Jésus ne peut jamais être entendue. Le message angélique à Joseph sur le Fils de Marie affirme que l’enfant va sauver son peuple de ses péchés. Cela ne signifie pas qu’avec l’apparition de Jésus, les gens vont arrêter de pécher. Cela ne signifie pas qu’il va les sauver des conséquences atroces de leur péché. Le péché porte en lui l’idée de sanction, la responsabilité de la peine. C’est la peine du péché qui fait peur. C’est ce qui motive à pousser l’enfer sous le tapis ou à l’échanger pour quelque chose de moins désagréable. La mort et l’enfer sont des sanctions ultimes du péché.

Le code mosaïque (loi de Moïse), d’autant plus qu’il se trouve dans les livres de l’Exode et le Deutéronome, prévoit des peines spécifiques pour les péchés spécifiques. Pour nous, qui l’avons éliminée avec le temps et avec la culture des anciens Israélites, la peine du péché et la punition peuvent être à la fois sans intérêts et inappropriées. Pourtant Dieu a enseigné avec des mots forts et clairs que le péché est une véritable infraction contre Lui et que la peine doit être payée. Si nous l’évitons, nous ne le faisons que pour un temps. La peine du péché est inévitable. La culpabilité du péché a plus de réalité qu’un trouble psychologique.

Les Juifs à l’époque de Jésus étaient très conscients de la relation de cause à effet entre le péché et la punition. A un moment ses disciples ont demandé à Jésus si l’aveuglement d’un certain homme avait été causé par son propre péché ou ses parents. Ils ont interprété la cécité de l’homme, à tort ou à raison, comme une pénalité pour le péché spécifique qu’ils essayaient de localiser. Le livre de Job est une série de conversations discutant du péché spécifique que Job aurait fait pour mériter de telles calamités.

La relation entre le péché et la colère de Dieu telle qu’elle se manifeste dans des sanctions spécifiques et la peine plus générale de l’enfer donne un sens essentiel à la mort de Jésus. Beaucoup ont inventé d’autres explications à la mort de Jésus. Voici quelques exemples : Jésus est mort pour nous montrer que Dieu n’est pas en colère et que nous n’avons pas à avoir peur de la mort, même la plus tortueuse ; Jésus est mort parce qu’il a été considéré par les forces d’occupation romaine comme un insurgé ; Jésus est mort parce qu’il a menacé de détruire l’établissement ecclésiastique ; Jésus est mort parce qu’il a interprété que son sort était l’inévitable. On pourrait ajouter beaucoup d’autres explications. Ces avis – certains contenant peut-être même plus d’un grain de vérité – ne doivent pas occulter la véritable cause de sa mort : la colère de Dieu sur le péché que Dieu a placée sur Jésus. Tel est le message des quatre évangiles et attesté par les autres écrits du Nouveau Testament.

L’idée de la colère dans la prédication de Jean-Baptiste et de Jésus

Avant que Jésus commence son ministère public, Jean-Baptiste, le précurseur de Jésus, a prêché sur la colère de Dieu de telle manière qu’il a rappelé aux gens la prédication de la plupart des prophètes de l’Ancien Testament, en particulier d’Élie. Des hommes comme Élie ont été associés à la destruction du royaume d’Israël, des dix tribus par les Assyriens, et la déportation de Juda par les Babyloniens. Il s’agissait d’un message mordant et il n’y avait aucun doute dans l’esprit des gens que quand Dieu a donné Son message de colère à travers Ses prophètes, Il le pensait vraiment !

Il n’est pas étonnant que lorsque Jean parut dans le désert autour de la Jordanie, il y avait un exode massif qui avait traversé les frontières confessionnelles de cette époque. Les Judéens ne pouvaient pas oublier que leurs frères du nord avaient été déjà éloignés de la présence de Dieu par l’exode permanent et que leur propre capitale, Jérusalem, avait été réduite en cendres par des hordes étrangères autour de l’an 600 avant J.-C. Leurs ancêtres avaient été forcés de vivre en Babylonie.

Jean soupçonne immédiatement les motivations de ceux qui affluent au Jourdain pour être baptisés. Viennent-ils à son baptême parce qu’ils croyaient sincèrement qu’ils avaient offensé Dieu par leur vie, ou était-ce seulement une police d’assurance contre l’extermination divine ? Le prédicateur fougueux les accueillit à peine à bras ouverts. C’était là une «congrégation» qui exigeait plus pour la requête comme de signer un carton jaune professant aimer sincèrement le Seigneur Jésus. Il appelait les enfants de Dieu des serpents, comme cette créature en qui Satan était incarné. Plus tard, Jésus les appela des serpents face à face.

Les gens ne sont pas « simplement mauvais ». Ce sont des agents de Satan, et la colère de Dieu est sur la personne et sur son allégeance à Satan. Lorsque la colère de Dieu apparaît, toutes les relations d’état disparaissent. Les fils d’Abraham peuvent être remplacés par des pierres. Ils portent les marques de la religiosité devant les hommes, mais devant Dieu, ils sont vus que négativement. Ils se dirigent vers le feu.

Qu’on le veuille ou pas, la colère de Dieu est associée au feu. Il n’est pas étonnant que l’expression commune indique l’intensité de la chaleur avec les mots : «brûler comme l’enfer». Jean et Jésus utilisent le mot feu pour exprimer la colère finale eschatologique de Dieu sur la révolte de l’homme. Cependant, cette expression n’est pas nouvelle avec eux. Dans les psaumes de l’Ancien Testament, par exemple, la colère de Dieu brûle. Sophonie stipule que «dans le feu de sa colère jalouse, tout le pays sera consumé». Malachie compare le jour du jugement avec la chaleur d’un four à combustion. Quand le feu est utilisé comme la colère de Dieu, cela signifie la destruction ou l’élimination de ce que Dieu juge offensant pour lui.

Jean a introduit le concept de « feu » de la colère de Dieu dans la prédication du Nouveau Testament. Les arbres sont abattus face à la poursuite de la destruction dans l’incendie. Aussi fougueux qu’était Jean, il a promis que le message de Jésus serait encore plus grave. Jean a prêché sur le feu, mais Jésus brûlera tous ceux qui s’opposent à lui avec ce que Jean appelle «le feu qui ne s’éteint pas». Jésus a répondu à toutes les attentes de Jean. L’ivraie, les gens qui ont les marques de chrétiens, mais ne le sont pas vraiment, sont consignés dans le feu. Ceux qui n’ont pas fait du bien au moindre des frères de Jésus sont dit aller dans le feu éternel. Chorazin et Capharnaüm doivent faire face à un destin pire que Sodome. Cette ville de Gomorrhe a été littéralement brûlée vive par le feu au temps d’Abraham. Certains archéologues affirment que ces deux villes antiques se trouvent sous la mer Morte. Dans la parabole du festin de noces pour le fils du roi, ceux qui refusent l’invitation ont leurs villes brûlées. Cette prédication n’a pas été perdue pour les Juifs.

Le feu n’est pas la seule façon par laquelle la colère de Dieu est décrite dans le Nouveau Testament. Tout aussi efficace est l’idée de la séparation de Dieu. Jean a dit aux pharisiens et sadducéens, que sans changement sincère dans leur vie, ils seraient coupés du peuple de Dieu en dépit de leur lien de sang avec Abraham. Les travailleurs de la parabole de la vigne reçoivent un billet aller-simple sur leur possession – presque dans le style d’Adam et de l’expulsion du jardin d’Éden. Ceux qui n’ont pas donné de suite favorable au moindre des frères de Jésus entendent le verdict macabre : «Retirez-vous de moi maudits, allez au feu éternel». Les paraboles du bon grain et l’ivraie enseignent la même leçon : la séparation d’avec les justes de Dieu.

Le feu de l’enfer ne fournit aucune lumière. Déjà dans l’Ancien Testament, le jour du jugement eschatologique du Seigneur est un jour de «ténèbres». Les païens croyants se prélasseront avec Abraham et les patriarches à la lumière éternelle. Les juifs incrédules, que Jésus appelle les «fils du royaume», doivent être jetés dans les ténèbres du dehors. L’invité sans habit de noce subit un destin semblable.

Peut-être que la caractéristique la plus inconfortable de la colère de Dieu est sa qualité éternelle. Beaucoup de gens ont essayé de contourner cela. Pourtant, la prédication de Jésus laisse peu de doute sur la qualité durable de l’enfer. Jésus ne parle jamais de deuxième chance. Le feu qui brûle ne s’éteint pas.

L’agent principal de Dieu dans l’accomplissement de sa colère est l’enfer pour Satan et les anges rebelles. Tous ceux qui se sont rebellés contre Dieu ou qui ont refusé de se repentir le méritent. Les philosophes ont essayé d’expliquer sans succès la présence du mal. La Bible explique que l’acte de trahison des hommes et des anges, est un peu comme s’ils n’avaient même pas mis leur confiance en Dieu lui-même. Aussi étrange que cela puisse paraître, Dieu utilise son adversaire le plus éminent, Satan, pour exécuter Sa colère et le jugement. Il s’agit donc d’un instrument dans la main de Dieu et sous son contrôle. Beaucoup d’autres choses pourraient être dites à propos de la colère de Dieu, mais certaines de ses caractéristiques en chefs, selon la prédication de Jean et de Jésus peuvent être récapitulées ici :

Elle est associée au feu. Elle implique la séparation d’avec Dieu et son peuple élu. Elle dissimule ses victimes d’une enveloppe éternelle de ténèbres. Elle ne se termine jamais. Satan est actif dans la réalisation de la colère de Dieu. Ce n’est que lorsque la colère de Dieu est entendue en termes forts que la tâche de Jésus de Nazareth devient plus claire : Aucun mot ne peut décrire adéquatement la colère de Dieu. En relation avec les paroles de Jean, Jésus dit que toute justice doit être accomplie. Dans son baptême, Jésus Lui-même se met à la place des pécheurs. Non seulement il fait ce qu’ils auraient dû faire, mais il subit les peines pour ce qu’ils ont fait.

Une théologie gentille et plus douce de l’enfer ?

Prolégomènes (du grec pro, avant ; legein, dire : introduction ou ensemble des notions préliminaires) : L’impact du postmodernisme

Pour les chrétiens, l’ensemble de la vision du monde s’élève sur la présupposition basée sur la Bible qu’ «un Dieu vivant et vrai attesté lui-même s’est révélé dans les Écritures chrétiennes». De plus, chaque étudiant de la Bible doit en venir à la Parole de Dieu en croyant les enseignements sotériologiques (relatifs à l’étude du salut de l’âme et de la rédemption) de l’Écriture et l’enseignement de l’Église catholique. Sinon, il nierait la foi, au lieu de l’étudier.

Mais pour d’autres prolégomènes il peut être difficile d’interpréter un passage de l’Écriture correctement. Certaines compréhensions sont culturelles. Le postmodernisme, par exemple, a eu un impact négatif sur la pensée évangélique. Le postmodernisme enseigne «qu’il n’y a pas de vérité objective, que les valeurs morales sont relatives, et que la réalité est socialement construite par une foule de communautés diverses». Il ne voit pas la religion comme un ensemble de croyances sur ce qui est réel et ce qui ne l’est pas. Au contraire, la religion est un choix, quelque chose doit être intégré à la vision du monde choisit. Ainsi, le postmodernisme conduit une personne à croire en ce qu’il veut plutôt que ce que l’Église catholique et son interprétation de la Bible présente comme vérité universelle.

Probablement personne ne veut vraiment comprendre la doctrine de l’enfer éternel dans son système de croyance. «Aujourd’hui les prédicateurs mentionnent rarement l’enfer … Les gens n’ont jamais voulu entendre parler de l’enfer. La différence est qu’aujourd’hui, contrairement à tout autre moment dans l’histoire, beaucoup de gens ne sont pas disposés à croire … ce dont ils ne bénéficient pas (comme si les considérations esthétiques déterminaient les questions de fait)». L’influence du postmodernisme de Clark Pinnock, l’un des principaux « annihilationistes » évangéliques hérétiques, sur la théologie, semble être clair :

«Il y a un dégoût moral puissant contre la doctrine traditionnelle de la nature de l’enfer. La torture éternelle est intolérable d’un point de vue moral, car elle représente Dieu agissant comme un monstre sanguinaire, qui gère un Auschwitz éternel pour ses ennemis qu’il ne permet même pas de mourir. Comment peut-on aimer un Dieu comme ça ?»

N’est-ce pas Pinnock disant que les gens croient en ce qu’ils aiment, et qu’ils ne bénéficient pas de la pensée de l’enfer éternel, ils peuvent le rejeter, et ainsi construire leur propre récit, leur propre réalité ? Avec ces prolégomènes culturels, il est impossible d’interpréter l’Écriture avec précision.

Certaine prolégomènes sont théologiques. Si l’on a déjà son esprit (sa propre croyance personnelle) composé de ce que Dieu est, ce que l’homme est, ce que sont le péché et le salut, cela peut amener ces compréhensions de l’enseignement de passages de l’Écriture (d’un point de vue hérétique) et contre ce qu’enseigne l’Église catholique. En d’autres termes, son système théologique plus grand aura probablement une incidence sur son interprétation individuelle (ce qui est l’hérésie protestante) d’un passage de l’Écriture. Le but dans le reste de cette étude est donc de démontrer que le nihilisme n’est pas un type isolé d’orthodoxie, mais seulement une partie de panne théologique plus large. Les annihilationistes ont donc non seulement écarté une conception biblique de l’eschatologie, mais aussi de la doctrine sur Dieu, l’homme, le péché et le salut.

Théologie incorrecte : Une vue de Dieu réductionniste 

Les annihilationistes réduisent la Nature de Dieu à l’amour

Dans la théologie incorrecte, les annihilationistes ont presque réduit la nature de Dieu à vous aimer. Dans les mots de Pinnock, «l’amour, alors ce n’est pas seulement quelque chose que Dieu décide de faire, pas seulement un attribut occasionnel. L’amour est ce qui caractérise essentiellement Dieu, comme une vitalité dynamique, d’une approche indirecte et relative divine».

Bien sûr, l’Écriture souligne l’amour de Dieu (Jean 3, 16 ; 1 Jean 4, 8), et les prédicateurs ont reconnu ce qui lui est propre. Certains ont même élevé l’amour au-dessus des autres attributs de Dieu. Un, dans un élan d’enthousiasme, a insisté pour que «comme aucun autre attribut, l’amour est le motif principal de Dieu, et pour satisfaire son amour toute la création a été formée». Mais clairement cette citation n’enseignait pas que «l’amour est ce qui caractérise essentiellement Dieu», ni que l’amour est «ontologiquement ultime».

Pour les annihilationistes «évangéliques», cependant, l’amour de Dieu sert de pré-compréhension pour l’étude de l’enfer. Pinnock appelle l’amour de Dieu une de ses «croyances de contrôle». «Le fondement de ma théologie de la religion», dit-il, «est une croyance en la générosité sans bornes de Dieu révélé en Jésus-Christ». Cela signifie, par conséquent, que «la nature de l’enfer ne doit pas contredire ce que nous savons à propos de l’amour de Dieu …». «Dieu n’est pas vindicatif et ne pratique pas le sadisme. Les représentations terrifiantes de l’enfer dans la tradition chrétienne contredisent l’identité de Dieu, selon l’Évangile ». Ainsi, il est impossible pour les annihilationistes de croire en l’enfer éternel, parce que l’amour de Dieu sert d’obstacle immobile à une telle doctrine.

«En fait, logiquement, un Dieu qui est essentiellement l’amour ne pourrait jamais envoyer des gens dans un enfer éternel». Thomas Talbot utilise l’ensemble des croyances ci-dessous pour prouver que l’enfer éternel est absolument illogique.

  1. Dieu existe.
  2. Dieu est à la fois omniscient et omnipotent.
  3. Dieu aime chaque personne créée.
  4. Le mal existe.
  5. Dieu rejette irrévocablement certaines personnes et soumet ces personnes à la punition éternelle.

Talbot insiste sur le fait que soit 3 ou 5 est illogique. Il écrit : «Quand la doctrine de la punition éternelle est conjointe avec d’autres doctrines essentielles de la foi chrétienne, un paradoxe logique se pose, que les partisans de la doctrine n’ont pas réussi à apprécier, comme conséquence, un théiste chrétien doit soit rejeter la doctrine incompatible avec le christianisme ou bien admettre que le christianisme est lui-même illogique». Ces arguments de «croyances de contrôle» et les négations « logiques » démontrent clairement que les « annihilationistes » « évangéliques » ne peuvent pas prendre les passages bibliques sur l’enfer selon leur valeur nominale. Ils ont déjà décidé qu’un Dieu d’amour ne pouvait pas envoyer des gens dans un enfer éternel.

Dieu révélé avec de nombreux attributs

Certains théologiens ont suggéré d’autres attributs de Dieu comme primaires ou ultimes. Dans un certain livre, un auteur a désigné la sainteté comme attribut « prééminent » de Dieu. L’auteur était préoccupé par les développements de la théologie libérale qui infecte les doctrines du péché, de la loi, et de l’expiation.

«Il ne peut y avoir aucune doctrine correcte de l’expiation et aucune doctrine correcte de représailles, tant que la Sainteté est refusée dans sa prééminence. L’amour doit disposer d’une norme, et cette norme, ou standard, ne peut être trouvée que dans la sainteté. La vieille conviction de péché et le sentiment de culpabilité du pécheur qui a conduit le condamné à la croix sont inséparables d’une ferme croyance dans l’attribut d’auto-affirmation de Dieu logiquement avant la condition de l’attribut d’auto-communication».

Certes, la sainteté de Dieu définie comme la pureté de l’auto-affirmation de Dieu est une possibilité digne d’attribut principal de Dieu s’il y en avait une. Mais quelqu’un peut-il dire qu’attribut est élevé au-dessus des autres ? Doit-on minimiser la justice, la vérité, la grâce, ou la toute-puissance de Dieu ? Sont-ils moins importants en Dieu comme la sainteté ou l’amour ? Les annihilationistes évangéliques, par conséquent, ont commis une erreur dans leur extrême réductionnisme de la nature de Dieu.

Les annihilationistes sentimentalisent l’amour

Ils ont également une vue sentimentale de l’amour de Dieu. «L’amour» dans l’Écriture est clairement défini dans son sens et expression. Dieu aime Israël en Son élection (Deutéronome 7, 7-9). Dieu aime le monde dans le sens où il le règle providentiellement plus avec miséricorde (Matthieu 5, 45). Dieu aime particulièrement ses élus (Ephésiens 5, 25). L’Écriture présente toujours l’amour comme finalement exprimé dans le don de son Fils pour mourir sur la croix (Jean 3, 16 ; Romains 5, 8).

Mais Dieu limite l’expression de son amour à ceux qui acceptent le Christ comme leur Sauveur. Selon les Écritures, «Celui qui croit au Fils a la vie éternelle, mais celui qui ne croit pas au Fils, ne verra point la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui» (Jean 3, 36). De l’expulsion du couple originel du jardin d’Éden jusqu’au livre de l’Apocalypse, la ligne de l’énigme du message biblique comprend le jugement de Dieu sur le péché. «Le point qui ne peut être exclut», écrit quelqu’un, «est que la colère de Dieu n’est pas un élément mineur périphérique facilement rejeté pour complot dans la ligne de la Bible … Il n’est pas exagéré de dire que la Bible ne serait pas encore une parcelle dans la ligne du tout s’il n’y avait pas la colère».

Ce que l’on comprend de Dieu est comme un facteur déterminant dans sa théologie. Il est extrêmement dangereux de minimiser ou d’annuler aucun des attributs de Dieu. Si les gens ne font pas attention à ce stade, ils peuvent se trouver adorer un autre dieu que le Dieu de l’Écriture. «Plusieurs des pires corruptions de la vérité chrétienne sont basées sur l’idée que Dieu peut être compris seulement en termes de son amour».

L’anthropologie : une dépréciation de l’âme humaine

Nihilisme : l’immortalité conditionnelle

L’anthropologie est une autre doctrine impliquée dans la répartition théologique de ceux qui tiennent à l’annihilationisme. Les annihilationistes enseignent l’immortalité conditionnelle, qui peut être définie comme «l’idée que les humains ont été faits pour la mort avec la vie éternelle qui est un don, pas une capacité naturelle». Bien sûr, physiquement, les êtres humains sont mortels et mourront. Mais la question est débattue, l’âme humaine est-elle de nature immortelle (comme les traditionalistes l’enseignent), ou faut-il devenir immortel comme par le salut (comme les annihilationistes l’enseignent) ?

Les annihilationistes enseignent généralement que l’immortalité est accordée pour les justes à la résurrection. Clark Pinnock le nihiliste explique :

«La Bible n’enseigne pas l’immortalité naturelle de l’âme, elle souligne la place de la résurrection de la chair comme un don de Dieu pour les croyants … La Bible enseigne le conditionnalisme : Dieu a créé l’homme mortel avec une capacité pour la vie éternelle, mais ce n’est pas sa possession inhérente. L’immortalité est un don que Dieu nous propose dans l’Évangile, pas une possession inaliénable».

L’immortalité dans l’Écriture et la théologie

Une partie du débat sur l’immortalité de l’âme est que le terme «immortel» est utilisé un peu différemment dans la théologie par rapport à l’Écriture. L’Écriture a tendance à utiliser les mots «éternels» ou «éternel» au lieu d’ «immortel». Par ces mots, l’immortalité de l’âme est clairement enseignée.

Nihilisme : L’immortalité vient de la philosophie grecque

Les annihilationistes défendent l’immortalité conditionnelle principalement avec deux arguments. D’abord, ils font valoir que la vision traditionnelle de l’immortalité de l’âme vient de la philosophie grecque plutôt que de la Bible. Pinnock écrit :

«Je suis convaincu que la croyance hellénistique en l’immortalité de l’âme a fait plus que n’importe quoi d’autre (en particulier plus que la Bible) pour donner de la crédibilité à la doctrine de la peine consciente éternelle des méchants. Cette croyance, pas l’Écriture sainte, est ce qui donne à cette doctrine la crédibilité qu’elle ne mérite pas».

Mais cet argument n’est pas convaincant. Tout d’abord, la compréhension chrétienne traditionnelle de l’immortalité de l’âme est différent de la philosophie grecque. Platon a enseigné que les âmes étaient intrinsèquement immortelles. Les chrétiens ont enseigné que les âmes sont dérivativement immortelles, que Dieu accorde l’immortalité aux hommes parce qu’ils sont faits à sa ressemblance.

Deuxièmement, les traditionalistes affirment que la doctrine de la nature éternelle de l’âme vient de l’Écriture, pas de la philosophie. Dans l’Ancien Testament, l’immortalité de l’âme est clairement impliquée dans la création de la race humaine. Lorsque Dieu créa le premier homme et la première femme, il dit : «Faisons l’homme à notre image et à notre ressemblance … Et Dieu créa l’homme à son image : à l’image de Dieu il le créa, homme et femme il les créa. … Et l’Éternel Dieu forma l’homme du limon de la terre, et souffla sur son visage un souffle de vie, et l’homme devint une âme vivante». (Genèse 1, 26-27 ; 2, 7).

Dans ce passage, il existe deux états significatifs. Tout d’abord, Dieu lui-même traite différemment l’homme quand il le crée «Faisons l’homme». Ceci est différent de la façon dont il crée les animaux. Il est à noter que quand Dieu crée l’homme, il dit : «Faisons l’homme à notre image, selon notre ressemblance…», Genèse 1, 26Mais quand il crée des animaux, il s’adresse au monde inanimé : «Que les eaux foisonnent d’une multitude d’êtres vivants…», Genèse 1, 20. L’immortalité de l’âme est impliquée dans la relation personnelle de Dieu avec l’humanité.

La deuxième déclaration importante dans ce passage, c’est que Dieu souffla le souffle de vie dans les narines de l’homme. Encore une fois, c’est totalement différent de la façon dont Dieu donne la vie aux animaux. Il y a un souffle intime de Dieu dans l’homme. L’utilisation du mot «souffla» ne peut pas tromper. Tel qu’il est utilisé dans le texte, il décrit la transmission de l’esprit immortel.

Beaucoup de passages du Nouveau Testament enseignent aussi l’immortalité de l’âme. Matthieu 25, 46  par exemple, affirme que lors du jugement, certains «iront au châtiment éternel, mais les justes, à la vie éternelle». Seule une âme immortelle peut souffrir la punition éternelle ou profiter de la vie éternelle. Comme en témoigne souvent l’argument suivant : « je ne crois pas à la vision traditionnelle de l’enfer parce que je n’accepte pas l’immortalité des êtres humains, mais dans un autre sens, je crois à l’immortalité des êtres humains parce que la Bible enseigne clairement la damnation éternelle pour les méchants et la vie éternelle pour les justes« .

Nihilisme : Dieu seul possède l’immortalité

Les anihilationistes supportent aussi la doctrine de l’immortalité conditionnelle avec 1 Timothée 6, 16, disant que «Dieu seul possède l’immortalité». Si seulement Dieu possède l’immortalité, affirment-ils, les humains ne l’ont pas. Mais les traditionalistes (catholiques) ont un certain nombre de réponses à cet argument.

Tout d’abord, l’argument ne vaut rien car ce serait également prouver que les croyants n’ont pas l’immortalité et ne peuvent pas vivre éternellement.

Deuxièmement, il s’avère nul car cela avérerait que les anges élus ne vivraient pas éternellement.

Troisièmement, il manque le sens du verset, qui est la différence essentielle entre le Créateur et toutes ses œuvres, Lui seul subsiste par Lui-même.Dieu est un Esprit vivant personnel invisible. «Vivant» signifie simplement que Dieu a de l’énergie, de l’intellect, des émotions en lui-même, et la source de la vie est en lui, pas dans n’importe quel autre être ou une chose extérieure à lui-même. La nature même de Dieu est d’exister. Il n’a pas à le vouloir.

Quatrièmement, ce verset souligne que seul Dieu a vécu l’éternité passée ainsi que dans l’éternité future.

Et cinquièmement, ce verset enseigne que Dieu seul possède l’immortalité innée et essentielle. L’immortalité humaine dépend et provient de Dieu.

La vue traditionnelle (catholique) de l’immortalité de l’âme est correcte : Après Dieu ait fait toutes les autres créatures, il a créé l’homme, homme et femme, avec des âmes raisonnables et immortelles.

Hamartiologie : une dévaluation de la nature du péché

L’hamartiologie (hamartia en grec signifie péché) est la théologie systématique qui étudie le péché et le mal, ses origines et ses conséquences sur l’humanité et après la mort.

Un autre changement dans le système théologique du nihilisme concerne la doctrine du péché. Les annihilationistes enseignent hardiment que le péché humain n’est pas assez mauvais pour être punis éternellement. Le péché contre un Dieu infini, disent-ils, ne justifie pas la peine infinie. Pinnock explique : «[Saint] Anselme a tenté de faire valoir que nos péchés sont dignes d’une punition infinie parce qu’ils sont commis contre une majesté infinie. Cela peut avoir fonctionné au Moyen-Age, mais cela ne fonctionne pas comme argument aujourd’hui. Nous n’acceptons pas les inégalités dans les jugements sur la base de l’honneur de la victime, comme si le vol d’un médecin est pire que le vol d’un mendiant. Le fait que nous avons péché contre un Dieu infini ne justifie pas une peine infinie. Pinnock insiste, en outre, sur le fait que la punition éternelle serait vindicative de la part de Dieu.«Quel but de Dieu serait servi par la torture éternelle des méchants sauf la vengeance pure et vindicative ? »

Une fois encore, cependant, il est important de noter que ce n’est pas une question d’évaluation humaine, mais de comprendre l’Écriture. Dieu seul, après tout, peut nous dire quelle punition est appropriée pour le péché, et nous ne pouvons l’apprendre que de son Église (l’Église catholique) qui a reçu le pouvoir d’interpréter les Écritures. Posons-nous cette question : «Est-ce que quelqu’un peut revendiquer sérieusement de savoir combien un énorme péché est mal aux yeux de Dieu ?» Le point de vue biblique enseigne que les péchés contre un Dieu infini nécessitent un châtiment éternel. Pour commencer, l’argument disant que quelque chose fait fini ne peut pas avoir des conséquences infinies n’est pas compatible. Les bonnes œuvres finies du chrétien ici sur terre sont gracieusement récompensées infiniment. De même, la méchanceté d’un incroyant peut être punie infiniment.

Mais il est certain aussi que la rébellion continue requiert une peine en cours, et il n’existe aucune preuve dans l’Écriture qu’une personne dépravée puisse jamais de sa propre initiative ou de son propre pouvoir être libre du péché. La preuve est en fait le contraire (Apocalypse 9, 20, 21 ; 21, 27 ; 22, 15). Personne ne peut, en effet, se repentir de son péché sans la grâce de Dieu, il n’y a peut être pas de repentance en enfer. «Puisque nous ne pouvons pas mesurer la puissance de la volonté dépravée de résister à Dieu, nous ne pouvons pas nier la possibilité de pécher sans fin … Non pas le punir, mais la non-punition, nuirait à sa justice, car si c’est juste de punir le péché du tout, c’est juste de punir tant qu’il existe». En outre, la culpabilité infinie requiert le châtiment éternel :«Mais à long terme le pécheur peut être puni, cela ne cesse d’être un mauvais mérite. La justice, donc, qui donne à tous en fonction de leurs œuvres, ne peut cesser de punir. Ainsi la raison de la punition est sans fin, le châtiment lui-même doit être sans fin». La qualité de la justice de Dieu est en jeu ici. Le châtiment éternel est la seule punition qui pourrait satisfaire un Dieu parfaitement saint et juste.

Sotériologie : une minimisation du péché par expiation du Christ

Comme indiqué ci-dessus, les annihilationistes enseignent que le péché humain fini n’est pas digne d’un châtiment éternel. «N’est-il pas clair », dit Pinnock, «que le péché commis dans le temps et dans l’espace ne peut mériter le châtiment divin sans limites».Cependant, si c’était la punition temporaire que le Christ avait payé pour nous, sa mort serait certainement moins importante que s’il avait pris notre châtiment éternel. Quelqu’un dit :

Si le péché est punissable et doit être, pour un seul, puni mille ans, est-il probable que l’une des personnes de la Trinité se soumette à une telle humiliation incroyable en devenant un ver de terre, et subir la passion terrible du Calvaire, afin de sauver sa créature rebelle d’un mal transitoire qui doit être remplacé par des milliards de millénaires de bonheur ? Un millier d’années est en effet une longue période, et un millier d’années de souffrance est en effet un grand malheur, mais cela se réduit à rien en comparaison de ce qui est impliqué dans l’humiliation et l’agonie de Dieu incarné.

Encore une fois, c’est un point théologique essentiel, «Une souffrance qui cesserait dans le temps n’aurait sûrement pas justifié un tel sacrifice étrange et magnifique comme celle du Fils unique et bien-aimé de Dieu».

Conclusion

Le but de cet essai a été de démontrer par une étude des catégories doctrinales que la doctrine du nihilisme comme il est enseigné par quelques «évangéliques» contemporains est une partie importante d’un compromis à multiples facettes d’une théologie systématique biblique. J’ai aussi suggéré que les annihilationistes viennent souvent aux Écritures avec des présupposés culturels et théologiques qui nient la signification historique et grammaticale des passages:

Malgré la sincérité de leurs motivations, on ne se demande plus dans quelle mesure la popularité croissante des diverses formes de nihilisme et d’immortalité conditionnelle sont le reflet de notre époque de pluralisme. Il devient de plus en plus difficile d’être fidèle aux lignes «dures» de l’Écriture. Et de cette manière, l’évangélisme lui-même contribue à étouffer de Dieu en faisant taire la gravité de ses avertissements et en minimisant l’horreur de la peine qui attend justement ceux touchés par sa grâce rédemptrice.

En outre, les compromis doctrinaux du nihilisme ont des conséquences graves. Nous pouvons conclure de cette étude cette question pénétrante :

Est-il important que l’on soit conditionaliste ou pas ? Il ne faut pas : l’idée de Dieu pour un conditionaliste est à côté de la gloire de la justice divine, et son idée de culte manquera de louange des jugements de Dieu, et son idée du paradis est à côté de l’idée de louange de la longueur des jugements de Dieu (cf. Ap. 16, 5-7 ; 19, 1-5), et son idée de l’homme est privée de la dignité impressionnante ayant été fait pour durer pour l’éternité, et dans sa prédication hérétique de l’Évangile, il manquera de dire pour les inconvertis que leurs perspectives sans le Christ sont aussi mauvaises – pour la vue conditionaliste elles ne le sont pas ! Ce sont, sans doute, des pertes tristes. Le conditionnalisme, par la pensée logique, ne peut pas appauvrir l’âme et la limiter à accepter la vérité. C’est pourquoi je suis préoccupé par la tendance actuelle au conditionnalisme. J’espère que cela pourrait bientôt être renversé.

 

L’éternité des tourments de l’enfer – Pourquoi l’enfer est éternel

L’enfer est éternel ?

Les adventistes du septième jour croient que les méchants seront punis dans l’étang de feu, avant d’être finalement détruits. Leur lecture des textes bibliques qui sont utilisés à l’appui de la doctrine traditionnelle de l’enfer est que ces textes peuvent être harmonisés avec cette compréhension annihilationiste particulière de l’enfer. Le point de vue adventiste du septième jour est que ces textes bibliques se réfèrent aux forces destructrices qui sont utilisées et au résultat de cette punition comme étant éternel, mais pas que les méchants vivent spécifiquement un tourment conscient pendant toute l’éternité.

Cecil Perry, président des adventistes du septième jour en Angleterre, a émis un avertissement disant que l’enfer ne doit pas être prêché. Il répondait à un rapport publié en Avril 2000 par l’Alliance évangélique du Royaume-Uni qui décrit l’enfer comme un lieu physique occupé par les pécheurs impénitents. Perry a contesté, en disant : «Le message de l’enfer est en contraste frappant avec le message d’espoir et d’amour et tend à engendrer la peur» (British Seventh-day Adventists Warn Against ‘Stoking’ Hell Fires, Religious News Service, April 2000 – Prévenir les adventistes du septième jour britanniques contre ‘l’alimentation’ des feux de l’enfer, Service des Nouvelles religieuses, avril 2000).

Ellen G. White (hérétique protestanteinitiatrice de l’adventisme) rejetait l’enfer éternel et le concept de l’âme immortelle comme on peut le voir dans son livre.

Ellen White, La tragédie des siècles : «Combien contraire à toutes les émotions de l’amour et de la miséricorde, et même à notre sens de la justice, est la doctrine selon laquelle les morts méchants sont tourmentés dans le feu et le soufre, un enfer éternellement ardent et combien… est tout à fait révoltant la conviction que dès que le souffle quitte le corps l’âme de l’impénitent est consignée par les flammes de l’enfer ! … la doctrine de l’immortalité naturelle première empruntée à la philosophie païenne, et dans l’obscurité de la grande apostasie incorporée dans la foi chrétienne, a supplanté la vérité… La théorie de tourment éternel est l’une des fausses doctrines qui constituent le vin de l’abomination de Babylone…. Mais ceux qui ne l’ont pas, par la repentance et la foi, le pardon fixé, doivent recevoir la sanction de la transgression … couverts d’infamie, ils sombrent dans le désespoir, l’éternel oubli. … Il n’y aura alors aucune âme en peine pour injurier Dieu se tordant dans le supplice jamais – finissant ; aucun être misérable dans l’enfer ne mélangera ses cris perçants avec les cantiques des sauvés». (The Great Controversy, p. 469, 470, 477, 478, 483)

Peu importe si cela frotte inconfortablement contre la raison humaine, la Bible enseigne que les non-croyants doivent endurer le tourment éternel conscient. La preuve de cela se trouve dans Matthieu 25, 46, où la vie éternelle est comparée au châtiment éternel en durée et en état. «Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle».

Réflexions rapides sur Pourquoi l’enfer doit être éternel

Il y a au moins une raison principale pourquoi l’enfer doit être éternel. Que les peines de l’enfer sont éternelles, cela fait bien sûr partie de la foi. Jésus est tout à fait clair comme dans de nombreux endroits (Mt 25, 41 ; Marc 9,44). Cela est dogmatiquement réaffirmé par l’Église catholique. Même si les gens savent que c’est enseigné dans la Bible, beaucoup sont encore profondément troublé par la prise en compte de cette vérité ahurissante. Ils se demandent comment une telle punition inimaginable pourrait être juste. L’idée qu’une infraction à la majesté infinie (Dieu) mérite une punition infinie apportera beaucoup en réponse. Cependant, nous tenons à examiner cette question sous un autre angle. Ce qui suit est tout simplement notre point rapide sur pourquoi il est parfaitement logique que les peines de l’enfer soient éternelles.

Une des principales raisons pour laquelle l’enfer doit être éternel est que la seule condition qui importe à l’homme est l’état actuel. Mais la vraie raison pour laquelle l’enfer est éternel c’est parce que par la mort, la volonté sera fixée pour l’éternité. « C’est parce que nos volontés », dit une âme perdue, « ont été fixées pour l’éternité au moment de la mort. Nous avions fait notre choix final. Notre obstination ne nous quittera jamais ». (Cri d’une âme perdue). Ainsi, les damnés ne se repentiront jamais, ne cesseront jamais de haïr Dieu et ne demanderont jamais pardon pour leurs péchés, même si cela était accordé, «parce qu’elle [l’âme] a été rejetée par Lui [Dieu], une telle personne ne peut que le haïr avec toute la force de sa volonté méchante. Nous sommes morts avec la détermination délibérée d’être séparés de Dieu. Vous comprenez maintenant pourquoi l’enfer dure éternellement ! » (Cri d’une âme perdue). Ceci est la vraie raison pour laquelle l’enfer doit être éternel.

Toutefois, en ce qui concerne l’argument selon lequel la seule condition qui importe à l’homme est l’état actuel, supposons, par exemple, que vous vivez dans une zone froide du monde. Supposons que vous aviez de la chaleur les dix dernières années, mais cette année, la catastrophe a frappé votre région et vous a laissé sans aucune chaleur dans les profondeurs de l’hiver. Vous êtes congelé, vous frissonnez, etc. Le fait que vous aviez de la chaleur les dix dernières années vous rendra heureux pendant que vous congelez cet hiver ? Non, cela ne vous aidera pas du tout. Tout ce qui importe est que vous ne disposez pas de chaleur cet hiver. Il est vrai de dire que tout ce qui compte pour vous est votre état actuel.

De même, supposons que vous n’avez pas de chaleur les dix dernières années, mais finalement vous l’avez eue cette année. Est-ce que le fait que vous ne disposiez pas de la chaleur l’année dernière, et l’année d’avant, etc., vous rendra malheureux pendant que vous êtes assis maintenant confortablement et chaudement ? Non. Tout ce qui importe est que vous êtes au chaud et confortable maintenant. Tout ce qui importe est votre état actuel.

La même vérité s’applique à tout, y compris aux plaisirs passagers souhaités par la population du monde. (Il convient de souligner qu’aucun de ces plaisirs passagers ne peut apporter le vrai bonheur, car l’homme a été créé pour Dieu et il ne peut être rempli avec eux. Mais le point est ainsi vrai pour ces questions). Par exemple, ceux qui se glorifient de leur état actuel de grande renommée ou d’une grande richesse ou un grand succès ou une grande beauté ne sont pas troublés par le fait qu’ils ne possédaient pas cela il y a dix ou vingt ans. Tout ce qui compte pour eux est qu’ils sont célèbres ou ont réussi ou qu’ils sont riches, etc., maintenant. Tout ce qui importe à l’homme est l’état actuel.

Par conséquent, si les peines de l’enfer finissaient à un moment donné, alors, à ce stade, l’état de la personne serait libre de punition. Elle ne subirait aucune douleur. Alors comme tout ce qui importe à l’homme est l’état actuel, le résultat final serait que l’homme ne serait pas puni du tout.

Ainsi, quand c’est considéré profondément, il est vrai de dire que la peine qui n’est pas éternelle, à la fin, n’est en fait pas vraiment la peine du tout. Car si elle se termine à un certain point, alors la condition ultime de l’homme (qui est tout ce qui lui importe) est sans punition.

 

Passages de la Bible sur l’enfer

Les références scripturaires de l’enfer peuvent être résumées pour présenter une vue biblique unifiée.

L’enfer est éternel 

Et beaucoup de ceux qui dorment dans la poussière de la terre s’éveilleront : les uns pour la vie éternelle, et les autres pour l’opprobre, afin qu’ils le voient toujours. Daniel 12, 2

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s’éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

Et si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le loin de toi ; il vaut mieux pour toi entrer dans la vie privé d’une main ou d’un pied, que d’être jeté, ayant deux mains ou deux pieds, dans le feu éternel. Matthieu 18, 8

Alors il dira aussi à eux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Matthieu 25, 41

Et ceux-ci iront au supplice éternel, mais les justes, à la vie éternelle. Matthieu 25, 46

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

C’est ainsi que Sodome et Gomorrhe, et les villes voisines livrées aux mêmes excès d’impureté, s’étant adonnées à la fornication, et courant après d’infâmes débauches, sont devenues un exemple, en souffrant la peine d’un feu éternel. Jude 1, 7

et dure toujours et à jamais :

Vagues furieuses de la mer, jetant l’écume de leur infamies ; astres errants auxquels une tempête de ténèbres est réservée pour l’éternité. Jude 1, 13

Et la fumée de leurs tourments montera dans les siècles des siècles ; et ils n’ont de repos ni jour ni nuit, ceux qui ont adoré la bête et son image, ni celui qui a reçu le caractère de son nom. Apocalypse 14, 11

et le faux prophète sera tourmenté jour et nuit dans les siècles des siècles. Apocalypse 20, 10.

Il n’y a pas d’autre façon de le dire, l’enfer ne cessera jamais d’exister.

L’enfer est décrit comme un lac de feu 

Et la bête fut prise, et avec elle le faux prophète, qui avait fait les prodiges devant elle,par lesquels il avait séduit ceux qui avaient reçu le caractère de la bête et qui avaient adoré son image. Les deux furent jetés vivants dans l’étang du feu nourri par le soufre. Apocalypse 19, 20

le diable, … fut jeté dans l’étang de feu et de souffre, où la bête elle-même, et le faux prophète seront tourmentés jour et nuit dans les siècles des siècles. Apocalypse 20, 9-10.

Et l’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie, fut jeté dans l’étang de feu. Apocalypse 20, 14-15

Mais les lâches, les incrédules, les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idolâtres, et tous les menteurs, leur part sera dans le lac ardent de feu et de soufre ; ce qui est la seconde mort. Apocalypse 21, 8

un feu éternel :

Et si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le loin de toi ; il vaut mieux pour toi entrer dans la vie privé d’une main ou d’un pied, que d’être jeté, ayant deux mains ou deux pieds, dans le feu éternel. Matthieu 18, 8

Alors il dira aussi à eux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Matthieu 25, 41

C’est ainsi que Sodome et Gomorrhe, et les villes voisines livrées aux mêmes excès d’impureté, s’étant adonnées à la fornication, et courant après d’infâmes débauches, sont devenues un exemple, en souffrant la peine d’un feu éternel. Jude 1, 7

un feu inextinguible :

Où leur ver ne meurt point, et leur feu ne s’éteint pas. Marc 9, 43

la seconde mort :

L’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort. Apocalypse 20, 14

et l’obscurité :

Tandis que les enfants du royaume seront jetés dans les ténèbres extérieures ; là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 8,12

Alors le roi dira à ses serviteurs : Liez-lui les pieds et les mains et jetez-le dans les ténèbres extérieures : là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 22, 13

Et jetez ce serviteur inutile dans les ténèbres extérieures : là sera le pleur et le grincement de dents. Matthieu 25, 30

Vagues furieuses de la mer, jetant l’écume de leur infamies ; astres errants auxquels une tempête de ténèbres est réservée pour l’éternité. Jude 1, 13.

Les méchants expédiés en enfer ne cesseront jamais d’exister et leur corps ne sera jamais consommé

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s’éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

Où leur ver ne meurt pas et où le feu ne s’éteint pas. Marc 9, 43

Car tous seront salés par le feu, comme toute victime doit être salée par le sel. Marc 9, 48

ils doivent faire face à une peine éternelle :

Et ceux-ci iront au châtiment éternel, et les justes à la vie éternelle. Matthieu 25, 46

destruction éternelle :

Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et ne sont peuvent tuer l’âme ; mais craignez plutôt celui qui peut précipiter l’âme et le corps dans la géhenne. Matthieu 10, 28

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

et leur tourment durera toujours et à jamais :

Et la fumée de leurs tourments montera dans les siècles des siècles ; et ils n’ont de repos ni jour ni nuit, ceux qui ont adoré la bête et son image, ni celui qui a reçu le caractère de son nom. Apocalypse 14, 11

Et le faux prophète sera tourmenté jour et nuit, aux siècles des siècles. Apocalypse 20, 10.

Il y aura des pleurs et des grincements de dents :

Tandis que les enfants du royaume seront jetés dans les ténèbres extérieures ; là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 8,12

Alors le roi dira à ses serviteurs : Liez-lui les pieds et les mains et jetez-le dans les ténèbres extérieures : là seront les pleurs et les grincements de dents. Matthieu 22, 13

Et jetez ce serviteur inutile dans les ténèbres extérieures : là sera le pleur et le grincement de dents. Matthieu 25, 30

ils seront faibles :

L’enfer au-dessous a été tout troublé au moment de ton arrivée, il t’a suscité les géants. Tous les princes de la terre se sont levés de leurs trônes, ainsi que tous les princes des nations. Tous élèveront la voix, et te diront : Toi aussi tu as reçu des blessures comme nous, tu es devenu semblable à nous. Esaïe 14, 9-10

et manqueront de toute interaction avec ceux de l’extérieur de l’enfer :

Il n’est personne qui vive toujours et qui en ait même l’espérance : mieux vaut un chien vivant qu’un lion mort. Car les vivants savent qu’ils doivent mourir ; mais les morts ne connaissent plus rien, et ils n’ont plus de récompense, parce qu’à l’oubli a été livrée leur mémoire. L’amour aussi et la haine et l’envie ont péri avec eux, et ils n’ont point de part en ce siècle [en ce monde], ni dans l’œuvre qui se fait sous le soleil. Ecclésiaste 9, 4-6.

À la mort de l’incroyant, ce sera une horreur :

Et ils sortiront et ils verront les cadavres des hommes qui ont prévariqué [rebellés] contre moi ; leur ver ne mourra pas, et leur feu ne s’éteindra pas, ils seront un spectacle répugnant à toute chair. Esaïe 66, 24

exclus de la communion de Dieu :

Qui doit subir le châtiment éternel dans la destruction, à la face du Seigneur, et pour la gloire de sa puissance. 2 Thessaloniciens 1, 9

éprouveront la colère de Dieu :

Mais à ceux qui ont l’esprit de contention [contentieux], qui ne se rendent pas à la vérité, mais qui acquiescent à l’iniquité, ce sera la colère et l’indignation. Romains 2, 8

Mais l’attente terrible d’un jugement et l’ardeur [rage] d’un feu qui doit dévorer les ennemis [rebelles]. Hébreux 10, 27

Il boira lui aussi du vin de la colère [fureur] de Dieu, vin tout pur, préparé dans le calice de sa colère ; et il sera tourmenté par le feu et par le soufre en présence des saints anges et en présence de l’Agneau. Apocalypse 14, 10

indignation :

Mais à ceux qui ont l’esprit de contention [contentieux], qui ne se rendent pas à la vérité, mais qui acquiescent à l’iniquité, ce sera la colère et l’indignation. Romains 2, 8

châtiment :

Dans une flamme de feu, il se vengera de ceux qui ne connaissent point Dieu, et qui n’obéissent point à l’Évangile de notre Seigneur Jésus-Christ. 2 Thessaloniciens 1, 8

vengeance :

Car nous savons qui a dit : à moi est la vengeance, et c’est moi qui ferai la rétribution. Et encore : Le Seigneur jugera son peuple. Hébreux 10, 30

et le jugement :

Et quand le Fils de l’homme viendra dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il s’assiéra sur le trône de sa gloire. Et toutes les nations seront rassemblées devant lui, et il séparera les uns les autres, comme le berger sépare les brebis des chèvres;  Et il mettra les brebis à sa droite, et les boucs à sa gauche. Alors le roi dira à ceux qui seront à sa droite : Venez, vous qui êtes bénis de mon Père, vous possédez le royaume préparé pour vous depuis la fondation du monde. Car j’ai eu faim, et vous m’avez donné à manger ; j’ai eu soif, et vous m’avez donné à boire, j’étais un étranger, et vous m’avez recueilli ; nu, et vous m’avez couvert ; malade, et vous m’avez visité ; j’étais en prison, et vous êtes venus à moi. Alors les justes lui répondront, disant : Seigneur, quand t’avons-nous vu avoir faim et t’avons donné à manger ; soif, et t’avons-nous donné à boire ? Et quand t’avons-nous vu étranger, et t’avons recueilli ? ou nu, et t’avons couvert ? Ou quand t’avons-nous vu malade, ou en prison, et sommes venus à toi ? Et en réponse le roi leur dira : En vérité, je vous le dis, aussi longtemps que vous l’avez fait à l’un de ces petits de mes frères, vous [me] l’avez fait pour moi. Alors il dira aussi à ceux qui seront à sa gauche : Allez loin de moi, maudits, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Car j’ai eu faim, et vous ne m’avez pas donné à manger ; j’ai eu soif, et vous ne m’avez pas donné à boire. J’étais un étranger, et vous ne m’avez pas recueilli ; nu, et vous ne m’avez pas couvert ; malade et en prison, et vous ne m’avez pas visité. Et ils lui répondront également en disant : Seigneur, quand t’avons-nous vu avoir faim, ou avoir soif, ou étranger, ou nu, ou malade, ou en prison, et ne t’avons pas assisté ? Puis il leur répondra, disant : En vérité, je vous le dis, chaque fois que vous ne l’avez pas fait à l’un de ces plus petits, vous ne [me] l’avez pas fait pour moi. Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes, à la vie éternelle. Matthieu 25, 31-46

Et comme il est arrêté que les hommes meurent une [seule] fois, et qu’ensuite ils sont jugés. Hébreux 9, 27

Mais l’attente terrible d’un jugement et l’ardeur [la rage] d’un feu qui doit dévorer les ennemis [rebelles]. Hébreux 10, 27

Car nous savons qui a dit : à moi est la vengeance, et c’est moi qui ferai la rétribution. Et encore : Le Seigneur jugera son peuple. Hébreux 10, 30

Et je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus, de devant sa face la terre et le ciel s’enfuirent, et on ne trouvait aucune place pour eux. Et je vis les morts, les grands et les petits, debout en présence du trône, et les livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie, et les morts furent jugés par ces choses qui ont été écrites dans le livre, selon leurs œuvres. Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l’enfer rendirent leurs morts qui étaient en eux, et ils furent jugés chacun selon leurs œuvres. Et l’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu. Apocalypse 20, 11-15.

L’enfer sera terrible et douloureux pour tous, mais pour certains, ce sera pire que les autres 

Mais je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère, sera passible du jugement. Et celui qui dira à son frère, Raca, sera passible du conseil. Et celui qui dira insensé l’est du feu de la géhenne. Matthieu 5, 22

Et je vis les morts, les grands et les petits, debout en présence du trône, et les livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie, et les morts furent jugés par ces choses qui ont été écrites dans le livre, selon leurs œuvres. Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l’enfer rendirent leurs morts qui étaient en eux, et ils furent jugés chacun selon leurs œuvres. Et l’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort. Apocalypse 20, 12-14.

Il n’y aura pas de seconde chance pour l’incroyant de changer son destin 

Et quiconque aura parlé contre le Fils de l’homme, il lui sera pardonné, mais celui qui parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonné ni dans ce monde ni dans le monde à venir. Matthieu 12, 32

Mais celui qui aura blasphémé contre l’Esprit Saint ne doit jamais avoir de pardon, mais se rend coupable d’un péché éternel. Marc 3, 29

De plus, entre nous et vous, il y a fixé pour jamais un grand abîme, afin que ceux qui voudraient passer d’ici à vous, ou de là venir ici, ne le peuvent pas. Luc 16, 26

Et comme il est arrêté que les hommes meurent une [seule] fois, et qu’ensuite ils sont jugés. Hébreux 9, 27

Dans l’ensemble :

« C’est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant». Hébreux 10, 31

Conclusion

Nier l’éternité de l’Enfer c’est nier la Bible, c’est nier l’enseignement de l’Église, et c’est une hérésie condamnée.