Enfer – Sermons et témoignages – L’enfer à l’esprit

Qu arrive t-il aux âmes qui rejettent Jésus-Christ Seigneur Dieu

Sommaire

  • Présentation
  • Le petit nombre de ceux qui sont sauvés par Saint Léonard de Port-Maurice
  • La réalité de l’enfer : Histoires de personnes qui ont visité l’enfer et apparitions de damnés
  • Cri d’une âme perdue et la leçon qu’elle enseigne
  • Saint Jean Bosco – Vision de l’enfer
  • La mort et le moment de vérité – Comment meurent les athées, les mécréants et pécheurs mortels
  • Peines de l’enfer par Saint Antoine-Marie Claret
  • Sur le nombre de péchés au-delà duquel Dieu ne pardonne plus
  • Ceux qui ne se repentent pas et ne se convertissent pas seront certainement punis par Dieu éternellement en enfer
  • Sur le jugement général, par saint Alphonse de Liguori
  • L’Imitation de Jésus-Christ : Du jugement et des peines des pécheurs

  • Prière pour demander les grâces nécessaires pour le salut
  • Origène – Tortures des réprouvés
  • Révélations célestes de sainte Brigitte sur le purgatoire et l’enfer relatifs aux comportements superbes et pompeux, vêtements nobles, honneurs, et joie corporelle
  • Une âme damnée – Révélations de sainte Brigitte
  • Visions du Purgatoire par les saints
  • L’enfer – Sainte Hildegarde de Bingen
  • Tout a une fin et finit bientôt, par saint Alphonse de Liguori
  • Visions de l’enfer par sainte Françoise romaine
  • Anne-Catherine Emmerich – Vision de l’enfer
  • Doctrine catholique sur l’enfer – Une horrible éternité de torture et de désespoir
  • La mort est certaine et incertaine par St Alphonse de Liguori
  • PERTE ÉTERNELLE
  • GRANDES RÉFLEXIONS SUR L’ÉTERNITÉ
  • Les quatre derniers événements : la mort, le jugement, l’enfer, le ciel

  • St Alphonse – Les quatre portes de l’enfer
  •  Préparation à la mort ou considérations sur les vérités éternelles, Saint Alphonse de Liguori
  • Le Purgatoire selon les révélations des saints – Corriger son opinion sur l’enfer, Abbé Louvet, 1860

 

Présentation

Cette page tente de donner au lecteur les outils nécessaires pour la victoire sur toutes les tentations de notre adversaire, le diable. Cela doit être utilisé à la fois par l’individu ainsi que par le prédicateur en chaire, comme sujets de l’enfer, de la mort et du jugement qui sont sans aucun doute les sujets les plus efficaces pour aider le pécheur à revenir à ses sens et à se repentir dans la contrition parfaite.

Le but principal en présentant une telle variété de différentes révélations, des sermons et des textes sur l’enfer et la mort est qu’ils devraient être lus et rappelés souvent, car l’esprit oublie souvent les choses sauf s’il est constamment rappelé sur ce sujet. Ainsi, quand on lit et qu’on pense à l’enfer et à la mort souvent, on peut incorporer la méditation sur l’enfer et la mort plus facilement dans sa vie quotidienne, et l’esprit peut plus facilement envisager ou méditer sur les différentes choses qui terrifient l’esprit concernant la fin définitive de tous les pécheurs mortels.

Afin d’apprendre au lecteur les douleurs multiples, les tortures et les maux qui guettent tous les pécheurs mortels, ce texte présente une compilation de nombreux textes et des révélations de saints et d’autres personnes saintes qui décrivent la réalité horrible qu’est vraiment l’enfer.

Tout comme le corps physique a besoin de nourriture quotidienne pour survivre,  l’âme a donc plus besoin de nourriture spirituelle pour pouvoir tenir ferme contre l’attaque quotidienne du diable. Manger quelques fois par an ne suffit pas pour aider à garder un corps sain, et l’âme aussi a besoin des réflexions sur l’enfer et la mort afin de se rappeler sa fin dernière.

Pour soulager la faim de l’âme pour la justice, cette compilation d’articles donnera à l’âme recherchant la vérité une provision annuelle de nourriture spirituelle jusqu’à sa mort afin qu’une trop longue période de temps ne s’écoule sans qu’elle réfléchisse sur sa fin.

La raison la plus courante pour laquelle une personne rechute dans le péché est sans aucun doute un relâchement de son examen, de sa lecture et méditation sur les sujets de l’enfer, la mort et le jugement éternel. Voilà pourquoi ce livre est d’une longueur importante avec beaucoup de sujets différents sur l’enfer et la mort, de sorte qu’il reste encore à lire de nouvelles choses sur les principaux sujets de l’enfer et de la damnation.

Pour la plupart des gens, la répétition du même sujet rend la plupart des choses ennuyeuses ou pénibles, et c’est la raison pour laquelle ce texte présente des révélations les plus palpitantes d’âmes damnées qui stimulent l’imagination pour voir les différents événements qui sont leurs sont représentés. L’imagination et le pouvoir d’imaginer des choses, qui nous ont été donnés par Notre Seigneur, est un outil puissant à utiliser pour attaquer le diable et ses sbires, mais malheureusement, la plupart des gens utilisent ce don méditatif de Notre Seigneur à des fins maléfiques et sensuelles à la place, choisissant la damnation éternelle pour un seul bref moment de délices sensuels, sans valeur.

Il ne fait aucun doute que la méditation quotidienne, ou le souvenir de la pensée sur l’enfer, la mort et le jugement, sert de meilleure réponse à toutes les tentations que le diable nous inflige, car aucune personne saine d’esprit ne choisirait jamais le péché aussi longtemps qu’elle se rappellerait ce qu’est le but final de son péché.

Notre Seigneur lui-même a utilisé des événements communs dans nos vies pour décrire l’enfer, le jugement et la damnation pour nous montrer que la méditation sur l’enfer pourrait être adaptée à différents contextes, lieux et conditions de vie. Ainsi, une femme debout près du poêle pourrait regarder dans la casserole en ébullition, imaginer et voir une image de l’enfer dedans, tandis qu’une autre personne pourrait se pencher sur un feu, et imaginer voir les flammes encerclant les âmes de tous les misérables pécheurs qui choisissent la mort plutôt que la vie, tandis qu’un troisième, qui récolte le champ pourrait méditer sur la façon dont la récolte symbolise le jugement final où le bon grain serait récolté, mais où la balle serait jetée dans le feu éternel, et ainsi de suite. En vérité, les méditations sur la mort et l’enfer que l’on peut concevoir sont littéralement illimitées.

Le diable connaît très bien la puissance de la méditation sur l’enfer et de la mort, ce qui est la raison pour laquelle il travaille puissamment pour que l’âme oublie ces sujets, mais l’âme qui craint vraiment la damnation, n’oubliera jamais cette vérité sur l’enfer, et nourrira constamment sa volonté et son âme avec, pour la construction de son armure spirituelle chaque jour afin de ne pas tomber en proie au démon de nouveau.

Même les plus grands saints n’ont pas négligé la méditation sur l’enfer, ce qui nous montre que nous, qui sommes infiniment inférieurs à eux, nous devons examiner ce sujet beaucoup plus souvent qu’eux. Alors que les sujets de l’enfer et de la mort sont souvent pénibles et tristes à envisager, pour être sauvé, il est préférable d’être un peu triste dans cette vie afin de se réjouir pour toujours dans le ciel plutôt que d’être heureux pendant un moment, et puis souffrir à jamais.

Le prédicateur qui utilise ce livre en sa chaire ou dans la prédication devrait essayer de parler d’autant de sujets que possible, (mais pas trop brièvement de n’importe quel sujet unique car chaque sujet doit être traité avec un certain temps afin d’être fermement planté dans l’esprit) car l’âme peut suivre plus facilement un sermon avec de nombreux sujets, car la plupart des gens sont très facilement ennuyés. Ainsi, le prédicateur doit utiliser les thèmes et les parties les plus efficaces de ce texte, plutôt que de simplement lire directement le texte du début à la fin. Le prédicateur doit aussi toujours utiliser un langage descriptif qui brosse un tableau afin que l’esprit comprenne facilement, comme décrire les pensées, les sentiments et les tourments des damnés.

La méditation sur l’enfer, la mort et le jugement peut être faite de quatre bonnes manières.

D’abord, par la lecture des textes, des sermons ou des histoires concernant le sujet de l’enfer, du jugement et de la mort.

Deuxièmement, en entendant des sermons ou en voyant les vidéos à ce sujet.

 

Troisièmement, simplement en méditant sur le sujet de l’enfer, qui, comme nous l’avons dit, est plus efficace après en avoir lu un à ce sujet. Les propres expériences de la vie d’une personne sont très efficaces et font un effet beaucoup plus important sur son propre esprit que les énonciations, paroles ou expériences d’autres personnes, et ainsi, si une personne avait été proche de la mort, ou avait été dans une situation où la mort aurait pu arriver, ou avait beaucoup souffert physiquement ou émotionnellement, comme avec des maladies ou d’autres problèmes, ces situations seront sans aucun doute très efficaces pour faire une bonne méditation concernant la mort, le jugement et l’enfer.

Et quatrièmement, en faisant pénitence comme le jeûne ou d’autres choses qui châtient le corps, afin d’aider le corps et l’esprit à connaître ce que sera l’enfer, dans une certaine mesure. Si nous pensons que les petites pénitences que nous faisons sur cette terre sont désagréables ou douloureuses, combien plus la douleur dans l’enfer est-elle insupportable ? La quatrième façon de contempler l’enfer doit évidemment aussi être ajoutée à la lecture sur ce sujet afin d’aider à faire une méditation plus puissante et efficace.

Le petit nombre de ceux qui sont sauvés par Saint Léonard de Port-Maurice

Saint Léonard de Port-Maurice était un moine franciscain le plus saint qui vivait au monastère de Saint Bonaventure à Rome. Il a été l’un des plus grands missionnaires de l’histoire de l’Eglise. Il a prêché à des milliers de gens sur les places de chaque ville et village où les églises ne pouvait pas contenir ses auditeurs. Si brillante et sainte était son éloquence, qu’une fois, quand il effectuait une mission de deux semaines à Rome, le Pape et le Collège des cardinaux sont venus pour l’entendre. L’Immaculée Conception de la Bienheureuse Vierge, l’adoration du Saint-Sacrement et la vénération du Sacré-Cœur de Jésus tenaient la place dans ses croisades. Il ne fut pas peu responsable de la définition de l’Immaculée Conception faite un peu plus de cent ans après sa mort. Il nous a aussi donné les Divines louanges, que l’on dit à la fin de la bénédiction. Mais le plus célèbre de Saint-Léonard était sa dévotion pour le Chemin de Croix. Il est mort d’une mort des plus sainte dans sa soixante-cinquième année, après vingt-quatre années de prédication ininterrompue.

Un des sermons les plus célèbres de Saint-Léonard de Port-Maurice était « Le petit nombre de ceux qui sont sauvés ». C’était celui qu’on évoquait pour la conversion de grands pécheurs. Ce sermon, comme ses autres écrits, a été soumis à l’examen canonique au cours du processus de canonisation. Il passe en revue les différents états de vie des chrétiens et se termine par le petit nombre de ceux qui sont sauvés, par rapport à la totalité des hommes.

Le lecteur qui médite sur ce texte remarquable va saisir le bien-fondé de son argumentation, qui lui a valu l’approbation de l’Église. Voici le sermon vibrant et émouvant du grand missionnaire.

Introduction

Dieu merci, le nombre des disciples du Rédempteur n’est pas si petit que la méchanceté des Scribes et des Pharisiens fut capable de triompher. Bien qu’ils se sont efforcés de calomnier l’innocence et de tromper la foule avec leurs sophismes perfides en discréditant la doctrine et le caractère de notre Seigneur, pour trouver des taches même dans le soleil, beaucoup ont encore reconnu en lui le vrai Messie, et, sans peur des châtiments ou des menaces, ont ouvertement rejoint sa cause. Ceux qui ont suivi le Christ L’ont-ils suivi dans la même gloire ? Oh, c’est là où je révère le mystère profond et adore silencieusement les abîmes des décrets divins, plutôt que de décider témérairement sur un tel grand point ! Le sujet que je traiterai aujourd’hui en est un très grave ; il a même fait trembler les piliers de l’Eglise, rempli les plus grands saints de terreur et peuplé les déserts d’anachorètes. Le point de cette instruction est de décider si le nombre de chrétiens qui sont sauvés est plus ou moins grand que le nombre de chrétiens qui sont damnés ; cela, je l’espère, produira en vous une crainte salutaire des jugements de Dieu.

Frères, à cause de l’amour que je vous porte, je voudrais être en mesure de vous rassurer avec la perspective d’un bonheur éternel en disant à chacun de vous : Vous êtes certains d’aller au paradis ; le plus grand nombre de chrétiens est sauvé, de sorte que vous serez également sauvés. Mais comment puis-je vous donner cette douce assurance si vous vous révoltez contre les décrets de Dieu comme si vous étiez vos propres pires ennemis ? Je constate en Dieu un désir sincère de vous sauver, mais je trouve en vous un penchant décidé d’être damné. Alors qu’est-ce que je vais faire aujourd’hui si je parle clairement ? Je vous déplairai. Mais si je ne parle pas, je déplairai à Dieu.

Par conséquent, je vais diviser ce sujet en deux points. Dans le premier, pour vous remplir de crainte, je vais laisser les théologiens et les Pères de l’Eglise se prononcer sur la question et qui déclarent que le plus grand nombre de chrétiens adultes sont damnés ; et, en adoration silencieuse de ce terrible mystère, je vais garder mes propres sentiments pour moi-même. Dans le deuxième point je vais essayer de défendre la bonté de Dieu contre les impies, je vous prouverai que ceux qui sont damnés sont damnés par leur propre méchanceté, parce qu’ils voulaient être damnés. Alors, voici deux vérités très importantes. Si la première vérité vous effraie, ne m’en tenez pas rigueur, comme si je voulais rendre le chemin des cieux plus étroit pour vous … les théologiens et les Pères de l’Église … vont graver cette vérité dans votre cœur par la force de la raison. Si vous êtes déçus par la deuxième vérité, rendez grâce à Dieu, car il ne veut qu’une chose : que vous Lui donniez vos cœurs totalement. Enfin, si vous me forcez à vous dire clairement ce que je pense, je vais le faire pour votre consolation.

L’enseignement des Pères de l’Eglise

Ce n’est pas une vaine curiosité, mais une précaution salutaire de proclamer du haut de la chaire certaines vérités qui servent merveilleusement à contenir l’indolence des libertins, qui parlent toujours de la miséricorde de Dieu et de la façon dont il est facile de se convertir, qui vivent plongés dans toutes sortes de péchés et sont profondément endormis sur la route de l’enfer. Pour les détromper et pour les réveiller de leur torpeur, aujourd’hui examinons cette grande question : Est ce que le nombre de chrétiens qui sont sauvés est supérieur au nombre de chrétiens qui sont damnés ?

… Le seul but [de ce sermon] est de contenir la fierté des libertins qui rejettent la sainte crainte de Dieu de leur cœur et unissent leurs forces avec le diable qui, selon le sentiment d’Eusèbe, damne les âmes en les rassurant. Pour résoudre ce doute, mettons les Pères de l’Église, à la fois grec et latin, d’un côté ; de l’autre, les théologiens les plus savants et des historiens érudits ; et mettons la Bible au milieu pour tout voir. Maintenant, écoutez pas ce que je vais vous dire – car je vous ai déjà dit que je ne veux pas parler pour moi-même ou mee prononcer sur la question – mais écoutez ce que ces grands esprits ont à vous dire, ceux qui sont des balises dans le Église de Dieu pour donner la lumière aux autres afin qu’ils ne manquent pas le chemin du ciel. De cette manière, guidée par la triple lumière de la foi, de l’autorité et de la raison, nous serons en mesure de résoudre cette grave question avec certitude.

Notez bien qu’il n’y est pas question ici de la race humaine dans son ensemble, ni de tous les catholiques pris sans distinction, mais seulement des adultes catholiques, qui ont le libre choix et sont donc capables de coopérer dans la grande affaire de leur salut. Voyons d’abord à consulter les théologiens reconnus pour examiner les choses plus attentivement et pour ne pas exagérer dans leur enseignement : écoutons deux cardinaux savants, Cajetan et Bellarmin. Ils enseignent que le plus grand nombre de chrétiens adultes sont damnés, et si je devais prendre le temps de souligner les raisons sur lesquelles ils se fondent, vous seriez convaincus par vous-mêmes. Mais je me limiterai ici à citer Suarez. Après avoir consulté tous les théologiens et pour faire une étude diligente de la question, il a écrit, « Le sentiment le plus commun qui est tenu est que, parmi les chrétiens, il y a plus d’âmes damnées que d’âmes prédestinées.  »

Ajouter l’autorité des Pères grecs et latins à celle des théologiens, et vous verrez que la quasi-totalité d’entre eux disent la même chose. Ceci est le sentiment de saint Théodore, Saint-Basile, Saint Ephrem, et Saint Jean Chrysostome. Qui plus est, selon Baronius il était une opinion commune parmi les Pères grecs que cette vérité a été expressément révélée à Saint-Siméon le Stylite et que, après cette révélation, c’était pour assurer son salut qu’il a décidé de vivre debout au sommet d’un pilier pour quarante ans, exposé aux intempéries, un modèle de pénitence et de sainteté pour tout le monde. Maintenant, consultons les Pères latins. Vous entendrez Saint Grégoire disant clairement : «Beaucoup atteignent la foi, mais quelques-uns  le royaume des cieux ». Saint Anselme déclare : « Rares sont ceux qui sont sauvés« . Saint Augustin affirme encore plus clairement : «Par conséquent, quelques-uns sont sauvés par rapport à ceux qui sont damnés « . Le plus terrifiant, cependant, est Saint Jérôme. A la fin de sa vie, en présence de ses disciples, il dit ces mots terribles : « Sur cent mille personnes dont la vie a toujours été mauvaise, vous en trouverez à peine une qui est digne d’indulgence « .

Les paroles de la Sainte Écriture

Mais pourquoi chercher les opinions des Pères et des théologiens, quand l’Écriture sainte règle la question si clairement ? Regardez dans l’Ancien et le Nouveau Testament, et vous trouverez une multitude de chiffres, des symboles et des mots qui indiquent clairement cette vérité : très peu sont sauvés. Au temps de Noé, toute la race humaine a été submergée par le déluge, et seulement huit personnes ont été sauvées dans l’arche. Saint Pierre dit : « Cette arche était la figure de l’Eglise« , tandis que Saint Augustin ajoute : « Et ces huit personnes qui ont été sauvées signifient que très peu de chrétiens sont sauvés, car il y en a très peu qui renoncent sincèrement au monde, et ceux qui y renoncer seulement en paroles ne font pas partie du mystère représenté par cette arche« . La Bible nous dit aussi que seuls deux Hébreux sur deux millions sont entrés dans la terre promise après être sorti d’Egypte, et que seulement quatre ont échappé au feu de Sodome et des autres villes brûlantes qui ont péri avec elle. Tout cela signifie que le nombre des damnés qui seront jetés dans le feu comme de la paille est bien supérieur à celui des sauvés, que le Père céleste rassemblera un jour dans ses granges comme le blé précieux.

Je ne voudrais pas terminer sans souligner toutes les figures par lesquelles l’Ecriture Sainte confirme cette vérité ; bornons-nous à l’écoute de l’oracle vivant de la Sagesse incarnée. Quand Notre Seigneur répond à l’homme curieux dans l’Evangile qui lui a demandé, « Seigneur, est-ce seulement quelques-uns qui sont sauvés ?  » A t-il gardé le silence ? A t-il répondu avec hésitation ? A t-il caché sa pensée de peur d’effrayer la foule ? Interrogé par un seul, il traite de toutes les personnes présentes. Il leur dit : «Vous me demandez s’il y en a seulement quelques-uns qui sont sauvés ? » Voici ma réponse : « Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite, car, je vous le dis, beaucoup chercheront à entrer et ne pourront pas« . Qui parle ici ? C’est le Fils de Dieu, la Vérité Eternelle, qui dit à une autre occasion encore plus clairement : « Beaucoup sont appelés, mais peu sont élus« . Il ne dit pas que tous sont appelés et pour tous les hommes peu sont élus, mais que beaucoup sont appelés ; cela signifie, ce que saint Grégoire explique, sur tous les hommes, beaucoup sont appelés à la vraie foi, mais peu d’eux-uns sont sauvés. Frères, ce sont les paroles de Notre-Seigneur Jésus-Christ. Sont-elles claires ? Elles sont vraies. Dites-moi maintenant s’il est possible pour vous d’avoir la foi dans votre cœur et de ne pas trembler.

Salut dans les différents états de vie

Mais, oh, je vois que, en parlant de cette manière pour tous en général, je manque à mon point. Alors appliquons cette vérité à différents états, et vous comprendrez que vous devez soit rejeter la raison, l’expérience et le sens commun des fidèles, ou avouer que le plus grand nombre de catholiques est damné. Y a t-il un Etat dans le monde plus favorable à l’innocence dans lequel le salut semble plus facile et dont les gens ont une idée plus élevée que celle des prêtres, les lieutenants de Dieu ? À première vue, qui ne pense pas que la plupart d’entre eux ne sont pas seulement bons, mais même parfaits ; pourtant, je suis frappé d’horreur quand j’entends Saint Jérôme déclarant que bien que le monde soit plein de prêtres, à peine un sur cent vit d’une manière conforme à son Etat ; quand j’entends un serviteur de Dieu attestant qu’il a appris par la révélation que le nombre de prêtres qui tombent en enfer chaque jour est si grand qu’il lui semblait impossible d’en laisser sur terre ; quand j’entends Saint Chrysostome criant avec les larmes aux yeux,  » Je ne crois pas que beaucoup de prêtres sont sauvés, je crois, au contraire, que le nombre de ceux qui sont damnés est supérieur.  »

Regardez encore plus haut, pour voir les prélats de l’Église, les Saint-pasteurs, qui ont charge d’âmes. Le nombre de ceux qui sont sauvés parmi eux est-il plus que le nombre de ceux qui sont damnés ? Écoutez Cantimpre ; cela portera sur un événement pour vous, et vous pouvez en tirer les conclusions. Il y avait un synode qui se tint à Paris, et un grand nombre de prélats et de pasteurs qui avaient la charge d’âmes étaient présents ; le roi et les princes sont aussi venus pour ajouter de l’éclat à cette assemblée par leur présence. Un célèbre prédicateur a été invité à prêcher. Alors qu’il préparait son sermon, un horrible démon lui apparut et lui dit : « Mettez vos livres de côté. Si vous voulez donner un sermon qui sera utile à ces princes et prélats, contentez-vous de leur dire de notre part, ‘Nous les princes des ténèbres vous remercions, princes, prélats et pasteurs d’âmes, qu’en raison de votre négligence, le plus grand nombre de fidèles soient damnés ; aussi, nous économisons une récompense pour vous pour cette faveur, quand vous serez avec nous en enfer « .

Malheur à vous qui commandez les autres ! Si tant de gens sont damnés par votre faute, qu’est-ce qui va vous arriver ? Si quelques-uns de ceux qui sont les premiers dans l’Eglise de Dieu sont sauvés, qu’est-ce qui va vous arriver ? Prenez tous les Etats, les deux sexes, toutes les conditions : les maris, les épouses, les veuves, les jeunes femmes, les jeunes hommes, soldats, marchands, artisans, riches et pauvres, nobles et plébéiens. Que dirons-nous à propos de tous ces gens qui vivent si mal ? Le récit suivant de Saint Vincent Ferrier va vous montrer ce que vous pouvez penser. Il raconte qu’un archidiacre de Lyon a rendu sa charge et se retira dans un lieu désert pour faire pénitence, et qu’il est mort le même jour et heure que Saint Bernard. Après sa mort, il est apparu à son évêque et lui dit,  » Sachez, Monseigneur, qu’à l’heure même où je passais là, 33 000 personnes sont également mortes. Sur ce nombre, Bernard et moi-même sommes montés au ciel sans délai, trois sont allés au purgatoire, et tous les autres sont tombés en enfer « .

Nos chroniques rapportent un événement encore plus terrible. Un de nos frères, bien connus pour sa doctrine et sainteté, prêchait en Allemagne. Il a représenté la laideur du péché d’impureté si fort qu’une femme tomba morte de chagrin devant tout le monde. Puis, revenant à la vie, elle dit, « Lorsque je fus présenté devant le Tribunal de Dieu, soixante mille personnes sont arrivées en même temps de toutes les parties du monde ; sur ce nombre, trois ont été sauvées en allant au Purgatoire, et tout le reste a été condamné « .

O abîme des jugements de Dieu ! Sur plus de trente mille, cinq seulement ont été sauvés ! Et pour soixante mille, seulement trois sont allés au ciel ! Vous pécheurs qui m’écoutez, dans quelle catégorie vous serez numérotés ? … Que dites-vous ? … Que pensez-vous ? …

Je vous vois presque tous baisser vos têtes, remplis d’étonnement et d’horreur. Mais laissons de côté notre stupeur, et au lieu de nous flatter, essayons de tirer quelque profit de notre peur. Est-il vrai qu’il y a deux routes qui mènent au ciel : l’innocence et la repentance ? Maintenant, si je vous montre que très peu prennent l’une de ces deux routes, des gens rationnels vous conclure que très peu sont sauvés. Et pour parler de preuves : dans quel âge, emploi ou état vous trouvez que le nombre des méchants n’est pas cent fois supérieur à celui du bien, et dont on pourrait dire : «Les bons sont si rares et les méchants sont en si grand nombre ? » Nous pourrions dire de notre temps ce que dit Salvianus du sien : il est plus facile de trouver une multitude innombrable de pécheurs plongés dans toutes sortes d’iniquités que quelques hommes innocents. Combien de fonctionnaires sont totalement honnêtes et fidèles à leurs devoirs ? Combien de marchands sont justes et équitables dans leur commerce ; combien d’artisans exacts et véridiques ; combien de vendeurs désintéressés et sincères ? Combien d’hommes de loi ne rejettent pas l’équité ? Combien de soldats ne marchent pas sur l’innocence ; combien de maîtres ne pas refusentt injustement le salaire de ceux qui les servent, ou ne cherchent pas à dominer leurs inférieurs ? Partout, les bons sont rares et les méchants en grand nombre. Qui ne sait pas qu’aujourd’hui il y a tellement de libertinage chez les hommes matures, de liberté chez les jeunes filles, de vanité chez les femmes, de licence de la noblesse, de corruption dans la classe moyenne, de dissolution chez les personnes, d’impudence parmi les pauvres, que l’on pourrait dire ce que David dit de son temps : « Tous mes semblables se sont égarés … il n’y en a même pas un qui fasse le bien, pas même un seul « .

Allez dans la rue et sur la place, dans le palais et la maison, en ville et à la campagne, dans un tribunal et la cour de justice, et même dans le temple de Dieu. Où trouverez-vous la vertu ? « Hélas !  » pleure Salvianus,  » sauf pour un très petit nombre qui fuient le mal, ce qui est l’assemblée des chrétiens, sinon un puits de vice ?  » Tout ce que nous pouvons trouver partout est l’égoïsme, l’ambition, la gourmandise, et le luxe. La plus grande partie des hommes n’est-elle pas souillée par le vice de l’impureté, et ne constitue pas ce que Saint Jean est en droit d’appeler « Le monde entier – si quelque chose de plus coupable peut être invoqué – est assis dans la méchanceté [gît au pouvoir du mauvais] ?  » Je ne suis pas celui qui vous le dis ; la raison vous oblige à croire que sur ceux qui vivent si mal, très peu sont sauvés.

Mais vous allez dire : La pénitence ne sert-elle pas à réparer la perte de l’innocence ? Cela est vrai, je l’avoue. Mais je sais aussi que la pénitence est si difficile dans la pratique, nous en avons perdu l’habitude si complètement, et elle est tellement abusée par les pécheurs, que cela seul devrait suffire à vous convaincre que très peu sont sauvés par ce chemin. Oh, combien il est escarpé, étroit, épineux, horrible à voir et difficile à monter ! Partout où nous regardons, nous voyons des traces de sang et des choses qui rappellent de tristes souvenirs. Beaucoup s’affaiblissent à la vue de celui-ci. Beaucoup se retirent au début. Beaucoup tombent de fatigue au milieu, et beaucoup abandonnent misérablement à la fin. Et combien peu sont ceux qui persévèrent dedans jusqu’à la mort ! Saint Ambroise dit qu’il est plus facile de trouver des hommes qui ont gardé leur innocence que de trouver tous ceux qui ont fait pénitence convenable.

Si vous considérez le sacrement de pénitence, il y a tant de confessions déformées, donc beaucoup d’excuses étudiées, tant de repentirs trompeurs, tant de fausses promesses, tant de résolutions inefficaces, tant d’absolutions invalides ! Souhaitez-vous considérer comme valide la confession de quelqu’un qui s’accuse des péchés d’impureté et tient encore à leur occasion ? Ou quelqu’un qui s’accuse des injustices manifestes avec aucune intention de faire toute réparation que ce soit pour eux ? Ou quelqu’un qui retombe dans les mêmes iniquités juste après la confession ? Oh, les horribles violations de ce grand sacrement ! Un aveu pour éviter l’excommunication, une autre pour se faire la réputation d’un pénitent. On se débarrasse de ses péchés pour calmer ses remords, un autre les cache par honte. On les accuse imparfaitement par malice, pour un autre on les décrit par habitude. On n’a pas la véritable fin du sacrement à l’esprit, un autre fait défaut à la peine nécessaire, et encore à un autre le but ferme. Pauvres confesseurs, quels efforts vous faites pour amener le plus grand nombre de pénitents à ces résolutions et actes, sans laquelle la confession est un sacrilège, l’absolution une condamnation et la pénitence une illusion ?

Où sont-ils maintenant, ceux qui croient que le nombre des sauvés parmi les chrétiens est supérieur à celui des damnés et qui, pour autoriser leur avis, le raisonnent ainsi : la plus grande partie des catholiques adultes meurent dans leurs lits armés avec les sacrements de l’Eglise, donc la plupart des adultes catholiques sont sauvés ? Oh, quel bon raisonnement ! Vous devez dire exactement le contraire. La plupart des adultes catholiques se confessent mal à la mort, donc la plupart sont damnés. Je dis « d’autant plus certainement » car une personne mourante qui n’a pas bien avoué quand elle était en bonne santé aura encore plus de mal à le faire quand elle sera au lit avec un coeur lourd, une tête instable, un esprit confus ; quand elle y est opposée à bien des égards par des objets encore vivants, par des occasions encore fraîches, par les habitudes adoptées, et surtout par les démons qui cherchent tous les moyens à la jeter dans la géhenne. Maintenant, si vous ajoutez à tous ces faux pénitents tous les autres pécheurs qui meurent de façon inattendue dans le péché, à cause de l’ignorance ou de leurs parents, les défauts de médecins, ceux qui meurent d’empoisonnement ou qui sont enterrés dans les tremblements de terre, ou d’un accident vasculaire cérébral, ou d’une chute, ou sur le champ de bataille, dans un combat, pris dans un piège, frappé par la foudre, brûlé ou noyé, n’êtes-vous pas obligé de conclure que la plupart des adultes chrétiens sont damnés ? Tel est le raisonnement de Saint Jean Chrysostome. Ce Saint dit que la plupart des chrétiens marchent sur la route de l’enfer tout au long de leur vie. Pourquoi, alors, êtes-vous surpris que le plus grand nombre aille en enfer ? Pour en venir à une porte, vous devez prendre la route qui y mène. Qu’avez-vous à répondre à une telle puissante raison ?

La réponse, vous allez me dire, est que la miséricorde de Dieu est grande. Oui, pour ceux qui le craignent, dit le Prophète ; mais grande est sa justice pour celui qui ne le craint pas, et il condamne tous les pécheurs obstinés.

Alors vous me direz : Eh bien, pour qui est le paradis sinon pour les chrétiens ? Il est pour les chrétiens, bien sûr, mais pour ceux qui ne déshonorent leur caractère et qui vivent en tant que chrétiens. En outre, si au nombre de chrétiens adultes qui meurent dans la grâce de Dieu, vous ajoutez la foule innombrable des enfants qui meurent après le baptême et avant d’atteindre l’âge de raison, vous ne serez pas surpris que l’apôtre saint Jean, parlant de ceux qui sont sauvés, dit, « je vis une grande foule, que personne ne pouvait compter« .

Et voici que se trompent ceux qui prétendent que le nombre des sauvés parmi les catholiques est supérieur à celui des damnés … Si à ce nombre, vous ajoutez les adultes qui ont gardé la robe d’innocence, ou qui, après l’avoir souillée, se ont lavés dans les larmes de pénitence, il est certain que le plus grand nombre est sauvé ; et cela explique les mots de Saint Jean, « j’ai vu une grande foule« , et ces autres paroles de Notre-Seigneur « Beaucoup viendront de l’orient et de l’occident, et se réjouiront avec Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux« , et d’autres chiffres habituellement cités en faveur de cette opinion. Mais si vous parlez des chrétiens adultes, l’expérience, la raison, l’autorité, la bienséance et l’Écriture sont tous d’accord pour prouver que le plus grand nombre est damné. Ne croyez pas que de ce fait le paradis soit vide ; au contraire, c’est un royaume très peuplé. Et si les damnés sont «aussi nombreux que le sable dans la mer« , les sauvés sont «aussi nombreux que les étoiles du ciel», qui sont innombrables, à la fois pour les uns et les autres, bien que dans des proportions très différentes.

Un jour, saint Jean Chrysostome, prêchant dans la cathédrale de Constantinople et compte tenu de ces proportions, ne pouvait pas aider mais frémissait d’horreur et de demandait : « Hors de ce grand nombre de personnes, combien en pensez-vous qui seront sauvées ?  » Et, sans attendre une réponse, a t-il ajouté « Parmi tant de milliers de personnes, nous n’en trouverions pas une centaine qui sont sauvés, et je doute même pour les cent« . Quelle chose terrible ! Le grand Saint croit que sur tant de personnes, à peine une centaine serait sauvées ; et même alors, il doutait de ce nombre. Qu’est-ce qui va vous arriver à vous qui m’écoutez ? Grand Dieu, je ne peux pas y penser sans frémir ! Frères, le problème du salut est une chose très difficile ; car, selon les maximes des théologiens, quand une fin exige de grands efforts, quelques-uns seulement l’atteignent.

Voilà pourquoi Saint Thomas, le Docteur angélique, après avoir pesé toutes les raisons du pour et du contre dans son immense érudition, conclut enfin que le plus grand nombre de catholiques adultes sont damnés. Il dit : « Parce que la béatitude éternelle dépasse l’état naturel, d’autant qu’il a été privé de la grâce originelle,  petit est le nombre de ceux qui sont sauvés « .

Alors, enlevez le bandeau de vos yeux qui vous aveugle avec l’amour-propre, ce qui vous empêche de croire une telle vérité évidente en vous donnant des idées très fausses concernant la justice de Dieu, « Père juste, le monde ne t’a pas connu« , dit Notre Seigneur Jésus-Christ. Il ne dit pas « Père tout-puissant, Père le plus bon et miséricordieux« . Il dit : « Père juste « , afin que nous puissions comprendre que de tous les attributs de Dieu, aucun n’est moins connu que sa justice, parce que les hommes refusent de croire ce qu’ils ont peur de subir. Par conséquent, enlevez le bandeau qui recouvre vos yeux et dites en pleurant : Hélas ! Le plus grand nombre de catholiques, le plus grand nombre de ceux qui vivent ici, peut-être même ceux qui sont dans cette assemblée, sera damné ! Quel sujet pourrait être plus digne de vos larmes ?

Le roi Xerxès, debout sur une colline regardant son armée de cent mille soldats en ordre de bataille, et considérant que, pour chacun d’eux il n’y aurait pas un homme vivant dans une centaine d’années, a été incapable de retenir ses larmes. N’avons-nous pas plus de raison de pleurer sur la réflexion que sur tant de catholiques, le plus grand nombre sera damné ? Cette pensée ne fait-elle pas se déverser de nos yeux des fleuves de larmes, ou au moins produit dans notre cœur le sentiment de compassion ressentie par un frère augustinien, Ven. Marcellus de saint Dominique ? Un jour, alors qu’il méditait sur les peines éternelles, le Seigneur lui a montré combien beaucoup d’âmes allaient en enfer à ce moment et lui a fait voir une très large route sur laquelle vingt-deux mille réprouvés couraient vers l’abîme, entrant en collision les uns avec les autres. Le serviteur de Dieu a été stupéfait à cette vue et a hurlé « Oh, quel nombre ! Quel nombre ! Et plus encore sont à venir. O Jésus ! ô Jésus ! Quelle folie !  » Permettez-moi de répéter avec Jérémie « Qui va mettre de l’eau sur ma tête, et une fontaine de larmes à mes yeux ? Et je pleurerais jour et nuit les morts de la fille de mon peuple« .

Pauvres âmes ! Comment pouvez-vous courir si vite vers l’enfer ? Pour l’amour de la miséricorde, arrêtez et écoutez-moi pour un moment ! Soit vous comprenez ce que cela signifie d’être sauvé et d’être damné pour l’éternité, ou vous ne le faites pas. Si vous comprenez et qu’en dépit de cela, vous décidez de ne pas changer votre vie aujourd’hui, de faire une bonne confession et de fouler aux pieds le monde, en un mot, faire tous vos efforts pour être comptés parmi le petit nombre de ceux qui sont sauvés, je dis que vous ne disposez pas de la foi. Vous êtes plus excusable si vous ne comprenez pas, car il faut dire que vous êtes hors de votre esprit. Être sauvé pour l’éternité, être damné pour l’éternité, et ne pas faire tout votre possible pour éviter l’un et vous assurez de l’autre, est quelque chose d’inconcevable.

La bonté de Dieu

Peut-être que vous ne croyez pas encore les terribles vérités que je viens de vous enseigner. Mais ce sont les théologiens les plus hautement considérés, les plus illustres pères qui vous ont parlé à travers moi. Alors, comment pouvez-vous résister aux raisons soutenues par tant d’exemples et paroles de l’Ecriture ? Si vous hésitez encore, en dépit de cela, et si votre esprit est enclin à l’opinion contraire, cette considération ne suffit pas à vous faire trembler ? Oh, cela montre que vous ne vous souciez pas beaucoup de votre salut ! Dans cette importante question, un homme sensé est frappé plus fortement par le moindre doute sur le risque qu’il court que par la preuve de la ruine totale dans d’autres affaires dans lesquelles l’âme n’est pas impliquée. Un de nos frères, Saint Giles, avait l’habitude de dire que si un seul homme allait être damné, il ferait tout ce qu’il pourrait pour s’assurer qu’il n’était pas cet homme..

Alors, que devons-nous faire, nous qui savons que le plus grand nombre va être damné, et non seulement sur tous les catholiques ? Que devons-nous faire ? Prenez la résolution d’appartenir au petite nombre de ceux qui sont sauvés. Vous dites : Si le Christ voulait me damner, pourquoi m’a t-il créé ? Silence, la langue en éruption ! Dieu n’a pas créé quiconque pour le damner ; mais celui qui est damné, est damné parce qu’il veut l’être. Par conséquent, je vais maintenant m’efforcer de défendre la bonté de mon Dieu et de l’acquitter de tout blâme : ce qui sera le sujet du deuxième point.

Avant de continuer, recueillons d’un côté tous les livres et toutes les hérésies de Luther et de Calvin, et de l’autre côté les livres et les hérésies des pélagiens et semi-pélagiens, et brûlons-les. Certains détruisent la grâce, d’autres la liberté, et tous sont remplis d’erreurs ; alors jetez-les dans le feu. Tous les damnés ont sur leur front l’oracle du prophète Osée « Votre damnation vient de vous », afin qu’ils puissent comprendre que celui qui est damné, est condamné par sa propre malice et parce qu’il veut être damné.

Prenons d’abord ces deux vérités indéniables comme base : « Dieu veut que tous les hommes soient sauvés« , « Tous sont dans le besoin de la grâce de Dieu« . Maintenant, si je vous montre que Dieu veut sauver tous les hommes, et que dans ce but il donne à tous sa grâce et tous les autres moyens nécessaires à l’obtention de cette fin sublime, vous serez obligé de convenir que quiconque est damné doit l’imputer à sa propre malice, et que si le plus grand nombre de chrétiens est damné, c’est parce qu’ils veulent être. « Votre damnation vient de vous, votre secours est seulement en Moi« .

Dieu veut que tous les hommes soient sauvés

Dans une centaine d’endroits dans l’Écriture Sainte, Dieu nous dit qu’il désire vraiment sauver tous les hommes. «Est-ce ma volonté qu’un pécheur doive mourir, et non qu’il doive être converti de sa et vive ? … Je vis, dit le Seigneur Dieu. Je ne veux pas la mort du pécheur, mais qu’il se convertisse et qu’il vive« . Quand quelqu’un veut quelque chose de très bien, on est dit qu’il est en train de mourir de désir ; c’est une hyperbole. Mais Dieu a voulu et veut encore tellement notre salut qu’il est mort de désir, et il a souffert la mort pour nous donner la vie. Cette volonté de sauver tous les hommes n’est donc pas une volonté affectée, superficielle et apparente en Dieu ; il y a une volonté réelle, efficace et bénéfique ; car il nous donne tous les moyens les plus appropriés pour que nous soyons sauvés. Il ne nous les donne pas ainsi qu’on ne les obtienne pas ; Il nous les donne avec une volonté sincère, avec l’intention qu’ils aient leur effet. Et s’ils ne l’ont pas, il se montre affligé et offensé. Il commande même aux damnés de les utiliser afin d’être sauvés ; Il les exhorte à cela ; Il les oblige à cela ; et s’ils ne le font pas, ils pèchent. Par conséquent, ils peuvent le faire et ainsi être sauvés.

Bien plus, parce que Dieu voit que nous ne pouvions même pas faire usage de sa grâce sans son aide, il nous donne d’autres aides ; et si elles restent parfois inefficaces, c’est de notre faute ; pour ces mêmes aides, on peut en abuser et être damné avec elles, et un autre peut faire le bien et être sauvé ; il pourrait même être sauvé avec des aides moins puissantes. Oui, il peut arriver que nous abusions d’une plus grande grâce et soyons damnés, tandis qu’unautre coopère avec une grâce moindre et il est sauvé.

Saint Augustin s’exclame : «Si donc quelqu’un se détourne de la justice, il est porté par sa volonté libre, dirigé par sa concupiscence, trompé par sa propre persuasion« . Mais pour ceux qui ne comprennent pas la théologie, voici ce que je dois leur dire : Dieu est si bon que quand il voit un pécheur courir à sa ruine, il court après lui, l’appelle, le supplie et l’accompagne jusqu’aux portes de l’enfer ; Que ne fera t-il pas pour le convertir ? Il lui envoie de bonnes inspirations et de saintes pensées, et s’il n’en profite pas, il se met en colère et est indigné, il le poursuit. Va t-Il le frapper ? Non, il bat l’air et lui pardonne. Mais le pécheur n’est pas encore converti. Dieu lui envoie une maladie mortelle. C’est certainement tout pour lui. Non, frères, Dieu le guérit ; le pécheur devient obstiné dans le mal, et Dieu dans sa miséricorde, le regarde d’une autre façon ; Il lui donne une autre année, et quand cette année est terminée, il lui en accorde encore un autre.

Mais si le pécheur veut toujours se jeter dans l’enfer, en dépit de tout cela, que fait Dieu ? Il l’abandonne ? Non, il le prend par la main ; et, tandis qu’il a un pied en enfer, et l’autre à l’extérieur, il lui prêche encore, il le supplie de ne pas abuser de ses grâces. Maintenant, je vous demande, si cet homme est damné, n’est-il pas vrai qu’il est damné contre la Volonté de Dieu et parce qu’il veut être damné ? Venez et demandez-moi maintenant : Si Dieu voulait me damner, pourquoi m’a t-il créé ?

Pécheur ingrat, apprenez aujourd’hui que si vous êtes damné, ce n’est pas Dieu qui est à blâmer, mais vous et votre volonté propre. Pour vous convaincre de cela, descendez, même dans les profondeurs de l’abîme, et là, je vous amènerai une de ces âmes damnées misérables brûlant en enfer, de sorte qu’elle puisse expliquer cette vérité pour vous. En voici une maintenant : « Dites-moi, qui êtes-vous ? » «Je suis un pauvre idolâtre, né dans un pays inconnu, j’ai jamais entendu parler du ciel ou de l’enfer, ni de ce que je souffre maintenant « . « Partez, vous n’êtes pas celui que je recherche pour les pauvres malheureux ! ». Une autre est à venir ; elle est là« . Qui êtes-vous ?  » « Je suis un schismatique deses extrémités de la Tartarie ; je vivais toujours dans un état non civilisé, en sachant à peine qu’il y a un Dieu« . « Vous n’êtes pas celui que je veux ; retournez en enfer« . Voici une autre« . Et qui êtes-vous ? » «Je suis un pauvre hérétique du Nord. Je suis né sous le Pôle et j’ai jamais vu la lumière du soleil ou la lumière de la foi« . « Ce n’est pas vous que je cherche, retournez à l’enfer« . Frères, mon cœur est brisé en voyant ces malheureux qui ne savaient même pas la vraie foi parmi les damnés. Même ainsi, sachez que la sentence de condamnation a été prononcée contre eux et ils ont dit,  » Ta damnation vient de toi « . Ils ont été condamnés parce qu’ils voulaient l’être. Ils ont reçu beaucoup d’aides de Dieu pour être sauvés ! Nous ne savons pas ce qu’ils étaient, mais nous les connaissons bien, et maintenant ils crient « O Seigneur, Tu es juste … et tes jugements sont équitables« .

Frères, vous devez savoir que la croyance la plus ancienne est la loi de Dieu, et que nous la portons tous écrite dans nos cœurs ; qu’elle peut être apprise sans maître, et qu’il suffit d’avoir la lumière de la raison afin de connaître tous les préceptes de cette loi. Voilà pourquoi même les barbares se cachaient quand ils ont commis le péché, parce qu’ils savaient qu’ils faisaient mal ; et ils sont damnés pour ne pas avoir respecté la loi naturelle inscrite dans leur coeur : s’ils l’avaient observée, Dieu aurait fait un miracle plutôt que de les laisser être damnés ; Il leur aurait envoyé quelqu’un pour leur apprendre et leur aurait donné d’autres aides, dont ils se sont rendus indignes en ne vivant pas en conformité avec les inspirations de leur conscience, qui ne manquait jamais de les avertir du bien qu’ils doivent faire et du mal qu’ils doivent éviter. Alors c’est leur conscience qui les a accusé devant le Tribunal de Dieu, et elle leur dit constamment en enfer « Ta damnation vient de toi« . Ils ne savent pas quoi répondre et sont obligés d’avouer qu’ils méritent leur sort. Maintenant, si ces infidèles n’ont aucune excuse, y en aura t-il pour tout catholique qui avait tant de sacrements, tant de sermons, de nombreuses aides à sa disposition ? Comment oser t-il dire « Si Dieu allait me damner, pourquoi m’a t-il créé ? » Comment ose t-il parler de cette manière, quand Dieu lui donne tant de nombreuses aides pour être sauvé ? Alors terminons le confondant.

Vous qui souffrez dans l’abîme, répondez-moi ! Y a t-il des catholiques parmi vous ? « Il y en a certainement ! » Combien ? Que l’un d’entre eux vienne ici !  » Cela est impossible, ils sont trop bas, et les faire venir jusque là mettrait tout l’enfer à l’envers ; il serait plus facile d’arrêter l’un d’eux quand il est en train de tomber« . Alors, je vous parle de ceux qui vivent dans l’habitude du péché mortel, dans la haine, dans la fange du vice de l’impureté, et qui se rapprochent de l’enfer chaque jour. Arrêtez, et revenez ; c’est Jésus qui vous appelle et qui, avec ses plaies, comme avec tant de voix éloquentes, vous crie

« Mon fils, si vous êtes damné, vous avez seulement vous-même à blâmer :« Votre damnation vient de vous« . Levez les yeux et voyez toutes les grâces dont je vous ai enrichi pour assurer votre salut éternel. Je pourrais vous avoir fait naître dans une forêt en Barbarie, comme je l’ai fait pour beaucoup d’autres, mais je vous ai fait naître dans la foi catholique ; Je vous avais élevé par un tel bon père, une telle excellente mère, avec les instructions et les enseignements les plus pures. Si vous êtes damné en dépit de cela, à qui sera la faute ? La votre, Mon fils, la votre : Votre damnation vient de vous.

«Je vous aurais jeté dans la géhenne après le premier péché mortel que vous avez commis, sans attendre le second : Je l’ai fait à tant d’autres, mais j’était patient avec vous, je vous ai attendu pendant de longues années, je suis toujours en attente de vous aujourd’hui dans la pénitence. Si vous êtes damné en dépit de tout cela, à qui la faute ? La votre, Mon fils, la votre : « Votre damnation vient de vous« . Vous connaissez combien sont morts devant vos yeux et ont été damnés : c’était un avertissement pour vous. Vous connaissez combien d’autres, j’en ai remis sur la bonne voie pour vous donner le bon exemple. Vous vous souvenez ce que cet excellent confesseur vous a dit ? Je suis celui qui le faisait le dire. Ne vous enjoignait-il pas de changer votre vie, de faire une bonne confession ? Je suis celui qui l’a inspiré. Rappelez-vous le sermon qui a touché votre cœu? Je suis celui qui vous a conduit là. Et ce qui est arrivé entre vous et moi dans le secret de votre cœur, … que vous ne pouvez jamais oublier.

« Ces inspirations intérieures, cette connaissance claire, ce remords constant de conscience, oseriez-vous les nier ? Tous étaient de si nombreuses aides de Ma grâce, parce que je voulais vous sauver. Je refusais de les donner à d’autres, et Je les ai donné à vous parce que je vous aimais tendrement. Mon fils, mon fils, si je leur ai parlé aussi tendrement que je vous parle aujourd’hui, combien d’autres âmes reviennent sur le droit chemin ! Et vous … vous vous détournez de Moi. Écoutez ce que je vais vous dire, car ce sont mes dernières paroles : vous m’avez coûté mon sang ; si vous voulez être damné, malgré le sang que j’ai versé pour vous, ne me blâmez pas, vous n’avez que vous-même  à accuser, et pendant toute l’éternité, n’oubliez pas que si vous êtes damné, malgré moi, vous êtes damné parce que vous voulez être damné : «Votre damnation vient de vous« .

O mon bon Jésus, les pierres se fendraient en entendant ces mots doux, de telles expressions tendres. Y a t-il quelqu’un ici qui veut être damné, de tant de grâces et d’aides ? Si il y a une, qu’il m’écoute, et qu’il résiste si il le peut.

Baronius raconte qu’après l’infâme apostasie de Julien de l’Apostat, il concevait une si grande haine contre le saint baptême que jour et a nuit, il cherchait une manière dont il pourrait effacer la sien. À cette fin, il prépara un bain de sang de chèvre et se plaça dedans, voulant que ce sang impur d’une victime consacrée à Vénus efface le caractère sacré du baptême de son âme. Un tel comportement semble abominable pour vous, mais si le plan de Julien avait été en mesure de réussir, il est certain qu’il souffrirait beaucoup moins en enfer.

Pécheurs, le conseil que je veux donner vous semble sans aucun doute étrange pour vous ; mais si vous comprenez bien, il est, au contraire, inspiré par une tendre compassion envers vous. Je vous en supplie à genoux, par le sang du Christ et par le Cœur de Marie, changez votre vie, revenez à la route qui mène au ciel, et faites tout votre possible pour appartenir au petit nombre de ceux qui sont sauvés. …

Vous êtes saisis d’horreur à une telle pensée ? Eh bien, jetez-vous aux pieds de Jésus-Christ et dites-Lui les larmes aux yeux et le cœur contrit : « Seigneur, je confesse que, jusqu’à présent, je n’ai pas vécu en tant que chrétien, je ne suis pas digne d’être compté parmi les élus. Je reconnais que je mérite d’être damné, mais Votre miséricorde est grande et, plein de confiance dans votre grâce, je vous dis [je vous proteste] que je veux sauver mon âme, même si je dois sacrifier ma fortune, mon honneur, ma vie même, tant que je suis sauvé. Si j’ai été infidèle jusqu’à présent, je me repens, je le déplore, je déteste mon infidélité, je vous demande humblement de me pardonner pour cela. Pardonnez-moi, bon Jésus, et renforcez-moi aussi, que je puisse être sauvé. Je ne vous demande pas de richesse, d’honneur ou la prospérité ; je vous demande seulement une seule chose, de sauver mon âme ».

Et Vous, ô Jésus ! Que dites-vous ? O Bon Pasteur [Berger], voyez la brebis égarée qui revient à Vous ; embrassez ce pécheur repentant, bénissez ses soupirs et larmes, ou plutôt bénissez ces gens qui sont si bien disposés et qui ne veulent rien mais [que] leur salut. Frères, aux pieds de Notre Seigneur, protestons-nous comme nous voulons sauver notre âme, coûte que coûte. Disons-Lui tous les larmes aux yeux : «Bon Jésus, je veux sauver mon âme », larmes bénies, bienheureux soupirs !  »

 

La doctrine de saint Léonard de Port-Maurice a sauvé et sauvera d’innombrables âmes jusqu’à la fin des temps. Voici ce que dit l’Eglise dans la prière de l’Office Divin, sixième leçon, parlant de l’éloquence céleste de Saint-Léonard : À l’entendre, même les cœurs de fer et d’airain étaient puissamment enclins à la pénitence, en raison de l’efficacité étonnante du sermon et le zèle brûlant du prédicateur. Et dans la prière liturgique, nous demandons au Seigneur : Donnez le pouvoir de plier les cœurs des pécheurs endurcis par les œuvres de la prédication.

Ce sermon de saint Léonard de Port-Maurice a été prêché pendant le règne du pape Benoît XIV, qui a tant aimé le grand missionnaire.

_________________________________________

Le livre chef-d’œuvre du père Martin Von Cochem « Les quatre dernières choses » (qui traite spécifiquement des sujets de l’enfer, de la crainte de Dieu, de la mort et du jugement), explique l’affreuse vérité des paroles de Notre Seigneur dans l’Evangile combien peu de personnes en réalité sur cette terre trouvent le chemin vers le ciel, même une fois en vivant sur cette terre, et beaucoup moins y persévèrent jusqu’à leur mort :

 » Permettez-moi de vous demander, ô lecteur, quelle proportion pensez-vous de tous ceux qui vivent sur cette terre seront sauvés ? La moitiés ? Ou un tiers ? Ou peut-être un quart ? Hélas, je crains, et non sans raison, que le nombre ne sera pas aussi grand. Jésus-Christ, qui est la Vérité éternelle, les saints apôtres et les Pères de l’Eglise, tous nous disent ce que ce sera.

 » Qu’est-ce que le Christ dit à propos du nombre des élus ? Ses paroles sont celles-ci : « Beaucoup sont appelés, mais peu sont élus ». Il répète ces mots quand il parle de l’invité qui n’avait pas revêtu un habit de mariage : « Liez-lui les mains et les pieds, et jetez-le dans les ténèbres extérieures. Car il y a beaucoup d’appelés, mais peu d’élus ». Rien de plus ne devait être trouvé à cette intention dans toutes les Écritures saintes, ce passage ne pouvait pas échouer pour nous alarmer. Mais il y en a beaucoup d’autres semblables, dont je vais en citer un ou deux. Dans l’Evangile de saint Matthieu, nous lisons que Notre Seigneur a dit : « Entrez par la porte étroite, car large est la porte, spacieux est le chemin qui mènent à la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par là, étroite est la porte et étroit est le chemin qui mènent à la vie, et peu nombreux sont ceux qui le trouvent ». (Matt. 7, 3). Ces paroles ne sont-elles pas calculées pour nous inspirer l’inquiétude et l’appréhension ? Puissions-nous ne pas être parmi ceux qui vont par la porte large, qui marchent sur la large route qui se termine en perdition éternelle ? Pour que vous puissiez mieux apprécier la signification des paroles de Notre-Seigneur, et percevoir plus clairement combien peu sont les élus, observez que le Christ n’a pas dit que ceux-là étaient peu nombreux qui marchaient sur le chemin vers le ciel, mais qu’il n’y en avait que quelques-uns []trop peu] qui trouvaient ce chemin étroit. « Combien étroite est la porte qui mène à la vie, et peu nombreux sont ceux qui le trouvent ». C’est comme si le Sauveur voulait dire : Le chemin qui mène au ciel est si étroit et si rude, il est tellement envahi, si sombre et difficile à discerner, qu’il y a beaucoup de gens qui, toute leur vie, ne le trouveront jamais. Et ceux qui le trouvent sont exposés en permanence au danger d’en dévier, de confondre leur chemin à leur insu errant loin de lui, parce qu’il est tellement irrégulier et envahi. C’est ce que saint Jérôme dit, dans son commentaire sur le passage en question. Encore une fois, il y en a certains qui quand ils sont sur la bonne voie, se hâtent de la quitter, car elle est si raide et pénible. Il y en a aussi beaucoup qui sont incités à quitter le chemin étroit par les ruses et les tromperies du diable, et donc, presque imperceptiblement pour eux-mêmes, sont conduits vers le bas en enfer ». (P. Martin Von Cochem, Les quatre dernières choses, p. 212-213)

Si seulement les gens pouvaient ouvrir leurs yeux de chair et commencer à voir avec leurs yeux spirituels comment est cette vie courte et la convoitise de la chair, tout le monde deviendrait immédiatement chaste et pure, mais personne ne veut aujourd’hui contempler ou méditer sur la fin de toute chair , qui est la mort et la décomposition dans la tombe. Ils se comportent comme des malades mentaux qui oublient volontairement qu’ils doivent mourir et être jugés par notre Seigneur Jésus-Christ. La pensée de la mort est en effet puissante pour vaincre tout péché et l’occasion de péché, mais alors que les gens savent qu’ils doivent mourir, ils choisissent délibérément d’oublier ce fait, car la pensée de la mort et le changement est contraire à leurs êtres charnels, et directement associés avec la pensée d’être jugés par Dieu pour leurs péchés. Et donc, ils choisissent d’oublier qu’ils doivent mourir et être jugés par Dieu afin de ne pas avoir à en sentir toute la détresse, la peur ou le remords de leur mauvaise conscience à chaque fois qu’ils pèchent.

Mais le temps viendra où – debout dans la honte et l’ignominie devant le monde entier au jour du jugement – ils seront obligés contre leur volonté de se rappeler et de confesser tout acte unique de péché et lascif [lubrique] qu’ils ont déjà commis à partir du moment où ils ont atteint l’âge de raison jusqu’à leur dernier souffle, puis, après leur juste condamnation , leur punition éternelle va commencer. Leur âme sera séparée de leur corps pourrissant de péché charnel pour l’intérêt de leurs affections et convoitises viles et honteuses et être jetée dans le feu éternel « dans l’étang brûlant de feu et de soufre, qui est la seconde mort ». (Apocalypse 21, 8)

La réalité de l’enfer : Histoires de personnes qui ont visité l’enfer et apparitions de damnés

La réalité de l’enfer

Un des grands dangers de ce siècle, et donc l’un des grands triomphes de Satan, est l’incrédulité croissante en l’existence de l’enfer. Pour beaucoup, l’enfer est devenu une fable, un mythe, une survivance désuète de «l’Ancien Testament, Dieu du feu, de soufre et de jugement ». Poussé par de fausses doctrines et un besoin de croire qu’il ne peut y avoir rien de tel qu’un châtiment éternel pour les torts sérieux « quand Jésus est un Dieu d’amour et de bonté », beaucoup ont jeté l’enfer par la fenêtre – avec la préoccupation du péché. Après tout, s’il n’y a pas d’enfer, alors pourquoi devrait-il y avoir de préoccupation pour le péché ? Malheureusement, ils oublient que «Je suis le Seigneur et je ne change pas» (Malachie 3, 6). L’Enfer ne s’est pas soudainement évaporé parce que nous préférerions. Combien Satan est subtil en ces temps. Il prend de plus en plus de gens dans les astuces de sa toile en déguisant son existence même. Il veut que vous baissiez la garde. S’il vous plaît ne soyez pas trompés. L’Enfer, la punition éternelle pour les péchés graves, existe. L’Ecriture, l’Eglise et les rapports des visionnaires des temps modernes confirment tous que l’enfer est une réalité – une réalité sans fin pour ces âmes qui doivent y résider avec Satan et tous les autres damnés pour toujours, parce que, par leur propre volonté et leur choix, ils ont rejeté Dieu tandis que sur la terre ils se exclus de la communion avec Lui.

La Bible et l’enfer

Il y a plus de trente références répétées de l’existence de l’enfer dans l’Ancien Testament seul. Par exemple : « Les douleurs de la mort m’ont environné, et les périls de l’enfer m’ont atteint » (Psaume 114, 3). «Car le Seigneur Tout-Puissant se vengera d’eux, et les visitera jour du jugement. Et Il répandra du feu et des vers dans leur chair, afin qu’ils brûlent et qu’ils le sentent éternellement » (Judith 16, 20-21 ). « Retire-toi de moi, ne m’approche pas, parce que tu es impur ; ceux-là seront une fumée dans ma fureur [colère], un feu brûlant tout le jour » (Isaïe 65, 5). « Un feu s’est allumé dans ma fureur [colère], et il brûlera jusqu’aux extrémités [au plus profond] de l’enfer … J’assemblerai sur eux [les transgresseurs de ma loi] les maux, et j’épuiserai mes flèches sur eux» (Deutéronome 32, 22-23). « C’est un amas d’étoupes que l’assemblée des pécheurs, leur fin sera une flamme de feu » (Ecclésiastique 21, 10).« Il expiera tout ce qu’il a fait, et cependant il ne sera pas consumé ; … il sera oppressé et étouffé [brûlera] de chaleur, et toute sorte de douleurs fondront sur lui … Toutes sortes de ténèbres sont fermées à ses caches [caché dans ses lieux secrets] ; un feu qui ne s’allume point le dévorera ; » (Job 20, 18, 22, 26).

Dans les Évangiles, Jésus parle de l’enfer plus que du ciel. Dans l’Evangile de saint Matthieu, Jésus dit : « Mais je vous dis que quiconque se met en colère contre son frère, sera dans le danger du jugement …. Et quiconque lui dira, imbécile, doit être dans le feu de la géhenne» (St Matt. 5, 22). « Le Fils de l’homme enverra ses anges, ils recueilleront et arracheront de son royaume tous ceux qui causent d’autres de pécher et tous les méchants. Ils les jetteront dans la fournaise ardente, où il y aura des pleurs et des grincements de dents » (St Matt. 13, 41-42). Dans l’Evangile de saint Marc, Jésus avertit : «Et si ta main est pour toi une occasion de chute, coupe-la, il est préférable pour toi d’entrer manchot dans la vie que d’avoir deux mains et d’aller dans la géhenne, dans le feu inextinguible …. » (Saint-Marc 9, 42).

Une description du jugement dernier dans le Livre de l’Apocalypse fait clairement le point : « Et je vis les morts, les grands et petits, se tenant en présence du trône, et les livres furent ouverts ; et un autre livre fut ouvert, qui était le livre de vie. Et les morts furent jugés par les choses qui étaient écrites dans les livres, selon leurs œuvres. Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l’enfer laissèrent leurs morts qui étaient en eux ; et ils ont été jugés chacun selon leurs œuvres. Et l’enfer et la mort furent jetés dans l’étang de feu. Ceci est la seconde mort. Quiconque ne fut pas trouvé écrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu » (Apoc. 20, 12-15).

Jésus décrit, dans l’Evangile de saint Matthieu, le dernier jugement de Sa séparation de la brebis (ceux qui ont l’amour de Dieu et du prochain) des chèvres (ceux qui ne l’ont pas). Pour les chèvres, Jésus dit que son acte d’accusation sera : « Eloignez-vous de moi, maudits, allez dans le feu éternel préparé pour le diable et ses anges … Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle » (St Matt. 25, 41,46). Jésus-Christ ne pouvait pas être plus clair pour chacun de nous, par nos choix et notre conduite, du risque de châtiment éternel après la mort – l’enfer.

Apparitions des damnés de l’enfer

Dans le chapitre 16 de l’Évangile de saint Luc, Jésus dit une parabole sur l’enfer. Un homme riche qui est mort et est en enfer plaide avec Dieu pour que le pauvre Lazare, qui est allé au ciel, revienne d’entre les morts pour avertir ses cinq frères que l’enfer existe vraiment. Dieu répond : « S’ils n’ont pas écouté Moïse et les prophètes, ils ne croieront pas si quelqu’un ressuscite d’entre les morts ». Cependant, Dieu est si miséricordieux, qu’Il aurait permis à certains des damnés en enfer ainsi que certains saints et saintes personnes de revenir sur la terre pour témoigner aux autres qu’il y a vraiment un lieu de souffrance éternelle – l’Enfer – pour ceux qui désobéissent à Dieu et Ses commandements. Voici quelques exemples de beaucoup de ces événements – documentés dans les annales de la révélation privée.

La religieuse catholique Sœur Faustine (même si sa dévotion est fausse son témoignage peut être vrai) a visité l’enfer en 1936. Voici son témoignage impressionnant de cet endroit horrible et terrible : «Aujourd’hui, je fus conduit par un ange aux gouffres de l’enfer. C’est un lieu de grande torture ; combien grande et impressionante est l’étendue de genre de tortures que je voyais ! La première torture qui constitue l’enfer est la perte de Dieu, la seconde est le remord perpétuel de conscience ; la troisième est que sa condition ne changera jamais ; la quatrième est le feu qui va pénétrer l’âme sans la détruire – une terrible souffrance, car c’est un feu purement spirituel allumé par la colère de Dieu ; la cinquième torture est l’obscurité continue et une odeur suffocante terrible, et, malgré l’obscurité, les démons et les âmes des damnés voir les autres et tout le mal, à la fois des autres et leur propre ; la sixième torture est la compagnie constante de Satan ; la septième torture est l’horrible désespoir, la haine de Dieu, les paroles ignobles, malédictions et blasphèmes. Ce sont les tortures subies par tous les damnés. ensemble, mais ce n’est pas la fin des souffrances. Il y a des tortures spéciales destinées aux âmes particulières. Ce sont les tourments des sens. Chaque âme subit des souffrances terribles et indescriptibles, liées à la manière dont elle a péché. Il y a des cavernes et des fosses de torture où une forme d’agonie diffère d’une autre. Je serais morte à la vue de ces tortures si la toute-puissance de Dieu ne m’avait pas pris en charge. Que le pécheur sache qu’il sera torturé pendant toute l’éternité, dans ces sens qu’il a employés pour pécher. Je vous écris cela sur l’ordre de Dieu, de sorte qu’aucune âme ne puisse trouver une excuse en disant qu’il n’y a pas d’enfer, ou que personne n’a jamais été là, et qu’ainsi personne ne peut dire à quoi cela ressemble. Moi, Soeur Faustine, par l’ordre de Dieu, j’ai visité les abîmes de l’enfer afin que je puisse parler à ce sujet aux âmes et témoigner de son existence. Je ne peux pas en parler maintenant ; mais j’ai reçu un commandement de Dieu de le laisser dans l’écriture. Les démons étaient pleins de haine pour moi, mais ils ont dû m’obéir au commandement de Dieu. C’est ce que j’ai écrit, mais c’est un pâle reflet de ce que je voyais. Mais j’ai remarqué une chose : que pour la plupart des âmes il y a celles qui ne croyaient pas qu’il y a un enfer. Quand je revins à moi, je pouvais à peine me remettre de la frayeur. Combien les âmes souffrent terriblement là-bas ! Par conséquent, je prie encore avec plus de ferveur pour la conversion des pécheurs. Je plaide sans cesse la miséricorde de Dieu sur elles. O mon Jésus, je serait plutôt en agonie jusqu’à la fin du monde, au milieu des plus grandes souffrances, que de vous offenser par le moindre péché « .

Sœur Josefa Menendez «Description de l’Enfer (1890-1923)

Cette jeune soeur espagnole a vécu une court vie religieuse de grande souffrance. Plus d’une fois, elle a été emmenée en enfer pour témoigner et ressentir la souffrance de première main. Elle enregistra les accusations portées contre elles-mêmes par ces âmes malheureuses : « Certains crient à cause du martyre de leurs mains. Peut-être qu’ils étaient des voleurs, car ils disent : « Où est notre butin maintenant ? … mains maudites » … D’autres maudissent leurs langues, leurs yeux … tout ce qui était occasion de péché … «Maintenant, ô corps, vous payez le prix des délices vous vous accordiez ! … et vous l’avez fait de votre propre volonté …  » (2 avril 1922).

« J’ai vu plusieurs âmes qui tombent en enfer, et parmi elles se trouvait un enfant de quinze ans, maudissant ses parents pour ne pas lui avoir appris à craindre Dieu ni qu’il y avait un enfer. Sa vie avait été de courte durée, dit-il, mais plein de péché, car il avait donné à son corps et ses passions tout ce qui était exigé dans la voie de la satisfaction …  » (22 mars 1923).

«Mon âme est tombée dans les profondeurs abyssales, dont le fond ne peut pas être vu, car il est immense ;… Puis on m’a poussé dans l’une de ces cavités ardentes et pressées, pour ainsi dire, entre des planches brûlantes et des ongles pointus et rouges – les fers chauds semblaient percer ma chair. Je me sentais comme s’ils cherchaient à percer ma langue, mais ne le pouvaient pas. Cette torture me réduit à une telle agonie que mes yeux semblaient être sortis de leurs orbites. Je pense que c’était à cause du feu qui brûle, qui brûle… pas un ongle n’échappe aux tourments terribles, et tout le temps on ne peut pas se déplacer, pas même un doigt pour obtenir un certain soulagement, on ne changera pas de posture, car le corps semble aplati et [encore] doublé en deux. Les bruits de confusion et de blasphème ne cessent pas un instant. Une odeur nauséabonde asphyxie et corrompt tout, elle est comme la combustion de chair putréfiée, mêlée avec du goudron et du soufre… un mélange auquel rien sur terre ne peut être comparé. … Bien que ces tortures étaient immenses, elles seraient supportables si l’âme était en paix. Mais elle souffre indescriptiblement… Tout ce que je vous ai écrit »,  conclue-elle, « n’est que l’ombre de ce que l’âme souffre, car aucun mot ne peut exprimer un tel tourment ». (4 septembre 1922).

« D’autres maudissent leurs langues, leurs yeux … tout ce qui était occasion de leur péché …« Maintenant, ô corps, vous payez le prix des délices vous vous êtes accordé ! .. Et vous l’avez fait de votre plein gré … » (2 avril 1922). (Voilà les délices illégitimes).

« Il me semblait que la majorité s’accusait de péchés d’impureté, de vol, de la négociation injuste, et que la plupart des damnés sont en enfer pour ces péchés » (6 avril 1922).

«Je voyais beaucoup de gens du monde tomber en enfer, et aucune paroles ne peuvent rendre leurs cris horribles et terrifiants :« Damnés toujours … je me suis trompé, je suis perdu … Je suis ici pour toujours … Il n’y a pas de remède possible. … malédiction sur moi … »

« Certaines personnes accusaient d’autres circonstances, et tout exécrait les occasions de leur damnation » (Septembre 1922).

… « Aujourd’hui, je vis un grand nombre de personnes tombant dans la fosse de feu qui semblaient être mondains et un démon pleuraient bruyamment : …« Le monde est mûr pour moi, je sais que la meilleure façon de se procurer des âmes est d’éveiller leur désir pour le plaisir… Mettez-moi en premier… moi avant le reste… pas d’humilité pour moi ! mais qu’on m’apprécie… Ce genre de chose assure la victoire pour moi… et ils dégringolent à corps perdus dans l’enfer ».  » (4 octobre 1923)

«J’ai entendu un démon, auquel une âme avait échappé, forcé d’avouer son impuissance. « Sacrebleu … comment tant de gens parviennent à m’échapper ? Ils étaient les miens » (et il roula leurs péchés) … «Je travaille assez dur, mais ils glissent entre mes doigts … Quelqu’un doit souffrir et faire réparation pour eux  » (15 janvier 1923).

« Ce soir », a écrit Josefa, « Je ne suis pas allé en enfer, mais j’ai été transportée à un endroit où tout était obscur,  dans le centre était un feu couvant rouge. Ils m’avaient posé à plat et donc lié que je ne pouvais pas … faire le moindre mouvement, autour de moi étaient sept ou huit personnes ; [ce qui représentait des démons] leurs corps noirs étaient dépouillés, et je pouvais les voir seulement par les reflets de l’incendie. Ils étaient assis et parlaient ensemble » On a dit : « Nous devrons être très prudents pour ne pas être découverts, car nous pourrions être facilement découverts ».

« Le diable répondit : « Insinuez-vous en leur induisant la négligence … mais gardez-vous à l’arrière-plan, de sorte que vous ne soyez pas découverts … par degrés ils deviendront impitoyables [durs, durs de coeurs], et vous serez en mesure de les incliner vers le mal. Tentez ces autres à l’ambition, à l’intérêt, à l’acquisition de la richesse sans travailler, que ce soit légal ou non. Excitez certains à la sensualité et à l’amour du plaisir. Que le vice les aveugle … » (Ici, ils ont utilisé des mots obscènes).

«Quant au reste … entrez par le cœur … vous savez les penchants de leur cœur … faites-les aimer … l’amour passionnément … travailler à fond … prendre aucun repos … qu’ils n’aient pas pitié, le monde doit aller à la damnation … et ces âmes ne doivent pas être autorisées à m’échapper ».

« De temps en temps des satellites de Satan répondaient : « Nous sommes vos esclaves … nous allons sans cesse travailler, et en dépit des nombreuses personnes qui font la guerre contre nous, nous allons travailler jour et nuit. Nous savons quel est votre pouvoir !  »

« Ils parlaient tous ensemble, et celui que je pris pour Satan a utilisé des paroles pleines d’horreur. Au loin, je pouvais entendre une clameur comme un festin, le tintement des verres … Et il cria : « Qu’ils se fourrent avec de la nourriture ! Ce sera d’autant plus facile pour nous … Laissons-les avec leur banquet. L’amour du plaisir est la porte par laquelle vous pourrez les rejoindre … »

« Il a ajouté ces choses horribles qui ne peuvent être ni écrites ni dites. Puis, comme engloutis dans un tourbillon de fumée, ils ont disparu. » (3 février 1923).

« Le malin pleurait l’évasion d’une âme :  » Remplissez son âme avec la peur, pour la conduire au désespoir. Tout sera perdu si elle met sa confiance en la miséricorde de ce …» (ici ils ont utilisé des paroles blasphématoires à propos de Notre Seigneur) : «Je suis perdu ; mais non, conduisez-la au désespoir, ne la quittez pas un instant, avant tout, faites son désespoir ».

« Puis l’enfer retentissait de cris frénétiques, et quand enfin le diable m’a jeté sur l’abîme, il est venu sur moi menaçant. Entre autres choses, il dit : « Est-il possible que ces débiles aient plus de pouvoir que moi, qui suis puissant … je dois cacher ma présence, travailler dans l’obscurité ; n’importe quel coin à partir duquel les tenter … près de l’oreille … dans les feuilles d’un livre … sous un lit … certains ne font pas attention à moi, mais je vais parler et parler … et à force de suggestions, quelque chose restera … Oui, je dois me cacher dans des endroits insoupçonnés ». (7-8 février 1923).

Encore une fois, elle a écrit : «Les âmes maudissaient la vocation qu’elles avaient reçu, mais pas suivi … la vocation qu’elles avaient perdu, parce qu’elles ne voulaient pas vivre une vie cachée et mortifié … » (18 mars 1922).

« À une occasion, quand j’étais en enfer, je vis un grand nombre de prêtres, religieux et religieuses, maudissant leurs vœux, leur ordres, leurs supérieurs et tout ce qui pouvait leur avoir donné la lumière et la grâce qu’ils avaient perdu …

«Je vis aussi, certains prélats. On les avait même accusé d’avoir utilisé les biens illicites appartenant à l’Eglise … » (28 septembre 1922).

«Les prêtres appelaient des malédictions sur leurs langues qui avaient consacrées, sur leurs doigts qui avaient tenu le Sacré Corps de Notre Seigneur, sur l’absolution qu’ils avaient donné alors qu’ils étaient en train de perdre leurs propres âmes, et à l’occasion par laquelle ils étaient tombés dans l’enfer  » (6 avril 1922).

« Un prêtre a dit : « Je mangeais du poison, car j’ai utilisé l’argent qui n’était pas le mien … l’argent qu’on m’a donné pour les messes que je ne fis pas offrir ».

»Un autre a dit qu’il appartenait à une société secrète qui avait trahi l’Église et la religion, et il avait été soudoyé pour fermer les yeux sur de terribles profanations et des sacrilèges.

« Pourtant, un autre a dit qu’il avait été condamné pour assister à des pièces profanes, après quoi il n’aurait pas du dire la messe … et qu’il avait passé environ sept ans ainsi ».

Josefa a noté que le plus grand nombre de religieux plongé dans l’enfer étaient là pour les péchés abominables contre la chasteté … et pour les péchés contre le vœu de pauvreté … pour l’utilisation non autorisée des biens de la communauté … pour les passions contre la charité (jalousie, antipathies, haine, etc.), pour la tiédeur et la détente [relachement] ; aussi pour le confort qu’ils avaient eux-mêmes permis et qui avaient conduit à graves péchés … pour de mauvaises confessions par respect humain et n’avoir voulu de sincérité et de courage, etc.

« La méditation de la journée était sur le jugement particulier des âmes religieuses. Je ne pouvais pas libérer mon esprit de la pensée de celui-ci, en dépit de l’oppression que je sentais. Soudain, je me sentais lié et accablé par un poids écrasant, de sorte qu’en un instant, je voyais plus clairement que jamais la manière prodigieuse dont est la sainteté de Dieu et sa détestation du péché.

«Je vis en un éclair toute ma vie depuis ma première confession à ce jour. Tout m’était vivement présent : Mes péchés, les grâces que j’avais reçu, le jour où je suis entré en religion, mes vêtements comme novice, mes premiers vœux, mes lectures spirituelles, et des temps de prière, les conseils donnés, et toute l’aide de la vie religieuse. Impossible à décrire la confusion et la honte que sent une âme à ce moment, quand elle se rend compte : «Tout est perdu, et je suis damnée pour toujours « .

Comme dans ses dernières descentes en enfer, Josefa s’accusait de tout péché spécifique qui aurait pu conduire à une telle calamité. Notre Seigneur voulu lui dire son seul ressenti de ce qu’auraient été les conséquences, si elle avait mérité une telle punition. Elle a écrit :

« Instantanément, je me suis retrouvée en enfer, mais n’ai pas traîné là comme avant. L’âme se précipite là, comme pour se cacher de Dieu afin d’être libre pour la haine et le maudire.

«Mon âme est tombée dans les profondeurs abyssales, dont le fond ne peut être vu, car il est immense … à la fois, j’ai entendu d’autres âmes goguenardes et se réjouissant de me voir partager leurs tourments. C’était un martyre d’entendre les terribles imprécations tous les côtés, ce qui peut être comparé à la soif de malédiction qui saisit sur âme, et plus on maudit, plus on veut. Jamais je ne me sentais comme avant. Autrefois mon âme avait été opprimée par la douleur en entendant ces blasphèmes horribles, bien incapable de produire même un acte d’amour. Mais aujourd’hui, il en était autrement.

«Je vis l’enfer, comme toujours avant, les longs couloirs sombres, les cavités, les flammes … j’ai entendu les mêmes malédictions et les imprécations, car – et de cela, j’ai déjà écrit avant – même si aucune formes corporelles ne sont visibles, les tourments se font sentir comme s’ils étaient présents, et les âmes se reconnaissent mutuellement. Certains crièrent, «Tiens, vous ici ? Et nous aimez vous ? Nous étions libres de prendre ces vœux ou non … mais non ! …» et ils maudirent leurs vœux.

« Puis on m’a poussé dans l’une de ces cavités ardentes et pressée, pour ainsi dire, entre des planches brûlantes et des ongles pointus – les fers rougiss semblaient percer ma chair ».

Voici que Josefa répète les multiples tortures desquelles aucun membre du corps n’est exclu :

«Je sentais comme s’ils cherchaient à percer ma langue, mais ne le pouvaient pas. Cette torture me réduit à une telle agonie que mes yeux semblaient être sortis de leurs orbites. Je pense que c’était à cause du feu qui brûle, qui brûle… pas un ongle n’échappe aux tourments terribles, et tout le temps on ne peut pas se déplacer, pas même un doigt pour obtenir un certain soulagement, on ne changera pas de posture, car le corps semble aplati et [encore] doublé en deux.

« Tout cela je le sentis comme avant, et bien que ces tortures étaient formidables, ce serait supportable si l’âme était en paix. Mais elle souffre indescriptiblement. Jusqu’à maintenant, lorsque je suis descendu en enfer, je pensais que j’avais été damné pour l’abandon de la vie religieuse. Mais cette fois, c’était différent. Je portais une marque spéciale, un signe que je suis religieuse, une âme qui avait été connue et aimée de Dieu, et il en y avaient d’autres qui portaient le même signe. Je ne peux pas dire comment je les reconnaissais, peut-être à cause de la manière spécialement insultante dont les mauvais esprits et d’autres âmes damnées les traitaient. Il y avait beaucoup de prêtres, là aussi. Cette souffrance particulière, je suis incapable de l’expliquer. C’était tout à fait différent de ce que j’avais connu à d’autres moments, car si les âmes de ceux qui vivaient dans le monde souffrent terriblement, infiniment pire sont les tourments de la religieuse. Sans cesse les trois paroles, pauvreté, chasteté et obéissance, sont imprimées sur l’âme en remords poignants.

«La pauvreté : Vous étiez libre et vous avez promis. Pourquoi, alors, avez-vous cherché le confort. Pourquoi tenir à cet objet qui ne vous appartient pas. Pourquoi avez-vous donné ce plaisir à votre corps. Pourquoi vous permettez-vous de disposer de cela !??? propriété de la Communauté ? Vous ne saviez pas que vous n’aviez plus le droit de posséder quoi que ce soit, que vous aviez librement renoncé à l’usage de ces choses ? … Pourquoi avez-vous murmurer quand quelque chose vous manquait, ou quand on voulait vous traiter moins bien que les autres ? Pourquoi ?

«La chasteté : Vous avez juré librement et en pleine connaissance de ses implications … vous vous êtes liée .. vous avez voulu … et comment l’avez-vous observée. Cela étant, pourquoi ne pas rester là où il aurait été licite pour vous de vous accorder les plaisirs et la jouissance ?

«Et l’âme tourmentée répond :« Oui, je me suis promis : je suis libre … Je pourrais n’avoir pas fait le vœu, mais je l’ai pris et je suis libre … «Les mots ne peuvent exprimer le martyre de tels remords « , écrit Josefa,  » et tout le temps les quolibets et les insultes des autres âmes damnées continuent.

«L’obéissance : Ne vous êtes-vous pas vous engagée pleinement à obéir à votre article et vos Supérieurs. Pourquoi, alors, avez-vous porté un jugement sur les commandements qui vous ont été donnés. Pourquoi avez-vous désobéi à la Règle. Pourquoi vous êtes vous dispensée de vie commune. Rappelez-vous ???? combien douce est la règle … et vous ne vouliez pas la garder … et maintenant, « les voix sataniques vociférent », vous aurez à nous obéir non pas pour un jour ou un an, ou pour un siècle, mais toujours et à jamais, pour toute l’éternité … C’est de votre propre fait … vous étiez libre.

«L’âme se rappelle constamment comment elle avait choisi son Dieu pour son Époux, et que, une fois qu’elle l’aimait par-dessus tout … que pour lui elle avait renoncé aux plaisirs les plus légitimes et tout ce qu’elle avait de plus cher sur la terre, comment au début de sa vie religieuse, elle avait senti toute la pureté, la douceur et la force de cet amour divin, et que pour une passion démesurée … maintenant elle doit haïr éternellement le Dieu qui l’avait choisie pour l’aimer.

«Cette haine forcée est une soif qui la consomme … aucune dernières joies ne peut lui procurer le moindre soulagement.

« Un de ses plus grands tourments est la honte », a ajouté Josefa. « Il lui semble que tous les damnés qui l’entourent sans cesse la nargue en disant : « Que nous devions être perdus qui n’avons jamais eu l’aide que vous avez apprécié n’est pas surprenant … mais vous … de quoi avez-vous manqué ? Vous qui avez vécu dans le palais du Roi … qui festoyait au conseil des élus ».

« Tout ce que j’ai écrit », conclue-elle, « n’est que l’ombre de ce que l’âme souffre, car aucun mot ne peut exprimer un tel tourment ». (4 septembre 1922).

Saint François Jérôme (de Geronimo, 1642-1716) et le pécheur obstiné

En l’an 1707, Saint François Jérôme faisait une prédication, comme à son habitude, dans un quartier de la ville de Naples. Il parlait de l’enfer et des châtiments terribles qui attendent les pécheurs obstinés. Une courtisane effrontée (une prostituée), qui vivait là, troublée par un discours qui avait suscité ses remords, chercha à l’entraver par des plaisanteries et des cris, accompagnés par des instruments bruyants. Comme elle se tenait près de la fenêtre, le Saint cria : «Méfiez-vous, ma fille, de résister à la grâce ; avant huit jours, Dieu vous punira ». La malheureuse n’en a été que plus bruyante. Huit jours se sont écoulés, et le saint prédicateur se trouva à nouveau devant la même maison. Cette fois, elle se tut ; les fenêtres étaient fermées. Les auditeurs, avec consternation sur leurs visages, dirent au Saint que Catherine (qui était le nom de la mauvaise femme) quelques heures avant était décédée subitement. »Mort ! » a t-il répété. « Eh bien, laissez-la nous dire maintenant ce qu’elle a gagné en riant de l’Enfer. Demandons-lui ». Il prononça ces mots d’un ton inspiré, et tout le monde attendit un miracle. Suivi par une foule immense, il monta à la chambre de la morte, et là, après avoir prié un instant, il découvrit le visage du cadavre, et dit d’une voix forte : «Catherine, dites-nous où êtes-vous maintenant ». A cette convocation, la femme morte leva la tête, tout en ouvrant ses yeux sauvages ; son visage emprunté de couleur, ses traits prirent une expression de désespoir horrible, et d’une voix dolente, elle prononça ces mots : «Dans l’enfer, je suis en enfer ». Et immédiatement, elle retomba de nouveau dans la condition d’un cadavre.

«J’étais présent à cet événement», dit l’un des témoins, « mais je ne pourrais jamais donner l’impression qu’il a produit sur moi et les passants, ni ce que je ressens encore chaque fois que je passe devant cette maison et regarde cette fenêtre. Au la vue de cette demeure malheureuse, j’entends encore le cri retentissant pitoyable : «Dans l’enfer, je suis en enfer». « Opérez votre salut avec crainte et tremblement » (Philippiens 2, 12).

Les enfants de Fatima voient l’enfer

En 1917, pendant la première guerre mondiale, «l’enfer sur terre», la Vierge Marie est apparue à trois enfants à Fatima, au Portugal, le 13 mai en octobre. Lors de son apparition, le 13 juillet 1917, elle a montré une vision de l’enfer aux trois jeunes enfants âgés de 7 à 10 ans. Lucia, la plus agée des trois enfants, raconte que la Vierge Marie a ouvert ses mains, et «des rayons de lumière semblaient pénétrer la terre, et nous avons vu, pour ainsi dire, une mer de feu. Plongés dans cet incendie il y avait des démons, et des âmes en forme humaine, comme des braises transparentes, noires ou brunes bronze, flottant dans cet incendie, qui étaient soulevées en l’air par les flammes qui sortaient d’elles-mêmes, avec des nuages de fumée, et retombaient de tous côtés comme des étincelles dans d’immenses incendies, sans poids ni équilibre, au milieu des cris et des gémissements de douleur et de désespoir, qui nous ont horrifiés et nous ont fait trembler de peur. (Cela doit avoir été un spectacle qui m’a fait crier, car les gens disent qu’ils m’ont entendue). Les démons se distinguaient par leur formes horribles et dégoûtantes d’animaux épouvantables et inconnus, noirs et transparents comme des charbons ardents, terrifiés et comme pour demander de l’aide, nous avons levé les yeux vers Notre-Dame, qui nous dit si tristement :  » Vous avez vu l’enfer où vont les âmes des pauvres pécheurs. Ainsi, quand vous dites le chapelet, dites après chaque mystère : O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer et mener toutes les âmes au ciel, en particulier celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde ». Après cette vision, les enfants ont vécu des vies dramatiques de sacrifice et de pénitence pour que les pécheurs puissent être convertis et sauvés des feux de l’enfer que Dieu leur avait montré par sa prophétesse céleste.

Enfant ressuscité des morts par saint Jean Bosco

Un garçon de quinze ans à Turin était sur le point de mourir. Il a appelé après Don Bosco, mais le saint n’a pas été en mesure de venir à temps. Un autre prêtre a entendu la confession du garçon et le garçon est mort. Lorsque Don Bosco est revenu à Turin, il partit aussi pour voir le garçon. Quand on lui dit que le garçon était mort, il souligna que c’était « juste un malentendu ». Après un moment de prière dans la chambre de l’enfant mort, Don Bosco soudainement cria : « Lève-toi Charles ! »À la grande stupéfaction de tous les présents, le garçon agité, ouvrit les yeux, et se redressa. Voyant Don Bosco, ses yeux s’illuminèrent.

« Père, je devrais maintenant être en enfer ! » haletait le garçon. « Il y a deux semaines je me trouvais avec un mauvais compagnon qui m’a conduit dans le péché et à ma dernière confession, je craignais de tout dire… Oh, je viens d’un rêve horrible ! Je rêvais que je me tenais sur le bord d’un énorme four entouré par une horde de démons. Ils étaient sur le point de me jeter dans les flammes quand une belle Dame est apparue et les arrêta. «Il y a encore de l’espoir pour vous, Charles, me dit-elle. « Vous ne l’avez pas encore fait jugé ! A ce moment, je vous ai entendu m’appeler. Oh, Don Bosco ! Quelle joie de vous revoir ! Voulez-vous s’il vous plaît me confesser ?  »

Après avoir entendu la confession de l’enfant, Don Bosco dit au garçon : « Charles, maintenant que les portes du ciel sont grandes ouverte pour vous, souhaitez-vous plutôt y aller ou rester ici avec nous ? » Le garçon détourna les yeux un instant et ses yeux se mouillèrent de larmes. Un silence est tombé dans la pièce. « Don Bosco », dit-il enfin, « je préfère aller au ciel ». Les personnes en deuil ont regardé avec étonnement comment Charles se pencha en arrière sur les oreillers, ferma les yeux, et s’est installé une fois de plus dans le silence de la mort.

Le vieux général et le comte

En Russie, peu de temps avant la campagne militaire horrible entre Napoléon et la Russie en 1812, deux militaires de haut rang, dont un comte gouverneur militaire de Moscou et de l’autre un général, se moquaient autour d’un verre de l’existence de Dieu, de la vie après la mort et de l’Enfer. Ils ont fait un «engagement d’honneur» moqueur : s’il y avait un enfer, le premier viendrait en informer l’autre. Quelques semaines plus tard, le général partit pour le front. Un matin, alors que le comte était couché dans son lit, le général est soudainement apparu devant lui, pâle, avec sa main droite sur sa poitrine, en déclarant : « Que faisons-nous maintenant ? Il y a un enfer et je suis là ! Que faisons-nous maintenant ?  » Il a ensuite disparu. Le comte courut à des amis, les yeux hagards, les cheveux sur la tête, et s’écria ce qui venait d’arriver. Deux semaines plus tard, le mot était reçu à Moscou que le général était mort dans la bataille – le même jour et à l’heure même où il apparaissait au comte. Il avait gardé sa parole d’honneur : L’enfer existe.

Le jeune seigneur et sa maîtresse

À Londres au cours de l’hiver 1847-1848, une jeune veuve riche dans la fin de ses 20 années se trouva tout à coup dans une relation illicite avec un jeune seigneur. Une nuit, alors qu’elle tombait endormie, une lueur d’espoir commença à grandir et à se développer à sa porte. À son grand étonnement la porte a commencé à s’ouvrir lentement, et il y avait le jeune seigneur. Il approcha, lui saisit le poignet gauche, et siffla :  » Il y a un Enfer ». La douleur dans son poignet était si grande qu’elle perdit conscience. Quand elle est revenue, elle avait une brûlure terrible dans son poignet jusqu’à l’os. Le tapis a également été brûlé où ses traces étaient venues et disparues. Le lendemain, elle a appris que la veille, son seigneur avait été trouvé ivre et était mort dans les bras de ses serviteurs. Elle a apparemment vécu le reste de sa vie avec sa cicatrice carbonisée comme un rappel.

Une âme de l’enfer

Une veuve qui était un sordide marchand de sommeil et de porno depuis 30 ans est devenue un pilier de la crainte de Dieu dans la société du jour au lendemain – après que son mari lui ait rendu une visite de l’enfer ! « Je suis une femme qui a changé », a déclaré tremblante Sophia Neri, 53 ans, aux journalistes à Rome, Italie. «J’ai eu un aperçu de l’enfer à travers les yeux de mon mari, et je ferai tout pour empêcher de le rejoindre là-bas ».

Avant sa rencontre étrange, la veuve exploitait un petit empire d’appartements de bidonvilles infestés de rats en dehors de Rome et un réseau souterrain de porno qui produisait des magazines à vendre à l’étranger. « Mon mari Sal et moi avons tenu les affaires ensemble avant sa mort l’année dernière », a rappelé Sophia ». Nous vivions dans le style, mais nous vivions loin de la misère et des appétits des autres. Après que Sal soit mort, j’ai repris l’ensemble de l’opération et moi-même ai été heureuse avec la vie que je menais ».

Mais tout cela a changé le jour où Sal est apparu dans la chambre de Sophia. Ses yeux brûlants comme des braises. « Il se tenait devant moi, l’âme brisée, rétréci, si différent de l’arrogant homme confiant que je connaissais depuis 30 ans », a déclaré la reine du porno réformée aux journalistes. « Il m’a dit qu’il avait été condamné à une vie en enfer. Il a dit qu’il était bien pire que tout ce qu’il avait imaginé – et il m’a averti que j’irais le rejoindre si je ne m’amende ». « Vivre en enfer c’est avoir un corps qui est constamment sur le feu », dit-il. Puis il a appuyé la paume de sa main contre une lourde porte en bois et sa paume a brûlé dans le bois comme un fer rouge. Un moment plus tard, il a disparu laissant son empreinte de main derrière comme un rappel de son avertissement. Mais croyez-moi, ce message terrifiant s’est gravé dans mon esprit aussi clairement que son empreinte de main avait brûlé dans la porte. Je ne suis pas près de l’oublier « .

Cette nuit-là, Sophia vit un prêtre pour confesser ses péchés et demander pardon. « Elle m’a emmené chez elle et m’a montré l’empreinte de main sur la porte » [maintenant au Musée du purgatoire à Rome], dit le Père Angelo Macchi ». Après avoir vu cela et avoir entendu son histoire, je ne doute pas que son mari lui a rendu une visite de l’enfer ». Le lendemain, la dame secouée a démantelé son opération de pornographie illégale et a commencé à changer son immeuble délabré en appartements de luxe, qu’elle donnait à la ville pour être utilisés comme logements à loyers modiques pour les pauvres.

« Sophia a fait une confession complète de ses activités à la police », a déclaré le Père Macchi. « Mais jusqu’à présent, rien ne lui est arrivé d’elle parce qu’elle vit la vie d’un citoyen modèle. Elle lui a donné de l’argent pour la charité et vit dans un minuscule appartement juste à côté de mon église. Elle est une femme qui a vraiment trouvé Dieu – et probablement juste à temps « .

Révélations de sainte Thérèse d’Avila

« Bien que je me trouvais en prière un jour, je me suis retrouvé en un moment, sans savoir comment, plongé apparemment en enfer. Je compris que c’était la Volonté de Notre Seigneur que je doive voir l’endroit où les diables me gardent un état de préparation, et que j’avais mérité par mes péchés. Cela a duré un instant, mais il me semble impossible que je puisse jamais oublier, même si je devais vivre de nombreuses années.

« L’entrée semblait être par un long passage étroit, comme un four, très petite, sombre et étroite. Le sol semblait être saturé d’eau, de simple boue, extrêmement encrassée, d’émission d’odeurs pestilentielles, et couvert de vermine répugnante. À la fin était un endroit creux dans le mur comme un placard, et dont je me voyais confiné. Tout cela n’a jamais été agréable à voir en comparaison avec ce que je ressentais là. Il n’y a pas d’exagération dans ce que je dis.

« Mais pour ce que je sentis alors, je ne sais pas par où commencer si je devais le décrire ; C’est tout à fait inexplicable, je sentais un feu dans mon âme, mais de telle sorte que je suis encore incapable de décrire ce qu’étaient mes souffrances corporelles. J’ai subi des souffrances insupportable les plus pénibles dans cette vie, et, comme les médecins disent, les plus grandes qui peuvent être portées, comme la contraction de mon nerf quand j’étais paralysée, sans parler d’autres maux de différents types – pourtant, même celles dont je vous ai parlé, infligées par Satan sur moi, cependant toutes celles-ci n’étaient rien en comparaison avec ce que je sentis alors, surtout quand je voyais qu’il y aurait sans entracte ni fin.

«Ces souffrances ne sont rien en comparaison avec l’angoisse de mon âme, un sentiment d’oppression, d’étouffement, et de douleur si aiguë, accompagnée d’affliction si désespéré et cruelle, que je sais pas comment parler d’elle. Si je dis que l’âme est continuellement arrachée du corps, ce ne serait rien – pour ce qui implique la destruction de la vie par les mains d’un autre – mais ici, c’est l’âme elle-même qui est elle-même mise en pièces, je ne peux pas décrire ce feu intérieur ou ce désespoir, surpassant tous les tourments et toutes les douleurs alors que je ne voyais pas qui était celui qui me tourmentait, mais je me sentais sur le feu, et mise en pièces, car il me semblait, et je le répète, que ce feu intérieur et le désespoir sont les plus grands tourments de tous.

« À gauche dans ce lieu pestilentiel, et totalement sans pouvoir espérer de confort, je ne pouvais ni m’asseoir ni me coucher, il n’y avait pas de place, je fus placé comme dans un trou dans le mur ; Et ces murs, terribles à voir d’eux-mêmes, me cernaient de tous côtés, je ne pouvais pas respirer, il n’y avait pas de lumière, mais tout était obscurité. Je ne comprends pas comment c’est ; … il n’y avait pas de lumière, mais tout ce qui peut faire de la peine à être vu était visible.

« Notre Seigneur, à ce moment-là ne me laissait pas voir plus de l’Enfer. Ensuite j’avais une autre vision plus terrible, dans laquelle je vis la punition de certains péchés. C’était le plus horrible à regarder, mais parce que je ne sentais pas de douleur, ma terreur n’était pas si grande. Dans la dernière vision, Notre Seigneur me fit sentir vraiment ces tourments et comme l’angoisse de l’esprit, comme si j’avais eu chez eux des souffrances dans le corps là-bas. Je ne sais comment cela était, mais j’ai entendu distinctement que c’était une grande miséricorde que Notre Seigneur veuille que je vois de mes propres yeux l’endroit même d’où sa compassion m’a sauvée. J’ai écouté les personnes qui parlent de ces choses et d’autres qui ont insisté sur les différents tourments de l’enfer, mais pas souvent, parce que mon âme n’a fait aucun progrès par le chemin de la peur, et j’ai lu des diverses tortures, et comment les démons déchirent la chair avec des tenailles rougies. Mais tout est comme rien devant cela. C’est une question différente. En bref, l’une est une réalité, l’autre une description, et tout ce qui brûle ici dans cette vie n’est rien en comparaison avec le feu qui est là.

«Je suis tellement terrifiée par cette vision – et la terreur est sur moi, même maintenant que je vous écris – que même si elle a eu lieu il ya près de six ans, la chaleur naturelle de mon corps est refroidie par la peur, même maintenant, quand j’y pense. Et si, au milieu de toute la douleur et la souffrance que je peux avoir eu à supporter, je ne me souviens pas de temps dont je ne pense pas que tout ce que nous avons à souffrir dans ce monde n’est rien. Il me semble que nous nous plaignons sans raison. Je le répète : cette vision a été l’une des plus grands miséricordes de Dieu. Elle a été pour moi un des plus grands services, car elle a détruit ma peur de l’ennui et des contradictions du monde, et parce qu’il m’a rendue assez forte pour les supporter, et pour rendre grâce à Notre Seigneur qui a été mon libérateur, comme il me semble maintenant de ces douleurs terribles et éternelles.

«Depuis ce temps, comme je le disais, tout semble supportable en comparaison avec un instant de souffrance comme ceux que je devais ensuite garder de l’enfer. Je suis rempli de peur quand je vois que, après avoir lu des livres qui décrivent fréquemment de certaines manières, les peines de l’enfer, je ne les craignais pas, ni ne faisais de compte. Où étais-je ? Comment pourrais-je prendre aucun plaisir dans ces choses qui me conduisent directement à un endroit si terrible ? Soyez béni éternellement, O mon Dieu ! Et oh, combien il est manifeste que vous m’avez aimée beaucoup plus que je ne vous aime ! Combien de fois, Seigneur, m’avez-Vous sauvée de cette prison de peur ! Et comment j’ai eu l’habitude d’y revenir contrairement à Votre Volonté.

« C’était cette vision qui me remplissait d’une très grande détresse que je voyais tant d’âmes perdues, en particulier des luthériens – car ils étaient autrefois membres de l’Église par le Baptême – et cela m’a aussi donné les désirs les plus véhéments pour le salut des âmes ; car certainement je crois que pour en sauver même une seule de ces tourments écrasants, je voudrais volontiers supporter de nombreux décès. Si ici sur la terre nous voyons celui que nous aimons particulièrement dans de grands ennuis ou la douleur, notre nature même semble lui offrir compassion ; et si ces douleurs sont grandes, nous sommes dérangés nous-mêmes. Comment, alors, doit-on voir une âme en danger de douleur, la plus pénible de toutes les douleurs, pour toujours ? C’est une pensée qu’aucun coeur ne peut avoir sans grande angoisse. Ici nous savons que la douleur prendra fin avec la vie et qu’il y a des limites à cela, pourtant la vue de cela nous émeut si grandement à la compassion ; cette autre douleur n’a aucune fin et je ne sais pas comment nous pouvons être calmes quand nous voyons que Satan porte à éloigner tant d’âmes quotidiennement.

«  »Ceci me fait aussi souhaiter que, dans une question qui nous concerne tellement, nous ne nous donnions pas de repos satisfaits de faire moins que nous ne pouvons faire de notre part – Que nous ne négligions rien. Que Notre Seigneur daigne nous donner sa grâce pour cette fin « .

 

__________________________________________

Cher frères chrétiens, le Père Lombardi, dans son débat public avec le leader communiste italien Velio Spano dans Cagliara, le 4 Décembre 1948, a déclaré : «Je suis frappé d’horreur à l’idée que si vous continuez de cette manière, vous serez condamné à l’enfer ». Spano répondit : «Je ne crois pas en l’enfer ». Le père Lombardi répondit : «Justement, si vous continuez, vous serez condamné ; Pour éviter d’être condamné, il faut croire en l’enfer ». L’enfer est une réalité qui tombe facilement dans l’oublie dans la société d’aujourd’hui sans Dieu et apathique. C’est d’autant plus une raisons pour laquelle nous devrions craindre pour notre salut et faire tout ce que nous pouvons pour veiller à être un des élus. Saint-Léonard de Port-Maurice dit : « Car être sauvé pour l’éternité, être damné pour l’éternité, et ne pas faire tout votre possible pour éviter l’un et vous assurez de l’autre, est quelque chose d’inconcevable ». Ne laissez pas votre vie passer avant qu’il ne soit trop tard ; concentrez-vous sur le salut de votre âme à l’exclusion de toutes les autres choses, de peur que vous vous retrouviez pour toujours dans les feux éternels après votre jugement. O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez toutes les âmes au ciel, en particulier celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. Amen.

 

Cri d’une âme perdue et la leçon qu’elle enseigne

Clara et Annette, catholiques célibataires dans la vingtaine, travaillaient ensemble comme employées d’une entreprise commerciale en Allemagne. Bien qu’elles ne furent jamais des amies très proches, elles partageaient un respect mutuel courtois qui les conduisait à un échange d’idées et, éventuellement, de confidences. Clara se professait ouvertement religieuse, et estimait de son devoir d’instruire et exhorter Annette lorsque celle-ci lui apparaissait trop décontractée ou superficielle dans les questions religieuses.

En temps voulu, Annette se maria et quitta l’entreprise. L’année était 1937. Clara passa l’automne de cette année en vacances au lac de Garde. Vers le milieu de Septembre, elle reçut une lettre de sa mère. « Annette… Est morte. Elle a été victime d’un accident de voiture et a été enterrée hier à Wald-Friedhof ».

Clara fut effrayée car elle savait que son amie n’était pas très religieuse. Etait-elle prête à paraître devant Dieu ? Une mort subite, que lui était-il arrivé ?

Le lendemain, elle assistait à la messe, elle reçut la sainte communion, et pria avec ferveur pour son amie. La nuit suivante, dix minutes après minuit, la vision eut lieu…

« Clara, ne prie pas pour moi ! Je suis en enfer. Si je te dis cela et parle longuement à ce sujet, ne pense pas que ce soit à cause de notre amitié. Nous ne nous aimons pas ici, tout le monde. Je ne le fais que sous la contrainte. En vérité, je voudrais bien voir que vous veniez à cet état où je dois rester pour toujours « .

« Peut-être que vous irrite, mais ici, nous pensons tous de cette façon, nos volontés sont endurcies dans le mal. Dans ce que vous appelez le mal. Même quand nous faisons quelque chose de« bon », comme je le fais maintenant, d’ouvrir les yeux sur l’enfer, ce est pas en raison d’une bonne intention « .

« Tu te souviens encore de notre première rencontre il y a quatre ans…? Vous aviez alors 23 ans et aviez été là déjà une demi-année. Parce que j’étais débutante, vous me donniez quelques conseils utiles. Ainsi je louais votre amour pour votre prochain ! Ridicule ! Votre aide était simple coquetterie. Ici, nous ne reconnaissons pas de bon – en personne « .

« Vous rappelez-vous que je vous ai parlé de ma jeunesse ? Maintenant, je suis douloureusement obligée de combler certaines des lacunes ».

« Selon le plan de mes parents, je ne devais pas avoir existé. Un malheur a provoqué ma conception. Mes deux sœurs avaient 14 et 15 ans quand je suis née ».

«Si je n’avais jamais existé ! Si je pouvais maintenant m’anéantir ! Échapper à ces tortures ! Aucun plaisir n’égalerait celui avec lequel j’abandonnerais mon existence, comme un vêtement de cendres qui se perd dans le néant. Mais je dois continuer à exister comme j’ai choisi de le faire moi-même – comme une personne ruinée.  »

« Lorsque mon père et ma mère, encore jeunes, ont quitté le pays pour la ville, ils avaient perdu le contact avec l’Eglise et ont tenu compagnie à des gens irréligieux. Ils s’étaient rencontrés lors d’un bal et après un an et demi de compagnie, ils « ont dû » se marier « .

« À la suite de la cérémonie nuptiale, tant d’eau bénite est restée sur eux que ma mère assistait à la messe du dimanche deux fois par an. Mais elle ne m’a appris à prier. Au lieu de cela, elle a été entièrement prise par les soucis de la vie quotidienne, bien que notre situation n’était pas mal.  »

« Je me réfère à la prière, la messe, l’instruction religieuse, l’eau bénite, l’église avec une répugnance très forte. Je déteste tout cela, comme je déteste ceux qui vont à l’église, et en général tout être humain et tout. »

« Beaucoup de choses font que nous recevons de la torture. Chaque connaissances reçues pour l’heure de la mort, tout souvenir des choses vécues ou connues est pour nous, une flamme perçante. Dans chaque souvenir, bon et mauvais, nous voyons la manière dont était présente la grâce que nous avons méprisée ou ignorée. Quelle est cette torture Nous ne mangeons pas, nous ne dormons pas, nous ne marchons pas. Enchaînés, avec hurlements et grincements de dents, nous regardons consternés notre vie ruinée, par la haine et la souffrance . Entendez-vous ? Nous buvons ici la haine comme de l’eau. Avant tout, nous haïssons Dieu. Avec réticence je suis forcée de vous faire comprendre « .

« Les bienheureux peuvent aimer Dieu parce qu’ils le voient sans voile, dans toute sa beauté éblouissante. Cela rend leur bonheur indescriptible. Nous savons cela et cette connaissance nous rend furieux. Les hommes sur la terre, qui connaissent Dieu par la nature et la révélation, peuvent l’aimer, mais ils ne sont pas contraints de faire ainsi. Le croyant – je dis cela avec des grincements de dents – qui contemple le Christ sur la croix, avec des bras étendus, finira par l’aimer « .

« Mais celui dont Dieu se rapproche seulement dans la tempête finale, comme punisseur, comme juste vengeur, parce qu’il a été rejeté par lui, une telle personne ne le peut pas, mais le hait avec toute la force de sa volonté méchante. Nous sommes morts avec la détermination délibérée d’être séparés de Dieu. Comprenez-vous maintenant pourquoi l’enfer dure éternellement ! C’est parce que nos volontés ont été fixées pour l’éternité au moment de la mort. Nous avions fait notre choix final. Notre obstination ne nous quittera jamais. Sous la contrainte, je dois ajouter que Dieu est miséricordieux même envers nous. J’affirme beaucoup de choses contre ma volonté et je dois étouffer le torrent de haine que je voudrais vomir « .

«Dieu fut miséricordieux envers nous en ne permettant pas nos volontés méchantes s’épuisent sur la terre, comme nous aurions été prêts à le faire. Cela aurait augmenté nos fautes et nos douleurs. Il nous a fait mourir avant notre temps, comme dans mon cas, ou fait intervenir d’autres circonstances atténuantes. Maintenant, il se montre miséricordieux envers nous en ne nous contraignant pas une approche plus étroite que celle accordée dans cet enfer éloigné. Chaque étape qui nous rapproche de Dieu nous cause une douleur plus grande que celle qu’un pas de plus vers une fournaise ardente te causerait « .

« Vous aviez eu peur une fois, lors d’une promenade, quand je vous ai dit que mon père, quelques jours avant ma première communion, m’avait dit : « Ma petite Annette, la chose principale est votre belle robe blanche, tout le reste est juste feint. En raison de votre préoccupation, je fus presque honteuse. Maintenant, j’en ricane ».

« La chose importante est que nous ne pouvions pas recevoir la communion avant l’âge de 12 ans. D’ici là, j’étais déjà absorbé dans les amusements mondains et trouvé qu’il était facile de mettre de côté, sans scrupule, les choses de la religion. Ainsi, je n’ai pas attaché une grande importance à ma première communion. Nous sommes furieux que de nombreux enfants aillent à la communion à l’âge de sept ans. Nous faisons tout notre possible pour faire les gens croient que les enfants ont une connaissance insuffisante à cet âge. Ils doivent d’abord commettre certains péchés mortels. Alors la Particule blanche ne fera pas autant de dégâts à notre cause quand la foi, l’espérance et la charité [œuvre de bienfaisance] – oh, ces choses ! – reçues dans le Baptême, sont toujours vivantes dans leurs coeurs ».

… « Marta K, et vous, m’avez incitée à entrer dans « l’Association des Jeunes femmes ». Les jeux étaient amusants. Comme vous le savez, j’ai immédiatement pris une part de directive. Je l’ai aimée. Ainsi que les pique-niques. Je me suis même laissé être incitée à aller à la confession et à la communion parfois ».

« Une fois, vous m’avez avertie : « Anne, si vous ne priez pas, vous aller à la perdition. J’ai eu l’habitude de prier très peu en effet et même ceci à contrecoeur. Vous aviez alors seulement trop raison. Ceux qui brûlent en enfer n’ont pas prié ou n’ont pas prié assez « .

«La prière est la première étape vers Dieu. Et c’est l’étape décisive. Surtout la prière à Celle qui est la Mère du Christ, dont nous ne prononçons jamais le nom. Sa dévotion sauve du diable des âmes innombrables que le péché lui donnerait infailliblement « .

«Je continue mon histoire, consommé de rage et seulement parce que je dois le faire. Prier est la chose la plus facile que l’homme peut faire sur la terre. Et Dieu a lié exactement le salut de chacun à cette chose très facile ».

« Car à celui qui prie avec persévérance, Dieu peu à peu donne tant de lumière, tant de force, que même le pécheur le plus avili à la fin reviendra au salut. Pendant les dernières années de ma vie, je ne priais plus, de sorte que je manquais de ces grâces sans lesquelles personne ne peut être sauvé. Ici, nous ne recevons plus de grâces. En outre, si en nous recevions nous les refuserions cyniquement. Tous les fluctuations de l’existence terrestre ont cessé dans l’autre vie. Pendant des années, je vivais loin de Dieu. Ainsi, dans le dernier appel de la grâce, je me décidai contre Dieu « .

«Je n’ai jamais cru à l’influence du diable. Et maintenant, j’affirme qu’il a une forte influence sur les personnes qui sont dans l’état dans lequel j’étais alors. Seuls les nombreuses prières, des autres et la mienne propre, unies à des sacrifices et pénitences auraient pu m’arracher de son emprise. Et même cela comme peu à peu. S’il n’y en a que quelques-uns extérieurement obsédés, ils sont très nombreux les possédés interieurement. Le diable ne peut pas voler la libre volonté de ceux qui se donnent à son influence. Mais, pour ainsi dire, en punition de leur apostasie méthodique de Dieu, Il permet au diable de se nicher en eux « .

«Je déteste tellement le diable. Et pourtant, je suis heureuse pour lui, parce qu’il essaie de tous vous ruiner ; Lui et ses satellites, qui sont tombés avec lui au début du temps, sont des millions d’entre eux qui errent autour de la terre. Epais comme un essaim de mouches, et vous ne le remarquez même pas. Il est pas réservé à nous damnés de vous séduire ; mais aux esprits déchus. En vérité chaque fois qu’ils font glisser ici en enfer une âme humaine, leur propre torture est augmentée. Mais que ne fait-on pas pour la haine ?  »

«Au fond, je me suis rebellée contre Dieu. Vous ne comprenez pas cela ; vous me pensiez encore catholique, que je voulais, en fait, en être appelé une ; J’ai même payé mes cotisations ecclésiastiques. Peut-être que vos réponses étaient parfois droite sur moi, elles ne me firent aucune impression, puisque vous ne deviez pas avoir raison. En raison de ces relations contrefaites entre nous deux, notre séparation à l’occasion de mon mariage était sans conséquence pour moi. Avant le mariage, je suis allé à la confession et à la communion une fois de plus. C’était un précepte. Mon mari et moi avons pensé de même sur ce point. Pourquoi ne pas se conformer à cette formalité ? Nous avons donc respecté cela, comme avec les autres formalités « .

« Notre vie conjugale, en général, s’est passée dans une grande harmonie. Nous étions de même idée dans tout cela aussi, nous ne voulions pas de fardeau des enfants. En vérité, mon mari aurait aimé en avoir un ; … Pas plus, bien sûr. En fin de compte, je réussis à le dissuader, même de ce désir. Des robes, des meubles de luxe, des lieux de divertissement, des pique-niques et des excursions en voiture et des choses semblables étaient plus importantes pour moi … Ce fut une année de plaisir sur la terre, celle qui est passée de mon mariage à ma mort subite. Interieurement, bien sûr, je n’ai jamais été heureuse, même si à l’aise de l’extérieur. Il y avait toujours quelque chose d’indéterminé à intérieur qui me rongeait « .

« De façon inattendue j’eu un héritage de ma tante Lotte. Mon mari réussi à augmenter son salaire à un chiffre considérable. Et donc j’étais en mesure d’apprêter notre nouvelle maison d’une manière attrayante. La Religion n’a pas montré sa lumière, mais lointaine, pâle, faible et incertaine.  »

«Je l’ai utilisé pour donner libre cours à ma mauvaise humeur à propos de certaines représentations médiévales de l’enfer dans les cimetières ou ailleurs, où le diable brûle les âmes dans les charbons brûlants rougis, tandis que ses compagnons avec de longues queues lui glisse de nouvelles victimes. Clara ! On peut être trompé en décrivant l’enfer, mais jamais on peut exagérer « .

« Je vous le dis : Le feu dont parle la Bible, ne signifie pas le tourment de la conscience, le feu est le feu comme il a dit, « loin de moi, maudits, allez dans le feu éternel », doit être compris littéralement. ! Littéralement ! Comment l’esprit peut être touché par le feu matériel, vous demanderez. Comment votre âme peut souffrir sur la terre lorsque vous mettez votre doigt sur la flamme ? En fait l’âme ne brûle pas ; et pourtant quelle torture tout l’individu ressent ! »

«Notre plus grande torture consiste en la connaissance certaine que nous ne verrons jamais Dieu. Comment cela peut-il nous torturer autant, puisque sur la terre nous étionss si indifférents ? Tant que le couteau se trouve sur la table, il vous laisse froid. Vous voyez combien il est vif, mais vous ne le sentez pas. Plongez le couteau dans la chair et vous commencerez à crier de douleur. Maintenant nous ressentons la perte de Dieu. Les catholiques perdus souffrent plus que ceux des autres religions, parce que, la plupart du temps, ils ont reçu et méprisé plus de grâces et plus de lumière. Celui qui en savait plus souffre plus cruellement que celui qui en savait moins. Celui qui a péché par malice souffre plus vivement que celui qui a péché par faiblesse. Mais personne ne souffre plus que ce qu’il mérite. Oh, si ce n’étaient pas vrai, je devrais avoir un motif pour la haine !  »

« Ma mort est arrivée de cette façon… »

« Il y a une semaine – je parle en fonction de votre comptage, parce que, selon la douleur, je pourrais très bien dire que ça fait déjà dix ans que je suis en Enfer – Il y a une semaine, ainsi, mon mari et moi, un dimanche sommes allés à un pique-nique, le dernier pour moi. La journée était magnifique. Je me sentais très bien. Un sentiment sinistre de plaisir qui était avec moi toute la journée, me envahi. Lorsque tout à coup, lors du retour, mon mari fut ébloui par une voiture qui arrivait à toute vitesse. Il a perdu le contrôle « .

« Jésus, utilisé fréquemment par certaines personnes de langue allemande – s’échappa de mes lèvres avec un frissonnement. Non pas comme une prière, mais comme un cri. Une douleur de lacération m’a saisi partout. (En comparaison du présent, seulement une bagatelle). Alors j’ai perdu connaissance. Étrange ! Ce matin cette pensée m’était venue d’une façon inexplicable : ‘vous pourriez aller à la messe encore une fois ‘, cela avait ressemblé au dernier appel d’Amour ».

« Claire [lucide] et résolue, mon ‘NON’ coupa ce courant de pensée. Vous savez déjà ce qui est arrivé après ma mort. Le sort de mon mari et celui de ma mère, ce qui est arrivé à mon cadavre et les oeuvres de mes funérailles me sont connues à travers une certaine connaissance naturelle que nous avons ici. Ce qui se passe sur terre, nous le savons seulement obscurément. Mais nous savons ce qui nous touche de près. Je vois aussi où vous vivez « .

«Je me suis réveillé dans l’obscurité tout à coup, dans l’instant de mon passage. Je me voyais comme inondée par une lumière éblouissante. C’était au même endroit où mon corps était étendu. C’était comme un théâtre, quand soudain les lumières de la salle sont éteintes, les rideaux sont mis de côté et une scène inattendue, l’horrible Illumination, apparaît. La scène de ma vie « .

«Mon âme se montrait à moi comme dans un miroir ; toutes les grâces méprisées depuis ma jeunesse jusqu’à mon dernier NON à Dieu, je me sentais comme un assassin à qui sa victime morte est représentée lors de son procès à la cour – Devrais-je me repentir ? Jamais – Devrais-je avoir honte ? Jamais ! »

« Cependant, je ne pouvais même pas me tenir devant les yeux de Dieu, rejeté par moi. Il n’y avait qu’une seule chose pour moi. Comme Cain a fui loin du corps mort d’Abel, ainsi mon âme se précipita hors de la vue de l’horreur !».

« Ce fut le jugement particulier : le juge invisible dit : « Loin de moi ». Alors mon âme, comme une ombre de soufre jaune, est tombée la tête la première dans le lieu de torture éternelle ».

_________________________________________________________

Il est à espérer que l’histoire ci-dessus entraînera le lecteur à être plus sérieux sur le salut de son âme.

« La plus grande partie des hommes choisissent d’être damnés » Saint Alphonse de Liguori

Ceci est cohérent avec l’enseignement de la Sainte Bible.

« Entrez par la porte étroite ; parce que large est la porte et spacieuse la voie qui conduit à la perdition  ; et nombreux sont ceux qui entrent par elle. Combien est étroite la porte et resserrée la voie qui conduit à la vie, et qu’il en est peu qui la trouvent ! » Matth. 7, 13

 L’Eglise catholique est la seule véritable Eglise. L’histoire de toutes les nations,de toutes les personnes, témoignent que l’Eglise catholique est la plus ancienne, la première, celle établie par Notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ. Maintenant, si vous êtes vraiment sérieux au sujet du salut de votre âme, vous devez adopter la foi catholique comme il n’y a pas de salut hors de l’Eglise catholique. Cela a été défini dogmatiquement par trois papes différents, même avant le début de l’existence de l’église protestante.

Promouvez la foi. Distribuez cet article. Priez et travaillez pour le salut des âmes. Si nous sommes responsables du salut d’une âme, nous assurons aussi le salut de la nôtre selon Jacques 5, 19-20.

Saint Jean Bosco – Vision de l’enfer

Descente en enfer – Vision authentique

Le soir du dimanche 3 mai 1868, Don Bosco raconta la vision suivante. Elle est particulièrement expressive, au point que les Amis de Saint Jean Bosco ont pu la mettre en scène. Nul doute que Dieu ait fait là une grande grâce à Don Bosco pour nous permettre de mieux comprendre les fins dernières.

Une nuit, à peine étais-je assoupi, qu’un grand personnage, c’était un ange, me réveilla en songe pour m’accompagner vers une plaine sans fin, déserte et aride. Après l’avoir traversée, nous nous engageâmes le long d’une voie belle, large, spacieuse et bien pavée, qui allait en descendant entre deux magnifiques haies verdoyantes et couvertes de roses. Nous marchions au milieu des fleurs quand, sur la même voie, je vis s’avancer vers moi tous les jeunes de l’Oratoire qui s’approchaient avec hâte. Mais, tandis que je les observais, je vis avec peine qu’une fois l’un, une fois l’autre, tombait et qu’ils étaient ensuite entraînés par une force mystérieuse vers une descente épouvantable qui aboutissait à l’embouchure d’une fournaise effroyable.

Don Bosco : Mais pourquoi ces pauvres petits tombent-ils ?

L’Ange : Approche-toi pour mieux observer !

Don Bosco : Mais qu’est cela ? Des ficelles ? En tout cas elles sont bien cachées ! Et ces nœuds coulants ? Mais ce sont de véritables pièges ! (Se relevant et s’adressant aux garçons qui approchaient) : Attention vous allez vous faire prendre !

Pour se libérer ils sautaient de côté, puis se livraient à une course folle vers l’invisible gouffre. Qui était enlacé par la tête, qui par le cou, qui par la main, par un bras ou par une jambe, et ils étaient alors tous tirés subitement vers l’abîme. Les lassos posés sur le sol ressemblaient à une toile d’araignée et les jeunes qui s’y empêtraient étaient presque tous précipités à terre.

L’Ange : Ces lassos symbolisent le respect humain. Tire ce fil tu verras où il aboutit.

J’obéis et je constatai que j’étais entraîné par ce fil qui finissait au bord d’un épouvantable gouffre. Je tirai de toutes mes forces, et j’en sortis peu à peu un énorme monstre qui agrippait avec ses ongles l’extrémité d’une corde à laquelle étaient attachés tous ces lassos. Dès que quelque malhabile tombait dans les mailles, ce monstre dégoûtant l’attirait immédiatement à lui. C’était un démon, qui tendait les lassos pour faire tomber les élèves de l’Oratoire en enfer. J’observai attentivement et je pus lire sur chaque lasso son nom : lasso de l’orgueil, de la désobéissance, de l’envie, de l’impureté, du vol, de la gourmandise, de la colère et de la paresse. Je remarquai en outre que les lassos les plus dangereux étaient ceux de la malhonnêteté, de la désobéissance et de l’orgueil. D’ailleurs, à ce dernier étaient liés également les deux autres.

Don Bosco : Mais pourquoi vont-ils si vite ? Certains jeunes courent beaucoup plus précipitamment que les autres !

L’Ange : Parce qu’ils sont tirés par les lassos du respect humain !

En regardant encore plus attentivement, je vis de nombreux couteaux disposés ça et là entre ces lassos et qui servaient à les trancher. Le couteau le plus gros servait à couper le lasso de l’orgueil et on pouvait lire dessus : « Méditation ». Il y avait également deux épées dont l’une symbolisait la fréquente communion et l’autre la dévotion à Notre Dame. Je vis en outre un marteau : la confession. Grâce à ces moyens, quelques jeunes soit arrivaient à rompre les lassos dans lesquels ils étaient pris au piège, soit arrivaient à les éviter.

J’observai alors chaque détail et continuai à descendre par la route bordée de roses, mais le long du trajet, je remarquai que les roses se raréfiaient et étaient remplacées par de longues épines. A un moment les haies devinrent tout pleines d’épines, brûlées de soleil et sans aucune feuille. Plus loin, de ces buissons sortaient de longues ronces qui s’étalaient sur le sol et l’encombraient au point de rendre la marche difficile et pénible.

Nous étions alors arrivés à un vallonnement dont les pentes cachaient à nos regards tout ce qu’il y avait en arrière. La route continuait à descendre et devenait de plus en plus horrible, desséchée et pleine de cailloux et de ronces qui nous déchiraient. J’avais alors perdu mes jeunes de vue, dont beaucoup avaient quitté la route pour suivre d’autres sentiers tortueux et pleins d’inconnu. La pente se faisait toujours de plus en plus raide et difficile ; je glissais souvent et mon guide devait me soutenir pour que je ne tombe pas.

Don Bosco : Je suis fatigué ne pourrions-nous pas nous arrêter sur cette petite bosse ? Vous avez vu tout ce que nous avons descendu, et tout ce qui nous reste à faire ? Et cela devient pire, revenons en arrière s’il vous plaît !

L’Ange : Non, ce n’est pas possible, il faut repartir.

Nous arrivâmes alors au fond d’une vallée obscure. De ces noires profondeurs sortait un immense édifice aux portes grandes et closes.

Après plusieurs dégringolades, j’atteignis le fond de ce gouffre et je me sentis opprimé par une chaleur suffocante et une fumée dense qui s’élevaient de ces murailles avec des tourbillons de flammes.

Don Bosco : Où nous trouvons-nous ? Ces murailles paraissent plus hautes qu’une montagne. Qu’est-ce que cet édifice ?

L’Ange (avec un air de mystère) : Lis l’inscription sur cette porte de bronze incandescent et tu comprendras.

Don Bosco (frissonnant) :

« Lieu d’où l’on ne revient pas ».

(Se tournant vers l’Ange) : Nous sommes donc à la porte de l’enfer !

Alors l’Ange m’accompagnant pour faire le tour des murailles cyclopéennes de cette énorme forteresse. A distance régulière apparaissaient des portes de bronze semblables à la première, portant une nouvelle inscription :

« Eloignez-vous de moi, maudits, allez au feu éternel préparé pour le diable et ses anges ! »

« Tout arbre qui ne portera pas de fruit sera coupé et jeté au feu ! »

Don Bosco : Nous voici revenus à la première porte.

L’Ange : Recule-toi et observe.

Tout tremblant, je levai donc les yeux et je découvris avec effroi une jeune qui, de loin, descendait vers le fond de ce précipice. Il avait les cheveux en bataille et tendait les bras en avant. Evidemment il aurait voulu s’arrêter, mais n’y réussissait pas. Il heurtait du pied pierres et racines, qui, au lieu de le retenir, le faisaient débouler.

Don Bosco : Mais c’est un de mes garçons ! (Tendant les bras pour l’aider). Attends, j’arrive !

L’Ange : Non, laisse faire la vengeance de Dieu !

Ce pauvre enfant se précipita donc jusqu’au fond. Et là, son front alla heurter la porte de bronze qui, à ce coup, s’ouvrit aussitôt. Derrière elle, dans un long grondement, des milliers d’autres s’ouvrirent qui, toutes, cédaient sous le coup de ce malheureux qui était comme aspiré par une irrésistible force. A travers toutes ces portes ouvertes je pus voir une horrible fournaise dans laquelle ce jeune s’enfonça en soulevant des éclaboussures de feu. Alors les portes se refermèrent avec un bruit assourdissant, aussi rapidement qu’elles s’étaient ouvertes.

Je vis ensuite se précipiter dans ce gouffre trois jeunes que j’avais éduqués. Ils roulaient comme des pierres à toute vitesse l’un derrière l’autre, tendant les bras en avant et hurlant de frayeur. Arrivés en bas ils heurtèrent la porte de bronze et je pus alors les reconnaître. La porte s’ouvrit et, derrière elle toutes les autres. Les trois jeunes s’enfoncèrent dans le long couloir en hurlant toujours. Ils disparurent dans la fournaise et les portes se refermèrent dans un fracas infernal.

Beaucoup d’autres se précipitèrent ainsi et je pus même voir un pauvre garçon poussé par un mauvais camarade. Certains tombaient seuls, d’autres en compagnie. Chacun portait écrit sur le front le péché qui le condamnait. Je les appelai par leur nom mais personne ne m’entendait.

L’Ange : Voici donc la cause de tant de damnations : les mauvais compagnons, les mauvais livres, les mauvaises habitudes.

Don Bosco (fatigué) : Il est donc inutile de nous donner tant de mal dans nos écoles, si tant de jeunes doivent ensuite finir aussi misérablement… N’avez-vous pas de remède pour empêcher la ruine de tant d’âmes ?

Alors l’Ange m’avertit que quelques autres jeunes, vivant dans les mêmes conditions, se damneraient s’ils venaient à mourir.

Don Bosco : Laissez-moi donc noter tout cela pour pouvoir les avertir et les remettre ensuite sur la voie du Ciel.

L’Ange : Crois-tu que certains, bien qu’avertis et repris, se corrigeraient ? Peut-être que tes premiers avertissements les impressionneraient, mais ils penseraient ensuite qu’il s’agit d’un songe et deviendraient donc pire qu’avant.

Don Bosco : Il n’y aura donc aucun remède pour tant de malheureux inconscients ? Suggérez-moi quelque chose pour les sauver…

L’Ange : Quel meilleur conseil leur donner que d’obéir à leurs supérieurs et de fréquenter les sacrements avec  les bonnes dispositions nécessaires ?

Pendant que je parlais avec l’Ange une nouvelle bande de jeunes tomba, et sous leurs coups, la porte de bronze s’ouvrit de nouveau…

L’Ange : Maintenant, allons visiter l’intérieur !

Don Bosco : Oh non ! Et puis, il faut que je retourne à l’Oratoire avertir les jeunes de tout ce que j’ai vu.

L’Ange : Viens d’abord, tu apprendras tellement de vérités ! Veux-tu entrer seul ou désires-tu que je t’accompagne ?

Don Bosco : Là-dedans tout seul ? Et qui me montrerait le chemin du retour ? Allons-y donc ensemble sinon c’est sûr que je n’entre pas.

Nous passâmes avec peine par une brèche étroite et accidentée et nous arrivâmes à l’entrée d’un obscur passage. Nous le parcourûmes avec la rapidité de l’éclair et nous nous trouvâmes devant une porte de feu sur laquelle étaient inscrites les menaces de l’Ecriture Sainte. Au bout du couloir nous entrâmes sur une vaste esplanade.

A l’opposé, sur un portail, jaillissaient en lettres de feu les paroles du divin Juge :

« Les impies iront au feu éternel ! »

Tout autour, les murailles à la fois sombres et embrasées étaient couvertes d’autres terribles inscriptions :

« Je mettrai le feu dans leurs chairs afin qu’ils brûlent éternellement »

« Ils seront tourmentés de jour et de nuit durant tous les siècles »

« Ici sont tous les mauvais et pour toujours »

« Ici aucune paix, mais une horreur éternelle »

« Aucune paix pour les impies seulement des cris et des grincements de dents »

L’Ange : A partir d’ici personne ne peut avoir un ami pour le conforter, ni un cœur pour l’aimer : nous avons dépassé la frontière entre le temps et l’éternité. Veux-tu voir et en faire l’expérience ?

Don Bosco : Faire l’expérience non, seulement voir.

L’Ange : Alors, viens.

L’Ange ouvrit le pesant portail et, à travers un couloir, nous parvînmes à une considérable caverne fermée par un immense crystal du sol jusqu’à la voûte et à travers lequel on pouvait voir l’intérieur. Après avoir jeté un regard, je reculai effaré de découvrir une immense caverne qui se perdait dans des anfractuosités pleines de feu jusqu’aux entrailles de la montage rendue incandescente par l’intense chaleur. Les murs, la voûte, le sol, le fer, les pierres et le charbon, tout brûlait mais rien ne se consumait, rien ne tombait en cendre.

Pendant que j’observais tout cela avec horreur, voici qu’un jeune se précipita comme un bolide, hurlant à pleine gorge. Il tomba dans ce lac de bronze en fusion où il resta, immobile. Je le regardai avec peine : c’était un élève de l’Oratoire.

Don Bosco : Mais pourquoi ne change-t-il pas au moins de position ? Comment brûle-t-il ainsi sans se consumer ?

L’Ange : Ne connais-tu pas l’évangile de St Marc : « Tous seront salés par le feu, comme toute victime est salée par le sel ? » Regarde et tu en seras convaincu.

Et de fait ce malheureux brûlait comme une torche humaine et ne se consumait pas. Peu après, un autre jeune se précipita dans la même caverne où il demeura immobile comme une statue. Après lui, encore d’autres, avec le même cri, qui s’immobilisaient à brûler dans d’horribles plaintes. Le premier avait une main tendue vers le haut et un pied en l’air, comme il était tombé ; le second était prostré sur l’horrible lac, un autre avait le visage plongé dans le bronze en fusion, un autre le cou. Ces malheureux, fixés dans des attitudes diverses étaient comme pétrifiés après leur chute, dans les situations les plus misérables.

« Là où le bois tombe, là il restera : comme on tombe en enfer, ainsi on y reste éternellement ».

Don Bosco : Mais lorsqu’ils couraient si rapidement, ne savaient-ils pas devoir finir ici-bas ? !

L’Ange : Oh oui ils le savaient, ils avaient été avertis si souvent ! Mais ils n’ont pas détesté le péché, ils n’ont pas voulu l’abandonner, c’est ainsi qu’ils se sont précipités volontairement. Parce qu’ils ont méprisé la miséricorde de Dieu qui les appelait à la pénitence, maintenant la justice divine les châtie de leur obstination dans le mal.

Don Bosco : Quel doit donc être le désespoir de ces malheureux qui n’ont plus aucun espoir de sortir de cet horrible abîme de tourments !

L’Ange : Si tu veux connaître leur supplice approche-toi un peu plus, pour mieux observer…

Je fis alors quelques pas pour me rapprocher de cette caverne, et je pus distinguer quelques damnés en train de s’infliger à l’envi des coups et des blessures. Les uns se mordaient comme des chiens enragés, d’autres se déchiraient la face ou se lacéraient les chairs. Puis, tout à coup, la voûte de la caverne devenait transparente comme du crystal pour faire voir aux damnés un lambeau de ciel et les figures radieuses de leurs compagnons, éternellement sauvés et plongés dans la plus ineffable joie. A telle vue, les damnés frémissaient d’une envie féroce et de honte. Ils s’étaient tellement moqués de ces justes, à l’époque, les traitant d’insensés ! Et maintenant, ils éprouvaient la honte de s’être trompés et ils étaient jaloux de la félicité dont jouissaient ceux qu’ils avaient estimés fous. C’est pourquoi quelques-uns hurlaient et d’autres blasphémaient :

« Insensés que nous sommes ! Nous appelions folie la voie des justes et leur fin sans honneur. Mais voici qu’ils sont comptés parmi les fils de Dieu. Leur mémoire est parmi les Saints… C’était nous qui nous trompions… Nous qui errions sur la voie de l’iniquité et de la perdition… A quoi nous a servi notre orgueil ? Toutes les vérités passeront comme des ombres ! » [Sag. 2]

L’Ange : Voici les chants lugubres qui résonnent là-dedans pour l’éternité. Mais ce sont des cris inutiles car toute douleur retombera pour toujours sur eux. Il est terminé le temps pendant lequel ils auraient pu recevoir miséricorde ; il n’y a plus pour eux que l’éternité.

Don Bosco : Mais comment est-il possible que tous ceux que je trouve ici soient damnés ? Quelques-uns d’entre eux étaient à l’Oratoire, hier soir encore, en pleine santé…

L’Ange : Tous ceux que tu vois ici sont tous morts à la grâce de Dieu et donc, s’ils succombaient maintenant dans leur impénitence, ils se damneraient. Mais continuons.

Nous poursuivîmes, pensifs, le long d’un lugubre couloir qui descendait vers un profond souterrain sur l’entrée duquel était écrit :

« Leur ver ne meurt pas et le feu ne s’éteint pas »

« Le Seigneur tout puissant livrera leurs chairs au feu et aux vers afin qu’ils brûlent et souffrent pour toutes l’éternité »

Et là nous assistâmes à l’affreux spectacle de ceux qui ressentaient le remords de ne pas avoir correspondu à la bonne éducation qu’on leur avait donnée à l’école ou en famille. Le souvenir de tous les moyens de salut qu’ils avaient négligés, des bonnes résolutions de se corriger qu’ils n’avaient pas maintenues, des bienfaits et de toutes les grâces reçues, tout cela leur déchirait le cerveau. Toutes les bonnes intentions non exécutées pavaient l’enfer en autant de pierres incandescentes.

L’Ange : Je vois la peine que tu éprouves à la vue de tant d’horreur destinée à ces jeunes qui auront résisté à la grâce. Eh bien ! Voudrais-tu maintenant aller au milieu de ces malheureux pour les libérer, ou rester dehors et les laisser souffrir au milieu de tels supplices ?

Don Bosco : Mais,… que me demandez-vous ? … J’aime tant les jeunes que je voudrais les sauver tous ! Mais, ne pourrait-on éviter de tomber là-dedans, aussi bien pour moi que pour les autres ?

L’Ange : Si, il est encore temps et ils peuvent encore éviter ce triste sort, à condition de faire tout leur possible pour vivre dans l’amitié de Dieu. Entre donc, pour admirer la bonté et la toute puissance de Dieu, qui use de tous les moyens pour préserver tes jeunes de la perdition éternelle.

Mon guide me prit par la main et me mena jusqu’au seuil d’une immense salle avec des portes de crystal. Sur les parois, à distance régulière, pendaient de longues tentures qui couvraient autant de pièces communiquant avec la caverne.

L’Ange montra à Don Bosco une tenture sur laquelle était écrit :

« Sixième commandement, l’impureté »

L’Ange : C’est l’impureté qui cause la ruine de nombreux jeunes !

Don Bosco : Mais ne s’étaient-ils pas confessés ?

L’Ange : Si, mais quelques-uns font des confessions sacrilèges et taisent ces fautes lors de l’accusation parce qu’ils en ont honte ; d’autres les accusent de manière à ne pas se faire totalement comprendre du confesseur et d’autres encore s’en confessent, mais ensuite ne maintiennent pas leur promesse de se corriger et continuent à pécher. Et pourtant cette vertu angélique plaît tellement à Notre Seigneur et à Marie Immaculée… D’autres enfin, non seulement n’ont pas la volonté de se corriger, mais n’ont même pas la douleur d’avoir offensé Dieu et ils vont de mal en pis… Evidemment, comment celui qui meurt dans de telles conditions pourrait résoudre le problème de son salut éternel ? Seuls ceux qui se sont vraiment repentis de cœur et se sont confessés avec les bonnes dispositions, peuvent mourir avec l’espoir de se sauver éternellement. Admire maintenant la miséricorde de Dieu !

Ayant dit cela d’un ton prophétique, l’Ange leva la tenture derrière laquelle je pus voir un groupe d’élèves de l’Oratoire que je connaissais bien et qui avaient été condamnés pour des fautes d’impureté. Parmi eux, quelques-uns se comportaient pourtant apparemment bien. J’en restai péniblement surpris.

Don Bosco : Mais pourquoi ont-ils été condamnés ? Et comment pourrais-je les sauver ?

L’Ange : Ils ont été condamnés parce qu’ils sont coupables, malgré leur apparente innocence. Ce sont des sépulcres blanchis, comme Jésus appelait les pharisiens qui lui tendaient des embûches en faisant montre de leur rectitude apparente, tandis qu’ils étaient détestables pour leurs vices et leurs péchés. Il faut donc les démasquer et les pousser  à se comporter bien, non seulement à l’extérieur, mais aussi dans leur cœur pour ne plus être hypocrites. Je te recommande de prêcher par-dessus tout et toujours contre l’immodestie. Il faut que tes jeunes soient particulièrement modestes dans leurs regards, leurs pensées, leurs affections, leurs attitudes et leurs actions. Il faut des prières et des sacrifices, y compris de ta part. Pour convertir ceux qui ont dévié, il faut les instruire et les convaincre que le salut éternel est le plus important problème à résoudre sur terre d’épreuves. Seuls ceux qui vivent dans la grâce de Dieu occupent bien leur temps, les autres le gaspillent et mettent ainsi leur âme en danger. Il faut les sacrements pour habituer les jeunes au contrôle d’eux-mêmes, pour remédier à leurs chutes par une prompte réhabilitation, pour les sortir de leur puanteur et leur rendre l’amitié divine, pour leur conserver cette amitié céleste avec l’assistance maternelle de Notre Dame. Regarde cette autre tenture.

Je regardai et je lus :

« Celui qui veut la richesse tombe dans la tentation et dans les pièges du démon »

Don Bosco : Pourtant mes jeunes sont tous pauvres…

L’Ange : Oui, mais beaucoup d’entre eux ont le cœur attaché à quelque chose qui les écarte de l’amour de Dieu et de la piété. Il y en a qui désirent les habits d’autrui, et les voleraient s’ils  le pouvaient… Regarde cet autre voile.

Et je lus :

« Racine de tous les maux »

Don Bosco : Est-ce l’orgueil ?

L’Ange : Non, la désobéissance est la racine de tous les maux. Il suffit de se rappeler le péché d’Adam et Eve. Il faut exhorter tes jeunes à la docilité envers leurs supérieurs, car ils représentent Dieu. Il faut leur dire que celui qui obéit aux représentants de Dieu, non seulement fait la divine volonté, mais acquiert encore des mérites continuels pour le Ciel. S’ils deviennent vraiment dociles ils réussiront à devenir exemplaires et vraiment vertueux. Insiste à leur montrer que l’obéissance à Dieu, à l’Eglise, aux parents et aux supérieurs, y compris dans les plus petites choses, les préservera du péché, les enrichira de mérites et leur acquerra la gloire pour toutes l’éternité.

Peu après, l’Ange m’accompagna vers la sortie, mais avant de passer la dernière porte de bronze incandescent il me dit :

L’Ange : Maintenant que tu as vu les tourments des autres, il convient que toi aussi fasses un peu l’expérience de l’enfer. Touche donc cette muraille ! Sache que mille autres la séparent encore du lieu où brûle vraiment l’enfer. Cette muraille est donc distante des millions et des millions de fois du vrai feu de l’enfer.

Don Bosco : Certainement, mais je ne la toucherai quand même pas : je ne veux pas me brûler !

L’Ange me saisit alors la main droite et à peine eut-elle effleuré la muraille que je la retirai brutalement en jetant un énorme cri. Alors, avec surprise, je me retrouvai dans le lit où j’avais vécu ce songe, mais j’avais pourtant fortement mal à la main. Le matin elle était tout gonflée et, ensuite, la peau tomba comme si elle avait réellement subi une forte brûlure.

 

 

La mort et le moment de vérité – Comment meurent les athées, les mécréants et pécheurs mortels 

Cependant beaucoup d’athées et d’infidèles veulent prolonger leur mort et continuer à vivre au mépris des lois de Dieu, mais Dieu a mis une limite précise sur toutes les actions de l’humanité afin que même celles de forme la plus ignoble et le mensonge des athées et des infidèles soient aidés par la peur de la mort pour devenir honnêtes et encore une fois évaluer les éléments de preuve de l’existence de Dieu. Même si l’existence de Dieu n’est que peu possible, (ce qui n’est pas vrai puisqu’il est prouvé exister par sa création par des preuves mathématiques irréfutables), les athées doivent faire tout en leur pouvoir pour déterminer si il y a une possibilité que Dieu existe. L’effrayante dernière parole ci-dessous, qui témoigne des différentes sortes d’athées célèbres et infidèles qui ont changé d’avis sur l’existence de Dieu sur leurs lits de mort, devrait dégriser tout esprit, et les aider à regarder une fois de plus la preuve dans la vraie honnêteté et sans aucun parti pris. Cette vie est terriblement courte, tandis que l’éternité est terriblement longue, et donc, tout esprit rationnel devrait sérieusement envisager que bien qu’ils puissent agir comme si Dieu n’existait pas, ils mourront tôt ou tard. Un homme peut vivre dans le mensonge, mais son lit de mort raconte la vérité. Les citations nous montrent comment les athées et les infidèles (pourtant réputés ou instruis) ne rejettent volontairement l’existence de Dieu que jusqu’à ce qu’ils sachent qu’ils doivent le rencontrer. Aristote a vraiment écrit que : «La mort est une chose terrible, car c’est la fin !» John Donne, l’auteur anglais, a écrit : «La mort est un conflit sanglant et aucune victoire à la fin ; une mer orageuse, et aucun port à la fin ; une hauteur glissante et sans pied, une chute désespérée et pas de fond !» Rousseau s’écria : «Aucun homme n’ose affronter la mort sans crainte».

Sir Francis Newport , tête d’un club anglais athée à ceux qui étaient rassemblés autour de son lit de mort : «Vous n’avez pas besoin de me dire que Dieu n’existe pas, car je sais qu’il y en a un, et que je suis en sa présence Vous n’avez pas besoin de me dire qu’il existe ! Qu’il n’est pas d’enfer. Je me sens glisser déjà. Misérables, cessez votre bavardage sur l’existence d’espoir pour moi, je sais que je suis perdu pour toujours ! Oh, que le feu ! Oh, les douleurs insupportables de l’enfer ! … Oh, que je pourrais mentir pour mille ans sur le feu qui ne s’éteint jamais, pour acheter la faveur de Dieu et m’unir à lui. Mais c’est un désir vain. Des millions et des millions d’années ne me porteront pas plus près de la fin de mes tourments qu’une mauvaise heure . Oh, l’éternité, l’éternité pour toujours et à jamais ! Oh, les douleurs insupportables de l’enfer !»

La mort horrible et terrifiante de Sir Francis Newport nous montre clairement la différence entre la vertu et l’injustice. Sir Francis Newport a été formé au début de sa vie pour comprendre les grandes vérités de l’Évangile. Il est tombé dans la société corrompue par ses principes et ses mœurs. Il devint un infidèle avoué, et une vie de dissipation lui apporta bientôt une maladie qui était incurable. Quand il sentit qu’il devait mourir, il se jeta sur son lit, et après une courte pause, il hurla ce qui suit : « D’où vient cela par la guerre dans mon cœur ? Quel argument est là maintenant pour m’aider contre des questions de fait que je prétends qu’il n’y a pas d’enfer, alors que j’en sens un dans mon propre sein ? Suis-je certain qu’il n’y a pas de représailles après, quand je me sens arrêté à présent ? Dois-je affirmer mon âme aussi mortelle que mon corps, quand cela languit, et qui est vigoureuse comme jamais ? O quelqu’un me rendrait cette ancienne dose de piété et d’innocence ! Misérable que je suis, où fuirais-je loin de ce sein ? Que vais-je devenir ?  »

Un compagnon infidèle a essayé de dissiper ses pensées, à qui il a répondu : « C’est qu’il y a un Dieu, je le sais, parce que je ressens en permanence les effets de sa colère ; qu’il y a un enfer, je suis également certain, après avoir reçu un gage de mon héritage il est déjà dans ma poitrine ; qu’il y a une conscience naturelle, je le sens maintenant avec horreur et stupéfaction, continuellement reproché par elle avec mes impiétés, et toutes mes iniquités, et tous mes péchés portés à mon souvenir. Pourquoi Dieu m’a marqué comme un exemple de sa vengeance, plutôt que vous, ou un quelconque de ma connaissance, je présume que c’est parce que je suis plus religieusement instruit, et rendu plus de dépit à l’Esprit de la grâce. O si je pouvais me trouver dans le feu qui n’est jamais éteint mille ans, pour acheter la faveur de Dieu et lui être réuni de nouveau ! Mais c’est un souhait stérile. Des millions de millions d’années ne me rapprocheront pas plus de la fin de mes tourments pour une mauvaise heure. O, l’éternité, l’éternité ! Qui peut découvrir l’abîme de l’éternité ? Qui peut paraphraser ces paroles – pour toujours et à jamais ?»

De peur que ses amis le croient fou, il dit :  » Vous m’imaginez mélancolique, ou distrait. Je voudrais que ce le soit ; mais cela fait partie de mon jugement comme je ne le suis pas. Non, mon appréhension des personnes et des choses est plus rapide et vigoureuse qu’elle ne l’était quand j’étais en parfaite santé ; et elle est ma malédiction, parce que je suis de ce fait plus sensible par l’état où je suis tombé. Voulez-vous savoir pourquoi je suis devenu un squelette en trois ou quatre jours ? Voyez maintenant, j’ai méprisé mon Créateur et refusé mon Rédempteur. Je me suis joint à l’athée et au profane, et ai continué ce cours dans de nombreuses condamnations, jusqu’à ce que mon iniquité soit mûre pour la vengeance, et le juste jugement de Dieu m’a dépassé quand ma sécurité était la plus grande, et les contrôles de ma conscience l’étaient moins « .

Comme sa détresse mentale et sa maladie corporelle le hâtait dans l’éternité, il lui a été demandé s’il y aurait une prière à faire en son nom ; il tourna son visage et hurla :«Tigres et monstres ! Êtes-vous aussi devenus des démons pour me tourmenter ? Voudriez-vous me donner la perspective du ciel pour rendre mon enfer plus insupportable ? »

Peu de temps après, sa voix défaillante, et poussant un gémissement d’horreur indicible, il cria, « Oh, les douleurs insupportables DE L’ENFER ! » et il est mort en même temps pour tomber dans l’enfer même dont Dieu lui avait donné une telle sérieuse terreur, comme un avertissement constant pour des multitudes de pécheurs négligents.

Voltaire, l’athée le plus influent d’Europe à son époque, qui, souvent, a déclaré que « temps que je ne serais pas enterré, la Bible sera inexistante » a pleuré à son dernier souffle dans un désespoir horrible : «Je suis abandonné par Dieu et l’homme, je vous donnerais la moitié de ce que je vaux, si vous me donniez la vie de six mois». (Il a dit cela à M. Fochin, qui lui a dit qu’il ne pouvait pas le faire.) «Alors je vais mourir et aller en enfer !» Son infirmière a dit : «Pour tout l’argent en Europe, je ne voudrais pas voir un autre incroyant [infidèle] toute la nuit pleurer pardon !».

Les dernières heures sur terre de l’infidèle français nommé Voltaire, devraient dégriser tout esprit qui vit toujours dans le péché et refuse de méditer sur la mort, le jugement et l’enfer. Lorsque Voltaire sentait que la course qu’il a réalisé devait se terminer par la mort, il a été pris de remords. Il envoya aussitôt chercher le prêtre, et voulait être « réconcilié avec l’église ». Ses flatteurs infidèles se hâtèrent dans sa chambre pour empêcher sa rétractation ; mais ce ne fut que pour assister à son ignominie et la leur propre. Il les a maudits au visage ; et, comme sa détresse était augmentée par leur présence, il cria à plusieurs reprises à haute voix :

 » Hors d’ici ! C’est vous qui m’avez porté à mon état actuel ! Laissez-moi, dis-je ! Hors d’ici ! Quelle gloire misérable est-ce que vous m’avez fait ! »

Espérant apaiser son angoisse par une rétractation écrite, il l’avait préparée, signée, et vue d’un témoin. Mais tout cela était inutile. Pendant deux mois, il fut torturé par une telle agonie que cela l’amenait parfois à grincer des dents de rage impuissante contre Dieu et l’homme. À d’autres moments, par des accents plaintifs, il plaidait : « O Christ ! O Seigneur Jésus ! » Puis, tournant son visage, il criait : « Je dois mourir – abandonné de Dieu et des hommes».

Comme sa fin approchait, son état devint tellement affreux que ses associés infidèles avaient peur d’approcher son chevet. Pourtant, ils gardaient la porte, pour que d’autres puissent ne pas savoir comment un infidèle fut contraint de mourir terriblement. Même son infirmière a dit à plusieurs reprises que »pour tout l’argent  d’Europe, elle ne voudrait pas voir un autre incroyant mourir ! » Ce fut une scène d’horreur au-delà de toute exagération. Telle est la fin bien attestée de celui qui avait une souveraineté naturelle intellectuelle, une excellente éducation, une grande richesse et l’honneur terrestre.

Sir Thomas Scott, chancelier d’Angleterre : «Jusqu’à ce moment, je pensais qu’il n’y avait ni un Dieu, ni un enfer. Maintenant, je sais et je sens qu’il y a les deux à la fois, et je suis condamné à la perdition par le juste jugement du Tout-Puissant».

Dans une interview de Newsweek avec Svetlana Staline, la fille du satanique meurtrier de masse Josef Staline, estimé avoir assassiné plus de 50 millions de personnes, elle a dit de la mort de son père : «Mon père est mort d’une mort difficile et terrible … Dieu accorde une mort facile uniquement au juste … A ce qui semblait le tout dernier moment, il a soudainement ouvert les yeux et jeta un coup d’œil sur tout le monde dans la salle. C’était un regard terrible, fou ou peut-être en colère et plein de peur de la mort … Sa main gauche s’est soulevée, comme si elle pointait vers quelque chose de plus haut et apporta la malédiction sur nous tous. Le geste était plein de menaces … Le moment suivant, il était mort».

Anton LaVey, auteur de la Bible satanique et grand prêtre de la religion dédiée au culte de Satan. Certaines de ses citations célèbres sont : «Il est une bête dans l’homme qui doit être exercée, pas exorcisée». Ses derniers mots furent : «Oh mon Dieu, oh mon Dieu, ce que j’ai fait, il y a quelque chose de très mal … il y a quelque chose qui cloche ….»

Thomas Hobbes, philosophe politique et sceptique qui a corrompu de nombreux hommes d’Angleterre : «Si je devais avoir le monde entier, je donnerais n’importe quoi pour vivre un jour, je serai heureux de trouver un trou pour me glisser hors du monde. Je suis sur le point de faire un bond de peur dans le noir !»

MF Rich : «Les horreurs terribles pèsent sur mon âme, j’ai donné mon immortalité pour de l’or, et son poids m’enfonce désespéré, impuissant dans un enfer !»

Thomas Payne, le premier écrivain infidèle dans les colonies américaines : « Reste avec moi, pour l’amour de Dieu , je ne peux pas supporter d’être laissé seul, Seigneur, aide-moi ô Dieu, qu’ai-je fait pour tant souffrir. Que vais-je devenir ci-après : «Je donnerais des mondes si je les avais, dès l’âge de la raison jamais n’avoir été publié si je pouvais. Seigneur, aide-moi ! Christ, aide-moi ! … Non, ne partez pas, restez avec moi ! Envoyez même un enfant pour rester avec moi, car je suis sur le bord de l’enfer ici seul. Si jamais le diable avait un agent, j’ai été celui-là».

David Hume, philosophe athée célèbre pour sa philosophie de l’empirisme et le scepticisme de la religion, il cria fort sur son lit de mort : «Je suis en feu !» Il est dit que son «désespoir était une scène horrible».

David Strauss
, principal représentant du rationalisme allemand, après avoir passé une vie à effacer la croyance en Dieu de l’esprit des autres : «Ma philosophie me laisse tout à fait désespéré ! Je me sens comme pris dans les mâchoires impitoyables d’une machine automatique, ne sachant pas à quel moment un de ses grands marteaux peut m’écraser !»

Talleyrand (appelé l’esprit le plus brillant en Europe par ses dupes), lorsqu’on l’interroga sur son état de santé alors sur son lit de mort répondit : «Je souffre les affres des damnés».

Sir Julian Huxley, anglais évolutionniste, biologiste et athée convaincu, sur son lit de mort : «Alors, il est vrai, après tout, il est vrai, après tout.»

Adams, l’infidèle, a déclaré : «Je suis perdu, perdu, perdu. Je suis damné pour toujours. «Son agonie fut si grande que quand il est mort, il arracha les cheveux de sa tête.»

Christine Hewitt, journaliste et artiste jamaïcaine avait cité : «La Bible est le pire livre jamais écrit». Peu de temps après, en Juin 2006, elle a été trouvée, brûlée au-delà de la reconnaissance dans son automobile.

 

Les conversions sur le lit de mort sont extrêmement rares

La Bible, qui s’étend sur une période de six mille ans, n’a pas un registre, mais donne un exemple d’une conversion de dernière minute (le larron qui est mort à côté de Jésus sur la croix). «Pour ce qui est votre vie ? C’est une vapeur qui paraît pour un peu de temps, et ensuite s’évanouit». (Jacques 4, 15)

Aucun de nous ne sait combien de temps il lui reste dans cette vie ou quelles seront les circonstances de notre mort. Nous pouvons mourir d’une manière soudaine et inattendue qui empêcherait même la possibilité d’une conversion de dernière minute. La seule option raisonnable est de se repentir et de croire en Jésus-Christ aujourd’hui. Beaucoup de gens meurent sans avoir l’expérience d’une longue période de temps sur un lit de mort. Beaucoup de gens meurent instantanément et de façon inattendue, sans possibilité de se repentir et demander à Dieu de pardonner leurs péchés.

Ci-dessous, voici une citation intéressante de saint Alphonse concernant l’idée de la conversion à la foi catholique à la fin de sa vie. Bien que ces types de conversions sont possibles, elles sont extrêmement rares. Saint Alphonse affirme que ces types de conversions procédent hors de la nécessité, et qu’il serait très difficile pour Dieu de pardonner à cette personne :

«Celui qui vit dans le péché jusqu’à la mort doit mourir dans le péché. « Vous mourrez dans votre péché » (Jean 8, 21). Il est vrai que, si en quelque heures le pécheur se convertit, Dieu promet de lui pardonner, mais à aucun pécheur Dieu a promis la grâce de la conversion à l’heure de la mort. « Cherchez l’Eternel pendant qu’il se trouve ». (Esaïe 55, 6). Ensuite, il est pour certains pécheurs un moment où ils doivent chercher Dieu et ne le trouveront pas. « Vous me chercherez, et vous ne me trouverez. » (Jean 7, 34). Les malheureux iront se confesser à l’heure de la mort, ils promettent et pleurent, et demandent la miséricorde de Dieu, mais sans savoir ce qu’ils font. Un homme qui se voit sous les pieds d’un adversaire pointant un poignard à la gorge, va verser des larmes, demander pardon, et donner la promesse de servir son ennemi comme un esclave pendant le reste de sa vie. Mais, l’ennemi le croira ? Non, il sera convaincu que ses paroles ne sont pas sincères, que son but est d’échapper à ses mains, et que, s’il devait être gracié, il deviendra plus hostile que jamais. De la même manière, comment Dieu peut pardonner le pécheur mourant, quand il voit que tous ses actes de tristesse, et toutes ses promesses, ne procèdent pas du cœur, mais d’une crainte de la mort et de l’approche de la damnation» (Sermon 38 : De la mort du pécheur, par. 8)

La meilleure des statistiques est que chacun meurt. « Et il est donné à l’homme de mourir une fois, après quoi vient le jugement » (Hébreux 9, 27). La mort est une certitude pour laquelle nous devons faire la préparation, ou encore en subir les conséquences. Penser à ces derniers mots d’athées, mécréants et pécheurs nous amène tout naturellement à une question importante. Cela doit faire réfléchir et pour certains même une pensée effrayante, mais qui doit être considérée de manière réfléchie et enfin par chacun de nous : QUEL SERA VOTRE DERNIER MOT ?

Peines de l’enfer par Saint Antoine-Marie Claret

« La sensation de douleur dans l’enfer est essentiellement très terrible. Imaginez-vous, mon âme, par une nuit sombre sur le sommet d’une haute montagne. Sous vous se trouve une vallée profonde, et la terre s’ouvre de sorte que vous pouvez regarder l’enfer dans sa cavité. Imaginez qu’une prison est située au centre de la terre, de nombreux bas niveaux, tout pleins de feu, cernés de manière impénétrable que pour toute l’éternité la fumée ne peut même pas s’échapper. Dans cette prison les damnés sont emballés étroitement les uns sur les autres comme les briques d’un four … Considérez la qualité de l’incendie dans lequel ils brûlent.

Tout d’abord, le feu est étendu tout de même et torture tout le corps et l’âme tout entière. Une personne se trouve damnée en enfer pour toujours au même endroit, où elle a été affectée par la justice divine, sans être en mesure de se déplacer, comme un prisonnier enchaîné.

L’incendie, dans lequel il est totalement enveloppé comme un poisson dans l’eau, brûle autour de lui, à sa gauche, à sa droite, au-dessus et au-dessous. Sa tête, sa poitrine, ses épaules, ses bras, ses mains et ses pieds sont tout pénétrés de feu, de sorte qu’il ressemble à un morceau de fer éclatant complètement chaud, qui vient d’être retiré d’un four. Le toit sous lequel la personne maudite demeure est de feu ; la nourriture qu’elle prend est du feu ; la boisson qu’elle goûte du feu ; l’air qu’elle respire est du feu ; tout ce qu’elle voit et touche est tout de feu …

Mais ce feu est non seulement en dehors d’elle mais passe également dans la personne condamnée. Il pénètre son cerveau, ses dents, sa langue, sa gorge, son foie, ses poumons, ses intestins, son ventre, son cœur, ses veines, ses nerfs, ses os, jusqu’à la moelle, et même son sang.

« Dans l’enfer », selon saint Grégoire le Grand, « il y aura un feu qui ne peut pas être mis dehors, un ver qui ne peut pas mourir, une puanteur qu’on ne peut pas supporter, une obscurité qu’on peut sentir, une flagellation par des mains sauvages, avec ceux présents désespérant de rien de bon ».

Un fait plus terrible est que par la puissance divine ce feu va jusqu’à travailler sur les facultés mêmes de l’âme, les brûler et de les tourmenter. Supposons que je doive être placé devant un four de forgeron de sorte que tout mon corps soiit à l’air libre, mais un bras placé dans le feu, et que Dieu préserve ma vie pendant mille ans dans cette position. Ne serait-ce pas une torture insupportable ? Que serait-ce donc d’être complètement pénétré et entouré par le feu, qui affecterait non seulement un bras, mais même toutes les facultés de l’âme ?

Plus terrible que l’homme peut imaginer

Deuxièmement, ce feu est beaucoup plus terrible que l’homme peut imaginer. Le feu naturel que nous voyons au cours de cette vie a un grand pouvoir de brûler et de tourment. Pourtant, ce n’est pas même l’ombre du feu de l’Enfer. Il y a deux raisons pour lesquelles le feu de l’enfer est plus terrible, au-delà de toute comparaison avec le feu de cette vie.

La première raison est la justice de Dieu comme le feu qui est un instrument pour punir le mal infini fait à sa majesté suprême, qui a été méprisé par une créature. Par conséquent, l’approvisionnement de la justice fait cet élément avec une puissance de brûlure, qui atteint presque l’infini ….

La deuxième raison est la malice du péché. Comme Dieu sait que le feu de ce monde ne suffit pas pour punir le péché comme il le mérite, il a donné au feu de l’Enfer une puissance si forte qu’elle ne peut jamais être comprise par tout esprit humain. Maintenant, comment ce feu brûle puissamment ?

Il brûle si puissamment, ô mon âme, que, selon les maîtres ascétiques, si une simple étincelle en tombait sur une meule,  elle permettrait de la réduire en un instant en cendre. Si elle tombait sur une boule de bronze, elle fondrait en un instant comme si elle était de cire. Si elle atterrissait sur un lac gelé, elle le ferait bouillir en un instant.

Arrête-toi brièvement ici, mon âme, pour répondre à quelques questions que je vais poser. Tout d’abord, je vous demande : Si un four spécial avait été gonflé à bloc comme on avait l’habitude de le faire pour tourmenter les saints martyrs, puis que des hommes plaçaient devant vous toutes sortes de bonnes choses que le cœur humain peut souhaiter, et ajoutaient l’offre d’un royaume prospère – si tout cela vous avait été promis à la condition que vous vous placiez dans le four seulement une demi-heure, que choisiriez-vous ?

Cent royaumes

« Ah ! » diriez-vous : «Si vous m’aviez offert une centaine de royaumes je ne serais jamais assez fou pour accepter les tortures, quel que puisse être la grand votre offre, même si j’étais sûr que Dieu préserve ma vie pendant ces moments de souffrance ».

Deuxièmement, je vous demande : Si vous aviez déjà la possession d’un grand royaume et nagiez dans une mer de richesses afin que rien ne vous manque, et puis vous soyez attaqué par un ennemi, soyez emprisonné et mis dans les chaînes et obligé soit de renoncer à votre royaume ou encore de passer une demi-heure dans un four chaud, que choisiriez-vous ? « Ah ! » vous diriez, « Je préférerais passer toute ma vie dans l’extrême pauvreté et me se soumettre à toute autre difficulté et malheur, que de souffrir un tel grand tourment ! »

La prison de feu éternel

Maintenant, tournez vos pensées du temporel à l’éternel. Pour éviter le tourment d’un four chaud, qui va durer une demi-heure, vous souhaitez renoncer à tous vos biens, même les choses dont vous êtes le plus friand, vous souffririez toute autre perte temporelle, cependant lourde. Alors, pourquoi ne pensez-vous pas de la même manière quand vous traitez des tourments éternels ? Dieu ne vous menace pas seulement avec une demi-heure dans un four, mais avec une prison de feu éternel. Pour y échapper, ne devriez-vous pas renoncer à tout ce qu’Il a interdit, peu importe combien cela peut être agréable pour vous, et volontiers embrasser tout ce qu’Il commande, même si cela est extrêmement désagréable ?

La chose la plus terrible au sujet de l’Enfer est sa durée. Le condamné perd Dieu et Le perd pour toute l’éternité. Maintenant, qu’est l’éternité ? O mon âme, jusqu’à présent il n’y a pas eu d’ange qui ai été en mesure de comprendre ce qu’est l’éternité. Alors, comment pourriez-vous le comprendre ? Cependant, pour vous en former quelque idée, considérez les vérités suivantes :

L’éternité ne se termine jamais. Ceci est la vérité qui fait que même les grands saints tremblent. Le jugement final viendra, le monde sera détruit, la terre engloutira ceux qui se perdent, et ils seront jetés en enfer. Puis, avec sa main toute-puissante, Dieu les enfermera dans cette prison la plus malheureuse.

Dès lors, autant d’années passeront qu’il y a de feuilles sur les arbres et de plantes sur toute la terre, des milliers d’années cautant qu’il y a de gouttes d’eau dans toutes les mers et les rivières, autant de milliers d’années qu’il y a d’atomes dans l’air, qu’il y a de grains de sable sur toutes les rives de toutes les mers. Puis, après le passage de ce nombre incalculable d’années, qu’est-ce que sera l’éternité ? Jusque-là, il n’y en aura même pas eu une centième partie, ni un millième – rien. Elle commence alors à nouveau et durera aussi longtemps encore, même après ce qui a été répété mille fois et mille millions de fois encore. Et puis, après une si longue période, même pas une moitié sera passé, même pas une centième partie, ni un millième, aucune partie de l’éternité. Pendant tout ce temps il n’y a pas d’interruption d’incendies pour ceux qui sont damnés, et cela recommence.

Oh, profond mystère en effet ! Une terreur au-delà de toutes les terreurs ! O Éternité ! Qui peut vous comprendre ?

Les larmes de Caïn

Supposons que, dans le cas du malheureux Caïn pleurant en enfer, il ait versé juste une larme pour les mille ans . Maintenant, ô mon âme, rappeleez vos pensées et supposons ce cas : depuis six mille ans au moins Cain a été en enfer et a versé seulement six larmes, que Dieu conserve miraculeusement. Combien d’années passeraient pour que ses larmes remplissent toutes les vallées de la terre et inondent toutes les villes et villages et couvrent toutes les montagnes afin d’inonder la terre entière ? Nous comprenons la distance de la terre au soleil comme étant de 34000000 lieues. Combien d’années seraient nécessaires pour que les larmes de Caïn remplissent cette immense espace ? De la terre au firmament, supposons une distance de cent soixante millions de lieues.

Oh Mon Dieu ! Peut-on imaginer quel est le nombre d’années suffisant pour remplir de ces larmes cet immense espace ? Et pourtant – ô vérité si incompréhensible – assurez-vous en autant que Dieu ne peut pas mentir – un temps arrivera où ces larmes de Caïn seront suffisantes pour inonder le monde, pour atteindre même le soleil, pour toucher le firmament, et pour remplir tout l’espace entre la terre et les cieux des cieux. Mais ce n’est pas tout.

Si Dieu asséchait toutes ces larmes jusqu’à la dernière goutte et que Caïn recommencait à nouveau de pleurer, il faudrait à nouveau remplir le même espace entier avec elles et le remplir un millier de fois et un million de fois ensuite, et après toutes ces innombrables années, pas même la moitié de l’éternité serait passée, même pas une fraction. Après tout ce temps brûlé en enfer, les souffrances de Caïn commenceront seulement.

Cette éternité est également sans relief. Ce serait en effet une petite consolation et de peu d’utilité pour les personnes condamnées, d’être en mesure de recevoir un bref répit une fois tous les mille ans.

Pas de secours

Imaginons dans l’enfer un endroit où il y a trois réprouvés. Le premier est plongé dans un lac de feu sulfurique, le second est enchaîné à un rocher et est tourmenté par deux démons, dont un déverse continuellement du plomb fondu dans sa gorge tandis que l’autre le déverse sur tout le corps, en le couvrant de la tête aux pieds. Le troisième réprouvé est torturé par deux serpents, dont un s’enroule autour du corps de l’homme et le ronge cruellement, tandis que l’autre entre dans le corps et attaque le cœur. Supposons que Dieu soit ému de pitié et accorde un répit de courte durée.

Le premier homme, après le passage d’un millier d’années est tiré du lac et reçoit le soulagement d’un verre d’eau fraîche, et au bout d’une heure est jeté à nouveau dans le lac. Le second, après mille ans, est libéré de sa place et a permission de se reposer, mais après une heure est de nouveau renvoyé au même tourment. Le troisième, après mille ans, est délivré des serpents, mais après une heure de soulagement, est de nouveau maltraité et tourmenté par eux. Ah, combien peu serait cette consolation – souffrir mille ans et se reposer une heure seulement.

Cependant, l’enfer n’a même pas autant de soulagement. On brûle toujours dans ces flammes terribles et on ne reçoit jamais un soulagement pour toute l’éternité. On est toujours rongé et pris de remords, et on ne se reposera jamais pour l’éternité. On souffrira toujours une soif si ardente et jamais on ne recevra le rafraîchissement d’une gorgée d’eau pour toute l’éternité. On se verra toujours abhorré par Dieu et on ne profitera jamais d’un seul tendre coup d’œil de Lui pour l’éternité. On se trouvera toujours maudit par le ciel et l’enfer, et on ne recevra jamais un seul geste d’amitié.

C’est un malheur essentiel que dans l’enfer tout sera sans relief, sans remède, sans interruption, sans fin, éternel.

La bonté de sa miséricorde

Maintenant, je comprends en partie, ô mon Dieu, ce qu’est l’enfer. C’est un lieu de douleur extrême, de désespoir extrême. Cest où je mérite d’être pour mes péchés, où j’aurais été confiné depuis quelques années déjà où votre immense miséricorde ne m’a pas livré. Je ne cesse de répéter mille fois : Le Cœur de Jésus m’a aimé, sinon je serais maintenant en enfer ! La miséricorde de Jésus m’a pris en pitié, car autrement je serais en enfer ! Le Sang de Jésus m’a réconcilié avec le Père céleste, sinon mon lieu d’habitation serait l’enfer. Ce sera l’hymne que je veux chanter pour vous, mon Dieu, de toute éternité. Oui, à partir de maintenant mon intention est de répéter ces mots autant de fois que il y a de moments qui sont passés depuis cette heure malheureuse où je vous ai offensé.

Quelle a été ma gratitude pour Dieu pour sa miséricorde qu’il m’a montré ? Il m’a délivré de l’enfer. O, immense charité ! O, bonté infinie ! Après un avantage si grand, je ne devrais pas lui avoir donné tout mon coeur et l’aimer avec l’amour des plus ardents Séraphins ? Ne devrais-je pas réaliser toutes mes actions pour Lui et ne chercher en tout que son plaisir divin, en acceptant toutes les contradictions avec joie, afin de Lui retourner mon amour ? Pourrais-je faire moins que cela que après une bonté qui fut si grande ? Et pourtant, qu’est-ce que j’ai fait ? Oh, ingratitude digne d’un autre enfer ! Je vous mis de côté, ô mon Dieu ! Je réagis à Votre miséricorde en engageant de nouveaux péchés et délits. Je sais que j’ai fait le mal, ô mon Dieu, et je me repens de tout mon coeur. Ah, puissé-je verser une mer de larmes pour une telle ingratitude scandaleuse ! O Jésus, aie pitié de moi ; car je me résous maintenant à souffrir mille morts plutôt que de Vous offenser à nouveau.

L’urgence de l’Enfer

Il est de foi que Dieu existe pour le bien et l’enfer pour les méchants. La foi nous enseigne que les peines de l’enfer sont éternelles, et elle nous avertit également qu’un seul péché mortel suffit pour condamner une âme à jamais à cause de la malice infinie par laquelle il offense un Dieu infini. Avec ces principes les plus positifs à l’esprit, comment puis-je rester indifférent quand je vois la facilité avec laquelle les péchés sont commis, les péchés qui se produisent aussi souvent que l’on prend un verre d’eau, des péchés et délits qui sont commis par légèreté ou déviation ? Comment puis-je me reposer quand tant de gens sont vus vivre continuellement dans le péché mortel et se précipitant de cette manière aveugle vers leur destruction éternelle ? Non, vraiment, je ne peux pas me reposer, mais je dois courir et les avertir. Si je voyais quelqu’un sur le point de tomber dans une fosse ou un incendie, ne me précipiterais-je pas pour l’avertir, et ferais tout en mon pouvoir pour l’empêcher de tomber ? Pourquoi ne devrais-je pas faire beaucoup pour empêcher les pécheurs de tomber dans la fosse et les feux de l’enfer ?

Comme je ne peux non plus comprendre pourquoi d’autres prêtres qui croient les vérités de même que je le fais, ce que nous devons tous faire, ne prêchent ou n’exhortent pas leur troupeau afin qu’ils puissent éviter cette éternité insupportable de l’enfer. C’est encore une source d’étonnement pour moi combien les laïcs – hommes et des femmes bénis avec la foi – ne donnent pas d’avertissement à ceux qui en ont besoin. Si une maison prenait feu au milieu de la nuit, et si les habitants de la même maison et les autres habitants de la ville étaient endormis et ne voyaient pas le danger, ne serait pas à celui qui l’a remarqué le premier de crier et de courir le long des rues, en criant : « Au feu, au feu dans cette maison là-bas!!! » Alors pourquoi devrait-il pas y avoir d’avertissement d’un feu éternel pour réveiller ceux qui sont à la dérive dans le sommeil du péché de telle manière que quand ils ouvriront leurs yeux, ils se retrouveront à brûler dans les flammes éternelles de l’enfer ?  »

 


Le zèle pour le salut des âmes a stimulé Saint Antoine Marie Claret à prêcher environ 25.000 sermons, écrire 144 livres, à fonder trois ordres religieux, à prêcher d’innombrables missions, et en six ans comme évêque, à en confirmer plus de 300.000 et à valider plus de 9000 mariages. Parti comme missionnaire en Espagne et aux îles Canaries, il a ensuite été nommé archevêque de Santiago de Cuba, et par la suite confesseur de la reine d’Espagne. Mais dans tout ce qu’il faisait, il a oeuvré de manière incessante, sans relâche, et si fructueusement pour la cause du Christ et de son Église qu’il est simplement appelé un « apôtre moderne ».

Des miracles ont entouré son oeuvre, et il possédait les dons de prophétie et de lecture des cœurs. Il a souvent vu Notre Seigneur et Notre Dame (à qui il était spécialement consacré), recevant d’eux instruction, encouragement et prophéties. Poussé par la motivation écrasante de sauver les âmes immortelles de la damnation éternelle, Saint-Antoine-Marie Claret a dirigé toutes ses énergies à cette fin, pour trouver tous les autres objectifs sans valeur en comparaison.

Sur le nombre de péchés au-delà duquel Dieu ne pardonne plus

«Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu». Matthieu 4, 7

Sermon de saint Alphonse-Marie de Liguori (1696-1787), évêque et docteur de l’Eglise. Saint François Jérôme, quand il visita les parents de saint Alphonse peu de temps après sa naissance, a fait cette prophétie : «Cet enfant sera béni avec la longueur des jours, il ne doit pas voir la mort avant sa quatre-vingt-dixième année, il sera évêque et fera de grandes choses pour Jésus-Christ « . Cette prophétie est devenue certainement vraie. L’un des plus accompli de tous les saints est Alphonse de Liguori. Il était avocat en droit civil et de l’église avant qu’il consacre toute sa vie au service de Dieu. Il a été le fondateur d’un ordre religieux, auteur de plus d’une centaine de livres, à l’origine de la théologie moderne morale, célèbre prédicateur et confesseur, évêque, compositeur de musique et peintre. Sur l’ensemble de ses 91 années sur terre, il fut aussi un homme de prière et de profonde sainteté personnelle. Il donne un exemple de la vraie vie chrétienne que tous nous ferions bien de suivre. Voici son sermon :

«Dans l’Évangile de ce jour, nous lisons que, ayant disparu dans le désert, Jésus-Christ permit au diable, pour le placer sur le sommet du temple, de lui dire : «Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas» ; pour les anges te préservent de toute blessure. Mais le Seigneur a répondu que dans les Saintes Écritures, il est écrit : Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu. Le pécheur qui s’abandonne à pécher sans chercher à résister aux tentations, ou sans au-moins demander l’aide de Dieu pour les vaincre, et espère que le Seigneur, un jour, le tirer du précipice, tente Dieu de faire des miracles, ou plutôt de lui montrer une miséricorde extraordinaire non-étendue à la généralité des chrétiens.

«Dieu, comme dit l’Apôtre, «veut que tous les hommes soient sauvés» – I Tim. 2, 4 ; mais Il nous lie aussi à travailler pour notre propre salut, au moins en adoptant les moyens de surmonter nos ennemis, et de Lui obéir quand il nous appelle à la repentance. Les pécheurs entendent les appels de Dieu, mais ils les oublient, et continuent de l’offenser. Mais Dieu ne les oublie pas. Il compte les grâces qu’il dispense, ainsi que les péchés que nous commettons. Ainsi, lorsque le temps qu’il a fixé arrive, Dieu nous prive de ses grâces, et commence à infliger un châtiment. Je souhaite montrer dans ce discours que lorsque les péchés atteignent un certain nombre, Dieu ne pardonne pas plus. Soyez attentifs.

«1. Saint-Basile, saint Jérôme, saint Jean Chrysostome, saint Augustin et d’autres pères, enseignent, que Dieu, selon les paroles de l’Écriture : «Tu as ordonné toutes choses avec mesure, nombre et poids» – Sagesse 11, 21, Il  a fixé pour chaque personne le nombre des jours de sa vie, et les degrés de santé et le talent qu’Il lui remettra, donc Il a également déterminé pour chacun le nombre de péchés qu’il pardonnera ; et lorsque ce nombre est terminée, il ne vous pardonnera pas plus.

«2. Le Seigneur m’a envoyé pour guérir ceux qui ont le cœur contrit» – Isaïe 61, 1, Dieu est prêt à guérir ceux qui souhaitent sincèrement modifier leurs vies, mais ne peut pas prendre en pitié le pécheur obstiné. Le Seigneur pardonne les péchés, mais il ne peut pas pardonner à ceux qui sont déterminés à l’offenser. Nous ne pouvons pas exiger de Dieu une raison pour laquelle il pardonne à l’un une centaine de péchés, et prend la vie d’autres et les envoie en enfer après trois ou quatre péchés. Par son prophète Amos, Dieu a dit : «À cause des trois et même des quatre crimes de Damas, je ne le convertirai pas» – 1, 3. En cela, nous devons adorer les jugements de Dieu, et dire avec l’Apôtre : «Ô profondeur des trésors de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses jugements sont incompréhensibles !» – Rom. 11, 33. Celui qui reçoit le pardon, dit saint Augustin, est gracié par la pure miséricorde de Dieu ; et ceux qui sont châtiés, sont justement punis. Combien Dieu en a envoyé en enfer pour la première infraction ? Saint Grégoire rapporte, qu’un enfant de cinq ans, qui était arrivé à l’usage de la raison, pour avoir prononcé un blasphème, a été saisi par le diable et porté en enfer. La divine Mère a révélé à ce grand serviteur de Dieu, Bénédicte de Florence, qu’un garçon de douze ans avait été condamné après le premier péché. Un autre garçon de huit ans est décédé après son premier péché, et a été perdu. Vous dites : je suis jeune ; nombreux sont ceux qui ont commis plus de péchés que moi. Mais Dieu est-Il, sur ce compte, obligé d’attendre votre repentir si vous l’offensez ? Dans l’Évangile de saint Matthieu (21, 19), nous lisons que le Sauveur maudit un figuier la première fois qu’il le voyait sans fruits. «Que jamais fruit ne naisse de toi désormais. Et à l’instant le figuier sécha». Ainsi tremblez à l’idée de commettre un seul péché mortel, en particulier si vous avez déjà été coupable des péchés mortels.

«3. Sur un péché pardonné ne sois pas sans crainte, et n’ajoute pas péché sur péché» – Eccl. 5, 5. Ne dites pas, ô pécheur : «Comme Dieu m’a pardonné les autres péchés, Il me pardonnera celui-ci si je commets cela». Ne dites pas cela ; car, si au péché qui a été pardonné vous en ajoutez un autre, vous avez raison de craindre que ce nouveau péché soit uni à votre ex-culpabilité, et que donc le nombre sera terminé, et que vous devez être abandonnés. Voici comment l’Écriture montre plus clairement cette vérité dans un autre endroit. «Le Seigneur attend patiemment que le jour du jugement soit venu, afin de les punir dans la plénitude de leurs péchés» – II Mac. 6, 14. Dieu attend avec patience jusqu’à ce qu’un certain nombre de péchés soit engagé, mais lorsque la mesure de la culpabilité est remplie, il n’attend plus, mais châtie le pécheur. «Vous avez scellé comme dans un sac mes offenses» – Job 14, 17. Les pécheurs multiplient leurs péchés sans tenir aucun compte d’eux ; mais les chiffres Dieu eux, sont que, lorsque la moisson est mûre, c’est-à-dire lorsque le nombre de péchés est terminé, il peut se venger sur eux. «Mettez les faucilles dans le blé, parce que la moisson est mûre» – Joël 3, 13.

«4. Sur cela, il existe de nombreux exemples dans les Écritures. Parlant des Hébreux, le Seigneur dit à un endroit : « Tous les hommes qui m’ont déjà tenté par dix fois … ne verront pas la terre » – Nombres 14, 22-23. À un autre endroit, il dit qu’il retenait sa vengeance contre les Amorrhéens parce que le nombre de leurs péchés n’avait pas été achevé. « Car les iniquités des Amorrhéens ne sont pas parvenues à leur comble jusqu’au temps présent » – Genèse 15, 16. Nous avons à nouveau l’exemple de Saül qui, après avoir désobéi à Dieu une seconde fois, a été abandonné. Il supplia Samuel d’intercéder devant le Seigneur en sa faveur. «Portez [soyez indulgent avec], je vous prie, mon péché, et retournez avec moi, afin que j’adore le Seigneur» – I Rois 15, 25. Mais, sachant que Dieu avait abandonné Saül, Samuel répondit : « Je ne retournerai pas avec vous, parce que vous avez rejeté la parole du Seigneur, et que le Seigneur vous a rejeté», etc. – 15, 26. Saül, vous avez abandonné Dieu, et Il vous a abandonné. Nous avons un autre exemple avec Balthassar, qui, après avoir profané les vaisseaux du Temple, a vu une main écrire sur le mur, Mane, Thecel, Phares. Daniel fut invité à exposer la signification de ces paroles. En expliquant le mot Thecel, il dit au roi : « Vous avez été pesé dans la balance, et vous avez été trouvé ayant trop peu de poids» – Dan. 5, 27. Par cette explication, il a donné au roi de comprendre que le poids de ses péchés dans la balance de la justice divine, avait fait la descente de l’échelle, « Dans la même nuit, fut tué Balthassar,  roi de Chaldée » – Dan. 5, 30. Oh ! Combien de pécheurs ont rencontré le même sort ! Continuant à offenser Dieu jusqu’à ce que leurs péchés soient élevés à un certain nombre, ils ont été frappés à morts et envoyés en enfer ! « Ils passent leurs jours dans le bonheur, et en un moment ils descendent dans les enfers » – Job 21, 13. Tremblez, frères, que si vous commettez un autre péché mortel, Dieu vous jette dans la géhenne.

«5. Si Dieu avait châtié les pécheurs au moment où ils l’insultent, nous ne devrions pas le voir tellement méprisé. Mais, parce qu’il ne punit pas instantanément leurs transgressions, et parce que par la miséricorde Il retient sa colère et attend leur retour, ils sont enclins à continuer de l’offenser. « Car, parce que la sentence n’est pas portée promptement contre les méchants, les fils des hommes, sans aucune crainte, commettent le mal » – Ecclés. 8, 11. Mais il est nécessaire d’être persuadé que, bien que Dieu soit indulgent avec nous, Il n’attend pas, ni ne nous garde pour toujours. Attendant, comme en de précédentes occasions, pour échapper aux pièges des Philistins, Samson a continué à se laisser leurrer par Dalila. « Je sortirai, comme j’ai fait auparavant, et je me dégagerai » – Juges 16, 20. Mais « le Seigneur s’est retiré de lui ». Samson fut enfin prit par ses ennemis, et a perdu sa vie. Le Seigneur vous avertit de ne pas dire : j’ai commis tant de péchés, et Dieu ne m’a pas châtié. « Et ne dis pas : J’ai péché, et que m’est-il arrivé de triste ? car le Très-Haut, quoique patient, rend selon le mérite » – Eccl. 5, 4. Dieu a de la patience pour une certaine durée, après quoi il punit les premiers et derniers péchés. Et plus grande a été sa patience, plus sévère est Sa vengeance.

«6.  Par conséquent, selon saint Jean Chrysostome, Dieu est plus à craindre quand il est indulgent avec les pécheurs que quand il punit instantanément leur péché. Et pourquoi ? Parce que, dit saint Grégoire, ceux à qui Dieu a montré le plus miséricorde sont, s’ils ne cessent pas de l’offenser, châtiés avec la plus grande rigueur. Le saint ajoute que Dieu punit souvent ces pécheurs avec une mort subite, et ne leur laisse pas le temps de se repentir. Et plus grande est la lumière que Dieu donne à certains pécheurs pour leur correction, plus grande est leur aveuglement et leur obstination dans le péché. « Il eût mieux valu pour eux de ne pas connaître la voie de la justice, que de l’avoir connue et de revenir ensuite en arrière » – II Pierre 2, 21. Les misérables pécheurs, qui, après avoir été éclairés, reviennent à la vomissure, saint Paul dit, qu’il est moralement impossible pour eux d’être à nouveau convertis. « … Car il est impossible à ceux qui ont été une fois illuminés, qui ont goûté le don du ciel, … et qui, après cela, sont tombés, d’être renouvelés par la pénitence » – Héb. 6, 4, 6.

«7. Écoutez donc, ô pécheur, l’exhortation du Seigneur : « Mon fils, as-tu péché ? ne recommence pas de nouveau ; mais prie pour tes fautes anciennes, afin qu’elles te soient remises » – Eccl. 21, 1. Fils, n’ajoutez pas des péchés à ceux que vous avez déjà commis, mais faites attention à prier pour le pardon de vos péchés passés ; Sinon, si vous commettez une autre péché mortel, les portes de la miséricorde divine peuvent être fermées pour vous, et votre âme peut être perdue à jamais. Quand donc, frères bien-aimés, le diable vous tente à nouveau de céder au péché, dites-vous : Si Dieu ne me pardonne pas plus, qu’advient-il de moi pour l’éternité ? Si le Diable en réponse, dit : ne craignez rien, Dieu est miséricordieux ; répondez-lui en disant : Quelle certitude ou quelle chance ai-je, que, si je retourne à nouveau vers le péché, Dieu me montrera la miséricorde ou m’accordera le pardon ? Voici la menace du Seigneur contre tous ceux qui méprisent Ses appels : « Parce que j’ai appelé, et que vous avez refusé de m’entendre, … Moi aussi, à votre mort, je rirai et je me moquerai, lorsque ce que vous craigniez vous sera arrivé » – Prov. 1, 24, 26. Remarquez les paroles « Moi aussi » ; elles veulent dire que, comme vous avez raillé le Seigneur pour le trahir à nouveau après votre confession et vos promesses de modification, de la sorte il se moquera de vous à l’heure de la mort. Je rirai et je me moquerai. Mais, « on ne se rit point de Dieu » – Gal . 6, 7. « Comme le chien », dit le Sage, « qui retourne à son vomissement, ainsi est l’imprudent [le fou] qui retourne à sa folie » – Prov. 26, 11. Le Bx Denis le Chartreux donne un excellent exposé de ce texte. Il dit que, comme un chien qui mange ce qu’il a vomi est un objet de dégoût et d’abomination, de la sorte le pécheur qui revient à ses péchés qu’il a détestés et avoués, devient odieux aux yeux de Dieu.

«8. O folie des pécheurs ! Si vous achetez une maison, vous n’épargnez rien pour obtenir tous les titres nécessaires afin de vous prémunir contre la perte de votre argent ; si vous prenez des médicaments, vous êtes prudent pour vous assurer qu’il ne peuvent pas vous blesser ; si vous passez sur une rivière, vous évitez prudemment tout danger de tomber dedans : et pour une jouissance éphémère, pour la satisfaction de la vengeance, pour un plaisir bestial, qui ne dure qu’un moment, vous risquez votre salut éternel, en disant : j’irai à la confession après avoir commis ce péché. Et quand je demande, êtes-vous allé à la confession ? Vous dites : Demain. Mais qui vous promet demain ? Qui vous assure que vous aurez le temps pour la confession, et que Dieu ne vous privera pas de la vie comme Il en a privé tant d’autres, dans l’acte de pécher ? « Diem tenes », dit saint Augustin, « qui horam non tenes ». Vous ne pouvez pas être certain de vivre une heure, et vous dites : j’irai à la confession demain. Écoutez les paroles de saint Grégoire : « Celui qui a promis le pardon aux pénitents, n’a pas promis demain aux pécheurs » – Hom. 12 in Evan. Dieu a promis le pardon à tous ceux qui se repentent ; Mais il n’a pas promis d’attendre jusqu’à demain pour ceux qui l’insultent. Peut-être que Dieu vous donnera le temps de vous repentir, peut-être qu’il ne le fera pas. Mais, ne devrait-il pas rendre ce qui doit advenir pour votre âme ? En attendant, pour l’amour d’un plaisir misérable, vous perdez la grâce de Dieu et vous vous exposez au danger d’être perdus à jamais.

«9. Risqueriez-vous, pour ces jouissances passagères, votre argent, votre honneur, vos biens, votre liberté et votre vie ? Non, vous ne le feriez pas. Comment se fait-il donc que, pour une gratification misérable, vous perdiez votre âme, le ciel, et Dieu ? Dites-moi : croyez-vous que le ciel, l’enfer, l’éternité, sont des vérités de foi ? Croyez-vous que, si vous mourez dans le péché, vous êtes perdu pour toujours ? Oh ! cette témérité, quelle folie est-ce, de vous condamner volontairement à une éternité de tourments avec l’espoir de renverser par la suite la sentence de votre condamnation ! « Nemo », dit saint Augustin, « sub spe salutis vult aegrotare ». Personne ne peut être trouvé si fou pour prendre le poison avec l’espoir d’empêcher ses effets mortels en adoptant les remèdes ordinaires. Et vous vous condamnez à l’enfer, en disant que vous vous attendez à en être ensuite préservé. O folie ! qui, conformément aux menaces divines, en a emporté et en emporte chaque jour tellement en enfer. « Tu as eu confiance dans ta malice [méchanceté] … Il viendra sur toi un malheur et tu ne sauras pas son origine » – Isaïe 47, 10, 11. Vous avez péché, vous fiant témérairement dans la miséricorde divine : la punition de votre culpabilité tombe tout à coup sur vous, et vous ne saurez pas d’où elle vient. Que dites-vous ? Quelle résolution faites-vous ? Si, après ce sermon, vous ne vous résolvez pas fermement de vous donner à Dieu, je pleure sur vous et vous considère comme perdu».

Pour le plus grand honneur et la gloire de Dieu et le salut des âmes, vous êtes encouragés à distribuer ce sermon à aussi grande échelle que les grâces de Dieu le permettent. Allez dans les églises et distribuez-le ou placez-le sur des véhicules en stationnement pour le service de l’Église. Vous pouvez reproduire ce document si le texte n’est pas modifié.

Ceux qui ne se repentent pas et ne se convertissent pas seront certainement punis par Dieu éternellement en enfer

Ceux qui ne se repentent et ne se convertissent pas, seront certainement punis par Dieu éternellement en enfer, et quand, comme en un dernier recours, ils appelleront finalement l’aide de Dieu, il ne leur répondra pas parce qu’ils ont mis leur foi dans le monde, dans la famille, et dans les amis au lieu de la mettre en Lui, en les choisissant eux au lieu de Lui.

«Alors ils crieront vers le Seigneur ;mais et il ne les exaucera [entendra] pas ; et il leur cachera sa face en ce temps-là, à cause de la malice [méchanceté] de leur invention». (Michée 3, 4)

«Cherchez le Seigneur tandis qu’on peut le trouver». (Isaïe 55, 6)

«Vous me chercherez et ne me trouverez pas ; et où je suis vous ne pouvez venir». (Jean 7, 34)

«Vous avez méprisé tous mes conseils, et négligé mes réprimandes : Moi aussi, à votre mort, je rirai et je me moquerai, lorsque ce que vous craigniez vous sera arrivé. Lorsqu’une calamité arrivera tout d’un coup, et que la mort [destruction], comme une tempête, fondra violemment sur vous ; quand viendront sur vous la tribulation et l’angoisse : Alors il m’invoqueront, et je ne les exaucerai [entendrai] pas ; dès le matin ils se lèveront, et ils ne me trouveront pas ; Parce qu’ils ont haï la discipline [l’instruction], et qu’ils n’ont pas reçu la crainte du Seigneur, qu’ils n’ont pas acquiescé à mes conseils, qu’ils ont déprécié [méprisé] toutes mes remontrances. Aussi, ils mangeront les fruits de leur voie, et ils seront rassasiés de leurs conseils». (Proverbes 1, 25-31)

[Note Vulgate Pr. 1, 31 : Ils seront rassasiés, etc : c’est-à-dire ils recevront la récompense pleine et entière de leurs desseins, de leurs projets.]

Quand Dieu leurs permettra d’être détruits, ils sauront, au bord de leur destruction, l’inutilité totale d’avoir mis leur foi dans leurs familles et dans le monde entier au lieu de Dieu, lorsque leurs familles seront détruites devant eux, comme Dieu avait permis à Babylone de détruire l’Égypte en laquelle les Israélites infidèles avaient fait confiance au lieu de Dieu. Dieu a détruit l’Egypte et les Israélites infidèles. Dieu ne change pas. Il reste éternellement le même. Sa justice ainsi que Sa miséricorde sont parfaites et on ne se moque pas de Dieu ! Beaucoup ne peuvent pas voir sa justice sur la terre parce qu’ils sont aveugles et infidèles, mais ils la verront sûrement au jour de leur jugement, car c’est une chose terrible que de tomber entre les mains de Dieu, qui tue ou sauve, à la fois corps et âme éternellement. «C’est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant» (Héb. 10, 31). Les membres de votre famille ne vous jugeront pas au jour du jugement. C’est Dieu Tout-Puissant, Jésus-Christ la deuxième Personne de la Divine, sainte et éternelle Trinité qui vous jugera, quand votre âme se retrouva nue devant lui. Les membres de votre famille et vos amis ne seront pas en mesure de vous consoler en enfer.

Sainte Catherine de Sienne : «La volonté des Saints est tellement unie à Dieu qu’un père ou une mère qui voit leur fils, ou un fils qui voit son père ou sa mère en enfer, ne s’en préoccupent pas, et ils sont même contents de les voir punis comme ses ennemis».

Saint Jean Eudes : «Pensez combien il y a des saints dans le ciel qui voient leurs pères, mères, frères, ou d’autres parents dans la damnation de l’enfer, et, malgré cela, ils adorent, ils aiment, ils bénissent de joie et de bonheur la plus juste Volonté de Dieu parce qu’ils voient que tel est le décret de la justice divine concernant ces parents … Pour les saints du Ciel, l’accomplissement de la volonté de Dieu est si complètement suffisante pour leur donner le bonheur et la félicité céleste que beaucoup d’entre eux, même voyant leurs proches chers punis en Enfer, se réjouissent de la manifestation de la justice éternelle de Dieu». (Lettres et œuvres plus courtes)

Sainte Thérèse d’Avila : «C’est une grande folie d’être prêt à violer l’amitié de Dieu plutôt que la loi de l’amitié humaine».  (Marie Auxiliatrice des chrétiens, père Bonaventure Hammer)

«… Dieu n’a pas épargné les anges qui ont péché, mais chargés des chaînes de l’enfer et précipités dans l’abîme, il les a livrés afin d’être tourmentés et réservés pour le jugement». (2 Pierre 2, 4)

Les catholiques doivent aussi comprendre que quelques-uns sont sauvés. Notre Seigneur Jésus-Christ a révélé que le chemin du Ciel est droit et étroit et peu le trouve, tandis que le chemin de l’enfer est large et pris par la plupart (Mt 7, 13).

Matthieu 7, 13 : «Entrez par la porte étroite ; parce que large est la porte et spacieuse la voie qui conduit à la perdition ; et nombreux sont ceux qui entrent par elle. Combien est étroite la porte et resserrée la voie qui conduit à la vie, et qu’il en est peu ceux qui la trouvent !»

Luc 13, 24 : «Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite ; car beaucoup, je vous le dis, chercheront à entrer, et ne le pourront pas».

L’Écriture enseigne aussi que presque tout le monde est dans les ténèbres, tant et si bien que Satan est même appelé le « prince » (Jean 12, 31) et le « Dieu » (2 Cor. 4, 3) de ce monde.

1 Jean 5, 19 : «Nous savons que nous sommes de Dieu ; et le monde est tout entier sous l’empire du malin [est assis dans la méchanceté]».

C’est la triste réalité de l’histoire que la plupart des gens dans le monde sont de mauvaise volonté et ne veulent pas la vérité. Voilà pourquoi presque tout le monde est dans les ténèbres et sur le chemin de la perdition. Cela a été le cas depuis le début. Ce fut le cas lorsque seulement huit âmes (Noé et sa famille) sur la totalité de la population du monde ont échappé à la colère de Dieu dans le déluge qui a couvert la terre entière, et quand les Israélites ont rejeté la loi de Dieu et sont tombés dans l’idolâtrie, encore et encore. Seuls deux hommes sur l’ensemble de la population des Israélites (Josué et Caleb) ont pénétré en terre promise depuis les temps où les gens s’étaient opposés à Dieu en ces temps, même s’ils avaient vu ces miracles que le monde n’avait jamais vu !

Vision de l’archidiacre de Lyon, mort le même jour que Saint-Bernard (1153) : «Sachez, Monseigneur, qu’à l’heure même où je suis décédé, trente-trois mille personnes sont également mortes. Sur ce nombre, Bernard et moi-même sommes allés au ciel sans délai, trois sont allés au purgatoire, et tous les autres sont tombés dans l’enfer». (Dit à saint Vincent Ferrier)

Pensez à la façon dont la quasi-totalité de l’Europe était pleinement catholique et comment les royaumes interdisaient les fausses religions à cette époque, ce qui rendait ce ce temps beaucoup plus bénéfique spirituellement pour les âmes que ce que nous voyons aujourd’hui ! Si si peu ont été sauvés en ce temps, combien sont sauvés maintenant ? On ne peut que frémir et pleurer à cette pensée !

Notre Seigneur Jésus-Christ lui-même confirme également cette doctrine dans les révélations de sainte Brigitte, selon laquelle le nombre des sauvés est très faible en comparaison avec les damnés, où il explique que les moines du monde au 14ème siècle étaient esclaves du péché et qu’à peine un moine sur une centaine était sauvé de l’enfer : «Ils sont en vérité des esclaves et il y a très peu qui sont différents, oui si peu que vous pouvez à peine en trouver un sur une centaine !» (Livre 6, chapitre 35)

Si le Christ dit que pas même un moine sur cent sera sauvé, combien, pensez-vous, de gens ordinaires seront sauvés, qui ne cherchent même pas à renoncer au monde et à ses plaisirs ! Malheureusement, uniquement la mort et l’enfer serviront à réveiller la majorité des personnes entendant cela ! Vous pourrez lire ceci et puis continuer dans votre paresse et votre mondanité, ou vous aurez une ferveur spirituelle à durée limitée qui se refroidira avec le temps qui passe ! Nous prions avec les larmes que vous ne soyez pas un de ces Judas qui souffrira pour l’éternité en enfer !

«L’enfer est si chaud à l’intérieur que si le monde entier et tout ce qu’il a était en feu, il ne pouvait pas se comparer à cette vaste fournaise. Les diverses voix entendues dans la fournaise parlent toutes contre Dieu. Elles commencent et terminent leur discours avec des lamentations. Les âmes ressemblent à des gens dont les membres sont toujours étirés sans soulagement ou pause». (Les prophéties et les Révélations de sainte Brigitte, Livre 4, chapitre 7)

«Nicolas de Nice, en parlant du feu de l’enfer, dit que rien sur terre ne pourrait en donner une idée. Il ajoute que si tous les arbres de la forêt avaient été coupés, entassés dans un vaste tas et mis en feu, cette terrible pile ne serait pas une étincelle de l’Enfer».

«Le plus petit péché, après avoir été convoité, est suffisant pour damner quiconque du royaume des cieux, qui ne se repent pas». (Les prophéties et Révélations de sainte Brigitte, Livre 1, chapitre 32) 

«Les autres chrétiens ont accepté la foi sur l’enfer, parce que le Christ a dit à plusieurs reprises et avec un accent solennel qu’il y a un enfer, mais Jacinta l’a vu ; et une fois qu’elle avait saisi l’idée que la justice de Dieu est la contrepartie de sa miséricorde, et qu’il doit y avoir un enfer si l’on veut qu’il y ait un paradis, rien ne semblait si important pour elle, sauf de sauver autant d’âmes que possible des horreurs qu’elle avait entrevues sous les mains rayonnantes de la Reine du ciel. Rien ne pouvait être trop dur, rien de trop petit ni de trop grand pour renoncer». (Notre-Dame de Fatima, p. 89)

Beaucoup de gens aujourd’hui ne se soucient pas d’aider les autres âmes. Ils perdent leur temps à regarder la télévision, des séries mondaines, des films, à jouer à des jeux vidéo et à la recherche de plaisirs terrestres plutôt que de sauver leurs propres âmes et celles d’autres personnes. Ils ne passent pas même une heure par jour à essayer de sauver leurs propres âmes et les autres du feu de l’enfer éternel. Ces pécheurs sans cœur n’entreront pas au ciel car ils ne se soucient pas vraiment des âmes des autres personnes mais seulement de ce que serait leur prochain plaisir ou jouissance (Mt 12, 30). Notre Seigneur les jettera sûrement dans le feu éternel de l’enfer pour leur manque de charité !

Imaginez voir votre ami ou un membre de la famille être impitoyablement torturés et que vous ne soyez pas en mesure de l’empêcher. La plupart des gens ne feraient presque n’importe quoi pour empêcher cette situation de se produire. Pourtant, c’est exactement ce qui se passera, sauf si vous faites un effort pour sauver votre ami (Mt 7, 13-14). Donc, si vous vous souciez vraiment de votre famille et vos amis, s’il vous plaît, dites-leur pour la Parole de Dieu et les grandes révélations de sainte Brigitte. Une seule âme a plus de valeur qu’une quantité infinie d’univers, car l’univers matériel cessera d’exister, mais l’âme de votre ami ne cessera jamais d’exister. Rappelez-vous toujours : Un véritable ami est celui qui dit la vérité. En tant que catholique, on a une obligation de tenter de convertir des amis et des membres de la famille. Ainsi, si l’on est complètement inconscient de ce que croit son ami, alors cette personne n’évangélise pas  de la façon dont il ou elle doit évangéliser. Par conséquent, nous invitons tous les gens à la fête des noces de notre Seigneur comme nous avons été invité à le faire par Lui ! Si nous sommes convaincus que nous avons la foi, et ne sommes pas zélés pour l’étendre à d’autres, comment pouvons-nous nous attendre à être sauvés ?

Un aperçu des tourments de l’enfer

Alors que l’horreur ou le tourment de l’enfer ne peuvent jamais être pleinement compris dans ce monde, le Christ nous donne un aperçu de ce qui attend presque toutes les personnes dans ce monde dans Les révélations de sainte Brigitte. Dans le livre 4, chapitre 51, Dieu révèle combien le purgatoire est horrible, et à partir du purgatoire qui est horrible, on ne peut que frémir et pleurer à l’idée de ce qu’est l’enfer comme :

«Il me semblait qu’une âme était comme présentée devant le Juge par le soldat et par l’Ethiopien que j’avais vus ci-dessus, et il m’a été dit : Tout ce que vous voyez maintenant en ce chapitre, tout cela s’exécuta sur cette âme, dès qu’elle fut séparée du corps. L’âme, ayant été présentée devant le Juge, demeurait seule, car elle n’était au mains d’aucun de ceux qui la présentaient. Elle était aussi toute nue et toute dolente, ne sachant que devenir. Après, il me semblait que toutes les paroles qui étaient écrites dans ce livre répondaient d’elles-mêmes à tout ce que l’âme disait.

«Donc, en la présence du Juge et en l’assistance de ses troupes, ce soldat armé parla en ces termes :
Il n’est point de droit et de justice qu’on reproche en opprobre à l’âme les péchés qu’elle a confessés. En vérité, moi, qui voyais ceci, je connus parfaitement le tout, et le soldat qui parlait connaissait toutes choses en Dieu, mais il parlait, afin que je l’entendisse. Lors une réponse a été faite du livre de justice, que quand l’âme faisait pénitence, elle n’avait pas la contrition digne à tels péchés, ni une vraie satisfaction. C’est pourquoi elle doit maintenant endurer, pour n’avoir pas amendé ses fautes quand elle le pouvait. Ce qu’ayant été dit, l’âme fondit en larmes avec une telle abondance qu’elle semblait s’y abîmer. Néanmoins, on ne voyait point les larmes et on entendait point de voix.

«Après, le Roi parlait à l’âme, disant : Que la conscience dise et déclare maintenant les péchés dont vous n’avez pas fait digne satisfaction.
Lors, l’âme éleva si haut la voix qu’elle pouvait être quasi ouïe par tout le monde, disant : Malheur à moi, car je n’ai pas fais et vécu selon les commandements de Dieu, que j’ai ouïs et connus ! Et s’accusant elle-même, elle ajouta : Je n’ai pas craint les jugements de Dieu.

«Il lui fut répondu du livre : C’est pourquoi maintenant vous devez craindre les diables.
Et soudain l’âme, craignant et frémissant comme si elle était toute perdue, dit : Je n’ai eu quasi aucune charité envers Dieu, c’est pourquoi j’ai fait peu de bien.

«Il lui répliqua soudain du livre : La justice veut , et le droit du diable est de vous rendre selon que vous avez fait avec peine et tribulation.
L’âme dit : Il n’y a rien en moi, de la pointe des pieds jusqu’au sommet de la tête, que je ne l’ai revêtu de vanité et de superbe, car j’ai inventé de nouveau quelques vains et superbes habits, et j’ai suivi quelques autres selon la coutume du pays.
J’ai aussi lavé mes mains et ma face, non-seulement pour les avoir nettes, mais afin qu’on les louât comme belles.

«Il lui fut encore reparti du livre : La justice dit que c’est le droit du diable de vous rendre selon ce que vous méritez, car vous vous êtes ornée et habillée selon qu’il vous suggérait.
L’âme répondit derechef : Ma bouche était souvent ouverte aux cajoleries et bouffonneries, car je voulais grandement plaire aux autres, et mon ami désirait grandement toutes les choses d’où il n’encourrait la honte de l’opprobre du monde.

«On lui répondit encore du livre : C’est pourquoi votre langue et vos dents doivent être arrachées, et on doit vous en appliquer d’autres qui vous déplairont beaucoup. On vous doit ôter tout ce qui vous plaît.

«L’âme dit : je me réjouis grandement de ce que plusieurs imitent mes actions et mes mœurs.
On lui répondit encore du livre : C’est pourquoi la justice veut que celui qui sera appréhendé en même péché duquel vous êtes punie, subisse les mêmes peines que vous et soit amené à vous. Lors, quand quelqu’un arrivera où vous êtes, qui aura suivi vos vaines inventions, vos peines augmenteront.

«Ces choses ayant été dites, il me semblait que quelque lien était attaché au chef de l’âme, comme une couronne qui serrait si fort que le devant et le derrière de la tête se joignaient ensemble. Ses yeux étaient tombés de leur place, pendants par leur racines tout le long des joues. Les cheveux semblaient avoir été brûlés par le feu.

«Son cerveau coulait par le nez et par les oreilles. On lui étendait la langue et on lui cassait les dents ; on lui serrait les os des bras avec des cordes, et ses mains écorchées étaient liées au col. La poitrine et le ventre étaient si fortement serrés et conjoints au dos que, les côtes étant cassées, le cœur et toutes les parties intérieures se crevèrent. Les cuisses pendaient aux côtés, et on tirait les os cassés comme on a coutume de plier un fil délié en un peloton».

En effet, comme le purgatoire est horrible, combien plus l’enfer ne doit-il pas être infiniment plus horrible ?

Il est ici traité d’une vision terrible que sainte Brigitte, épouse, eut d’un homme et d’une femme, et comment l’explication a été faite par l’ange, où sont contenues plusieurs merveilles.

Chapitre 52

«Je voyais un homme dont les yeux étaient arrachés et pendaient encore aux joues avec deux petits nerfs. Il avait les oreilles comme un chien, le nez comme un cheval, la bouche comme un loup farouche, ses mains comme de grands pieds d’un bœuf, et ses pieds comme les serres d’un vautour.

«Je voyais aussi une femme qui était auprès de lui, les cheveux de laquelle étaient comme un buisson d’épines ; ses yeux étaient au derrière de la tête, ses oreilles coupées ; son nez était plein de pourriture et de puanteur ; ses lèvres étaient comme les dents du serpent. Il y avait en sa langue un aiguillon vénéneux. Les mains étaient comme deux queues de renard, ses pieds comme deux scorpions.

«Tandis que je voyais ceci, non en dormant, mais en veillant, je dis : Hélas ! qu’est ceci ? Et soudain une douce et mélodieuse voix me parla avec tant de consolation, que toute la crainte et l’effroi se retirèrent de moi disant : Vous qui voyez ceci, que pensez-vous que ce soit là ?

«J’ignore, dit-elle, si ceux que je voie sont diables, hommes ou bêtes, engendrés ainsi de quelque espèce de bête, ou des hommes que Dieu ait formés de la sorte.

«La voix me répondit : Ce ne sont point des diables, car ils n’ont pas de corps, comme vous voyez que ceux-ci ont, ni ne sont des bête car ils sont de la race d’Adam ; ni aussi Dieu ne les a pas créés de la sorte, mais ils apparaissent et sont faits ainsi difformes en leurs âmes par le diable, et ils vous semblent tels corporellement. Je vous montrerai qu’est-ce qu’ils signifient spirituellement.

«Les yeux de cet homme vous semblent arrachés et pendants par deux petit nerfs. Par les deux nerfs, vous entendrez deux choses : 1° que cet homme a cru que Dieu vivait éternellement ; 2° il a cru aussi que son âme, après cette vie, vivrait éternellement en bien ou en mal.

«Par les deux yeux, vous entendrez aussi deux autre choses : 1° qu’il devait considérer comment il devait éviter les péchés ; 2° comment il pouvait, par ma grâce, parfaire et accomplir les bonnes œuvres. Les deux yeux sont pour cela arrachés, d’autant qu’il n’a pas fait de bonnes œuvres, poussées du désir de la gloire céleste, ni fui le péché que par la crainte des supplices éternels.

«Il a aussi des oreilles de chien, car comme un chien, il ne s’est non plus soucié du nom de Dieu ni d’autre que du sien propre, s’il l’oyait nommer. C’est aussi en cette manière qu’il s’est soucié autant de l’honneur de Dieu que de l’honneur de son propre nom.
Il a aussi un nez de cheval, car comme le cheval débridé, ayant jeté sa fient , se plaît à y approcher le nez, il en fait de même, car ayant commis le péché, qui est très vil devant Dieu comme une fiente, il lui semble retirer quelque douceur misérable de sa puanteur quand il y pense.

«Il a aussi la bouche comme un loup farouche, qui ayant rempli son ventre et sa bouche, désire encore dévorer ce qui est encore en vie. De même en fait celui-ci, car s’il possédait tout ce qu’il a vu des yeux, il désirerait encore posséder tout ce qu’il oit [entend] que les autres possèdent.
Il a aussi les mains comme un bœuf très fort, qui étant courroucé, foule aux pieds celui qu’il peut surmonter à cause de la véhémence de sa colère, ne se souciant ni des intestins ni de la chair, pourvu qu’il lui puisse ravir la vie. De même en fait celui-ci, car quand il est en colère, il ne se soucie point que l’âme de son ennemi descende en enfer, ni que son corps endure quelque tourment que ce fût, pourvu qu’il lui pût ôter la vie.

«Il y a aussi les pieds comme un vautour, qui a quelque chose en ses griffes qui lui est à goût : il la serre tellement avec son pied, que les forces manquant au pied à cause de la grande douleur, il est contraint de laisser aller ce qu’il tenait. De même en fait celui-ci, car il veut tenir injustement jusqu’à la mort ce qu’il a pris d’autrui, quand même les forces lui manquent, et est contraint de lâcher prise quand il n’en peut plus.

«Les cheveux de cette femme ressemblaient à un buisson d’épines. Or, les cheveux, qui sont au sommet de la tête, qui ornent la face, signifient la volonté qui désire sommairement plaire à Dieu tout souverain, car cette volonté orne et enrichit l’âme devant Dieu. Mais d’autant que la volonté de cette femme est portée à plaire sommairement à ce monde plus qu’à Dieu souverain, c’est pourquoi ses cheveux sont comme un buisson d’épines.

«Ses yeux paraissent au derrière de la tête, car elle détourne les yeux de l’esprit de ce que Dieu lui a donné en la créant, en la rachetant, et en la favorisant utilement en diverses sortes de manières. Or, elle regarde fort attentivement les choses passagères, et desquelles elle s’approche tous les jours, jusqu’à ce qu’elles se soient évanouies de sa présence.

«Ses oreilles apparaissent coupées spirituellement, d’autant qu’elle se soucie peu de la doctrine du saint Évangile, ou d’ouïr les prédications.
Ses narines sont pleines de pourriture, car comme par les narines on attire au cerveau la suavité des odeurs, afin que par elles le cerveau soit fortifié, de même par ses affections déréglées, elle attire toutes les pourritures qui plaisent au corps, aux affections délectables et misérables.

«Ses lèvres sont comme les dents du serpent, et en sa langue paraissait un aiguillon vénéneux, car quand le serpent serre fortement les dents, de peur que son aiguillon ne soit rompu par quelque accident, néanmoins l’écume s’écoule entre la séparation des dents. De même elle serre les lèvres en la confession vraie, de peur de n’émousser la délectation du péché, qui est l’aiguillon vénéneux de son âme. Néanmoins, la laideur et la difformité du péché paraissent évidemment devant Dieu et devant les saints».

EXPLICATION

«Je vous ai parlé d’un mariage qui avait été fait contre les décrets et arrêts de l’Église. Maintenant, je vous en parlerai plus amplement. Or, vous avez vu les mains de cette femme comme une queue de renard et ses pieds comme des scorpions. C’est parce qu’elle était déréglée et désordonnée en toutes ses actions, membres et affections ; aussi poignait-elle l’âme de son mari par la légèreté de ses mains, et par sa démarche débordée, qui provoquait sa chair aux voluptés, plus durement et plus cruellement que la morsure du scorpion.

«Et voici qu’au même instant l’Éthiopien apparut ayant en sa main un trident, et en l’un des pieds comme trois griffes aiguës, et criant et disant : O juge , c’est maintenant mon heure. J’ai attendu, j’ai gardé le silence ; il est temps que j’agisse.

«Et soudain, le Juge séant avec une milice innombrable, un homme et une femme nus m’apparurent ; et le Juge leur dit : Dites tout ce que vous avez fait, bien que je le sache.
Premièrement, l’homme répondit : Nous avons ouï parler du décret et de la défense que l’Église fait de tels mariages, mais nous n’en avons pas tenu compte et l’avons méprisé.
Le Juge répondit : Puisque vous n’avez pas voulu suivre Dieu, la justice veut que vous sentiez les peines des bourreaux.

«Et soudain l’Éthiopien enfonça son ongle dans le cœur de tous deux, et les pressa tellement qu’on aurait dit qu’ils étaient dans une presse.
Et le juge dit : Ma fille (Brigitte), ceux-là méritent de telles choses qui s’éloignent de leur Créateur pour s’approcher de la créature. Le Juge dit encore à tous deux : Je vous ai donné un sac pour les remplir de mes délices. Qu’est-ce que vous m’apportez maintenant ?

«La femme répondit : O Juge, nous n’avons cherché que les délices du ventre , et nous n’emportons que la confusion misérable.
Lors le Juge dit au bourreau : Rendez ce qui est juste.
Le bourreau, dès l’instant, enfonça son ongle dans le ventre de tous deux, et les blessa si fortement que tous les intestins furent déchirés.
Et le Juge dit : Voilà ce que méritent les violateurs et les infracteurs de mes commandements, et qui au lieu de médecine, désirent le venin. Et il leur dit encore : Où est le trésor que je vous avais prêté pour le faire gagner ?

«Tous deux répondirent : Nous l’avons foulé aux pieds car nous avons cherché un trésor terrestre, et non un trésor éternel.
Lors le Juge dit au bourreau : Donnez ce que vous savez et devez rendre.
Le bourreau enfonça soudain son troisième ongle dans le cœur, dans leur ventre et dans leurs pieds, de sorte qu’ils ressemblaient à un petit globe.

«Et l’Éthiopien dit : Où irai-je avec eux ?
Le Juge lui dit : Ce n’est pas à toi de monter ni de te réjouir.
Ce qu’ayant été dit, soudain l’homme et la femme disparurent, et le Juge dit derechef : Réjouissez-vous, ma fille, de ce que vous êtes séparée de telles choses».

Pape saint Grégoire le Grand (600), Sur le petit nombre des sauvés : «Plus les méchants abondent, d’autant plus nous devons souffrir avec eux dans la patience ; car sur l’aire de battage rares sont les céréales transportées dans les granges, mais nombreux sont les tas de paille brûlés par le feu».

Saint Alphonse (vers 1760) : «Mon frère, si vous voulez bien vivre, efforcez-vous de vivre pendant le reste de votre vie dans la présence de la mort. « O mort, bon est ton jugement » (Eccl. XLI, 3). Oh, combien il juge vraiment des choses et dans quelle mesure il règle ses actions, qui juge et les règle avec la mort devant ses yeux ! Le souvenir de la mort nous fait perdre toute affection pour les choses de cette vie».

Vision de l’enfer, montrée par la Bienheureuse Vierge Marie aux enfants à Fatima, 1917 : «Elle nous a montré une mer de feu ; et plongés dans ce feu, les démons et les âmes, comme si elles étaient des charbons ardents, transparentes et noires ou de couleur bronze, portés par les flammes qui en sortaient avec des nuages de fumée, tombant de tous les côtés, comme les étincelles tombent en grandes conflagrations – sans poids ni équilibre, au milieu des cris et des gémissements de douleur et de désespoir qui horrifient et font frémir de peur».

 

Sur le jugement général, par saint Alphonse de Liguori

«Et elles [les tribus de la terre] verront le Fils de l’homme venant dans les nuées du ciel avec une grande puissance et une grande majesté» – Matthieu 24, 30.

À l’heure actuelle, Dieu n’est pas connu, et donc il est d’autant méprisé par les pécheurs, comme s’il ne pouvait pas se venger, quand Il veut, des offenses qui Lui sont faites. Le méchant «estimera que le Tout-Puissant ne pouvait rien faire» – Job 22, 17. Mais le Seigneur a fixé un jour, appelé dans les Écritures «Jour du Seigneur», auquel le Juge éternel fera connaître Sa puissance et Sa majesté. «Le Seigneur», dit le Psalmiste, «sera connu quand il pratiquera la justice» – Psaume 9, 17. Sur ce texte, Saint Bernard écrit : «Le Seigneur, qui est maintenant inconnu tandis qu’il cherche la Miséricorde, sera connu quand il exécutera la justice». Le prophète Sophonie appelle le Jour du Seigneur«jour de colère – jour de tribulation et d’angoisse – jour de calamité et de misère» – Sophonie 1, 15.

Voyons maintenant, dans le premier point, les différentes apparences du Juste et de l’Injuste ; dans le deuxième, l’examen de conscience ; et dans le troisième, la parole prononcée sur l’élu et le réprouvé.

Premier point sur les différents apparences du Juste et des pécheurs dans la vallée de Josaphat – (Joël 4, 2)

Cette journée commencera avec le feu du ciel, qui brûlera la Terre, tous les hommes alors vivants, et toutes les choses sur la terre. «Et la terre, et tout ce qui est en elle sera consummé par le feu» – 2 Pierre 3, 10. Tout sera devenu un (1) tas de cendres.

Après la mort de tous les hommes, «La trompette sonnera, et les morts ressusciteront» – 1 Corinthiens 15, 52. Saint Jérôme disait : «Aussi souvent que je considère le Jour du Jugement dernier, je tremble. Que je mange, ou boive, ou quoi que je fasse, la trompette épouvantable semble sonner dans mes oreilles : Levez-vous morts et venu au Jugement» ; et Saint Augustin a déclaré, que rien, n’avait banni efficacement de lui les pensées terrestres, comme la peur du jugement.

Au son de cette trompette, les âmes des bienheureux descendront du ciel, pour être unies aux corps avec lequel elles ont servi Dieu sur la Terre ; et les malheureuses âmes des damnés, descendront en enfer pour prendre possession à nouveau, des corps avec lesquels elles ont offensé Dieu. Oh ! combien différente sera l’apparence des premiers, par rapport à ceux des derniers ! Le damné apparaîtra «déformé» et «noir», comme autant de brandons de l’Enfer ; mais «le juste resplendira comme le soleil» – Matthieu 13, 43. Oh ! Combien grand sera alors le bonheur de ceux qui ont mortifié leurs corps, par des œuvres de pénitence ! Nous pouvons estimer leur félicité par les paroles adressées par Saint Pierre d’Alcantara, après sa mort, à Sainte Thérèse : «O bonne pénitence qui méritait pour moi une telle gloire !».

Après leur résurrection, ils seront convoqués par les Anges, pour comparaître dans la vallée de Josaphat. «Nations, Nations, accourez dans la vallée de la destruction, car le Jour du Seigneur est proche» – Joël 3, 14. Ensuite, les anges viendront, et sépareront les réprouvés des élus, en plaçant les derniers à droite, et les premiers à gauche. «Les Anges sortiront et sépareront les méchants d’avec les justes» – Matthieu 13, 49. Oh ! Combien grande sera alors la confusion dont les malheureux damnés souffriront ! «Que pensez-vous», dit l’auteur de l’œuvre imparfaite, «que sera la confusion des impies, quand, étant séparés du juste, ils seront abandonnés ?». Cette répression seule, dit saint Jean Chrysostome, suffirait à constituer un enfer pour le méchant.«Et si nihil ulterius paterentur, ista sola verecundia sufficeret eis ad poenam». Le Frère sera séparé du frère, le mari de sa femme, le Fils du Père, etc.

Mais, voici, les cieux sont ouverts – les anges viennent assister au jugement général, portant, comme le dit saint Thomas, le signe de la Croix et des autres instruments de la-Passion du Rédempteur. «Veniente Domino ad judiciurn signum crucis, et alia passionis indicia demonstrabunt». La même chose peut être déduite du vingt-quatrième chapitre de Saint Matthieu : «Alors apparaîtra le signe du Fils de l’homme dans le ciel ; alors pleureront toutes les tribus de la terre» – Matthieu 24, 30. Les pécheurs pleureront à l’enseigne de la Croix ; car, comme le dit saint Jean Chrysostome, le Seigneur se plaindra d’eux – les plaies et la Croix de Jésus-Christ parleront contre eux. «Clavi de te conquerentur, cicatrices contra te loquentur, crux Christi contra te perorabit».

La Très Sainte Vierge Marie, la Reine des Saints et des Anges, assistera au jugement dernier ; et enfin, le Juge éternel figurera dans les nuages, plein de splendeur et de majesté. «Et ils verront le Fils de l’homme venant dans les nuées du ciel, avec grande puissance et majesté» – Matthieu 24, 30. Oh ! Combien grande sera l’agonie du réprouvé, à la vue du juge ! «En leur présence», dit le prophète Joël, «les gens seront en de graves douleurs» – Joël 2, 6. Selon Saint-Jérôme, la présence de Jésus-Christ, donnera au réprouvé plus de douleur que l’enfer lui-même. «Il», dit-il, «sera plus facile pour les damnés de supporter les tourments de l’enfer, que la présence du Seigneur». Ainsi, en ce jour, les méchants, selon Saint Jean, appelleront sur eux les montagnes, pour tomber sur eux et pour les cacher à la vue du juge. «Et ils diront aux montagnes et aux rochers : Tombez sur nous, et cachez-nous devant la face de celui qui est assis sur le trône, et devant la colère de l’Agneau» – Apocalypse 6, 16.

Deuxième point sur l’examen de conscience

«La cour fut convoquée, et des livres furent ouverts» – Daniel 7, 10. Les Livres de la Conscience sont ouverts, et le jugement commence. L’Apôtre dit que le Seigneur «amènera à la lumière les choses cachées des ténèbres» – 1 Corinthiens 4, 5. Et, par la bouche de Son Prophète, Jésus-Christ a dit : « Je scruterai Jérusalem avec des lampes – Sophonie 1, 12. La lumière de la lampe révèle tout ce qui est caché.

«Un jugement», dit saint Jean Chrysostome, «terrible aux pécheurs, mais désirable et doux au Juste». Le Jugement dernier remplira les pécheurs de terreur, mais sera une source de joie et de douceur pour l’élu ; car Dieu donnera ensuite la Louange à chacun, selon ses œuvres – 1 Corinthiens 4, 5. L’apôtre nous dit que ce jour, le Juste sera élevé au-dessus des nuages, pour être unis aux anges et augmenter le nombre de ceux qui rendent hommage à l’Éternel. «Nous serons emportés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Christ, dans les airs» – 1 Thessaloniciens 4, 17.

Les insensés considèrent maintenant comme des fous les Saints qui ont mené des vies mortifiées et humbles ; mais alors ils confesseront leur propre folie et diront : «Nous insensés, nous estimions leur vie une folie, et leur fin sans honneur. Voyez comment ils sont comptés parmi les Fils de Dieu et leur sort est au milieu des saints» – Sagesse 5, 4-5. Dans ce monde, les riches et les nobles sont appelés heureux ; mais le vrai bonheur consiste en une vie de Sainteté.

Mais les réprouvés, comme les boucs destinés à l’abattage, seront placés sur la gauche, dans l’attente de leur dernière condamnation. «Judicii tempus», dit saint Jean Chrysostome, «misericordiam non recipit». Au Jour du jugement, il n’y a pas d’espoir de Miséricorde pour les pauvres pécheurs. «Magna», dit Saint Augustin, «jam is poena peccati, metum et memoriam divini perdidisse judicii». La plus grande punition du péché, en ceux qui vivent en inimitié avec Dieu, est de perdre la peur et le souvenir du jugement divin. Continuez, continuez, dit l’Apôtre, de vivre obstinément dans le péché ; mais, en proportion de votre obstination, vous aurez accumulé pour le Jour du jugement, un trésor de la colère de Dieu. «Cependant, par ton endurcissement et ton cœur impénitent, tu t’amasses un trésor de colère pour le jour de la colère» – Romains 2, 5.

Alors, les pécheurs ne pourront pas se cacher ; mais, avec une douleur insupportable, ils seront contraints de comparaître en Jugement. «Être trouvé caché», dit Saint Anselme, «sera impossible – comparaître sera intolérable». Les diables feront leur office daccusateurs, et, comme le dit Saint Augustin, diront au juge : «Dieu juste, la plupart déclarent qu’il sont les miens, qui ne voulaient pas être les vôtres». Les témoins contre le méchant sont d’abord leur propre conscience – «leur conscience leur rendant témoignage» – Romains 2, 15 ; Deuxièmement, les murs mêmes de la maison dans laquelle ils ont péché pousseront des cris contre eux – «la pierre du mur poussera des cris» – Habacuc 2, 11 ; Troisièmement, le juge lui-même dira «Je suis le juge et le témoin, dit le Seigneur» – Jérémie 29, 23. Par conséquent, selon Saint Augustin, «Celui qui est maintenant le témoin de votre vie, sera le juge de votre cause». Pour les chrétiens en particulier, il dira : «Malheur à toi Chorazin, malheur à toi Bethsaïde, car si les miracles qui ont été faits au milieu de vous avaient été faits dans Tyr et Sidon, elles aurait depuis longtemps fait pénitence sous le sac et la cendre» – Matthieu 11, 21.  Il manifestera alors à tous les hommes leurs crimes les plus cachés. «Je découvrirai ta honte à ta face» – Nahum 3, 5. Il exposera à la vue toutes leurs impuretés, injustices et cruautés secrètes. «Je poserai contre toi toutes tes abominations» – Ézéchiel 7, 3. Chacun des damnés portera ses péchés écrits sur son front.

Quelles excuses peut sauver le méchant, en ce jour ? Ah ! Ils ne peuvent offrir aucune excuse. «Mais toute iniquité fermera la bouche» – Psaume 107, 42. Leurs péchés fermeront même la bouche des réprouvés, de sorte qu’ils seront sans courage pour s’excuser eux-mêmes. Ils prononceront leur propre condamnation.

Troisième PointSentence des élus et des réprouvés

Saint Bernard dit, que la sentence des élu et leur destinée à la Gloire Éternelle, sera déclarée en premier, comme les douleurs des réprouvés peuvent être augmentées à la vue de ce qu’ils ont perdu. «Prius pronunciabitur sententia electis, ut acrius (reprobi) doleant videntes quid amiserint». Jésus-Christ se tournera alors d’abord vers les élus et avec un visage serein dira : «Venez les bénis de mon père, possédez le Royaume préparé pour vous depuis la fondation du Monde» – Matthieu 25, 34. Il bénira toutes les larmes abritant la peine pour leurs péchés ; et toutes leurs bonnes œuvres, leurs prières, mortifications, et communions ; surtout, il bénira pour eux les douleurs de Sa Passion et le sang versé pour leur salut. Et après ces bénédictions, les élus, en chantant des « Alléluias », entreront dans le Paradis pour louer et aimer Dieu pour l’éternité

Le juge se tournera alors vers les réprouvés, et prononcera la sentence de leur condamnation en ces termes : «Éloignez de moi maudits, allez au feu éternel» – Matthieu 25, 41. Ils seront ensuite maudits à jamais, séparés de Dieu, et envoyés brûler pour toujours dans le feu de l’enfer. «Et ceux-ci iront au châtiment éternel, mais les Justes dans la vie éternelle» – Matthieu 25, 46.

Après cette sentence, les méchants, selon Saint Ephrem, seront contraints de prendre congé pour toujours de leurs parents, du Paradis, des Saints, et de Marie, la divine Mère. «Adieu, vous Justes. Adieu, ô Croix. Adieu, ô Paradis. Adieu, Pères et Frères !!! Nous ne vous reverrons jamais. Adieu, ô Marie, Mère de Dieu !». Alors une grande fosse sera ouverte au milieu de la vallée ; le malheureux damné y sera jeté – et les portes seront fermées, qui ne seront jamais ouvertes de nouveau. O maudit péché ! À quelle fin malheureuse le péché conduira, un jour, tant d’âmes rachetées par le Sang de Jésus-Christ! ! O malheureuses âmes ! pour lesquelles est préparée une telle fin de mélancolie. Mais frères, ayons confiance. Jésus-Christ est maintenant un «Père», pas un «juge». Il est prêt à pardonner à tous ceux qui se repentent. Alors demandons le pardon de Lui.

 – Fin du sermon de Liguori –

 

L’Imitation de Jésus-Christ : Du jugement et des peines des pécheurs

  1. En toutes choses regardez la fin, et reportez-vous au jour où vous serez là, debout devant le Juge sévère à qui rien n’est caché, qu’on n’apaise point par des présents, qui ne reçoit point d’excuses, mais qui jugera selon la justice. Pécheur misérable et insensé ! Que répondrez-vous à Dieu, qui sait tous vos crimes, vous qui tremblez quelquefois à l’aspect d’un homme irrité ? Par quel étrange oubli de vous-même vous en allez-vous, sans rien prévoir, vers ce jour où nul ne pourra être excusé ni défendu par un autre, mais où chacun sera pour soi un fardeau assez pesant ? Maintenant votre travail produit son fruit : vos larmes sont agréées, vos gémissements écoutés, votre douleur satisfait à Dieu et purifie votre âme.
  2. Il a ici-bas un grand et salutaire purgatoire, l’homme patient qui, en butte aux outrages, s’afflige plus de la malice d’autrui que de sa propre injure ; qui prie sincèrement pour ceux qui le contristent, et leur pardonne du fonds du cœur ; qui, s’il a peiné les autres, est toujours prêt à demander pardon; qui incline à la compassion plus qu’à la colère ; qui se fait violence à lui-même, et s’efforce d’assujettir entièrement la chair à l’esprit. Il vaut mieux se purifier maintenant de ses péchés et retrancher ses vices, que d’attendre de les expier en l’autre vie. Oh ! combien nous nous trompons nous-mêmes par l’amour désordonné que nous avons pour notre chair.
  3. Que dévorera ce feu, sinon vos péchés ? Plus vous vous épargnez vous-même à présent, et plus vous flattez votre chair, plus ensuite votre châtiment sera terrible et plus vous amassez pour le feu éternel. L’homme sera puni plus rigoureusement dans les choses où il a le plus péché. Là les paresseux seront percés par des aiguillons ardents, et les intempérants tourmentés par une faim et une soif extrêmes. Là les voluptueux et les impudiques seront plongés dans une poix brûlante et dans un soufre fétide ; comme des chiens furieux, les envieux hurleront dans leur douleur.
  4. Chaque vice aura son tourment propre. Là les superbes seront remplis de confusion, et les avares réduits à la plus misérable indigence. Là une heure sera plus terrible dans le supplice, que cent années ici dans la plus dure pénitence. Ici quelquefois le travail cesse, on se console avec ses amis : là nul repos, nulle consolation pour les damnés. Soyez donc maintenant plein d’appréhension et de douleur pour vos péchés, afin de partager, au jour du jugement, la sécurité des bienheureux. Car «les justes alors s’élèveront avec une grande assurance contre ceux qui les auront opprimés et méprisés» (Sg 5, 1). Alors se lèvera pour juger celui qui se soumet aujourd’hui humblement aux jugements des hommes. Alors l’humble et le pauvre auront une grande confiance ; et de tous côtés l’épouvante environnera le superbe.
  5. Alors on verra qu’il fut sage en ce monde, celui qui apprit à être insensé et méprisable pour Jésus-Christ. Alors on s’applaudira des tribulations souffertes avec patience, «et toute iniquité sera muette» (Ps 106, 42). Alors tous les justes seront transportés d’allégresse, et tous les impies consternés de douleur. Alors la chair affligée se réjouira plus que si elle avait toujours été nourrie dans les délices. Alors les vêtements pauvres resplendiront, et les habits somptueux perdront tout leur éclat. Alors la plus pauvre petite demeure sera jugée au-dessus du palais tout brillant d’or. Alors une patience constamment soutenue sera de plus de secours que toute la puissance du monde ; et une obéissance simple, élevée plus haut que toute la prudence du siècle.
  6. Alors on trouvera plus de joie dans la pureté d’une bonne conscience que dans une docte philosophie. Alors le mépris des richesses aura plus de poids dans la balance que tous les trésors de la terre. Alors le souvenir d’une pieuse prière vous sera de plus de consolation que celui d’un repas splendide. Alors vous vous réjouirez plus du silence gardé que de longs entretiens. Alors les œuvres saintes l’emporteront sur les beaux discours. Alors vous préférerez une vie de peine et de travail à tous les plaisirs de la terre. Apprenez donc maintenant à supporter quelques légères souffrances afin d’être alors délivré de souffrances plus grandes. Éprouvez ici d’abord ce que vous pourrez dans la suite. Si vous ne pouvez maintenant souffrir ce peu de chose, comment supporterez-vous les tourments éternels ? Si maintenant la moindre douleur vous cause tant d’impatience, que sera-ce donc alors des tortures de l’enfer ? Il y a, n’en doutez point, deux joies qu’on ne peut réunir : vous ne pouvez goûter ici-bas les délices du monde, et régner ensuite avec Jésus-Christ.
  7.  Si vous aviez vécu jusqu’à ce jour dans les honneurs et les voluptés, de quoi cela vous servirait-il, s’il vous fallait mourir à l’instant ? Donc tout est vanité, hors aimer Dieu et le servir lui seul. Car celui qui aime Dieu de tout son cœur ne craint ni la mort, ni le supplice, ni le jugement, ni l’enfer, parce que l’amour parfait nous donne un sûr accès près de Dieu. Mais celui qui aime encore le péché, il n’est pas surprenant qu’il redoute la mort et le jugement. Cependant, si l’amour ne vous éloigne pas encore du mal, il est bon qu’au moins la crainte du feu vous retienne. Celui qui est peu touché de la crainte de Dieu ne saurait longtemps persévérer dans le bien, mais il tombera bientôt dans les pièges du démon. (L’Imitation de Jésus-Christ, Livre 1, ch. 24)

 

Prière pour demander les grâces nécessaires pour le salut

Père Éternel, Votre Fils a promis que vous nous accorderez toutes les grâces que nous demandons en Son Nom. Au Nom et mérites de Jésus-Christ, je Vous demande les Grâces suivantes pour moi et pour toute l’humanité. Je vous en prie, donnez-moi une foi vive en tout ce que l’Église enseigne. Éclairez-moi, pour que je connaisse la vanité des biens de ce monde, et l’immensité de l’Infinie bonté que Vous êtes. Montrez-moi également la difformité des péchés que j’ai commis, pour que je puisse devenir humble et les détester comme je le devrais.

Donnez-moi une ferme confiance de recevoir le pardon de mes péchés, la sainte persévérance, et la gloire du ciel, par les mérites de Jésus-Christ, et par l’intercession de Marie. Donnez-moi un grand amour pour Vous, qui me détache de l’amour de ce monde et de moi-même, afin que je puisse n’aimer rien d’autre que Vous.

Je vous prie de me donner la parfaite résignation à votre volonté. Je m’offre entièrement à vous pour que vous puissiez faire de moi, et de tout ce qui m’appartient, comme il Vous plaît.

Je vous supplie de me donner un grand chagrin pour mes péchés.

Je vous demande de me donner l’Esprit de la vraie humilité et de douceur, pour que je puisse accepter avec paix, et même avec joie, tout le mépris, l’ingratitude et les mauvais traitements que je pourrais recevoir. En même temps, je vous demande également de me donner la charité parfaite, qui doit me faire souhaiter le bien à ceux qui m’ont fait du mal.

Donnez-moi l’amour de la vertu de mortification, par laquelle je châtie mes sens rebelles et m’oppose à mon amour-propre. Donnez-moi une grande confiance en la Passion de Jésus-Christ et en l’intercession de Marie Immaculée. Donnez-moi un grand amour pour le Saint-Sacrement, et une tendre dévotion et amour pour votre Sainte Mère. Donnez-moi, avant tout, la sainte persévérance, et la grâce de toujours La prier, en particulier à l’heure de la tentation, et à l’heure de la mort.

Enfin, je vous recommande les Âmes du Purgatoire, mes parents et bienfaiteurs, et d’une manière particulière, je vous recommande tous ceux qui me haïssent ou qui m’ont offensé d’aucune façon ; Je vous prie de leur rendre le bien pour le mal qu’ils m’ont fait ou ont pu souhaiter me faire. Faites que, par votre bonté, je puisse venir un jour chanter Vos miséricordes dans le ciel ; car mon espoir est dans les mérites de votre Sang et dans le patronage de Marie. Marie, Mère de Dieu, priez Jésus pour moi. Amen.

Origène – Tortures des réprouvés

Origène, De principiis, lib. II, ep. XI, pass.) : «Nous nous en ferons une idée par les souffrances corporelles de cette vie, très aiguës parfois, mais peu durables, car l’excès même en précipite la fin. Elles peuvent pourtant être si cuisantes qu’on a vu des confesseurs de la foi, vaincus par la douleur, apostasier au moment où ils allaient recevoir la couronne, malgré leur ferme résolution de persévérer jusqu’au bout. S’il y a dans la vie présente des tourments si intolérables, que sera-ce, lorsque l’âme aura dépouillé ce vêtement grossier pour revêtir, à la résurrection, un corps spirituel d’autant plus sensible à la douleur qu’il sera plus subtil. Autant il y a de différence à être flagellé nu ou couvert d’un vêtement, autant le corps humain ressentira plus vivement les tortures, lorsqu’il aura échangé son enveloppe grossière contre un organisme plus délicat.

«Chaque pécheur s’allume son propre feu, et nos vices en sont la matière et l’aliment. De même qu’une fièvre prolongée, nourrie sans cesse par l’intempérance, finit par embraser tout le corps et à en faire un foyer d’inflammation, ainsi en est-il de l’âme qui accumule les actions mauvaises, et réunit en elle, à la longue, une masse de péchés. A l’heure marquée tout cet amas de vices s’agite, s’échauffe, bouillonne, et l’âme en proie à une flamme qu’elle a caressée la vie durant, subit la plus cruelle des tortures. Un pareil résultat n’est pas difficile à comprendre : ne disons-nous pas de certaines âmes qu’elles sont dévorées, déjà sur la terre, du feu de la colère, de l’envie, de la jalousie, et d’autres passions ? Ces maux acquièrent parfois une telle intensité, qu’on a vu des hommes préférer la mort au prolongement de leurs souffrances. Que sera-ce, quand le poison mortel, dont l’âme aurait pu se débarrasser pendant la vie présente, allumera en elle un feu inextinguible ? Alors par un effet de la puissance divine, le pécheur aura la conscience pleine et entière de toutes ses œuvres, il les lira en traits de feu dans son intelligence, et ce passé, toujours poignantes du remords. A ce genre de supplices viendra s’en ajouter un autre : lorsqu’on nous arrache un membre, nous éprouvons de vives souffrances ; mais l’âme séparée de Dieu, à qui elle aurait dû être unie, souffrira bien davantage de ce déchirement. Tiraillée en mille sens divers, elle sera comme divisée d’avec elle-même, et, en place de l’unité harmonique à laquelle Dieu la destinait, elle offrira l’image du désordre et de la confusion. Ajoutez-y ces ténèbres extérieures dont parle l’Evangile, c’est-à-dire la privation de toute lumière céleste et l’obscurcissement d’une intelligence créée pour contempler Dieu, et vous aurez une idée du sort des réprouvés».

Révélations célestes de sainte Brigitte sur le purgatoire et l’enfer relatifs aux comportements superbes et pompeux, vêtements nobles, honneurs, et joie corporelle

Révélations célestes de sainte Brigitte, Livre 6, Ch. 52 : «…la Mère de Dieu dit : Bien que je sache cela mieux que vous, néanmoins je le veux ouïr de votre bouche.

«Quand on nous prêchait l’humilité vraie, nous disions que nos parents possédaient des possessions très-amples et de mœurs très-excellentes. Pourquoi ne les imiterons-nous donc ? Notre mère allait de pair avec les premiers ; elle était excellemment et noblement vêtue, et avait plusieurs serviteurs ; elle nous a élevés avec honneur : pourquoi mes filles ne doivent-elles hériter de telles choses, auxquelles j’appris de se comporter noblement et de vivre avec joie corporelle ? Je leur ai enseigné de mourir avec de grandes dignités.

«La Mère de Dieu dit : Toute femme qui suit cette route et ces discours par œuvres, va par une voie droite dans l’enfer ; et partant, une telle réponse est dure et amère, car que profite tout cela, puisque le Créateur de toutes choses n’a jamais porté une robe superbe, tant qu’il a demeuré en terre ? Certainement, telles femmes ne considèrent point la face de Jésus, quelle elle était en la croix, sanglante et pâle de peines et de tourments, et ne soucient point des opprobres qu’il a ouïs, ni de la mort ignominieuse qu’il a choisie et soufferte pour nous, ni ne se souviennent point du lieu où il a rendu l’esprit ; car là où les larrons reçurent les supplices qu’ils méritaient, c’est là que mon Fils a été crucifié ; et moi, la plus chère de toutes les créatures, et qui suis la vraie humilité, j’assistai là.

«Et partant, ceux qui se gouvernent superbement et pompeusement, et donnent aux autres sujets de les imiter, sont semblables à un aspersoir qui, étant plongé dans une liqueur ardente, brûle et tache tous ceux qui en sont aspergés : de même quand les superbes donnent sujet de mauvais exemple et de mauvaise édification, ils brûlent les âmes ; et partant, je veux faire maintenant comme une bonne mère qui, déterrant ses enfants, leur montre les verges, lesquelles les serviteurs voient aussi ; mais les enfants, les voyant, craignent d’offenser la mère, la remerciant de les avoir menacés pour éviter les coups. Mais les serviteurs craignent d’être fouettés, s’ils manquent, et de la sorte, par cette crainte, les enfants font plusieurs biens, et les serviteurs moins de mal qu’ils ne faisaient.

«Partant, d’autant que je suis Mère de miséricorde, je veux vous montrer la peine du péché, afin que les amis de Dieu soient fervents de l’amour de Dieu, et les pécheurs, sachant de danger, fuient pour le moins le péché par la crainte ; et de la sorte, je fais miséricorde aux bons, afin qu’ils obtiennent une plus grande couronne au ciel, et au mauvais, afin qu’ils endurent moins de peines, et il n’y a pas pécheur si grand que je ne sois toute prête à lui aller au-devant et que mon Fils ne soit disposé à lui donner la grâce, s’il demande miséricorde avec amour.

«Et après cela apparurent trois femmes : la mère, la fille et la nièce ; mais la mère et la nièce apparurent mortes, et la fille apparut vive. Or, la susdite mère apparaissait morte, semblait ramper par terre dans un lieu fort obscur et boueux, le cœur de laquelle semblait arraché, et les lèvres semblaient coupées. Le menton tremblait, et les dents, blanches et longues, grinçaient en la bouche. Les narines étaient rongées, et ses yeux arrachés pendaient aux joues avec deux nerfs. Son front semblait creux et avalé, et au lieu du front était un grand et ténébreux abîme.

«En la tête, il n’y avait point de crâne, et son cerveau bouillait comme du plomb fondu et de la poix échauffée. Son col était aussi secoué comme un bois qui tourne autour, lequel un fer très aigu coupé sans cesse. Sa poitrine ouverte était pleine de vermisseaux longs qui grouillaient l’un sur l’autre, et ses bras ressemblaient à un manche d’un tailleur de pierres ; ses mains étaient comme des clous à nœuds et longs, et toutes les jointures étaient désemboitées, de sorte que quand l’une montait, l’autre descendait sans cesse. Un serpent long et grand était du plus haut de l’estomac jusques en bas, qui, baissait sa tête avec la queue envenimait ses entrailles, et tournait incessamment comme une roue. Ses cuisses et ses jambes ressemblaient à deux bâtons épineux pleins de pointes très-aiguës. Ses pieds étaient comme des pieds de crapauds.

«Lors cette mère, qui était comme morte, parlait à sa fille qui était vivante, lui disant : Oyez, lézarde et fille pleine de venin. Malheur à moi que j’aie été votre mère ! Je suis celle qui vous ai mise au nid de superbe, où vous croissiez, y étant échauffée, jusqu’à ce que vous avez atteint l’âge ; et elle vous a tellement plu que vous avez consommé en icelle tout votre temps. Partant, je vous dis que tout autant de fois que vous tournez les yeux superbement sur quelqu’un, comme je vous ai enseigné, tout autant de fois vous jetez à mes yeux du venin tout bouillant avec une intolérable ardeur ; et toutes fois et quantités de fois que vous proférez des paroles orgueilleuses que vous avez apprises de moi, tout autant de fois j’avale des breuvages très-amers ; toutes fois et quantités de fois que vos oreilles sont remplies de vent de superbe, qui excite les orages de l’arrogance, qui sont : ouïr les louanges de votre corps bien proportionné, désirer les honneurs du monde, ce que vous avez appris de moi, tout autant de fois frappe en mes oreilles un son horrible qui m’étourdit avec un vent brûlant. Malheur donc à moi qui suis en l’extrême pauvreté et misère ! Je suis pauvre, d’autant que je n’ai rien de bon ni n’en ressens ; misérable, parce que je suis assaillie de toute sorte de maux.

«Mais vous, ma fille, vous êtes semblable à la queue de la vache, qui va par les lieux boueux, qui toutes les fois qu’elle meut la queue, salit tous ceux qui sont auprès d’elle. De même en faites vous, ma fille, vous qui n’avez point la divine sagesse, et allez selon vos désirs et les mouvements de votre corps. Partant, toutes les fois que vous imitez les coutumes que j’ai fait couler en votre esprit en la jeunesse, savoir, les péchés que je vous ai enseigné de faire, tout autant de fois ma peine est renouvelée et mes feux brûlent avec plus d’ardeur. Partant, ma fille, pourquoi vous enorgueillissez-vous de votre sang ? Quel honneur avez-vous d’avoir été en mon ventre auprès de l’ordure et nourrie d’ordure ? Votre sortie a été honteuse, et les immondices de mon sang étaient votre robe en la naissance. Or, maintenant, mon ventre, qui vous a portée, est rongé par les vers.

«Mais pourquoi me plaindre de toi, ma fille, puisque j’ai plus de sujet de me plaindre de moi-même ? car il y a trois choses qui affligent le plus mon cœur : 1- étant créée de Dieu pour la gloire céleste, j’abusais de ma conscience, et me suis disposée pour les peines de l’enfer ; 2-Dieu m’ayant créée belle comme un ange, je me suis rendue difforme moi-même, de sorte que je suis plus semblable au diable qu’à l’ange de Dieu ; 3- j’ai mal changé le temps qui m’était donné ; j’ai préféré le moment c’est-à-dire, la délectation du péché, pour lequel je ressens maintenant des maux infinis dans l’enfer, à l’éternité glorieuse !

«Et lors, elle dit à l’épouse : Vous qui me voyez, vous ne me concevez que par similitudes. Certes, si vous me voyiez comme je suis, vous mourriez d’effroi, car tous mes membres sont comme des démons. Et partant, l’Écriture est vraie quand elle dit que, comme les justes sont membres de Dieu, de même les pécheurs sont membres du diable. J’en fais maintenant l’expérience. Les démons sont comme cloués à mon âme, d’autant que moi-même je me suis disposée à une si grande difformité.

«Mais écoutez encore davantage. Il vous semble que mes pieds sont comme des crapauds : cela est d’autant qu’opiniâtrement je me suis arrêtée dans le péché ; c’est pourquoi aussi les diables sont toujours avec moi, me rongeant sans jamais se rassasier ; mes jambes et mes cuisses sont comme des bâtons épineux, d’autant que ma volonté a suivi les concupiscences de la chair et les voluptés. Mais les os de mon dos sont tous désemboités, et l’un s’émeut contre l’autre, d’autant que mon esprit se plaisait trop aux consolations mondaines, et s’affligeait trop des adversités et des fâcheries du monde. Et comme le dos s’émeut selon le mouvement de la tête, de même ma volonté ne devait se mouvoir que selon les volontés de Dieu, qui est l’origine de tout bien. Mais d’autant que je n’ai pas fait cela, je pâtis justement ce que vous voyez. Mais d’autant qu’un serpent se glisse du bas de l’estomac jusques en haut, et étant comme un cercle, environne mon ventre, cela est d’autant que mes voluptés ont été déréglées, et voulaient tout posséder, pour pouvoir dépendre beaucoup avec indiscrétion ; c’est pourquoi le serpent court incessamment par mon intérieur, sans me donner trêve ni repos.

«Quant à ce que ma poitrine est ouverte et rongée des vers, cela montre la vraie justice divine. Certes, j’aimais la pourriture plus que Dieu, et mon cœur était lié aux choses passagères ; et partant, comme de petits vermisseaux s’engendrent les grands, de même mon âme est remplie de démons, comme engendrés de l’amour que j’avais pour la pourriture et l’ordure. Mes bras semblent aussi comme démanchés, d’autant que mon désir tendait à la longue vie et à vivre longtemps dans le péché.

«Je désirais aussi que le jugement de Dieu fût plus doux que l’Écriture ne dit ; et néanmoins, la conscience me disait bien que mon temps était court et que le jugement de Dieu était effroyable ; mais au contraire, les désirs des voluptés et des péchés me dictaient faussement que ma vie serait longue, et que le jugement de la fureur divine ne serait pas si effroyable ; et de telles suggestions renversaient ma conscience, et après, ma volonté et ma raison suivaient mes délectations et mes voluptés. C’est pourquoi aussi le diable s’émeut en mon âme contre ma volonté, et ma conscience entend et ressent que le jugement de Dieu est juste.

«Mes mains sont comme une massue longue, d’autant que je n’ai pas gardé les commandements de Dieu ; et par la même raison, mes mains me servent à la pesanteur et non à l’usage.

«Mon cou tourne comme un bois au tour et qui est taillé avec un ciseau, et c’est parce que les paroles divines n’ont point été à goût à mon cœur, mais lui étaient amères, d’autant qu’elles reprenaient ses délectations et ses voluptés : c’est pourquoi un fer aigu est toujours fiché à mon gosier.

«Mes lèvres sont coupées, d’autant qu’elles étaient promptes à parler de la vanité et superbe et de la cajolerie, mais grandement lâches à parler de Dieu. Ma joue paraît tremblante et les dents me grincent, d’autant que je donnais de la viande à mon corps, afin que je parusse belle, désirable, saine et forte à toutes les délices du corps ; et mes dents sont en continuel grincement, d’autant que tout leur ouvrage a été inutile pour le bien de l’âme. Mes narines sont coupées, d’autant que même vous punissez de telle peine ceux qui sont atteints des crimes dont celui-ci est atteint, afin qu’il ait de la honte, et moi, j’en ai la confusion éternelle !

«Quant à ce que les yeux sont pendus par deux nerfs jusques aux joues, cela est juste, car comme les yeux se plaisaient en la beauté des joues par ostentation de superbe, de même maintenant ils sont arrachés par trop pleurer, et pour confusion, pendant aux joues. Justement aussi mon front est avalé, et à sa place sont des ténèbres palpables, d’autant que j’ai couvert mon front du voile de superbe, et j’ai voulu me glorifier et paraître belle ; mon front est maintenant obscur et difforme ; mais d’autant que le cerveau bout et s’écoule, comme le plomb s’émeut et est flexible selon la volonté, qui était en mon cerveau, allait selon les mouvements de mon cœur, bien que je susse fort bien ce qu’il fallait faire.

«Mais même la passion du Fils de Dieu n’était point gravée dans mon cœur, mais s’enfuyait et s’en écoulait comme chose que je savais bien, et m’en souciais bien peu. D’ailleurs, j’étais autant attentive au sang qui coulait des membres du Fils de Dieu qu’à la poix, et je fuyais les paroles de charité comme de la poix, de peur qu’elles ne me détournassent des délices corporelles, et qu’elle ne me troublassent quand j’en jouissais. Quelquefois néanmoins, j’oyais la parole de Dieu pour le respect des hommes, mais elle sortait avec la même facilité de mon cœur qu’elle y était entrée. C’est pourquoi aussi mon cerveau s’écoule comme une poix ardente. Mes oreilles sont aussi bouchées avec des pierres fort dures, d’autant que les paroles de superbe entraient en elles avec joie, et de là s’écoulaient doucement Dans mon cœur. Et d’autant que j’ai fait toutes choses pour l’amour du monde et pour la vanité, mes oreilles n’entendront jamais les concerts et les agréables mélodies.

«Mais vous me pourriez demander si je n’ai fait aucune bonne œuvre. Je vous réponds : J’ai fait comme celui qui rogne la monnaie et la rend à son maître, car je jeûnais , je faisais des aumônes et d’autres bonne œuvres, mais tout cela par crainte de l’enfer et pour éviter les douleurs corporelles. Mais d’autant que la charité n’était point en mes œuvres, elles ne m’ont point servi pour obtenir le ciel ; elles n’ont pas été pourtant sans récompense.

«Vous pourriez encore vous enquérir quelle je suis intérieurement en ma volonté, puisque je suis difforme au-dedans. Je vous réponds : Ma volonté est comme l’homicide et le parricide : de même je désire toute sorte de maux à mon Créateur, qui m’a été néanmoins très-bon et très-doux.

«Après, la nièce morte de la susdite bisaïeule, morte aussi, parla à la mère qui vivait encore : Oyez, ô scorpion, ma mère ! Malheur à moi, d’autant que vous m’avez déçue, car vous m’avez montré un visage doux, mais vous m’avez cruellement percé le cœur. Vous m’avez donné trois mauvais conseils ; j’ai appris trois autres choses de vos actions, et vous m’avez montré trois voies en votre procédé. Le premier conseil a été d’aimer charnellement pour obtenir les amitiés charnelles ; le deuxième, de dépenser prodigalement les biens pour l’honneur du monde ; le troisième, d’avoir le repos pour les plaisirs de la chair. Certainement, ces conseils m’ont été grandement dommageables, car d’autant que j’ai aimé charnellement, j’ai maintenant la honte et l’envie spirituelle ; et parce que j’ai prodigalement dépensé les biens, je suis privée des dons de Dieu en la vie, et après la mort, j’ai été remplie de confusion ; et d’autant que je me plaisais aux délices charnelles, à l’heure de la mort, les ingratitudes et les chagrins de l’esprit me saisirent sans considération aucune.

«J’ai aussi appris trois choses de vos œuvres, savoir : 1- d’en faire quelques bonnes sans quitter le péché qui me plaisait, comme celui qui, mêlant le venin avec le miel, n’offrait que du venin au juge qui, étant justement irrité, l’épandit sur celui qui le lui offrait ; de même j’expérimente le même avec beaucoup de douleur et de tribulation ; 2- une façon et mode admirable de m’habiller, savoir des souliers mignons à mes pieds, des gants façonnés à mes mains, montrer ma gorge toute nue.

«Ce linge délié marquait l’éclat de mon corps, qui a tellement offusqué l’éclat de mon âme que je ne me souciai de sa beauté. Mes souliers ou sandales, découverts au-dessus, signifiaient ma foi sans les œuvres, qui ont laissé mon âme toute nue. Les gants aux mains signifiaient la vaine espérance que j’ai eue, car j’appuyais mes espérances en mes œuvres, dont j’attendais miséricorde, sans que j’aie jamais considéré la justice divine, ni n’ai point ressenti sa fureur, ce qui me donna le libertinage au péché. Mais quand la mort s’approchait, mon linge tomba de mes yeux sur terre, c’est-à-dire, sur mon cœur, lors l’âme se connut et se vit toute nue, voyant que mes péchés étaient grands et mes œuvres fort petites, et j’en avais tant de honte et de confusion que je ne pus entrer dans le palais du Roi des cieux. Or, lors les démons me trouvèrent, et me donnèrent de grandes peines et douleurs, où j’étais moquée avec confusions insupportables.

«La troisième que j’appris de vous, ma Mère, c’est de revêtir le serviteur des habillements du maître, et le maître, des habillements du serviteur. Ce maître est l’amour de Dieu ; le serviteur est la volonté de pécher. Partant, la charité devant régner dans mon cœur, j’ai posé la volonté de pécher, laquelle j’ai lors revêtue des vêtements du Seigneur, quand je me suis servie des créatures pour l’assouvissement de mes voluptés, et j’ai donné au Seigneur quelques restes, et encore iceux par crainte et non par amour. Mon cœur donc se réjouissait du succès de mes voluptés, d’autant que le Seigneur en était chassé et banni, et le serviteur bien reçu et caressé.

«J’ai appris de vous ces trois choses. Vous m’avez aussi montré trois voies en votre démarche : la première était éclatante, en laquelle étant entrée, je fus aveuglée de sa splendeur. La deuxième fut courte, et labile comme la glace, en laquelle je tombais pas à pas. La troisième était trop longue, et quand j’y marchais, un torrent impétueux m’emporta sur une montagne en une fosse profonde qui était là.

«En la première voie est marqué le progrès de ma superbe, qui fut trop brillante, car l’ostentation, fille de la superbe, donna tant d’éclat à mes yeux que je ne considérai point la fin, et partant, je fus aveugle.

«En la deuxième voie est marquée la rébellion. Le temps de rébellion n’est pas long en cette vie, car après la mort, l’homme est contraint d’obéir. En vérité, il m’a été fort long, car quand je passai par un pas, c’est-à-dire, par l’humilité de la confession, soudain je retombai à mes péchés ; c’est pourquoi je n’ai point été constante en l’obéissance, mais je tombais soudain dans mes péchés comme celui qui chemine sur la glace. Ma volonté était froide, d’autant que je ne quittais les délectations du péché, de sorte que quand j’avançais un pas à la confession, confessant mes péchés, je retombais en un autre pas, d’autant que je voulais le péché et je me plaisais à me confesser souvent.

«La troisième voie fut que je m’attendais à pouvoir pécher sans avoir une grande peine, pouvoir vivre longtemps et ne m’approcher point de l’heure de la mort. Et ayant avancé chemin par cette voie, un torrent impétueux, savoir, la mort, qui donne à un autre, m’enleva et me chargea de peines, renversant mes pieds. Or, quels sont ces pieds, si ce n’est que, les infirmités m’accablant, je ne pouvais avoir soin des utilités de mon corps, et moins de celles de l’âme ? C’est pourquoi je tombai en une profonde fosse, quand le cœur, qui était haut et superbe, endurci dans le péché, creva, et l’âme tomba en la fosse de la peine du péché. Et partant, cette voie a été trop longue commençait. Malheur donc à moi, ô ma mère ! car tout ce que j’appris de vous avec joie, je le pleure maintenant avec amertume !

«D’ailleurs, cette fille morte parlait encore à l’épouse, qui voyait ceci : Oyez, vous qui me voyez. Il vous semble que ma tête et ma face sont comme un tonnerre qui fulmine au-dedans, et mon col est mis comme dans une presse garnie de clous. Mes bras et mes pieds sont comme des serpents très-longs ; mes jambes et mes cuisses sont comme deux canaux d’eau coulants du toit tout glacés. Mais encore une peine m’est la plus amère de toutes : car comme si une personne avait tous les canaux des esprits vitaux bouchés, et comme si toutes les veines pleines de vent se serraient dans le cœur et crèveraient à raison de la violence du vent, de même je suis disposée au dedans misérablement, à raison du vent de la superbe qui m’a été très-agréable. Néanmoins, je suis en la voie de la miséricorde, car lorsque j’étais accablée d’infirmités, je les louai le mieux qu’il me fut possible, mais néanmoins avec un esprit de crainte.

«Mais la mort s’approchant, la considération de la passion de Jésus-Christ me vint en l’esprit, savoir, qu’elle était beaucoup plus douloureuse que la douleur que je méritais à raison de mes fautes, et par une telle considération, j’ai obtenu les larmes, gémissant, voyant que Dieu m’avait tant aimée, et que je l’avais aimé si peu ; car lors je le regardai des yeux de l’esprit et lui dis : O Seigneur, je crois que vous êtes mon Dieu. Ayez miséricorde de moi, ô Fils de la Vierge, pour l’amour de votre amère passion. J’amenderais maintenant ma vie, si j’en avais le temps. Et en ce point-là, je fus soudain allumée d’une scintille de charité en mon cœur, de sorte que la passion de Jésus me semblait plus amère que ma mort. Et lors mon cœur creva, et mon âme vint ès mains des démons, pour être présentées au jugement de Dieu, car il était indigne que les anges d’un grand éclat et d’une grande beauté portassent une âme si difforme.

«Or, au jugement de Dieu, les démons criant que mon âme fût condamnée à l’enfer, le Juge répondit : Je vois une scintille de charité en son cœur, qui ne doit être éteinte, mais qui doit être devant moi, et partant, je juge l’âme à être purifiée jusques à ce qu’étant dignement purifiée, elle mérite de me posséder.

«Vous pourriez encore vous enquérir si je serai participante de tous les biens qu’on fait pour moi. Je vous réponds par similitude : car comme si vous voyiez une balance, et s’il y avait en l’un des bassins du plomb qui l’abaissât, en l’autre une chose légère qui l’enlevât en haut, plus on la chargerait, voire emporterait le poids du plomb : de même en est-il de moi, car d’autant plus ai-je hanté le péché, d’autant plus suis-je descendue en peine. Et partant, tout ce qu’on fait à l’honneur de Dieu pour moi, cela m’enlève de la peine, et spécialement l’oraison, et les biens que font les hommes justes et amis de Dieu et les charités qu’on fait des biens bien acquis. Telles choses m’approchent de Dieu de jour en jour.

«Après cela, la Mère de Dieu parla à l’épouse : Vous admirez comment moi, qui suis Reine du ciel, et vous, qui vivez au monde, et cette âme, qui est en purgatoire, et l’autre en enfer, parlent ensemble. Je vous dirai cela. Je ne me retire jamais du ciel, d’autant que je ne serai jamais séparée de la vision de Dieu, ni l’âme qui est en enfer ne sera jamais séparée des peines, ni l’autre du purgatoire, qu’elle ne soit entièrement purifiée, ni vous ne viendrez à nous avant la séparation du corps ; mais votre âme et votre intelligence sont élevées dans le ciel, pour y entendre les paroles de Dieu, et il vous est permis de faire savoir quelques peines de l’enfer et du purgatoire aux mauvais, afin qu’ils prennent garde à eux et aux bons, pour consolation et avancement. Or, sachez que votre corps et votre âme sont unis en terre, et le Saint-Esprit vous donne l’intelligence, afin que vous connaissiez ses saintes volontés». (Révélations de sainte Brigitte, Livre 6, ch. 52)

Une âme damnée – Révélations de sainte Brigitte

Les Révélations de sainte Brigitte ont reçu un degré exceptionnellement élevé d’authenticité, d’autorité et d’importance à une date précoce. Le pape Grégoire XI (1370-1378) les a approuvées et confirmées, et jugées favorablement, tout comme Boniface IX (1389-1404) dans la Bulle papale Ab origine mundi, par. 39 (7 octobre 1391). Elles ont ensuite été examinées au concile de Constance (1414-1418) et au concile de Bâle (1431-1449), tout deux jugeant qu’elles étaient en conformité avec la foi catholique.

Une âme damnée pour de grands péchés et pour n’avoir eu douleur des plaies que Jésus-Christ
souffrit en sa passion. Cette âme est damnée comme un enfant abortif. Ceux qui gardaient le  
sépulcre sont marques par ceux qui poursuivaient malicieusement Jésus-Christ en ses
prédications, et par ceux qui le crucifiaient.

Livre 6 – Chapitre 28 : Une grande troupe paraissait être devant Jésus-Christ, à laquelle il parlait, disant : Voilà que cette âme n’est plus à moi. Elle ne s’est non plus souciée de mes plaies et de la blessure de mon cœur que si on eût percé le bouclier de son ennemi ; elle s’est autant souciée des trous de mes mains que si un drap fripé était rompu; elle a eu autant en estime les plaies de mes pieds que si on eût coupé une pomme pourrie.
Lors Notre-Seigneur parlait à elle, disant : Vous avez souvent en votre vie demandé pourquoi j’avais voulu mourir : Or, maintenant, je vous demande pourquoi vous êtes morte.
Elle répondit : D’autant que je ne vous ai point aimé.
Vous m’avez été, dit-il, comme un enfant abortif est à sa mère, pour lequel elle endure tout autant que s’il était vivant. De même je vous ai rachetée avec tant de prix et d’amertume comme un des saints, bien que vous vous en soyez souciée bien peu. Mais comme l’enfant abortif ne goûte point la douceur des mamelles de sa mère, ni consolation de ses paroles, ni n’est échauffé en son sein, de même vous ne jouirez jamais de la douceur ineffable de mes élus, d’autant que vous n’avez recherché autre douceur que le vôtre. Vous n’oyez jamais ma parole pour votre avancement. Les paroles de votre bouche et celles du monde vous plaisaient trop, et les paroles de ma bouche vous étaient amères. Vous ne ressentirez jamais les effets de mon amour ni de ma bonté, d’autant que vous avez été froide à faire toute sorte de biens. Allez donc au lieu où on a accoutumé de jeter les abortifs, où vous vivrez en votre mort éternelle, car vous n’avez pas voulu vivre en la lumière et en ma vie.
Après, Dieu parlait à la troupe : O mes amis, si toutes les étoiles et planètes étaient changées en langues ; si tous les saints me priaient, je ne lui ferais point miséricorde, d’autant qu’elle oblige ma justice à la damner. Cette âme fut semblable à trois sortes de gens : Premièrement à ceux qui suivaient de malice mes prédications, afin de pouvoir trouver occasion en mes paroles et en mes faits de m’accuser et de me trahir ; ils ont vu mes bonnes œuvres et mes merveilles qu’autre que Dieu ne pouvait faire ; ils ont ouï ma sapience, ont approuvé ma vie louable et néanmoins, ils enrageaient d’envie contre moi, et ils conçurent de la haine ; mais pourquoi cela ? d’autant que mes œuvres étaient bonnes et que leurs œuvres étaient mauvaises, et parce que je n’approuvais, mais je reprenais aigrement leurs péchés : de même cette âme me suivait avec son corps, non pas par le mouvement et l’attrait du divin amour, mais icelle était traînée à me suivre encore pour paraître devant les hommes ; elle oyait mes commandements et les voyait de ses yeux ; elle prenait de là sujet de se fâcher et s’en moquait ; elle ressentait ma bonté, et elle n’y croyait point ; elle voyait mes amis profiter, et elle les envoyait, mais pourquoi ? d’autant que mes paroles et celles de mes élus étaient contre sa malice, mes préceptes et mes avertissements contre sa volupté, mon amour et mon obéissance contre sa volonté ; néanmoins, sa conscience lui dictait que je devais être honoré par-dessus tout.
Par les mouvements des astres, elle entendait que j’étais son Créateur, et par les fruits de la
terre et par le bel ordre et la disposition de toutes les choses, elle savait que j’en étais l’auteur ; et
bien qu’elle le sut, elle s’en fâchait et abhorrait mes paroles, d’autant que je reprenais ses
mauvaises œuvres.
En deuxième lieu, il était semblable à ceux qui me tuèrent, et qui disait ensemble : Faisons le mourir sans crainte ; il ne ressuscitera point le troisième jour. Or, moi, j’avais prédit à mes disciples que je ressusciterais le troisième jour ; mais mes ennemis, les amateurs du monde, ne croyaient point que je ressuscitasse avec ma justice, et ce, d’autant que les Juifs me virent comme homme pur, et ne percèrent point jusques à la Divinité, qui était en moi : c’est pourquoi ils péchèrent, non avec tant de gravité, car s’ils eussent su que j’étais Dieu, ils ne m’eussent jamais occis.
Cette âme pensait en elle-même : Je fais ma volonté comme il me plait. Je le ferai mourir sans craindre par mes volontés et par les œuvres qui me plaisent et lui déplaisent ; elles ne me nuisent en rien : pourquoi ne les ferai-je donc ? car il ne ressuscitera pas pour juger ; il ne jugera pas selon les œuvres des hommes, car s’il voulait juger si rigoureusement, il nous eût pas rachetés ; et s’il avait tant de haine contre le péché, il ne supportait pas les pécheurs avec tant de patience.
En troisième lieu, il est semblable à ceux qui gardaient ma sépulture, qui s’armèrent et environnèrent de soldats mon tombeau, afin que je ne ressuscitasse point, disant : Gardons diligemment de peur qu’il ne ressuscite et qu’il faille le servir. De même en faisait cette âme : elle s’armait de l’endurcissement du péché, car elle gardait diligemment le sépulcre, c’est-à-dire, la conversation de mes élus, sur lesquels je me repose ; elle les gardait avec grand soin, afin que mes paroles et leurs avertissements n’entrassent en son cœur, pensant en soi-même : Je prendrai garde de n’entendre point leurs discours de peur qu’étant piqué de quelque juste ressentiment, je ne vienne à laisser mes voluptés, et que je n’entende ce qui déplairait à ma volonté ; et de la sorte, par la malice, il se sépara d’eux, avec lesquels la charité le devait unir.

DÉCLARATION

Cette personne damnée fut noble et se souciant peu de Dieu. Un jour, étant à table, blasphémant les saints, éternuant, elle mourut soudain sans les sacrements, et son âme a été vue comparaître en jugement, à laquelle le Juge disait : Vous avez parlé comme vous avez voulu, et avez fait comme vous avez pu : il est donc raisonnable que vous gardiez le silence maintenant et que vous écoutiez. Répondez-moi donc, sainte Brigitte l’entendant. Bien que je sache toutes choses, n’avez-vous pas ouï ce que j’ai dit ? Je ne veux point la mort du pêcheur, mais sa conversion. Pourquoi donc, le pouvant, n’êtes-vous pas revenue à moi ?
L’âme répondit : Certes, je l’ai ouï, mais je ne m’en suis pas souciée.
Le Juge lui dit derechef : N’avez-vous pas ouï : Allez au feu, maudits ! et venez, mes élus !
Pourquoi ne veniez-vous donc pas ?
Je l’ai ouï, dit-elle, mais je n’en croyais rien.
Le Juge lui dit encore : N’avez-vous pas ouï que j’étais juste Juge et éternellement  formidable ? Pourquoi donc ne m’avez-vous pas eu en crainte ?
Je l’ai ouï, dit-elle, mais je m’aimais trop, et j’ai clos mes oreilles, afin de n’ouïr le jugement ; j’ai
endurci mon cœur, afin de ne pas y penser.
Le Juge dit : Il est donc juste que la tribulation et l’angoisse ouvrent votre esprit, puisque vous
n’avez pas voulu entendre quand vous le pouviez.
Lors l’âme a été rejetée du jugement, gémissant et criant : Hélas ! Hélas ! Quelle récompense ! Mais aura-t-elle fin ?
Soudain une voix a été ouïe qui disait : Comme le premier principe de toutes choses n’aura point de fin, de même votre misère n’en aura point.

 

Visions du Purgatoire par les saints

Oui, ceux qui sont au purgatoire ont évité l’enfer et sont assurés du ciel, mais c’est encore un lieu de grande souffrance pour ceux qui y sont, et tous peuvent être encouragés à rechercher davantage dans cette vie à éviter le purgatoire en pensant à ses tourments. L’Enfer a beaucoup de similitudes avec le purgatoire, et donc, la lecture sur le purgatoire peut aussi aider une âme à imaginer ce sera que l’enfer.

De nombreux saints ont également affirmé avoir eu des expériences mystiques liées au purgatoire. Bien sûr, les expériences mystiques personnelles n’améliorent pas la Révélation complète et définitive du Christ mais elles sont plutôt destinées à nous aider à vivre plus pleinement à une certaine période de l’histoire. Donc, comme les visions de l’enfer, lisez ces histoires avec une graine de saveur [de sel], pour voir si elles peuvent vous aider à prendre plus au sérieux la réalité du purgatoire.

« Autant de douleur qu’en enfer » – Sainte Catherine de Gênes

Sainte Catherine de Gênes fut une  nonne du 15e siècle qui a passa une grande partie de son temps à prendre soin des malades, en particulier ceux de la peste bubonique. Elle est également célèbre pour ses expériences mystiques du purgatoire.

« Aucune langue ne peut dire ni expliquer, ni l’esprit comprendre la dureté du Purgatoire. Mais moi, si je vois qu’il y a dans le Purgatoire autant de douleur qu’en enfer, je vois l’âme qui a la moindre tache d’imperfection accepter le Purgatoire, comme je l’ai dit, comme si c’était une miséricorde, et ne pas tenir compte de ses douleurs par rapport à la moindre tache qui empêche une âme dans son amour ». Il me semble voir que la douleur que les âmes du purgatoire endurent à cause de tout ce qui en elles déplaît à Dieu, qui est ce qu’elles ont volontairement fait contre sa si grande bonté, est plus grande que toute autre douleur qu’elles ressentent au Purgatoire. Et cela parce qu’étant dans la grâce, elles voient la vérité et devant la dureté de l’empêchement qui leur reste pour s’approcher de Dieu ». (Traité sur le Purgatoire)

« Un esprit tout en feu ressemblant au métal incandescent » – Ste Lidwina de Schiedam

Sainte Lidwine de Schiedam était une sainte et mystique néerlandaise du 15ème siècle. Adolescente, elle a eu un accident de patinage sur glace qui l’a affaibli le reste de sa vie. Un homme pécheur a été converti par ses prières et ses exhortations, et a été en mesure de faire une bonne confession, mais il est mort peu de temps après, incapable de faire beaucoup pénitence. Après un certain temps, elle a demandé à son ange gardien s’il était encore au purgatoire, et elle a eu cette vision :

«Il est là, dit son ange, et il souffre beaucoup. Seriez-vous prête à supporter une certaine douleur pour diminuer la sienne ? Certainement, répondit-elle, je suis prête à souffrir quelque chose pour l’aider. Instantanément son ange la conduisit dans un lieu de torture affreuse. «Est-ce alors l’Enfer, mon frère ? demanda la sainte jeune fille, saisi d’horreur. «Non, ma sœur, répondit l’ange, mais cette partie du Purgatoire est limitrophe à l’Enfer ». En regardant autour de tous les côtés, elle vit ce qui ressemblait à une immense prison, entourée de murs d’une hauteur prodigieuse, la noirceur qui, ainsi que les pierres monstrueuses, lui inspirait l’horreur. En approchant de cette enceinte lugubre, elle entendit un bruit confus de voix se lamenter, des cris de fureur, des chaînes, des instruments de torture, des coups violents que les bourreaux se décharger sur leurs victimes. Ce bruit était tel que tout le tumulte du monde, dans la tempête ou la bataille, ne pourrait lui supporter aucune comparaison. «Qu’est-ce donc, que cet endroit horrible ? demanda Sainte Lidwina à son bon ange. « Est-ce que vous voulez que je vous le montre ? «Non, je vous en prie, dit-elle, reculant de terreur ; «le bruit que j’entends est si affreux que je ne peux plus le supporter ; comment, alors, pourrais-je supporter la vue de ces horreurs ? » Poursuivant sa route mystérieuse, elle vit un ange assis tristement sur le trottoir d’un puits. «Qui est cet ange ? demanda-t-elle à son guide. «C’est, dit-il, « l’ange gardien du pécheur dont beaucoup vous vous êtes intéressé. Son âme est dans ce puits, où il a un Purgatoire spécial ». A ces paroles, Lidwina jeta un regard curieux sur son ange ; elle désirait voir l’âme qui lui était chère, et tenter de la libérer de cette fosse affreuse. Son ange, qui l’avait compris, après avoir enlevé le couvercle du puits, un nuage de flammes sortit avec des cris plaintifs. «Reconnaissez-vous cette voix ? lui dit l’ange. « Hélas! oui, répondit la servante de Dieu. « Avez-vous envie de voir l’âme ? continua-t-il. À sa réponse affirmative, il l’appela par son nom ; et immédiatement notre vierge vit apparaître à la bouche de la fosse un esprit tout en feu, ressemblant à du métal en incandescence, qui lui dit d’une voix à peine audible, « O Lidwina, servante de Dieu, qui me donnera de contempler le visage du  Très-haut ? » La vue de cette âme, en proie à la tourmente de feu la plus terrible, donna à notre sainte un tel choc que la ceinture qu’elle portait autour de son corps se déchira en deux ; et, ne pouvant plus supporter la vision, elle se réveilla brusquement de son extase. Les personnes présentes, voyant sa peur, lui en demandèrent la cause. « Hélas ! » répondit-elle, «combien sont affreuses les prisons du purgatoire ! C’était pour aider les âmes que je consentis à descendre là. Sans ce motif, si le monde entier m’avait été donné, je ne serais pas soumise à la terreur inspirée d’un si horrible spectacle ». Quelques jours plus tard, le même ange qu’elle avait vu si triste lui apparut avec un visage joyeux ; il lui dit que l’âme de son protégé avait quitté la fosse et passé dans le purgatoire ordinaire. Cette réduction partielle ne suffisait pas à la charité de Lidwina ; elle continua à prier pour le pauvre malade, et de lui appliquer les mérites de ses souffrances, jusqu’à ce qu’elle ait vu les portes du ciel ouvertes pour lui. (Purgatoire, par le P. FX Schouppe, SJ, p. 16-19)

L’enfer – Sainte Hildegarde de Bingen

Sainte Hildegarde de Bingen, Le Livre des œuvres divines, 5ème vision : « Vers l’ouest s’étend la zone des ténèbres. Elle se trouve en dehors du monde, elle occupe la moitié de la zone méridionale et la moitié de la zone septentrionale.  Dans la malice de sa rébellion, elle s’insurge contre la plénitude de la protection divine, là où l’antique guerrier, après avoir écrasé les âmes livrées à l’oubli, se plaît à exercer ses supplices. … ces ténèbres revêtent la forme d’une gueule béante. C’est là en effet, en ces zones situées en dehors du monde, qu’elles prennent l’aspect cruel de la gueule du puits des enfers, dévorant les âmes des damnés, les torturant par de farouches supplices, parce qu’ils ont suivi le diable, commettant plus d’œuvres de damnation que d’œuvres chères à Dieu. Mais ces ténèbres ne sont en fait que la bouche et la gueule d’autres ténèbres plus épaisses, terribles et infinies, auxquelles elles s’accrochent : ce sont les lieux infernaux. En ces lieux abondent une infinité de châtiments, car ils sont plus durs qu’eux, parce qu’ils dévorent tout ce que Dieu a décidé de précipiter dans l’oubli, parce qu’ils torturent les âmes de ceux qui livrent à l’oubli leur créateur par impiété [¹], incrédulité [²] et faux serments [³]. Tu connais ces ténèbres infinies ; mais tu ne peux les voir, parce que l’homme peut connaître par sa science, par son intelligence, l’enfer et ses terribles supplices, mais aucun regard mortel ne peut tout à fait les voir, tant que l’homme est dans son corps. Il n’est pas non plus capable de discerner le degré des supplices qu’ils englobent. De même, tant qu’il est dans le siècle, l’homme ne connaît ni son âme ni les mérites de son âme».

¹ Comme, entre autres, le péché de scandale, le travail le dimanche, le sacrilège, le blasphème, l’impureté en pensée, le meurtre, le vol, la simonie, l’occultisme, les sept péchés capitaux et les autres péchés mortels.

² Comme l’idolâtrie, l’hérésie, le schisme, l’apostasie.

³ Comme jurer en vain au nom de Dieu, le mensonge, le faux témoignage, les vœux religieux solennels quittés.

TOUT A UNE FIN ET FINIT BIENTÔT

par saint Alphonse de Liguori

Voyez ! tous les biens de cette terre sont comme l’herbe du champ, qui aujourd’hui est en pleine floraison et belle,  mais  le soir, elle fane et perd ses fleurs, et le jour suivant est brûlée au feu. Voilà ce que Dieu a commandé de prêcher au prophète Isaïe, quand il lui dit : « Crie. Et j’ai dit : Que dirai-je ? Toute chair est de l’herbe, et toute sa gloire est comme la fleur du champ » – Isaïe 40, 6. Ainsi saint Jacques compare le riche de ce monde à l’herbe grasse : à la fin du voyage de leur vie, ils pourrissent le long du chemin avec toutes leurs richesses et pompes. « Et le riche de son abaissement, parce qu’il passera comme la fleur de l’herbe, car le Soleil s’est levé avec ses ardeurs, et il a desséché l’herbe, et sa fleur est tombée, et le charme de sa beauté s’est évanoui : ainsi le riche, lui aussi, se flétrira dans ses voies » – Jacques 1, 10-11. Ils s’en vont et sont comptés pour le feu, comme le riche glouton, qui avait une splendide apparence dans cette vie, à l’abri, mais ensuite « fut enseveli en enfer » – Luc 16, 22. Œuvrons donc, chers chrétiens bien-aimés, œuvrons au salut de nos âmes et à l’acquisition de richesses pour l’éternité qui ne finit pas ; car tout dans ce monde a une fin, et finit très bientôt.

Premier point 
Tout a une fin

Lorsqu’un grand de ce monde est en pleine jouissance des richesses et des honneurs qu’il a acquis, la mort viendra, et il lui sera dit : « Mets ordre à ta maison, parce que tu mourras, toi, et tu ne vivras pas » – Isaïe 38, 1. Oh ! quelle nouvelle ! Le malheureux homme lugubre doit alors dire : Adieu, ô monde ! – Adieu, ô Villa ! – Adieu, ô grotte ! – Adieu, parents ! – Adieu, amis ! – Adieu, sports ! – Adieu, boules ! – Adieu, comédies ! – Adieu, banquets ! – Adieu, honneurs ! Tout est fini pour moi. Il n’y a pas de remède ; qu’il le veuille ou non, il doit tous les laisser. « Parce que, lorsqu’il sera mort, il n’emportera pas tous ses biens ; et que sa gloire ne descendra  pas avec lui » – Psaume 48, 18. Saint Bernard dit que la Mort produit une séparation horrible de l’âme du corps, et plus que toutes les choses de cette terre. « Opus mortis horrendum divortium » – Sermon 26. Pour le grand de ce monde, que les mondains considèrent comme un mortel de renom le plus fortuné, la mort est si pleine d’amertume, qu’ils ne sont pas disposés même à en entendre parler ; car leur préoccupation entière est de trouver la paix dans leurs biens ici-bas. « Ô mort », dit l’Ecclésiastique, « que ton souvenir est amer à l’homme qui jouit de la paix au milieu de ses biens » – Ecclésiastique 41, 1. Mais, combien plus d’amertume provoque la mort elle-même quand elle vient en fait ! Misérable est l’homme qui est attaché aux biens de ce monde ! Chaque séparation produit la douleur. Par conséquent, lorsque l’âme doit être séparée, par la course de la mort, des biens sur lesquels elle avait fixé toutes ses affections, la douleur doit être insupportable. Ce fut ce qui a fait s’écrier au roi Agag, lorsque l’annonce de l’approche de la mort lui a été annoncée, « Est-ce ainsi que la mort amère sépare ? » – 1 Rois 15, 32. Le grand malheur des mondains est, que quand ils sont sur le point d’être appelés au jugement, au lieu de chercher à ajuster les comptes de leur âme, ils dirigent toute leur attention à des choses terrestres. Mais, dit saint Jean Chrysostome, le châtiment qui attend les pécheurs, pour avoir oublié Dieu pendant la vie, est qu’ils s’oublient eux-mêmes à l’heure de la mort. « Hae animadversione percutitur impius, ut moriens obliviscatur sui, qui vivens oblitus est Dei ».

Mais si grande que puissent être les choses de ce monde associées à un homme, il doit en prendre congé à la mort. Nu, il est entré dans ce monde, et nu, elles l’abandonneront. « Nu », dit Job, « Je suis sorti du ventre de ma mère, et nu, j’y retournerai » – Job 1, 21. En un mot, ceux qui ont passé leur vie entière dans la richesse et l’accumulation de possessions, ont perdu leur sommeil, leur santé et leur âme, n’emportent rien avec eux à l’heure de la mort ; leurs yeux sont alors ouverts ; et de tout ce qu’ils avaient si chèrement acquis, ils ne trouvent rien dans leurs mains. Par conséquent, cette nuit de confusion, ils la passeront dans une tempête de douleurs et de tristesse. « Un riche, lorsqu’il s’endormira, n’emportera rien avec lui ; il ouvrira ses yeux, et il ne trouvera rien. L’indigence le surprendra comme l’eau qui déborde ; pendant la nuit, une tempête l’accablera» – Job 27, 19-20. Saint Antonin rapporte que Saladin, le roi des Sarrasins, avait donné des ordres pour qu’à l’heure de la mort, le suaire dans lequel il devait être enterré, soit placé avant lui dans la tombe, et qu’une personne devrait pleurer : de tous ses biens, Saladin n’apportera que cela avec lui. Le Saint raconte aussi, qu’un certain philosophe, parlant d’Alexandre-le-Grand, après sa mort, dit : Voici l’homme qui a fait  trembler  la terre . « La Terre », comme dit l’Écriture, « était calme avant lui » – 1 Machabées 1, 3. Il est maintenant sous la terre. Voici l’homme à qui la domination du Monde entier n’aurait pas satisfait ; maintenant quatre coudées de terre sont suffisantes pour lui. « Qui terram heri conculcabat, hodie ab conculcatur ea ; et cui heri non sufficiebat mundus hodie sufficiunt cubitus terrae quatuor ». Saint Augustin, d’un autre auteur antique, qui étant allé voir le tombeau de César, cria : « Les princes te craignaient, les villes t’adoraient, tous tremblaient devant toi, où est parti ta magnificence ? » – Sermon 38. Écoutez ce que dit David, « J’ai vu l’impie exalté et élevé comme les cèdres du Liban. J’ai passé, et voilà qu’il n’était plus » – Psaume 36, 35- 36. Oh ! combien de ces spectacles sont vus chaque jour dans le monde ! Un pécheur qui était né dans l’humilité et la pauvreté, acquiert ensuite la richesse et les honneurs, de manière à exciter l’envie de tous. Quand il meurt, tout le monde dit, il a fait fortune dans le monde, mais maintenant il est mort, et avec la mort, tout est fini pour lui.

« Pourquoi s’enorgueillissent la terre et la cendre ? » – Ecclésiastique 10, 9. Telle est la parole que le Seigneur répond à l’homme qui est bouffi par les honneurs terrestres et les richesses terrestres. Créature misérable, dit-Il, d’où vient cette fierté ? Si vous aimez honneurs et les richesses, rappelez-vous que vous êtes poussière. « Puisque tu es poussière, tu retourneras à la poussière» – Genèse 3, 19. Vous devez mourir, et après la mort, quel avantage tirerez-vous des honneurs et possessions dont maintenant vous vous gonflez avec fierté ? Allez, dit saint Ambroise, allez dans un cimetière, où sont enterrés les riches et les pauvres, et voyez si vous pouvez discerner parmi eux, qui a été riche et qui a été pauvre ; tous sont nus, et il ne reste rien du plus riche d’entre eux, mais quelques os flétris. « Respice sepulchra, mihi dic, quis plongées ibi, quis sit pauper ». Combien serait rentable le souvenir de la mort de l’homme qui vit dans le monde ! « Il sera conduit aux sépulcres, et il veillera au milieu du monceau des morts » – Job 21, 32. À la vue de ces cadavres, il se souviendrait de la mort, et qu’il sera un jour comme eux. Ainsi, il devrait être réveillé du sommeil mortel dans lequel il vit peut-être dans un état de perdition. Mais, le malheur est que les mondains ne sont disposés à penser à la mort  jusqu’à ce que l’heure vienne quand ils doivent quitter cette terre, pour aller dans l’éternité ; et par conséquent, ils vivent comme attaché au monde, comme s’ils n’allaient jamais être séparés de lui. Mais, notre vie est courte, et doit bientôt prendre fin ; ainsi, toutes choses doivent prendre fin, et doivent bientôt prendre fin.

Second point 
Tout finit bientôt

Les hommes savent bien et croient fermement qu’ils mourront,  mais  ils imaginent la mort comme éloignée, comme si elle n’arrivait jamais. Mais Job nous dit que la vie de l’homme est courte. « L’homme né d’une femme, vivant peu de temps, est rempli de beaucoup de misères. Comme une fleur il s’élève et il est brisé » – Job 14, 1-2. À l’heure actuelle, la santé des hommes est tellement altérée, que comme nous le voyons par expérience, le plus grand nombre d’entre eux meurent avant d’atteindre l’âge de soixante-dix ans. Car qu’est-ce que votre vie ? C’est une vapeur dit Saint Jacques, un coup de vent, une fièvre, une attaque d’apoplexie, un piqûre, une attaque de poitrine, fait disparaître et n’est pas plus considérée « Qu’est-ce que votre vie ? C’est une vapeur qui paraît pour un peu de temps, et qui ensuite sera dissipée » – Jacques 4, 15. « Nous mourrons tous », a déclaré la femme de Thécua à David, « et nous nous écoulons sur la Terre comme les eaux qui ne reviennent point » – 2 Rois 14, 14. Elle a dit la vérité ; comme toutes les rivières et les ruisseaux courent dans la mer, et que les eaux qui coulent ne reviennent plus, ainsi nos jours disparaissent et nous approchent de la mort.

Ils passent, ils passent rapidement. « Mes jours ont été plus rapides qu’un coureur » – Job 9, 25. La mort vient à notre rencontre et court plus vite qu’un coureur, de sorte que chaque étape que nous faisons, chaque souffle que nous tirons, nous nous approchons de la mort. Saint Jérôme sentait que, même pendant qu’il écrivait, il se rapprochait de la mort. Par conséquent, il a dit : « Ce que j’écris est ôté de ma vie ». « Quod scribo de mea vita tollitur ». Disons avec Job : Les années passent, et avec eux les plaisirs, honneurs, pompes, et toutes les choses de ce monde passent, « et il ne me reste qu’un sépulcre » – Job 17, 1. En un mot, toute la gloire des labeurs que nous avons subi dans ce monde, afin d’acquérir un grand revenu, pour valoir un haut personnage, pour l’apprentissage et le génie, doit prendre fin et être jeté dans une fosse, pour devenir la nourriture de vers. Alors le mondain misérable dira au décès : Ma maison, mon jardin, mes meubles à la mode, mes photos et riches appareils, dans un court laps de temps, ne m’appartiennent plus « et il ne me reste qu’un sépulcre ».

Mais, combien davantage le mondain peut être distrait par ses affaires mondaines et par ses plaisirs ; combien davantage il peut être inpliqué en eux, Saint Chrysostome dit que lorsque la peur de la mort, qui met le feu à  toutes les choses de la vie actuelle, commence à entrer dans l’âme, elle l’obligera à penser et à être soucieux de son sort après la mort. « Cum pulsare animam incipit metus mortis (ignis larvaire Praesentis vitae succendens omnia) philosophari eam cogit, et futura solicita mente Versari ». Hélas ! à l’heure de la mort, « Alors les yeux des aveugles seront ouverts » – Isaïe 35, 5. Ensuite, en effet, les yeux des aveugles seront ouverts, des mondains qui ont employé leur vie entière dans l’acquisition de biens terrestres, et ont payé, mais avec peu d’attention pour l’intérêt de l’âme. Dans tous ces cas doit se vérifier ce que Jésus-Christ leur a dit – que la mort viendra quand ils s’y attendent le moins. « Parce qu’à l’heure que vous ne pensez pas, le Fils de l’ homme viendra » – Luc 12, 40. Ainsi, sur ces malheureux, la mort vient toujours de façon inattendue. Par conséquent, parce que les amoureux du monde, ne sont   généralement pas avertis de leur dissolution prochaine, jusqu’à ce qu’elle soit très proche, ils doivent, dans les derniers jours de la vie, régler les comptes de leur âme pour les cinquante ou soixante ans où ils vivaient sur cette Terre. Ils désireront ensuite un autre mois, ou une autre semaine, pour régler leurs comptes, et pour «tranquilliser» leur conscience. Mais, « ils chercheront la paix, et il n’y aura aucune » – Ezéchiel 7, 25. Le temps qu’ils désirent est refusé. Le prêtre assistant lit le commandement divin au départ instantané de ce monde, « Proficiscere anima Christiana de hoc mundo ». Le départ, âme chrétienne, de ce monde ! Oh ! combien est dangereuse l’entrée de mondains dans l’éternité, mourant comme ils sont, au milieu de tant d’obscurité et de confusion, en conséquence de l’état désordonné des comptes de leurs âmes.

« Poids et balance sont les jugements du Seigneur » – Proverbes 16, 11. Au Tribunal de Dieu, la noblesse, les dignités et les riches n’ont pas de poids ; Deux choses seulement – nos péchés et les grâces faites pour nous par Dieu – font des échelles une l’ascension ou la «descente». Ceux qui seront trouvés fidèles à correspondre aux lumières et aux appels qu’ils ont reçus, sont récompensés ; et ceux qui seront trouvés infidèles, seront condamnés. Nous ne tenons pas un compte des grâces de Dieu,  mais le Seigneur tient un compte d’elles ; Il les mesure ; et quand il les voit méprisées à un certain degré, il laisse l’âme à ses péchés et l’emporte hors de la vie dans cet état misérable. « Car ce que l’homme aura semé, il le recueillera » – Galates 6, 8. Des Labeurs entrepris pour la réalisation des messages d’honneur et émolument, pour l’acquisition de la propriété et des applaudissements mondains, nous ne récoltons rien à l’heure de la mort ; tous sont alors perdus. Nous recueillons les fruits de la vie éternelle seulement des œuvres interprétées et tribulations subies pour Dieu.

Ainsi Saint Paul nous exhorte à assister à notre propre entreprise. « Mais nous vous exhortons, frères, à vous occuper de ce qui vous est propre… » – 1 Thessaloniciens 4, 10-11. De quelle entreprise, je vous demande, parle l’apôtre ? Est-ce d’acquisition de richesses, ou un grand nom dans le monde ?  Non ; il parle des affaires de l’âme, dont Jésus-Christ a parlé quand il a dit, « Négociez jusqu’à ce que je revienne » – Luc 19, 13. L’entreprise pour laquelle le Seigneur nous a placé, et pour laquelle il nous maintient sur cette terre, est de sauver nos âmes, et par les bonnes œuvres, pour obtenir la vie éternelle. Ceci est la fin pour laquelle nous avons été créés. « Et pour fin la vie éternelle » – Romains 6, 22. Le commerce de l’âme est pour nous non seulement le plus important, mais aussi la principale et unique affaire ; car si l’âme est sauvée, tout est sûr,  mais  si l’âme est perdue, tout est perdu. Par conséquent, nous devons, comme dit l’Écriture, œuvrer pour le salut de nos âmes, et combattre à mort pour la justice – c’est-à-dire pour le respect de la loi divine. « Combats pour la justice, pour ton âme ; et jusqu’à la mort combats pour la justice, et Dieu vaincra pour toi tes ennemis » – Ecclésiastique 4, 33. L’entreprise que Notre Sauveur nous recommande, en disant : Négociez jusqu’à ce que je revienne, est d’avoir toujours devant nos yeux le jour où il viendra, pour exiger un compte de notre vie entière.

Toutes les choses dans ce monde – Acquisitions, Applaudissements, Grandeur – doivent, comme nous l’avons dit, toutes prendre fin et prendre fin bientôt. « car elle passe, la figure de ce monde » – 1 Corinthiens 7, 31. La «figure» de cette vie meurt ; Heureux ceux qui, dans cette «figure», font de la loi leur partie du bien, et sauvent leurs âmes, préférant les intérêts éternels de l’âme, à tous les intérêts temporels du corps. « Celui qui aime sa vie la perdra, et celui qui hait sa vie en ce monde, la conservera pour la vie éternelle » – Jean 12, 25. Les mondains disent : Heureux l’homme qui thésaurise plus d’argent ! Heureux ceux qui acquièrent l’estime du monde, et profitent des plaisirs de cette vie ! O Folie ! Heureux celui qui aime Dieu et sauve son âme ! Le salut de son âme était la seule faveur que le roi David a demandé à Dieu. « J’ai demandé une seule chose au Seigneur,  je la rechercherai ; c’est d’habiter dans la maison du Seigneur tous les jours de ma vie, c’est de contempler les délices du Seigneur et de visiter son temple » – Psaume 26, 4. Et Saint Paul dit que pour acquérir la grâce de Jésus-Christ, qui contient la vie éternelle, il méprisait comme fumier tous les biens de ce monde. « Bien plus, j’estime que tout est perte, auprès de l’éminente connaissance de Jésus-Christ Notre Seigneur, pour qui je me suis dépouillé de toutes choses, et je les regarde comme du fumier, afin de gagner le Christ » – Philippiens 3, 8.

Mais certains Pères de familles diront : je ne travaille pas tant pour moi-même, que pour mes enfants, que je tiens à laisser dans des circonstances confortables. Mais je répondrai : Si vous dissipez les biens que vous possédez, et laissez vos enfants dans la pauvreté, vous faites mal et êtes coupables de péché.  Mais allez-vous perdre votre âme afin de laisser vos enfants confortables ? Si vous tombez en enfer, peut-être viendront-ils vous en libérer ? O Folie ! Écoutez ce que David a dit : « Je n’ai point vu le juste abandonné, ni sa race [semence] cherchant du pain » – Psaume 36, 25. Assistez au service de Dieu ; Selon la Loi du juge ; le Seigneur pourvoira aux besoins de vos enfants, et vous sauverez vos âmes, et amasserez un éternel trésor de bonheur, qui ne peut jamais vous être pris enlevé ; un trésor non pas comme les possessions terrestres, dont vous pouvez être privé par les voleurs, et que vous perdrez certainement à la mort. Voici les conseils que le Seigneur vous donne, « Mais amassez-vous des trésors dans le ciel, où ni la rouille ni les vers ne rongent, et où les voleurs ne fouillent ni ne dérobent » – Matthieu 6, 20. En conclusion, suivons la belle admonition que saint Grégoire donne à tous ceux qui souhaitent bien vivre et gagner la vie éternelle. « Sit nobis in intentione aeternitas, in usu temporalitas ». Mettons la fin de toutes nos actions dans cette vie à l’acquisition de biens éternels ; et n’utilisons les choses temporelles que pour préserver la vie pour le peu de temps nous devons rester sur cette terre. Le Saint poursuit : «Sicut nulla est proportio inter aeternitatem et nostrae vitae tempus, ita nulla debet esse proportio inter aeternitatis, et hujus, vitae euras». Comme il y a une distance infinie entre l’éternité et le temps de notre vie, ainsi il doit y avoir, en accord avec notre mode de compréhension, une distance infinie entre l’attention que nous devons payer au bien de l’éternité qui sera apprécié pour toujours et le soin que nous prenons des biens de cette vie, dont bientôt la mort nous éloignera.

– Fin du Sermon de Liguori –

Visions de l’enfer par sainte Françoise romaine

Sainte Françoise (1384 – 1440), veuve pénitente fondatrice des oblates bénédictines, a laissé 93 visions qu’elle a dictées elle-même à son confesseur, dont le Traité de l’enfer :

Chap. I. Du lieu de l’enfer, de son prince, de l’entrée des âmes dans ce lieu d’horreur, et des peines qui leur sont communes

Un jour que la servante de Dieu était très souffrante, elle s’enferma dans sa cellule, pour se livrer en toute liberté à l’exercice de la contemplation, où elle trouvait sa consolation et tous ses délices.

Il était environ quatre heures après midi : elle fut aussitôt ravie en extase, et l’archange Raphaël, qu’elle ne vit pas alors, vint la prendre, et la conduisit à la vision de l’enfer. Arrivée, à la porte de ce royaume effroyable, elle lut ces paroles écrites en caractères de feu : «Ce lieu est l’enfer, où il n’y a ni repos, ni consolation, ni espérance».

Cette porte étant ouverte, elle regarda et vit un abîme si profond et si épouvantable, que depuis elle n’en pouvait parler sans que son sang se glaçât d’effroi. De cet abîme sortaient des cris affreux et des exhalaisons insupportables ; alors elle fut saisie d’une horreur extrême ; mais elle entendit la voix de son conducteur invisible, qui lui disait d’avoir bon courage, parce qu’il ne lui arriverait aucun mal.

Un peu rassurée par cette voix amie, elle observa plus attentivement cette porte, et vit que déjà fort large à son entrée, elle allait en s’élargissant toujours davantage dans son épaisseur ; mais dans cet affreux corridor régnaient des ténèbres inimaginables ; cependant il se fit pour elle une lumière, et elle vit que l’enfer était composé de trois régions : l’une supérieure, l’autre inférieure, et l’autre intermédiaire.

Dans la région supérieure, tout annonçait de graves tourments ; dans celle du milieu, l’appareil des tortures était encore plus effrayant ; mais, dans la plus basse région, la souffrance était incompréhensible.

Ces trois régions étaient séparées par de longs espaces, où les ténèbres étaient épaisses, et les instruments de tortures en nombre prodigieux et extraordinairement variés.
Dans cet abîme effroyable, vivait un immense dragon qui en occupait toute la longueur : il avait sa queue dans l’enfer inférieur, son corps dans l’enfer intermédiaire et sa tête dans l’enfer supérieur.
Sa gueule était béante dans l’ouverture de la porte qu’il remplissait tout entière ; sa langue sortait d’une longueur démesurée ; ses yeux et ses oreilles lançaient des flammes sans clarté, mais d’une chaleur insupportable ; sa gorge vomissait une lave brûlante et d’une odeur empestée.

Françoise entendit dans cet abîme un bruit effroyable : c’étaient des cris, des hurlements, des blasphèmes, des lamentations déchirantes, et tout cela mêlé à une chaleur étouffante, et à une odeur insoutenable, lui faisait un tel mal, qu’elle crut que sa vie allait s’anéantir ; cependant son guide invisible la rassura par ses inspirations, et lui rendit un peu de courage : elle en avait besoin pour soutenir la vision dont nous allons parler.

Elle aperçut Satan sous la forme la plus terrifiante qu’il soit possible d’imaginer. Il était assis sur un siège qui ressemblait à une longue poutre, dans l’enfer du milieu, et cependant sa tête atteignait le haut de l’abîme, et ses pieds descendaient jusqu’au fond ; il tenait ses jambes écartées, et ses bras étendus, mais non en forme de croix. Une de ses mains menaçait le ciel, et l’autre semblait indiquer le fond du précipice.

Deux immenses cornes de cerf couronnaient son front ; elles étaient fort rameuses, et les innombrables petites cornes qui en sortaient, comme autant de rameaux, semblaient autant de cheminées par où s’échappaient des colonnes de flammes et de fumée.

Son visage était d’une laideur repoussante et d’un aspect terrible. Sa bouche, comme celle du dragon, vomissait un fleuve de feu très ardent ; mais sans clarté et d’une puanteur affreuse. Il portait au cou un carcan de fer rouge. Une chaîne brûlante le liait par le milieu du corps, et ses pieds et ses mains étaient également enchaînés.

Les fers de ses mains étaient fortement cramponnés dans la voûte de l’abîme ; ceux de ses pieds tenaient à un anneau fixé au fond du gouffre, et la chaîne qui lui liait les reins, liait aussi le dragon dont nous avons parlé.

A cette vision en succéda une autre. La servante de Dieu aperçut de tous côtes des âmes que les esprits qui les avaient tentées ramenaient dans cette affreuse demeure : elles portaient leurs péchés écrits sur leurs fronts en caractères si intelligibles, que la sainte comprenait pour quels crimes chacune d’elles était damnée.

Ces lettres, du reste, n’étaient que pour elle seule ; car ces âmes malheureuses ne connaissaient réciproquement leurs péchés que par la pensée. Les démons qui les conduisaient, les accablaient de plaisanteries, de reproches amers et de mauvais traitements, qu’il serait difficile de raconter, tant la rage de ces monstres était inventive.

A mesure que ces âmes arrivaient à l’entrée du gouffre, les démons les renversaient et les précipitaient, la tête la première, dans la gueule toujours ouverte du dragon. Ainsi englouties, elles glissaient rapidement dans ses entrailles, et à l’ouverture inférieure, elles étaient reçues par d’autres démons qui les conduisaient aussitôt à leur prince, ce monstre enchaîné, dont nous venons de parler.

Il les jugeait sur-le-champ, et après avoir assigné le lieu qu’elles devaient occuper selon leurs crimes, il les livrait à dés démons qui lui servaient de satellites pour les y conduire. La sainte remarqua que cette translation ne se faisait pas de la même manière que celle des âmes qui passent du purgatoire au paradis.

Quoique la distance que ces dernières ont à parcourir soit incomparablement plus grande que celle d’un enfer à l’autre, puisqu’il leur faut traverser la terre, le ciel des astres et le cristallin, pour arriver à l’empyrée ; cependant ce voyage se fait dans un clin d’œil.

La marche des âmes que Françoise voyait emporter par les gardes du tyran infernal, était au contraire fort lente, tant à cause des ténèbres épaisses, qu’il leur fallait traverser avec une sorte de violence, que des tortures qu’ils leur faisaient souffrir dans les espaces intermédiaires dont nous avons parlé. Ce n’était donc qu’après un certain temps que les démons finissaient par les déposer au fond de l’abîme.

Françoise vit aussi arriver d’autres âmes moins coupables que les premières, et cependant réprouvées ; elles étaient précipitées dans la gueule du dragon, présentées à Lucifer, jugées et transférées par les démons, comme les autres ; mais, au lieu de descendre au fond du gouffre, elles montaient dans l’enfer supérieur, avec la même lenteur néanmoins, et en subissant des tourments proportionnés à leurs péchés.

Arrivées dans leur prison, elles y trouvaient une multitude de démons en forme de serpents et de bêtes féroces, dont la vue les terrorisait.

Les regards de Satan les épouvantaient encore davantage, et, sans parler de l’incendie général dans lequel elles étaient enveloppées, le feu qui sortait du prince des ténèbres leur faisait cruellement sentir son ardeur dévorante. Autour d’elles régnait une nuit éternelle ; en sorte que rien ne pouvait faire diversion aux peines qu’elles enduraient. Là, comme dans les autres parties de l’enfer, chacune des âmes réprouvées était livrée à deux démons principaux, exécuteurs des arrêts de la justice divine.

La fonction du premier était de la frapper, de la déchirer et de la tourmenter sans cesse ; celle du second était de se moquer de son malheur, en lui reprochant de se l’être attiré par sa faute ; de lui rappeler continuellement le souvenir de ses péchés, mais de la manière la plus accablante, en lui demandant comment elle avait pu céder aux tentations, et consentir à offenser son Créateur ; de lui reprocher enfin, tous les moyens qu’elle avait eus de se sauver, et toutes les occasions de faire le bien, qu’elle avait perdues par sa faute.

De là des remords déchirants, qui, joints aux tourments que l’autre bourreau lui faisait éprouver, la mettaient dans un état de rage et de désespoir, qu’elle exprimait par des hurlements et des blasphèmes.

La charge confiée à ces deux démons n’était pourtant pas exclusive : tous les autres avaient également droit de l’insulter et de la tourmenter, et ils ne manquaient pas d’en user.

La servante de Dieu ayant désiré savoir quelle différence il y avait entre les habitants des trois provinces de ce royaume effroyable, il lui fut dit que, dans la région inférieure, étaient placés les plus grands criminels ; dans celle du milieu les criminels médiocres et dans la région supérieure les moins coupables des réprouvés.

Les âmes que vous voyez dans ce lieu le plus haut, ajouta la voix qui l’instruisait, sont celles des Juifs qui, à leur opiniâtreté près, vécurent exempts de grands crimes, celles des chrétiens qui négligèrent la confession pendant la vie, et en furent privés à la mort, etc.

Tout ce que la bienheureuse voyait et entendait la remplissait d’épouvante ; mais son guide avait grand soin de la rassurer et de la fortifier.

Chap. II. Tourments particuliers exercés sur neuf sortes de coupables

1° Supplices de ceux qui outragèrent la nature par leurs impuretés.

Françoise aperçut dans la partie la plus basse et la plus horrible de l’enfer des hommes et des femmes qui enduraient des tortures effroyables.

Les démons qui leur servaient de bourreaux les faisaient asseoir sur des barres de fer rougies au feu, qui pénétraient le corps dans toute sa longueur, et sortaient par le sommet de la tête, et pendant que l’un d’entre eux retirait cette barre, et la renfonçait de nouveau, les autres, avec des tenailles ardentes, leur déchiraient les chairs depuis la tète jusqu’aux pieds.

Or ces tourments étaient continuels et cela sans exclusion des peines générales je veux dire, du feu, du froid glacial, des épaisses ténèbres, des blasphèmes et des grincements de dents.

2° Supplices des usuriers.

Non loin du cachot des premiers, Françoise en vit un autre où les criminels étaient torturés d’une manière différente, et il lui fut dit que c’étaient les usuriers. Or, ces malheureux étaient couchés et cloués sur une table de feu, les bras étendus, mais non en forme de croix, et le guide de Françoise lui dit à ce sujet, que tout signe de la croix était banni de ces demeures infernales.

Chacun d’eux avait un cercle de fer rouge sur la tête. Les démons prenaient dans des chaudières de l’or et de l’argent fondus qu’ils versaient dans leurs bouches ; ils en faisaient couler aussi dans une ouverture qu’ils avaient pratiquée à l’endroit du cœur, en disant : souvenez-vous, âmes misérables de l’affection que vous aviez pour ces métaux pendant la vie ; c’est elle qui, vous a conduites où vous êtes.

Ils les plongeaient ensuite dans une cuve pleine d’or et d’argent liquéfiés ; en sorte, qu’elles ne faisaient que passer d’un tourment à un autre, sans obtenir un moment de repos. Elles souffraient en outre, les peines communes à toutes les autres âmes réprouvées ; ce qui les réduisait à un affreux désespoir : aussi ne cessaient-elles de blasphémer le nom sacré de Celui qui exerçait sur elles ses justes vengeances.

3° Supplices des blasphémateurs.

Françoise vit, dans la même région, les profanateurs obstinés de Dieu, de la sainte Vierge et des saints. Or, ils étaient soumis à des tortures effroyables.

Les démons, armés de pinces brûlantes, tiraient leurs langues, et les appliquaient sur des charbons embrasés, ou bien ils prenaient de ces charbons, et les leur mettaient dans la bouche ; ensuite ils les plongeaient dans des chaudières d’huile bouillante, ou bien ils leur en faisaient avaler, en disant : «Comment osiez-vous blasphémer ce que les cieux révèrent, âmes maudites et désespérées? Non loin de ceux-ci étaient les lâches qui renoncèrent Jésus-Christ par la crainte des supplices ; mais leurs tourments n’étaient pas aussi rigoureux, Dieu ayant égard à la faiblesse humaine qui les fit succomber.

4° Supplices des traîtres.

Françoise vit dans le même quartier, les tortures qu’exerçaient les démons impitoyables sur les hommes infidèles à leurs maîtres, et surtout sur les chrétiens qui ne prirent des engagements sur les fonts sacrés du baptême que pour les profaner.

Ces cruels bourreaux leur arrachaient le cœur avec des tenailles ardentes, et le leur rendaient ensuite pour l’arracher de nouveau. Ils les descendaient aussi de temps en temps dans des cuves pleines de poix bouillante, et leur disaient en les y tenant submergés : «Âmes fausses et perfides, sans cœur et sans fidélité, non contents de trahir vos maîtres temporels, vous avez osé trahir votre Dieu Lui-même ; car vous prîtes sur les fonts du baptême, l’engagement solennel de renoncer à Satan, à ses pompes et à ses œuvres, et vous avez fait tout l’opposé.

N’oubliez pas ces promesses, et recevez le châtiment que leur violation vous a mérité». A ces reproches amers succédaient les hurlements des victimes ; elles blasphémaient aussi les sacrements, surtout le saint baptême et maudissaient leur divin auteur.

5° Supplices des homicides.

Un peu plus loin elle vit des hommes à figures féroces, plongés dans une immense chaudière remplie de sang en ébullition. Or, les démons venaient les prendre dans cette chaudière bouillante et les jetaient dans une autre pleine d’eau à moitié glacée ; puis les retiraient de celle-ci pour les submerger dans la première.

Mais ce n’était pas là leur unique tourment, d’autres démons armés de poignards enflammés leur perçaient le cœur et ne retiraient le fer de la plaie que pour l’y plonger encore.

Auprès de ces hommes sanguinaires, étaient placées ces mères qui se dénaturèrent au point d’ôter la vie à leurs propres enfants, et leurs tortures étaient à peu près les mêmes.

6° Supplices des apostats qui abandonnèrent la foi catholique non par faiblesse mais par corruption.

Les démons les sciaient par le milieu du corps, avec des scies de fer rouge, trempées dans du plomb fondu. Or, la reprise des chairs s’opérait subitement après l’opération, et permettait aux bourreaux de recommencer sans cesse.

7° Supplice des incestueux.

Il y eut dans tous les temps des hommes et des femmes qui, emportés par une passion aveugle, commirent des impuretés avec des personnes qui leur étaient unies par les liens du sang ou par des liens spirituels Or, la Servante de Dieu les vit dans un cachot voisin de celui des habitants de Sodome.

Or, les démons les plongeaient dans une fosse pleine de matières infectes en ébullition ; puis les retirant de là, ils les coupaient par quartiers, et lorsque ces quartiers s’étaient réunis, ce qui se faisait aussitôt, ils les replongeaient dans le cloaque brûlant et fétide.

8° Supplices des magiciens.

Dans l’enfer du milieu, la bienheureuse vit ceux qui, pendant leur vie, étaient en commerce avec le démon, et ceux qui les consultaient et leur donnaient confiance. Ils étaient enveloppés dans des ténèbres effroyables, et les bourreaux les lapidaient avec des pavés de fer rougis au feu. Il y avait là un gril carré, au milieu duquel, brûlait un feu terrible.

Or, de temps en temps les démons couchaient leurs victimes sur ce gril, et les y tenaient fortement enchaînés; puis ils les retiraient de là pour les lapider encore.

9° Supplices des excommuniés.

La servante de Dieu remarqua que toutes les âmes précipitées dans la gueule du démon ne sortaient pas de son corps. Ayant eu le désir de savoir quelles étaient les âmes qu’elle ne voyait pas reparaître, il lui fut dit que c’étaient les âmes de ceux qui étaient morts dans l’excommunication.

Elles descendent ajouta la voix qui l’instruisait, dans la queue du dragon, qui se prolonge jusqu’au fond de l’abîme, et est un vaste foyer où brûle un feu dévorant. Elles étaient donc renfermées dans cette affreuse prison, et les démons qui rôdaient autour, leur criaient d’une voix insultante : «C’est donc vous» qui, aveuglées par vos passions et hébétées par la sensualité, avez méprisé les foudres de l’Église ?

Eh bien ! bouillez maintenant dans la queue du dragon. Hélas ! hélas ! répondaient du dedans des voix plaintives, quelle infortune est la nôtre, et quels maux affreux nous endurons

Chap. III. Comment les péchés capitaux sont punis dans l’enfer inférieur.

1° Tourments des orgueilleux.

La bienheureuse aperçut une vaste prison dont les habitants étaient fort nombreux, et on lui dit que c’étaient les superbes. Cette prison était divisée en plusieurs pièces, où les victimes étaient classées selon les diverses espèces de ce péché. Les ambitieux étaient ceux que les démons paraissaient mépriser davantage. Autant ces misérables avaient été affamés des honneurs pendant leur vie, autant ils étaient rassasiés d’opprobres et de confusion. En punissant ceux-ci, ils n’oubliaient pourtant pas les autres. Chaque famille d’orgueilleux, si je puis parler ainsi, avait sa peine propre et particulière ; mais il y avait un châtiment horrible qui leur était commun à tous. Au milieu de cette prison spéciale était posé un lion énorme d’airain rougi par le feu. Sa gueule était levée en l’air et largement ouverte, et ses mâchoires, en guise de dents, étaient armées d’un grand nombre de rasoirs affilés. Son ventre était un repaire de serpents et d’autres bêtes venimeuses, et l’ouverture postérieure était comme l’entrée du corps de ce monstre, garnie de lames brûlantes et horriblement acérées.
Or, les démons chargés de tourmenter ces tristes victimes, les lançaient en l’air de manière à les faire retomber dans la gueule du lion. Toutes tranchées et presque divisées par les rasoirs, elles passaient par la gorge de ce monstre et tombaient dans ses larges entrailles, au milieu des reptiles qui fourmillaient dans ce lieu infect, et exerçaient sur elles leur rage infernale. Elles gravitaient ensuite vers la partie postérieure où des démons les saisissaient avec des pinces ardentes, et les tiraient violemment à eux, à travers les rasoirs dont l’ouverture était bordée, et ce jeu cruel les bourreaux le recommençaient sans cesse. Ces âmes, irritées et enragées par d’aussi horribles tourments, hurlaient d’une manière affreuse et proféraient des blasphèmes effroyables. «Hurlez, leur disaient les esprits infernaux ; hurlez, superbes maudits, qui fîtes si longtemps la guerre au Créateur sur la terre. Vous avez bien raison de vous désespérer, car vos malheurs ne finiront jamais».

2° Tourments des réprouvés qui furent sujets à la colère.

Françoise remarqua qu’ils étaient punis selon leurs divers degrés de culpabilité ; mais voici une peine qui leur était commune. Il y avait dans leur prison un serpent d’airain, que le feu de l’enfer maintenait continuellement embrasé. Sa poitrine était large, son cou élevé comme une colonne et sa gueule béante. Dans cette horrible gueule étaient plantés en forme de croissant de longues et fortes aiguilles, dont les pointes étaient dirigées vers la gorge de l’animal. Or, les démons, prenant ces âmes dont nous parlons les lançaient par cette ouverture dans le corps du monstre ; puis ils les en retiraient avec des tenailles ardentes toutes déchirées par les pointes qu’elles rencontraient à leur sortie. Or, elles souffraient continuellement ce supplice, qui les réduisait à un affreux désespoir, et leur arrachait les plus effroyables blasphèmes.

3° Tourments des avares.

La bienheureuse vit ensuite les avares dans une fosse remplie de gros serpents qui avaient des bras. Chacun de ces hideux reptiles s’attachait à un de ces coupables, que la justice divine leur avait abandonnés. Il lui frappait la bouche de sa queue, lui déchirait le cœur avec les dents, et l’étreignait dans ses bras, de manière à l’étouffer, si cela eût été possible ; mais d’autres démons venaient les arracher à leurs affreux embrassements, avec des tenailles de fer, qui les déchiraient d’une manière horrible, et allaient les plonger dans une seconde fosse remplie d’or et d’argent liquéfiés, les accablant de leurs dérisions et de leurs sarcasmes.

4° Tourments des envieux.

Chacun de ces malheureux était couvert d’un manteau de flammes, avait un ver venimeux qui lui rongeait le cœur, pénétrait dans sa poitrine, et, remontant par la gorge se présentait à la bouche, qu’il forçait à ouvrir convulsivement ; mais un démon l’empêchait de sortir, en serrant avec la main le cou de la victime, ce qui lui causait d’insupportables étouffements ; et tandis qu’il l’étouffait ainsi d’une main, il tenait de l’autre une épée dont il lui perçait le cœur. Un second démon venait ensuite, qui lui arrachait le cœur de la poitrine, le trempait dans des immondices, et le lui remettait, pour l’arracher de nouveau, et ainsi sans fin ; et ces traitements barbares étaient accompagnés de dérisions et de reproches, qui réduisaient ces infortunés à la rage et au désespoir

5° Tourments des paresseux.

Françoise les vit assis au milieu d’un grand feu, les bras croisés, et la tête inclinée sur les genoux. Leurs sièges étaient de pierres ; ces pierres étaient cannelées profondément, et leurs cavités remplies de charbons embrasés : les bancs eux-mêmes étaient tout rouges et la flamme qui sortait du brasier s’attachait à ces tristes victimes, et les couvrait comme un vêtement. Or, les démons, les prenant avec des pinces ardentes, les renversaient violemment sur ces lits affreux, et les y traînaient en les tournant et les retournant en toutes manières ; c’était pour les punir d’avoir perdu le temps. À côté de chacune d’elles était un démon qui, avec un coutelas, lui fendait la poitrine, et y versait. de l’huile bouillante, et cela pour les punir d’avoir trop présumé de la miséricorde de Dieu. Il mettait encore des vers dans leurs plaies, en punition des mauvaises pensées auxquelles leur oisiveté laissait le champ libre.

6° Tourments des gourmands.

Françoise pu contempler aussi les châtiments de la gourmandise. Chaque malheureux, réprouvé pour ce vice avait un démon qui le prenait par la tête et le traînait sur des charbons ardents, tandis qu’un autre démon, debout sur lui, le foulait aux pieds avec violence. Ils lui liaient ensuite les pieds et les mains, et le précipitaient dans une chaudière pleine de poix fondue ; puis, le retirant de là, ils le jetaient dans une autre remplie d’une eau presque réduite en glace. Ils lui versaient aussi du vin brûlant dans la bouche, pour le punir des coupables excès qu’il en avait fait pendant la vie. Pendant ce temps-là, ses bourreaux lui disaient d’un ton ironique : «La peine des gourmands, dans cette demeure, est le superflu chaud et froid. Voici donc où vous ont conduit vos intempérances, lui disaient d’autres esprits infernaux. Désormais vous aurez pour nourriture des serpents, et du feu pour breuvage ».

7° Tourments des luxurieux.

Françoise cherchait des yeux les esclaves de cette passion honteuse ; on les lui montra. Ils étaient liés à des poteaux de fer embrasé, et les bourreaux, avec leurs langues ardentes, léchaient toutes les parties de leurs corps, ce qui les faisait souffrir horriblement. D’autres démons, avec des tenailles, déchiraient leurs chairs par lambeaux, en punition de la bonne chère qu’ils faisaient dans le monde, ce qui servait à alimenter toujours davantage leur funeste passion. Sous leurs poteaux étaient des grils ardents et armés de pointes de fer, auprès desquels étaient couchés d’horribles serpents. Les démons, attirant brusquement leurs victimes, les faisaient tomber à la renverse sur ces lits affreux, et les serpents se jetant sur eux, les mordaient avec une rage inconcevable. Ce supplice était particulier aux adultères.

Chap. IV. Supplices particuliers à sept espèces de pécheurs.

1° Tourments des voleurs.

La servante de Dieu vit des hommes qui étaient liés avec des cordes noires, par le moyen desquelles les démons les attiraient en haut ; après quoi ils les laissaient retomber dans le feu. Ensuite ils les descendaient dans un puits d’eau glacée ; de là ils les faisaient passer dans un lac de plomb fondu, où ils les forçaient de boire une horrible fusion de fiel, de poix et de soufre ; ils les jetaient enfin dans un repaire de bêtes féroces. Or, il fut dit à la sainte que ces tristes victimes étaient les voleurs.

2° Tourments des enfants dénaturés.

Il y eut toujours sur la terre des enfants détestables, qui, au lieu d’honorer leurs parents, n’eurent pour eux que de l’éloignement et du mépris, les rendant excessivement malheureux par leur insubordination, leur mauvais caractère et leurs violences. Or, Françoise les vit dans un immense tonneau, garni de rasoirs, et où se trouvaient des serpents féroces. Les démons roulaient cette effroyable machine, et les pauvres victimes qu’elle renfermait étaient mordues par les serpents, et déchirées par les rasoirs. On fit remarquer à la bienheureuse que ces coupables et les autres ne demeuraient pas toujours dans l’enfer qui leur était assigné. De l’enfer inférieur ils passaient quelquefois dans l’enfer supérieur ou dans l’intermédiaires, ou de ceux-ci dans le plus bas. Ayant désiré en savoir la raison, il lui fut dit que c’était pour subir le supplément de peines dû aux circonstances plus ou moins aggravantes de leurs péchés.

3° Tourments de ceux qui furent infidèles à leur vœu de chasteté.

La position de ces malheureux était effroyable. Les démons les plongeaient tantôt dans un feu ardent, où coulaient en fusion la poix et le soufre, et tantôt dans un bain d’eau glacée ; d’autres fois ils les serraient entre deux planches de fer, armées de clous aigus, et leur perçaient les flancs avec des fourches. Enfin, pour ajouter l’insulte à leurs supplices, ils ne cessaient de leur reprocher les crimes qu’ils avaient commis. «Souvenez-vous, leur disaient-ils, de vos impuretés sacrilèges : ces plaisirs, sitôt passés, vous coûtent cher maintenant. Souvenez-vous de tant de sacrements que vous avez profanés, et qui n’ont servi qu’à rendre votre condamnation plus terrible».

4° Tourments des parjures.

Ils avaient des bonnets de feu sur la tête ; leurs langues étaient arrachées, et leurs mains coupées.

5° Tourments des détracteurs.

Chacun d’eux était livré à une vipère à sept tètes. Je parle de la forme qu’avait prise le démon spécialement chargé de le tourmenter. Or, voici à quoi lui servaient ses sept gueules. Avec la première il arrachait la langue du patient ; avec la seconde il la mangeait ; avec la troisième il la crachait dans le feu ; avec la quatrième il la reprenait et la rendait au coupable ; avec la cinquième il lui crevait les yeux ; avec la sixième il lui arrachait la cervelle par une oreille, et avec la septième enfin, il dévorait ses narines. En outre, avec les ongles de ses mains il lui déchirait le corps.

6° Tourments des vierges folles.

Françoise vit ces âmes qui, fort jalouses de conserver leur virginité corporelle, prenaient peu de soin de la pureté de leur cœur. Les démons les flagellaient cruellement avec des chaînes de fer rouge.

7° Tourments des veuves vicieuses.

Elles étaient liées aux branches d’un énorme pommier, la tête renversée en arrière, et les démons leur faisaient manger des pommes pleines de vers. En outre, des dragons terribles, s’enlaçant à elles, leur déchiraient le cœur et les entrailles, tandis que la foule des démons ne cessait dé leur reprocher leur mauvaise vie.

8° Tourments des femmes idolâtres de leur beauté.

Elles avaient pour chevelure des serpents qui leur mordaient cruellement le visage, tandis que d’autres démons enfonçaient des épingles rougies au feu dans toutes les parties de leur corps ; et, pour aiguiser les remords de la conscience, ils ne cessaient de leur dire : Vous fîtes notre métier sur la terre, il est juste que vous nous soyez associées pendant l’éternité. Faites maintenant votre toilette dans ces flammes. Ces âmes répondaient par des blasphèmes horribles à ces insultes de leurs ennemis.

Chap. V. Blasphèmes des réprouvés

Tout cet affreux séjour retentissait d’horribles blasphèmes. Ses infortunes habitants maudissaient Dieu, comme s’il ne leur eût fait que du mal, et jamais aucun bien ; ils maudissaient l’humanité sacrée de Notre-Seigneur Jésus-Christ ; ils maudissaient tous Ses mystères, dont le souvenir ne leur rappelait que de criminelles ingratitudes ; ils maudissaient toutes les grâces qu’ils avaient obtenues par Ses mérites, et dont l’abus leur avait attiré de si horribles châtiments. Toute la sainte vie de ce Dieu sauveur provoquait leurs blasphèmes ; mais chacun s’attachait à profaner d’une manière spéciale la circonstance qui lui déplaisait le plus. Celui-ci maudissait Son Incarnation, celui-là Sa Naissance ; celui-ci Sa Circoncision et celui-là Son Baptême ; celui-ci Sa Pénitence, celui-là Sa Passion ; un autre Sa Résurrection, un autre Son Ascension glorieuse. Rien de ce qu’a fait notre aimable Sauveur, pour le salut de nos âmes, n’était respecté, parce que tous ces bienfaits ne furent pour eux que des objets d’ingratitude. Ils maudissaient et blasphémaient le doux nom de Marie, ses prérogatives, ses vertus, mais surtout sa maternité divine ; parce que si elle n’eût pas mis le fils de Dieu au monde, ils eussent été moins coupables, et n’auraient pas à supporter d’aussi horribles tourments. Ainsi donc leur éternité est tout employée à blasphémer et à maudire, mais avec une telle rage et un si profond désespoir, que, n’eussent-ils point d’autres supplices, cela suffirait pour les rendre infiniment malheureux. Cependant ils souffrent les autres peines communes à tous les réprouvés, et en outre, les peines qui leur sont particulières, ainsi que je viens de le dire.

Chap. VI. Nombre des démons, leurs noms et leurs emplois.

Dans la 17ème vision où la création des anges et leur classification furent manifestées à la servante de Dieu, Dieu lui fit discerner ceux qui devaient pécher de ceux qui demeureraient fidèles. Elle fut ensuite témoin de leur révolte et de la chute horrible qu’elle leur mérita. Or, elle ne fut pourtant pas aussi profonde pour les uns que pour les autres : un tiers de ces infortunés demeura dans les airs, un autre tiers s’arrêta sur la terre et le dernier tiers tomba jusque dans l’enfer. Cette différence dans les châtiments correspondit à celles que Dieu remarqua dans les circonstances de leur faute commune. Parmi ces esprits rebelles, il y en eut qui embrassèrent de gaieté de cœur, si je puis parler de la sorte, la cause de Lucifer; et d’autres qui virent avec indifférence ce soulèvement contre le Créateur, et demeurèrent neutres. Les premiers furent précipités sur le champ dans l’enfer, d’où ils ne sortent jamais, à moins que Dieu ne les déchaîne quand Il veut frapper la terre de quelque grande calamité, pour punir les péchés des hommes. Les seconds furent jetés partie dans les airs, et partie sur la terre ; et ce sont ces derniers qui nous tentent, comme je le dirai plus tard.
Lucifer, qui voulut être l’égal de Dieu dans le ciel, est le monarque des enfers, mais monarque enchaîné et plus malheureux que tous les autres. Il a sous lui trois princes auxquels tous les démons, divisés en trois corps, sont assujettis par la volonté de Dieu ; de même que dans le ciel, les bons anges sont divisés en trois hiérarchies présidées par trois esprits d’une gloire supérieure. Ces trois princes de la milice céleste furent pris dans les trois premiers chœurs, où ils étaient les plus nobles et les plus excellents ; ainsi, les trois princes de la milice infernale furent choisis comme les plus méchants des esprits des mêmes chœurs, qui arborèrent l’étendard de la révolte.
Lucifer était dans le ciel le plus noble des anges qui se révoltèrent, et son orgueil en fit le plus méchant de tous les démons. C’est pour cela que la justice de Dieu l’a donné pour roi à tous ses compagnons et aux réprouvés, avec puissance de les gouverner et de les punir, selon ses caprices ; ce qui fait qu’on l’appelle le tyran des enfers. Outre cette présidence générale, il est encore établi sur le vice de l’orgueil. Le premier des trois princes qui commandent sous ses ordres, se nomme Asmodée : c’était dans le ciel un chérubin, et il est aujourd’hui l’esprit impur qui préside à tous les péchés déshonnêtes. Le deuxième prince s’appelle Mammon : c’était autrefois un trône, et maintenant il préside aux divers péchés que fait commettre l’amour de l’argent. Le troisième prince porte le nom de Belzébuth ; il appartenait à l’origine au chœur des dominations, et maintenant il est établi sur tous les crimes qu’enfante l’idolâtrie, et préside aux ténèbres infernales. C’est aussi de lui que viennent celles qui aveuglent les esprits des humains. Ces trois chefs ainsi que leur monarque, ne sortent jamais de leurs prisons infernales ; lorsque la justice de Dieu veut exercer sur la terre quelque vengeance éclatante, ces princes maudits députent à cet effet un nombre suffisant de leurs démons subordonnés ; car il arrive quelquefois que les fléaux dont Dieu veut frapper les peuples, demandent plus de forces ou plus de malices que n’en ont les mauvais esprits répandus sur la terre et dans l’air. Alors les infernaux plus méchants et plus enragés, deviennent des auxiliaires indispensables. Mais hors de ces cas rares, ces grands coupables ne peuvent sortir des prisons où ils sont renfermés.
Tous ces esprits infortunés sont classés dans l’abîme selon leur ordre hiérarchique. La première hiérarchie, composée de séraphins, de chérubins et de trônes, habite l’enfer le plus bas ; ils endurent des tourments plus cruels que les autres, et exercent les vengeances célestes sur les plus grands pécheurs. Lucifer qui fut un séraphin, exerce sur eux une spéciale autorité, en vertu de l’orgueil dont il a la haute présidence. Les démons de cette hiérarchie ne sont envoyés sur terre, que, lorsque la colère de Dieu permet que l’orgueil prévale pour punir les nations.
La deuxième hiérarchie formée de dominations, de principautés et de puissances, demeure dans l’enfer du milieu. Elle a pour prince Asmodée qui, comme je l’ai déjà dit, préside aux péchés de la luxure. On peut deviner que, les démons de cette hiérarchie sont sur terre, lorsque les peuples s’abandonnent au vice infâme de l’impureté.
La troisième hiérarchie qui se compose de vertus, d’archanges et d’anges, a pour chef Mammon, et habite l’enfer supérieur. Lorsque ces démons sont lâchés sur la terre, la soif des richesses y prévaut de toutes parts, et il n’est plus question que d’or ou d’argent. Quant à Belzébuth, il est le prince des ténèbres, et les répand, quand Dieu le permet, dans les intelligences, pour étouffer la lumière de la conscience et celle de la véritable foi. Tel est l’ordre qui règne parmi les démons dans les enfers ; quant à leur nombre, il est innombrable.
On retrouve ces mêmes hiérarchies parmi les démons qui demeurent dans l’air et sur la terre, mais ils n’ont point de chefs, et par conséquent vivent dans l’indépendance et une sorte d’égalité. Ce sont les démons aériens qui, la plupart du temps, déchaînent les vents, excitent les tempêtes, produisent les orages, les grêles et les inondations. Leur intention en cela est de faire du mal aux hommes, surtout en diminuant leur confiance en la divine Providence, et les faisant murmurer contre la volonté de Dieu.
Les démons de la première hiérarchie, qui vivent sur la terre, ne manquent pas de profiter aussi de ces occasions favorables à leur malice ; trouvant les hommes irrités par ces calamités et fort affaiblis dans leur soumission et leur confiance, ils les font tomber beaucoup plus facilement dans le vice de l’orgueil. Ceux de la deuxième hiérarchie ne manquent pas à leur tour de les précipiter de leur hauteur superbe dans le cloaque impur, ce qui donne ensuite toute facilité aux démons de la troisième hiérarchie, de les faire tomber dans les péchés qu’enfante l’amour de l’argent.
Alors les anges qui président aux ténèbres les aveuglent, leur font quitter la voie de la vérité, et rendent leur retour extrêmement difficile. C’est ainsi que tous les démons, malgré la différence de leurs emplois, se concertent et s’aident mutuellement à perdre les âmes. Les uns affaiblissent leur foi, les autres les poussent à l’orgueil, ceux-ci à l’impureté, ceux-là à l’amour des richesses, d’autres enfin leur jettent un voile sur les yeux et les écartent si fort de la voie du salut, que la plupart ne la retrouvent plus. Le seul moyen d’échapper à ce complot infernal, serait de se relever promptement de la première chute, et c’est précisément ce que ces pauvres âmes ne font pas. De là, cette chaîne de tentations, qui de chute en chute les conduit au fond du précipice.
Lorsque j’ai dit que les démons qui sont dans l’air et sur la terre n’ont pas de chefs, j’ai voulu dire seulement qu’ils n’ont pas d’officiers subalternes ; car tous sont soumis à Lucifer, et obéissent à ses commandements, parce que telle est la volonté de la justice divine. Malgré la haine qu’ils portent aux hommes, aucun d’eux n’oserait les tenter sans l’ordre de Lucifer, et Lucifer lui-même ne peut prescrire, en ce genre que ce que lui permet le Seigneur plein de bonté et de compassion pour nous.
Lucifer voit tous ses démons, non seulement ceux qui sont autour de lui dans l’enfer, mais encore ceux qui sont dans l’air et sur la terre. Tous aussi le voient sans aucun obstacle, et comprennent parfaitement toutes ses volontés. Ils se voient également et se comprennent fort bien les uns les autres.
Les malins esprits, répandus dans l’air et sur la terre, ne ressentent pas les atteintes du feu de l’enfer ; ils n’en sont pas moins excessivement malheureux, tant parce qu’ils se maltraitent et se frappent sans cesse les uns les autres, que parce que les opérations des bons anges dans ce monde leur causent un dépit qui les tourmente cruellement. Les peines de ceux qui appartiennent à la première hiérarchie sont plus acerbes que celles des esprits de la seconde, et ceux-ci sont plus malheureux que les esprits de la troisième. La même justice distributive préside aux tourments des esprits infernaux ; mais ceux-ci sont tous en proie à l’ardeur des flammes infernales.
Les démons qui demeurent au milieu de nous, et ont reçu le pouvoir de nous tenter, sont tous des esprits tombés du dernier chœur. Les anges commis à notre garde sont aussi de simples anges. Ces esprits tentateurs sont sans cesse occupés à préparer notre perte. Les moyens qu’ils emploient pour cela sont si subtils et si variés, qu’une âme qui leur échappe est fort heureuse, et ne saurait trop témoigner sa reconnaissance au Seigneur. Il n’est pas un instant du jour et de la nuit, où ces cruels ennemis n’essayent d’une tentation ou d’une autre, afin de lasser ceux qu’ils ne peuvent vaincre par la ruse ou la violence. La patience est donc l’arme défensive par excellence. Malheur à qui la laisse tomber de ses mains ! Lorsque ces tentateurs ordinaires rencontrent des âmes fortes et patientes, qu’ils ne peuvent entamer, ils appellent à leur secours des compagnons plus astucieux et plus malins, non pour combattre avec eux ou à leur place, car Dieu ne le permet pas ; mais pour leur suggérer des stratagèmes plus efficaces. Françoise savait tout cela par expérience : il était rare qu’elle fût tentée par son démon seul. D’ordinaire il s’en associait d’autres ; et trop faibles encore, ils recouraient à la malice des esprits supérieurs qui demeuraient dans l’air. Elle était devenue si habile dans cette guerre, qu’en soutenant une attaque, elle savait à quel chœur avait appartenu celui dont le conseil la dirigeait, et qui il était.
Lorsque les démons veulent livrer un assaut à une âme habile et forte, les uns l’attaquent de front, et les autres se placent derrière elle. C’est de cette sorte qu’ils combattaient ordinairement contre notre bienheureuse, et elle les voyait se faire des signes pour concerter leurs moyens.
Lorsqu’une âme, vaincue par les tentations, meurt dans son péché, son tentateur habituel l’emporte avec promptitude, suivi de beaucoup d’autres qui lui prodiguent des outrages, et ne cessent de la tourmenter jusqu’à ce qu’elle soit précipitée dans l’enfer. Ces détestables esprits se livrent ensuite à une joie féroce. Son ange gardien, après l’avoir suivie jusqu’à l’entrée de l’abîme, se retire aussitôt qu’elle a disparu, et remonte au ciel.
Lorsqu’une âme, au contraire, est condamnée au purgatoire, son tentateur est cruellement battu par l’ordre de Lucifer pour avoir laisse échapper sa proie. Il reste pourtant là, en dehors du purgatoire, mais assez près pour que l’âme le voie et entende, les reproches qu’il lui fait sur les causes de ses tourments. Lorsqu’elle quitte le purgatoire pour monter au ciel, ce démon revient sur la terre se mêler à ceux qui nous tentent ; mais il est pour eux un objet de moqueries, pour avoir mal rempli la mission dont il était chargé.
Tous ceux qui laissent ainsi échapper les âmes ne peuvent plus remplir l’office de tentateurs. Ils vont, errant çà et là, réduits à rendre aux hommes d’autres mauvais offices, quand ils peuvent. Quelquefois Lucifer, pour les punir, les loge honteusement dans des corps d’animaux, ou bien il s’en sert, avec la permission de Dieu, pour exercer des possessions qui leur attirent souvent de nouveaux châtiments et de nouvelles hontes. Les démons, au contraire, qui ont réussi à perdre les âmes auxquelles Lucifer les avait attachés, après les avoir portées dans les enfers, reparaissent sur la terre, couverts de gloire parmi leurs semblables, et jouent un plus grand rôle que jamais dans la guerre qu’ils font aux enfants de Dieu. Ce sont eux que les autres appellent à leur secours, comme plus expérimentés et plus habiles, quand ils ont affaire à des âmes fortes et généreuses qui se rient de leurs vains efforts.
Tout démon chargé de la mission de perdre une âme ne s’occupe point des autres ; il n’en veut qu’à celle-là, et emploie tous ses soins à la faire pécher ou à troubler sa paix. Cependant, quand il l’a vaincue, il la pousse, autant qu’il peut, à tenter, à molester ou à scandaliser d’autres âmes.
Il y a d’autres démons du même chœur que ceux qui nous tentent, qui vivent au milieu de nous sans nous attaquer. Leur mission est de surveiller ceux qui nous tentent, et de les châtier chaque fois qu’ils ne réussissent pas à nous faire pécher.
Chaque fois qu’ils entendent prononcer dévotement le saint Nom de Jésus, ils se prosternent spirituellement, non de bon cœur, mais par force. Françoise en vit une fois plusieurs en forme humaine, qui à ce Nom sacré qu’elle prononçait en conversant avec son confesseur, inclinèrent leur front avec un profond respect, jusque dans la poussière. Ce Nom sacré est pour eux un nouveau supplice, qui les fait souffrir d’autant plus cruellement, que la personne qui le prononce est plus avancée dans l’amour, et plus parfaite. Lorsque les impies profanent ce nom adorable, ces esprits réprouvés ne s’en attristent pas ; mais ils sont forcés de s’incliner, comme pour réparer l’injure qui Lui est faite. Ils en agissent de même lorsqu’on le prend en vain. Sans cette adoration forcée, ils seraient bien contents d’entendre blasphémer ce saint Nom. Les bons anges, au contraire, en pareilles occasions, l’adorent profondément, le louent et le bénissent avec un amour incomparable. Lorsqu’il est prononcé avec un vrai sentiment de dévotion, ils lui rendent les mêmes hommages, mais avec un vif sentiment de joie. Chaque fois que notre bienheureuse proférait ce très saint Nom, elle voyait son archange prendre un air extraordinairement joyeux, et s’incliner d’une manière si gracieuse, qu’elle en était tout embrasée d’amour.
Lorsque les âmes vivent dans l’habitude du péché mortel, les démons entrent en elles, et les dominent en plusieurs façons, qui varient selon la qualité et la quantité de leurs crimes ; mais quand elles reçoivent l’absolution avec un cœur contrit, ils perdent leur domination, délogent au plus vite, et se remettent auprès d’elles pour les tenter de nouveau ; mais leurs attaques sont moins vives, parce que la confession a diminué leurs forces.

Chap. VII. Des limbes.

Lorsque la servante de Dieu fut transportée à l’entrée de l’enfer, elle vit tout près un ange debout à une autre porte : c’était la porte des limbes, de cette prison où toutes les âmes justes de la terre attendirent si longtemps la venue du Libérateur. Ce lieu, quoique contigu à l’enfer, n’a aucune communication avec lui. Son élévation est à l’enfer ce qu’est celle d’une maison aux caves de la maison voisine ; c’est-à-dire, que sa plus basse partie est supérieure à la plus élevée de l’enfer. Il n’y a dans ce lieu ni feu, ni glace, ni serpents, ni démons, ni odeur empestée ; on n’y entend ni hurlements, ni blasphèmes ; on n’y souffre aucune autre peine que la privation de la lumière ; car il y fait toujours nuit. C’est là que se trouve la demeure éternelle des enfants morts sans baptême. Sa distribution est la même que celle de l’enfer. Il y a une partie supérieure, une inférieure et une intermédiaire. La partie supérieure est habitée par les enfants nés ou conçus de parents chrétiens. Dans la partie intermédiaire sont renfermés les enfants des Juifs, morts avant d’avoir péché. Leur position est la même que celle des premiers, excepté que leur prison est encore plus ténébreuse. Dans la partie inférieure se trouvent les enfants nés ou conçus par l’effet d’un crime contraire au vœu solennel de chasteté ou à l’affinité spirituelle. Là règne une nuit plus profonde que dans les deux parties plus élevées.

Ch. VIII. Du purgatoire.

Après les visions susdites, la servante de Dieu fut conduite à celle du purgatoire dont la distribution est la même que celle de l’enfer. En approchant de ce triste lieu, elle lut ces paroles écrites sur la porte : «C’est ici le purgatoire, lieu d’espérance, où les âmes attendent l’accomplissement de leur désir». L’ange Raphaël lui fit voir les trois parties de cette demeure ; et voici ce qu’elle y vit :
Dans la partie la plus basse brûle un feu qui donne de la lumière, dissemblable en cela à celui de l’enfer, qui est noir et sans aucune clarté. Ce feu est très ardent et d’une couleur rouge. C’est là que sont punies les âmes redevables à la justice divine de la peine temporelle qu’elles méritèrent par de grands péchés ; et le feu les tourmente plus ou moins rigoureusement, selon la qualité et la quantité de leurs dettes. L’ange lui dit que, sept années de souffrances dans cette partie intérieure correspondent à celle temporelle méritée par un seul péché mortel.
À la gauche de ces âmes, mais hors du purgatoire, Françoise vit les démons qui les tentaient pendant la vie, et elle observa que ces pauvres âmes souffraient beaucoup de leur vision, et des reproches qu’ils ne cessaient de leur faire entendre. «Vous avez mieux aimé, leur disaient-ils, suivre nos illusions et nos persuasions, que les préceptes de l’Évangile. Vous avez eu la folie d’offenser Celui à qui vous étiez redevable de votre création et rédemption. Demeurez ici maintenant pour expier vos ingratitudes». Du reste, le pouvoir des démons sur ces âmes se borne à ces deux choses : à les affliger par leurs reproches et par leur horrible aspect.
Ces âmes, placées dans le feu du purgatoire inférieur, acquiescent humblement à la justice divine ; néanmoins, la rigueur des peines qu’elles endurent leur arrache des gémissements que personne en cette vie ne saurait comprendre. Elles acquiescent à la volonté de leur juge, parce qu’elles comprennent parfaitement l’équité des tourments qu’elles endurent. Or, cet acquiescement, est cause que Dieu prête l’oreille à leurs plaintes, qu’Il en est touché et leur donne quelques consolations. Il ne les arrache pas pour cela aux flammes qui les brûlent, mais Il leur fait trouver dans leur soumission même, une sorte de rafraîchissement, ainsi que dans la pensée qu’elles arriveront bientôt à la gloire éternelle. Elles connaissent non seulement leurs propres péchés, mais encore ceux des autres âmes qui souffrent avec elles, et toutes sont contentes de la justice punitive de Dieu, qui s’exerce avec tant d’équité.
Lorsqu’un ange gardien a conduit dans ce purgatoire inférieur l’âme qui lui était confiée, il se place en dehors de la prison, au côté droit de la porte, tandis que le mauvais ange se place au côté gauche ; et il se tient là jusqu’à ce que cette âme entièrement purifiée, devienne libre de monter au ciel. C’est lui qui recueille les suffrages offerts pour elle sur la terre, et les présente à la justice de Dieu, qui les lui rend, afin qu’il les applique à cette pauvre âme, comme un remède qui adoucit ses maux. Il présente également à Dieu toutes les bonnes œuvres qu’elle a faites pendant sa vie mortelle tandis que le mauvais ange rappelle sans cesse les péchés qu’elle a commis, à la justice du Seigneur. Lorsqu’une âme a fait des legs pieux avant son trépas, Dieu, dans Sa bonté, les accepte sur-le-champ et les récompense, quand même ils ne recevraient pas leur exécution par la faute de ceux qui en étaient chargés. Cependant, si elle a renvoyé ces bonnes œuvres après sa mort, par affection pour ses richesses, Dieu ne la récompense qu’à l’expiration du temps déterminé par elle pour leur accomplissement.
Ce purgatoire inférieur se divise en trois prisons séparées, où le feu n’a pas une égale ardeur ; il est plus brûlant dans la première que dans la seconde, et dans la seconde que dans la troisième, Or, la première est destinée aux religieux et aux prêtres, eussent-ils commis de moindres péchés que les séculiers, parce qu’ils ont eu plus de lumières et n’ont pas honoré leur dignité comme ils le devaient. Françoise vit dans ce cachot un prêtre fort pieux, mais qui avait trop contenté son appétit dans l’usage des aliments. La seconde prison est la demeure des religieux et des clercs qui ne furent pas honorés du sacerdoce. Dans la troisième, sont renfermées les âmes séculières qui commirent des péchés mortels et ne les expièrent pas pendant la vie. Les tourments ne sont pourtant pas égaux dans chacune de ces prisons ; ils sont plus ou moins cruels selon la mesure des dettes et la qualité des personnes. Les supérieurs y souffrent davantage que les inférieurs ; selon qu’une âme est plus ou moins coupable, les supplices sont plus ou moins cruels, et leur durée plus ou moins longue.
Après avoir considéré le purgatoire inférieur, Françoise fut conduite à la vision du purgatoire intermédiaire. Or, il se partage, comme l’autre, en trois parties, dont la première est un lac d’eau glacée, la seconde un lac de poix fondue, mêlée d’huile bouillante, et la troisième un lac de métaux liquéfiés. C’est dans ce purgatoire que sont logées les âmes, qui ne commirent pas de péchés assez graves pour mériter d’être placées dans le purgatoire inférieur. Ce sont donc les péchés véniels qui conduisent à ce purgatoire intermédiaire. Or, il y a dans cette prison trente-huit anges qui sont sans cesse occupés à transvaser, ces pauvres âmes d’un lac dans l’autre, ce qu’ils font avec des manières très gracieuses et une grande charité. Ces anges ne sont pas pris parmi leurs anges gardiens ; ce sont d’autres anges que la bonté de Dieu a chargés de ce ministère. J’attribue leur mission à la bonté de Dieu parce que leur présence est pour ces âmes d’une grande consolation.
La servante de Dieu reçut dans cette vision plusieurs lumières sur l’application des suffrages que les vivants offrent pour les morts, qui méritent bien d’être communiquées. Elle connut 1° que les messes, indulgences accordées, et bonnes œuvres offertes pour certaines âmes par leurs parents et amis, ne leur sont pas intégralement appliquées ; elles en reçoivent bien la meilleure part, mais le reste est réparti entre toutes les âmes du purgatoire. Françoise connut 2° que ces offrandes, faites par erreur à des âmes qui sont en paradis, profitent d’abord à ceux qui les font, et ensuite aux âmes du purgatoire. Elle connut 3° que ces mêmes secours adressés par les vivants à des âmes qu’ils croient en voie de salut, et qui sont réprouvées, entrent intégralement dans les trésors de leurs auteurs, parce que, ni les damnés ne peuvent en profiter, ni Dieu ne permet qu’elles soient appliquées aux âmes du purgatoire. Il est à remarquer que Françoise, au sortir d’une de ces visions, qui avait duré environ deux heures, crut y avoir employé un temps fort considérable. Il résulte donc de là que le temps qui semble passer vite sur la terre, parait bien long dans l’éternité. (Sainte Françoise Romaine, Traité de l’enfer, chap. I à VIII, 1414)

ANNE CATHERINE EMMERICH – VISION DE L’ENFER

Fragment sur la Descente aux Enfers

« Lorsque Jésus, poussant un grand cri, rendit sa très sainte âme, je la vis, semblable à une forme lumineuse entrer en terre au pied de la Croix; plusieurs anges, parmi lesquels était Gabriel, l’accompagnaient. Je vis sa Divinité rester unie avec son âme aussi bien qu’avec son corps suspendu sur la Croix ; je ne puis exprimer comment cela se faisait, bien que je le voyais clairement dans mon esprit. Je vis le lieu où l’âme de Jésus entra divisé en trois parties: c’étaient comme trois mondes ; j’eus le sentiment qu’ils étaient de forme ronde et que chacun d’eux avait sa sphère séparée.

Devant les limbes était un lieu plus clair et, pour ainsi dire, plus verdoyant et plus serein : c’est là que je vois entrer les âmes délivrées du purgatoire avant qu’elles soient conduites au Ciel. Les Limbes où se trouvaient ceux qui attendaient leur Délivrance étaient entourées d’une sphère grisâtre et nébuleuse, et divisées en plusieurs cercles. Le Sauveur, resplendissant de lumière et conduit comme en triomphe par les anges, passa entre deux de ces cercles, dont celui de gauche renfermait les patriarches antérieurs à Abraham ; celui de droite, les âmes de ceux qui avaient vécu depuis Abraham jusqu’à saint Jean-Baptiste. Quand Jésus passa ainsi, ils ne le reconnurent pas encore, mais tous se remplirent de joie et de désir, et il n’y eut pas un seul de ces lieux étroits, qui n’était pas rempli de sentiments de bonheur. Jésus passa comme un souffle de vent, une lumière éclatante, une rosée fraîche, entre ces deux cercles jusque dans un lieu enveloppé de brouillards, où se trouvaient Adam et Eve ; il leur parla, et ils l’adorèrent avec un ravissement inexprimable. Le cortège du Seigneur, auquel s’était joint le premier couple humain, entra maintenant à gauche dans le cercle des patriarches antérieurs à Abraham : c’était une espèce de Purgatoire. Parmi eux se trouvaient ça et là de mauvais esprits qui tourmentaient et inquiétaient de bien des manières les âmes de quelques-uns. Les anges frappèrent et ordonnèrent d’ouvrir, car il y avait là une entrée, une espèce de porte qui était fermée ; il me sembla que les anges disaient : “ Ouvrez les portes” et Jésus entra en triomphe. Les mauvais esprits s’éloignèrent en criant : “Qu’y a-t-il entre Toi et nous ? que viens-Tu faire ici ? veux-Tu aussi nous crucifier ?” Les anges les enchaînèrent et les chassèrent devant eux. Les âmes qui étaient en ce lieu n’avait qu’un faible pressentiment et une vague idée de la présence de Jésus, mais lorsqu’il s’annonça à elles, et elles chantèrent ses louanges. L’âme du Seigneur se dirigea ensuite à droite, vers les Limbes proprement dits ; il y rencontra l’âme du bon larron, conduite par les anges dans le sein d’Abraham, et celle du mauvais larron, que les démons menaient en Enfer. L’âme de Jésus leur adressa la parole ; puis, accompagnée des anges, des âmes délivrées et des mauvais esprits captifs, elle entra dans le sein d’Abraham.

Ce lieu me parut un peu plus élevé; c’est comme quand on monte de l’église souterraine dans l’église supérieure. Les démons enchaînés résistaient et ne voulaient pas entrer là, mais les anges les y forcèrent. Là se trouvaient tous les justes qui avaient vécu avant l’époque du Christ: à gauche, les patriarches, Moïse, les juges et les rois; à droite, les prophètes, les ancêtres du Christ et ses parents, tels que Joachim, Anne, Joseph, Zacharie, Élisabeth et Jean. Il n’y avait point de démons en ce lieu: la seule peine qu’on y éprouvât était l’ardent désir de l’accomplissement de la promesse, lequel se trouvait maintenant satisfait. Une joie et un bonheur inexprimables entrèrent dans toutes ces âmes, qui saluèrent et adorèrent le Rédempteur; quant aux démons enchaînés, ils furent forcés de confesser devant elles la honte de leur défaite. Plusieurs d’entre elles furent envoyées sur la terre pour reprendre momentanément leurs corps et rendre témoignage au Sauveur. Ce fut dans ce moment que tant de morts sortirent de leurs tombeaux à Jérusalem. Ils tenaient moins de personnes ressuscitées des morts que de corps mus par le pouvoir divin, qui, après avoir accompli la mission qui leur avait été confiée, furent enterrés de la même manière qu’un messager de la justice dépose son manteau officiel lorsqu’il a rempli l’ordre de ses supérieurs.

Je vis ensuite le cortège triomphal du Sauveur entrer dans une espèce de lieu de purification… Je vis les démons forcés de confesser leur fraude au sujet des idoles… Les démons furent encore ici enchaînés et emmenés captifs. Je vis ainsi Jésus traverser rapidement en triomphateur et en libérateur beaucoup de lieux où des âmes étaient renfermées et accomplir une infinité de choses; mais mon triste état ne me permet pas de tout raconter.

Enfin, Je le vis [Notre-Seigneur] s’approcher du centre du grand abîme, c’est-à-dire, de l’Enfer lui-même ; avec une expression des plus sévères.

L’extérieur de l’Enfer m’apparut sous la forme d’un édifice immense, effrayant, formé de noirs rochers brillant d’un éclat métallique, à l’entrée duquel étaient d’énormes portes noires fermées avec des serrures et des verrous et dont l’aspect faisait frémir. Un hurlement de désespoir se fit entendre, les portes furent enfoncées et un horrible monde de ténèbres apparut ; et, qui peut décrire l’apparence mélancolique des résidents de ce lieu terrible !

La forme sous laquelle la Jérusalem Céleste est généralement représentée dans mes visions est celle d’une belle citée bien organisée, et les différents degrés de gloire auxquels sont élevés les élus sont représentés par la magnificence de leurs palais, ou par les fleurs et les fruits merveilleux dont les jardins sont embellis. L’Enfer m’est représenté sous la même forme, mais tout en son sein, au contraire, est fermé, confus, et surpeuplé ; chaque chose tend à remplir l’esprit de sensations de peine et d’effroi ; les marques de la colère et de la vengeance de Dieu sont visibles partout; le désespoir, comme un vautour, ronge chaque cœur, et la discorde et la misère règnent tout autour. Dans la Jérusalem Céleste tout est paix et éternelle harmonie, le commencement, l’accomplissement, et la fin de toute choses étant un bonheur pur et parfait ; la cité est remplie de splendides bâtiments, décoré de manière à charmer tous les yeux et captiver tous les sens; les habitants de cette délicieuse demeure sont inondés de ravissement et d’exultations, les jardins remplis de belles fleurs, et les arbres couverts de fruits délicieux qui donnent la vie éternelle. Dans la cité de l’Enfer ce ne sont que des cachots lugubres, des cavernes sombres, des déserts terrifiant, des marais fétides remplis de toutes les espèces imaginables de reptiles vénéneux et dégoûtants. Au Paradis vous voyez le bonheur et l’union pacifique des saints; en Enfer, des scènes perpétuels de terrible discordes, et chaque espèce de péché et de corruption, sous les formes les plus horribles que l’on puisse imaginer, ou représentés par différents sortes de tourments douloureux. Tout dans cette triste demeure tend à remplir l’esprit d’horreur; pas un seul mot de réconfort n’est entendu ni une idée consolante admise; la pensée la plus épouvantable, que la justice d’un Dieu Tout-Puissant inflige aux damnés rien de plus que ce qu’ils ont pleinement mérité est l’épouvantable conviction qui tourmente et absorbe tous les cœurs. Le Péché apparaît tel qu’il est, sinistres couleurs dégoûtantes, étant révélé de derrière le masque de ce qui est caché en ce monde, et cette vipère infernale dévore ceux qui l’ont chéri ou nourri dans leur sein. En un mot, l’Enfer est le temple de l’angoisse et du désespoir, tandis que le royaume de Dieu est le temple de la paix et du bonheur. Tout cela peut se comprendre quand on le voit, mais c’est presque impossible à expliquer par des paroles.

Lorsque les portes eurent été enfoncées par les anges ce fut comme un chaos d’imprécations, d’injures, de hurlements et de plaintes, qu’il est même difficile d’imaginer. Je vis notre Seigneur adresser la parole à l’âme de Judas, et les anges forcèrent tous les démons à reconnaître et adorer Jésus. Ils auraient infiniment préféré les plus affreux tourments qu’une telle humiliation ; mais tous furent obligés de se soumettre. Au centre de l’Enfer je vis un abîme de ténèbres, et là fut jeté Lucifer, après avoir été chargé de chaînes; d’épais nuages de fumée sulfurique noire montèrent de ces profondeurs effrayantes, et enveloppèrent sa forme terrifiante, le cachant à tout regard. Dieu lui-même l’avait décrété ; et il me fut également dit que Lucifer doit être déchaîné cinquante ou soixante ans avant l’an 2000 du Christ. Beaucoup d’autres dates d’événements, dont je ne me souviens plus, furent indiqués; mais un certain nombre de démons doivent être relâchés auparavant pour tenter le monde et servir d’instruments à la vengeance divine. Quelques-uns, à ce que je crois, ont dû être relâchés de nos jours, d’autres le seront dans peu de temps. [L’époque d’Anne Catherine Emmerich est celle de la Révolution Française et des guerres de Napoléon. Un peu plus tard ce furent les révolutions maçonniques d’Europe, la publication de l’Alta Vendita et la naissance du Communisme.]

Il serait totalement impossible pour moi de décrire toutes les choses qui me furent montrées; leur nombre était si grand que je ne pouvais les réduire assez pour les définir et les rendre intelligibles. Hormis le fait que mes souffrances sont très grandes, et quand je parle du sujet de mes visions je les vois à l’?il de mon esprit représentées de couleurs si vives, que la vue est presque suffisante pour faire mourir un pauvre mortel comme moi.

Je vis encore des troupes innombrables d’âmes rachetées libérées du Purgatoire et des Limbes suivant l’âme de Jésus, jusqu’en un lieu de délices, au-dessous de la Céleste Jérusalem. C’est là que j’ai vu, il y a peu de temps, une personne qui m’était très chère. L’âme du bon larron y vint et vit le Seigneur dans le paradis, selon sa promesse « Tu seras avec moi au Paradis ».

Il n’est pas en mon pouvoir d’expliquer le moment exact où chacun de ces événements s’est produit, je ne peux même pas rapporter ne serait-ce que la moitié des choses que j’ai vu et entendu; certaines étaient incompréhensibles même pour moi, et les autres seraient mal comprises si j’essayais de les raconter. J’ai vu notre Seigneur dans de nombreux lieux différents. Même dans la mer il m’est apparu sanctifier délivrer toute la création. Les démons fuyaient à Son approche, et se jetaient dans le sombre abîme. J’ai aussi vu Son âme dans différentes parties de la terre, d’abord dans la tombe d’Adam, sous le Golgotha; et quand Il était là les âmes d’Adam et d’Eve virent à lui, et Il leur parla un instant. Il visita alors les tombes des prophètes qui étaient enterrés dans une immense profondeur sous la surface; mais Il passa à travers le sol en un battement de paupière. Leurs âmes entrèrent immédiatement à nouveau dans leur corps, et il leur parla et expliqua les plus merveilleux mystères. Ensuite je Le vis, accompagné d’un groupe choisi de prophètes, parmi lesquels je remarquais en particulier David, visiter ces parties de la terre qui avaient été sanctifiées par ses miracles et ses souffrances. Il leur montra, avec un amour et une bonté ineffable, les différents symboles de la loi ancienne figuratifs du futur; et il leur montra comment Il avait lui-même accompli chaque prophétie. La vue de l’âme de notre Seigneur, entourées de ces âmes bienheureuses, étant extrêmement touchant tandis qu’Il passait comme un rayon de lumière à travers la terre, les rochers, les eaux et les airs, ou planait doucement sur la terre.

Je ne peux rien me rappeler au-delà des faits que je viens juste de rapporter concernant la descente de Jésus dans les Limbes, où il vint afin de présenter aux âmes qui y étaient détenue la grâce de la Rédemption qu’Il avait méritée pour eux par sa mort et ses souffrances; et j’ai vu ces choses dans un petit laps de temps; en fait, le temps est passé si vite que cela ne m’a semblé être qu’un moment. Notre-Seigneur, cependant, m’exposa, au même moment, une autre image, dans laquelle je vis les immenses miséricordes qu’il dispense aux jours présents sur les pauvres âmes du Purgatoire; car à chaque anniversaire de ce grand jour, quand l’Église célèbre le glorieux mystère de sa mort, il jette un regard de compassion sur les âmes du Purgatoire, et en libère quelques unes qui ont péché contre lui avant sa crucifixion. Ce jour j’ai vu Jésus délivrer de nombreuses âmes; certaines que je connaissais, d’autres qui m’étaient étrangères, mais je ne peux en nommer aucune.

Notre-Seigneur, en descendant aux Enfers, planta (si je puis m’exprimer ainsi), dans le jardin spirituel de l’Église, un arbre mystérieux, les fruits duquel – nommément, ses mérites – sont destinés au secours constant des pauvres âmes du Purgatoire. L’Église militante doit cultiver l’arbre, et recueillir ses fruits, afin de les présenter à cette partie souffrante de l’Église qui ne peut rien faire pour elle-même. Ainsi en est-il de tous les mérites du Christ; nous devons travailler avec lui si nous souhaitons en obtenir notre part; nous devons gagner notre pain à la sueur de nos fronts. Tout ce que notre Seigneur a fait pour nous dans le temps doit produire des fruits pour l’éternité; mais nous devons recueillir ces fruits en leur temps, sans quoi nous ne pouvons les posséder dans l’éternité. L’Église est la plus prudente et la plus avisée des mères; l’année liturgique est un immense et magnifique jardin, dans lequel tous ces fruits sont pour l’éternité recueillis ensemble, de sorte que nous puissions en user en leur temps. Chaque année contient assez pour subvenir aux besoins de tous; mais malheur à ce jardinier négligent ou malhonnête qui laisse n’importe lequel des fruits confiés à ses soins périr; s’il échoue à faire bon usage de ces grâces qui restaurerait la santé au malade, la force au faible, ou fournirait de la nourriture à l’affamé! Quand le Jour du Jugement viendra, le Maître du jardinier demandera un compte strict, pas seulement de chaque arbre, mais aussi de tous les fruits produits dans le jardin. » (Anne Catherine Emmerich, La Douloureuse Passion de Notre-Seigneur Jésus-Christ, Chapitre LXI)

 

DOCTRINE CATHOLIQUE SUR L’ENFER

– Une horrible éternité de torture et de désespoir –

Tiré de Hell – How to Avoid Hell par le Père FX Schouppe, S.J. et Thomas A. Nelson. (TAN Books & Publishers, Inc., 1989)

« Un saint prêtre exorcisait un démoniaque, et il demanda au démon quelles souffrances il endurait en Enfer. « Un feu éternel, » il répondit, « une malédiction éternelle, une rage éternelle, et un désespoir effrayant de n’être jamais en mesure de contempler Celui qui m’a crée. » « Que ferais-tu pour avoir le bonheur de voir Dieu? » « Pour Le voir juste pour un instant, je consentirai volontairement à endurer mes tourments pendant 10,000 ans. Mais vains désirs! Je souffrirai pour toujours et je ne Le verrai jamais! »

A une telle occasion, l’exorciste s’enquit du démon quelle était sa plus grande peine en Enfer. Il répondit avec un accent d’un désespoir indescriptible: « Toujours, toujours ! Jamais ; jamais! »

Malheureux pécheurs qui sont bercés par les illusions du monde et qui vivent comme s’il n’y avait pas d’Enfer seront soudainement arrachés à leurs illusions par les plus effrayantes catastrophes. Du milieu de leurs plaisirs ils tomberont dans une Fosse de Tourments.

Ceux qui nient l’Enfer seront forcés de l’admettre bientôt; mais hélas! Il sera trop tard. Père Nieremberg, dans son œuvre « La Différence entre le Temps et l’Éternité », parle d’un pauvre pécheur, qui, en raison de ses mauvaises voies, avait perdu la Foi. Sa femme vertueuse l’exhorta de retourner à Dieu et lui rappela l’Enfer, mais il répondait obstinément : « Il n’y a pas d’Enfer. » Un jour sa femme le trouva mort, et étrange circonstance, il tenait dans sa main un mystérieux papier sur lequel était tracé en larges caractères cet avertissement terrifiant : « Je sais maintenant qu’il y a un Enfer ! »

Autre incident :

Mgr de Segur relate un second fait, qu’il regarde comme étant libre de doute. Il l’a appris en 1859, d’un prêtre des plus honorables et supérieur d’une importante communauté. Ce prêtre en avait les détails d’un proche de la dame à laquelle c’était arrivé. A l’époque, le jour de Noël, 1859, cette personne était toujours vivante et âgée d’un peu plus de quarante ans.

Elle était à Londres durant l’hiver 1847-1848. Elle était veuve, depuis vingt-neuf ans, assez riche et mondaine. Parmi les galants qui fréquentaient son salon, elle avait remarqué un jeune seigneur, dont les attentions la compromettaient extrêmement et dont la conduite, du reste, n’était rien si ce n’est édifiante!

Un soir, ou plutôt une nuit, car il était près de minuit, elle était entrain de lire dans son lit une nouvelle, cherchant le sommeil. Une heure sonna; elle éteignit son cierge. Elle était sur le point de s’endormir quand, à son grand étonnement, elle remarque qu’une étrange, pâle lueur lumineuse, qui semblait venir de la porte du salon, se diffusait par degrés dans sa chambre, et augmentait momentanément. Stupéfiée d’abord et ne sachant pas ce que cela signifiait, elle commença à s’alarmer, quand elle vit la porte du salon s’ouvrir lentement et le jeune seigneur, le partenaire de ses désordres, entrer dans la pièce. Avant qu’elle ait le temps de dire un seul mot, il la saisit par le poignet gauche, et avec une voix sifflante, il lui souffla en Anglais: « Il y a un Enfer! » La douleur qu’elle éprouva dans son bras était telle qu’elle perdit ses sens.

Quand, une demi-heure plus tard, elle revint à elle, elle sonna pour sa domestique. Cette dernière, en entrant, remarqua une odeur pénétrante de brûlé. Approchant de sa maîtresse, qui pouvait à peine parler, elle remarqua sur son poignet une brûlure si profonde que l’os était découvert et la chair presque consumée; cette brûlure était de la taille d’une main d’homme. Encore plus, elle remarqua que, de la porte du salon jusqu’au lit, et du lit à la même porte, le tapis portait l’empreinte des pas d’un homme, qui avaient brûlés à travers le mobilier. Par les ordres de sa maîtresse, elle ouvrit le salon; là, plus de traces étaient visibles sur le tapis extérieur.

Le jour suivant, la malheureuse dame appris, avec une terreur facile à deviner, que la même nuit, à environ une heure du matin, son seigneur a été trouvé ivre sous la table, que ses serviteurs l’avaient porté jusqu’à sa chambre, et que là il était mort dans leurs bras.

Personne ne serait assez fou pour accepter cet accord: Pendant l’année, vous pourrez assouvir toutes vos passions, satisfaire tous vos fantasmes, à la condition de passer un jour, seulement un jour, ou même une heure, dans le feu. Je répète, pas une seule personne n’accepterai cet accord. Vous en voulez la preuve? Écoutez l’histoire des trois enfants d’un vieil usurier:

Un père de famille qui s’était enrichi seulement en faisant le mal était tombé gravement malade. Il savait que les derniers stades de la mort s’étaient déjà établis, et néanmoins il ne pouvait se décider à faire restitution. « Si je fais restitution, » il disait, « qu’adviendra-t-il de mes enfants? » Son confesseur, un homme de sagesse, eut recours à un stratagème singulier pour sauver sa pauvre âme. Il lui dit que s’il souhaitait être guérit, il allait lui donner un remède extrêmement simple, mais coûteux. « Cela coûtera-t-il un millier, deux milles, même dix milles francs, quelles chances? » répondit vivement le vieil homme. « Ce que c’est? » « Cela consiste à verser la graisse brûlée d’une personne vivante sur les parties mourantes. Il n’en faut pas plus. Si vous trouvez un volontaire, pour dix mille francs, prêt à souffrir qu’une de ses mains soit brûlée pour moins d’un quart d’heure, cela suffira.

« Hélas! » dit le pauvre homme, gémissant, « J’ai bien peur de ne pas pouvoir trouver une telle personne. » « Je vous aiderai, » dit calmement le prêtre. « Convoquez votre fils aîné; il vous aime; il doit être votre héritier; dîtes-lui, ‘Mon cher fils, vous pouvez sauvez la vie de votre vieux père si vous consentez à laisser une de vos mains brûler seulement pour un petit quart d’heure.’ S’il refuse, faite la proposition au second, promettant de faire de lui votre héritier à la place de son frère aîné. S’il refuse à son tour, le troisième acceptera sans aucune doute. »

La proposition fut faite successivement aux trois frères, qui, l’un après l’autre, la rejetèrent en frémissant. Alors le père leur dit: « Quoi! Pour sauver ma vie, un moment de douleur vous alarme? Et moi, pour procurer votre confort, j’irai en Enfer – pour brûler éternellement! En effet, je dois être assez fou. » Et il se hâta de rendre tout ce qu’il avait acquis sans égard à ce qui arriverait à ses enfants. Il avait bien raison, de même que ses trois fils. Souffrir qu’une de ses mains brûle, un court quart d’heure, même pour sauver la vie d’un père, est un sacrifice au-delà des forces humaines. »

 

LA MORT EST CERTAINE ET INCERTAINE

par St. Alphonse de Liguori

Pour Le Quatrième Dimanche Après la Pentecôte

« Jetez vos filets pour pêcher” – Luc v. 4.

L’Évangile du jour nous apprend que Jésus-Christ étant monté un jour sur une barque, et ayant entendu Saint Pierre se plaindre d’avoir travaillé toute la nuit avec ses compagnons et de n’avoir point pris de poisson, il lui dit : “Avancez en mer, et jetez vos filets pour pêcher.” Les pêcheurs firent ce que Jésus leur disait; ils poussèrent leur barque en pleine mer, et là, jetant leurs filets, ils prirent tant de poissons, que les filets manquèrent de se rompre. Chrétiens, mes frères, nous sommes, nous, ceux que Dieu a placés au milieu de la mer de cette vie, en nous ordonnant de jeter nos filets pour prendre du poisson, c’est-à-dire de faire de bonnes œuvres pour acquérir des droits à la vie éternelle ; heureux somme nous si nous remplissons ce précepte et si nous nous sauvons; mais malheureux serons si, au lieu d’acquérir des mérites pour le paradis, nous encourions, en péchant, les peines de l’Enfer. C’est au moment de notre mort qu’est déterminée l’éternelle félicité, ou la condamnation éternelle. La mort est certaine et à la fois incertaine. Elle est certaine, nous a dit le Seigneur, afin que nous nous y préparions; elle est incertaine en ce qui concerne le temps où elle doit venir, afin que nous nous tenions toujours prêts. Ce sont-là deux points essentiels à considérer; nous allons les traiter successivevement.

Premier Point. Il est certain que nous devons mourir.

Second Point. L’époque de la mort est incertaine.

  • Premier Point. Il est certain que nous devons mourir.
  1. Il est arrêté que tous les hommes meurent.” (Héb. ix. 27.) Nous devons tous mourir; c’est notre arrêt commun. Nous naissons tous la corde au cou, dit St. Cyprien, et chaque pas que nous faisons dans la vie nous rapproche du gibet où elle doit finir. Le gibet de chacun de nous, ce sera notre dernière maladie. Ainsi, mes frères, de même que vous fûtes un jour inscrits sur le livre du baptême, vous serez inscrits un autre jour sur le livre des morts. De même qu’en parlant de vos ancêtres, VOUS dites: Dieu ayez pitié de mon père, de mon oncle, de mon frère; de même en parlant de vous, les autres tiendront un jour un semblable langage, et tout comme vous avez plus d’une fois entendu le glas des morts pour les autres, d’autres l’entendront un jour pour vous.
  2. Tout l’avenir est incertain, mais la mort est certaine. “Tous les autres maux et biens,” dit St. Augustin, “sont incertains; seule la mort est certaine.” On ignore si cet enfant sera riche ou pauvre, s’il aura une bonne ou une mauvaise santé, s’il mourra jeune ou vieux; mais , fils d’un pauvre ou fils d’un monarque, il est certain qu’il mourra; quand l’heure arrive, il n’est pas de puissance capable de résister. C’est ce que dit St. Augustin: “Feu, eaux, et l’épée on leur résiste; les rois on leur résiste: la mort vient; qui lui résiste?” (in Ps. xii.) On affronte l’incendie, on maîtrise le débordement des rivières, on repousse le fer de l’ennemi, on brave même la puissance des rois; mais qui résiste à la mort? Un Roi de France, sentant sa mort prochaine, dit à ceux qui l’entouraient: “Je ne saurais, avec toute ma puissance, obtenir de la mort qu’elle se retarde seulement d’une heure.” Il avait raison, car dès que l’instant fatal est arrivé, la mort n’attend pas: “vous avez marqué son terme, lequel ne pourra être dépassé.” (Job. Xiv. 5.)
  3. Il faut mourir. C’est-là une vérité que non seulement nous croyons, mais que nous voyons encore de nos propres yeux. Dans le cours d’un siècle, les maisons, les places publiques, les villes se peuplent de générations nouvelles, et les générations existantes vont successivement s’ensevelir dans la tombe. Ceux qui auront vécu sur la terre, auront vu leur vie s’évanouir, et un temps viendra où aucun de ceux qui vivent maintenant, ne verra plus la lumière du jour. “il se formera des jours, dans lesquels il n’y aura personne.” (Ps. Cxxxviii. 16.) “Quel est l’homme qui vivra, et qui ne verra pas la mort?” (Ps. Lxxxviii. 49 ) Si quelqu’un se flattait de n’être point sujet à la mort, il ne pécherait pas seulement contre la foi qui nous enseigne que nous devons tous mourir, mais encore il serait fou. Nous savons que tous les hommes, quels qu’ils soient, doivent mourir au bout de quelque temps; et après leur mort, que sont-ils, “Dites moi,” dis Saint Bernard, “où sont les amoureux du monde? Rien ne reste d’eux si ce n’est des cendres et des vers.” De tous ces grands de la terre, ensevelis sous leurs mausolées de marbre, qu’est-il resté? un peu de poussière, des ossements décharnés. N’oublions pas que tous nos ancêtres sont morts; leurs portraits, leurs livres de famille, les lits qui leur servaient, les vêtements dont ils se couvraient , tout nous prouve qu’ils ne sont plus; et qui pourrait espérer qu’il ne mourra pas? De ceux qui vivaient dans ces lieux il y a cent ans, en est-il un seul qui vive encore? Non; ils sont tous entrés dans l’éternité, les uns pour y jouir d’éternelles délices, les autres pour y souffrir des tourments éternels; et nous mourrons, nous-mêmes, dans cette alternative.
  4. Mais hélas! nous savons tous que nous devons mourir; et par malheur nous nous imaginons que la mort est si éloignée qu’elle n’arrivera jamais, de sorte que nous n’y pensons pas; mais tôt ou tard, que nous y pensions ou que nous n’y pensions pas, il est certain, et de foi qu’elle nous saisira, car nous nous approchons chaque jour d’elle. “Car nous n’avons pas ici-bas de cité permanente, mais nous cherchons celle qui est à venir.” (Héb. xiii. 14.) Ce n’est point ici notre patrie, car nous sommes voyageurs sur cette terre de passage. “Aussi longtemps que nous habitons dans ce corps, nous sommes loin du Seigneur.” (2 Cor. v. 6.)Notre patrie c’est le Paradis, si toute-fois nous savons le gagner par nos bonnes œuvres, et eu nous aidant de la grâce de Dieu. Notre maison n’est point celle ounous habitons maintenant en passant; elle est dans l’éternité. “Car l’homme s’en va vers sa maison d’éternité.” (Ecclésiaste xii. 5.) Cela posé, ne serait-ce pas une grande folie , pour un voyageur qui ne ferait que traverser un pays, d’y acquérir des biens, une habitation, des emplois, et d’y dépenser toute sa fortune, pour aller vivre ensuite misérablement là où il doit finir ses jours ? N’est-ce pas de même un acte de démence que de chercher le bonheur dans ce monde, d’où il faudra si promptement partir, et de courir la chance, par ses péchés, de se rendre à jamais malheureux dans l’autre où il faudra vivre éternellement?
  5. Dites-moi, mes très chers frères, si jamais vous voyiez un condamné que déjà l’on traîne à l’échafaud, au lieu de se préparer à la mort qui est si près de lui, s’en aller par les rues d’un air insouciant, regarder les choses qui lui plaisent le plus, penser aux spectacles et aux festins, prononcer des paroles obscènes, médire du prochain, ne diriez-vous pas que ce misérable a perdu l’esprit, ou qu’il est déjà délaissé de Dieu? Eh bien! Ne marchez-vous pas vous-même à la mort? Pourquoi donc ne songez vous qu’aux plaisirs de vos sens? Que ne pensez-vous plutôt à régler le compte que vous devrez un jour, bientôt peut-être, rendre au tribunal de Jésus-Christ? Âmes qui  avez de la foi, laissez les insensés du siècle chercher la fortune sur la terre; ne la cherchez, vous, que dans l’autre vie qui sera éternelle; car la vie d’ici bas doit finir, et finir vite.
  6. Jetez vos regards sur cette fosse qui renferme vos parents, vos amis. Regardez ces cadavres qui tous vous disent: “Pour moi hier; pour toi aujourd’hui.” (Eccl. xxxviii. 23.) Ce qui m’est arrivé t’arrivera un jour; tu seras cendre et poussière, comme je le suis; que deviendra ton âme alors, si, avant de mourir, tu ne comptes pas avec Dieu? O mes chers frères, si vous voulez bien vivre et tenir vos comptes prêts pour ce grand jour, où il s’agira pour vous de la vie ou de la mort éternelle, tâchez de vivre les jours qui vous restent comme si déjà vous vous trouviez en face de la mort. “O mort, bon est ton jugement.” (Eccl. xli. 3.) Oh! qu’il juge sainement des objets, qu’il est réglé dans sa conduite celui qui juge et se conduit comme si la mort était sous ses yeux! Le souvenir de la mort nous ôte l’affection que nous pourrions avoir aux choses de la terre. “Que l’on fixe les yeux sur le terme de la vie,” dit St. Laurent Justinien, “et l’on ne trouvera plus rin à aimer ici-bas.” (de Ligno Vitæ, cap. v.) Oui, celui-là méprise les richesses, les honneurs et les plaisirs de ce monde, qui pense qu’il doit tout quitter dans très peu de temps, pour aller dans une fosse, servir de pâture aux vers.
  7. Il y a des hommes qui rejettent loin, d’eux l’idée de la mort, comme si, en évitant de penser à elle, on pouvait éviter aussi ses atteintes. Non; vous ne sauriez échapper à la mort; et celui qui en repousse la pensée, court grand risque de faire une mauvaise mort. Les saints, en pensant à la mort, ont méprisé tous les biens de la terre. Saint Charles Borromée avait toujours sous les yeux sur une tête de mort, placée sur sa table. Le cardinal Baronius avait fait graver ces mots sur son anneau: “Memento mori” “Souviens-toi de la mort”. Le vénérable P. Juvenal Ancina ,évêque de Saluces, avait un crâne sur lequel étaient écrits ces mots, “Tu seras un jour ce que je suis.” Quand les saints solitaires se retiraient dans les déserts ou dans les grottes, ils emportaient une tête de mort; pourquoi faire? pour se préparer à mourir. On demandait un jour à un ermite moribond pourquoi il paraissait si content, il répondit: J’ai toujours eu, répondit-il, la mort sous les yeux; voilà pourquoi, maintenant qu’elle arrive, elle ne m’effraie pas. Mais que la mort est terrible pour celui qui n’y a pas songé durant sa vie!
  • Second Point. L’époque de la mort est incertaine.
  1. “Rien,” dit l’Idiota, “n’est plus certain que la mort, mais rien de plus incertain que l’heure de la mort.” Nous devons mourir. Dieu a déterminé d’avance l’année, le jour, l’heure, l’instant où chacun de nous quittera la terre pour entrer dans l’éternité; mais le Seigneur a voulu que cet instant ne nous fût point connu. “Et c’est justement,” dit St. Augustin, “que le Seigneur l’a dissimulée; car, s’il avait manifesté à tous le jour fixé pour leur mort, beaucoup seraient incités à continuer à vivre dans le péché par la certitude de ne pas mourir avant le jour marqué. “Si statuisset viam omnibus, faceret abundarepeccata de securitate”(in Ps. Cxliv). Ainsi le saint docteur enseigne que “Dieu nous a dissimulé le jour de notre mort, afin que nous puissions sanctifier chacun de nos jours.” “Latet ultimus dies, ut observenturomnes dies.”(Hom. xii. inter 50.) Ainsi Jésus-Christ dit: “Et vous aussi, tenez-vous prêts; parce qu’à l’heure que vous ne pensez pas, le Fils de l’Homme viendra.” (Luc xii. 40.) Il veut seulement que nous sachions que la mort viendra quand nous y penserons le moins, afin que nous soyons toujours préparés à mourir. “Car,” dit St. Grégoire, “en nous tenant dans cette incertitude, il veut que nous nous tenions toujours prêts à mourir.” nous dit aussi que le jour du Seigneur c’est-à-dire le jour où le Seigneur doit nous juger, viendra nous saisir furtivement, comme le voleur qui arrive de nuit, “Le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit.” (1 Thess. v. 2.) Puisque la mort peut t’arrêter en tout temps, en tout lieu, dit St. Bernard, si tu veux bien mourir et te sauver, il faut qu’en tout temps, qu’en tout lieu tu l’attendes : “Mors ubique te expectat tu ubique earn expectabis” ; et St. Augustin dit : “Latet ultimus dies, ut observentur omnes dies.” (Hom, xii.)“Le Seigneur nous cache le dernier jour de notre vie, afin que nous puissions être toujours prêts à rendre compte de ce que nous devons à Dieu après la mort.”
  2. Beaucoup de Chrétiens se damnent parce qu’ils se flattent, même parmi les âgés, que leur mort est éloignée, et qu’ils auront le temps de s’y préparer avant qu’elle arrive! “Dura mente,” dit St Grégoire,abesse longe mors creditur etiam cum sentitur.” (Moral, lib. 8.) “La Mort, même quand elle sentie, est estimée être lointaine.” Penserez-vous ainsi, mes chers frères? Et comment savez-vous si votre mort est éloignée ou prochaine? Comment savez-vous que vous aurez le temps de vous y préparer? Combien n’en avez-vous point vus, frappés de mort subite, l’un en marchant, l’autre assis, un autre encore durant son sommeil! Ceux qui sont morts ainsi prévoyaient-ils leur sort? Et si, dans cet instant terrible, ils ne se trouvaient point en état de grâce, où sont allées leurs âmes? O âme infortunée de celui que la mort surprend à l’improviste! Et je dirai même, que tous ceux qui négligent constamment d’assainir leur conscience, mourront frappés de mort subite, bien qu’ils aient eu plusieurs jours pour se préparer à bien mourir, parce qu’il est bien difficile, dans ces jours de confusion et de terreur, de mettre ordre à sa conscience et d’avoir pour Dieu un retour sincère. Mais, je le répète, la mort peut vous assaillir de manière qu’elle ne vous donne pas le temps de recevoir les sacrements. Et qui sait si dans une heure nous vivrons encore? Cette pensée faisait trembler Job, qui s’écriait: “Car je ne sais pas quelle sera la durée de ma vie, et si mon Créateur ne m’enlèvera pas bientôt.” (Job xxxii. 22.) Ainsi St. Basile nous exhorte à aller nous coucher, sans croire que nous verrons le jour suivant. “Cum in lectulum ad quicscendum membra tua posueris, noli confidere de lucis adventu.” (Inst. ad fil. spirit.)
  3. Donc, chrétien, mon frère, quand le démon, pour vous pousser au péché, vous dit que vous vous en confesserez demain, et qu’il vous sera remis, répondez-lui: Eh! Que sais-je, moi, si ce jour n’est pas le dernier de ma vie? Et si la mort me surprenait sans me laisser le temps de me confesser, que deviendrais-je pour toute l’éternité? Hélas! Combien de pauvres pécheurs ont succombé sous le coup de la mort et sont tombés en Enfer, au moment même où ils goûtaient quelque plaisir pécheur! “Et comme les poissons sont pris à l’hameçon, et comme les oiseaux sont retenus par le lacs, ainsi sont pris les hommes par un temps mauvais.” (Ecclésiaste ix. 12.) Les poissons ont été pris à l’hameçon au moment où ils mangeaient l’amorce dont était garni l’hameçon, instrument de leur mort. Le temps mauvais est précisément celui où le pécheur offense Dieu. En péchant il est tranquille, parce qu’il s’imagine qu’une bonne confession lui suffira pour le faire rentrer en grâce; mais la mort vient le surprendre quand il ne l’attend pas, et il n’a plus le temps de faire pénitence.“Quand les hommes diront paix et sûreté, c’est alors qu’une ruine soudaine fondra sur eux” (1 Thess. v. 3.)
  4. Chose étrange ! un homme aura une somme d’argent à toucher d’un autre homme; il prend sur le champ ses précautions, il exige de son débiteur une obligation, en disant: Que sait-on ce qui peut arriver? une mort peut venir. Et pourquoi ne prend-il pas la même précaution pour son âme dont le salut est de tous nos intérêts le plus grand? Pourquoi ne dit-il pas : Que sait-on ce qui peut arriver ? La mort peut venir, et je peux perdre mon âme ? Pourtant, s’il vient à perdre cette somme d’argent , il n’aura pas tout perdu, ou même il peut compenser la perte par un gain d’une autre espèce. Mais celui qui en mourant, perd son âme, perd tout, et cette perte ne peut se compenser par aucun moyen. Si on mourait deux fois, on pourrait perdre son âme d’abord , la sauver ensuite. Mais non. “Il est arrêté que tous les hommes meurent une seule fois,” (Héb. IX, 27) Remarquez le mot une seule fois : la mort arrive à chacun de nous mais une seule fois : Qui se trompe cette fois s’est trompé pour toujours; et c’est pour cela qu’on appelle la damnation erreur irréparable. “Periisse semel æternum est.”
  5. Le vénérable Père Jean d’Avila, saint Apôtre de l’Espagne, était atteint de grave maladie. On lui annonça que sa mort était prochaine et qu’il ne lui restait que peu d’heures à vivre. Que répondit ce digne serviteur de Dieu, qui, depuis son enfance, avait eu la conduite la plus régulière? “Oh!” s’écria-t-il d’une voix tremblante, “si j’avais encore un peu de temps pour me préparer à bien mourir!” Ainsi s’exprimait encore Saint Agathon, abbé, après plusieurs années de pénitence: “Que sera-ce de moi? Qui peut deviner les jugements de Dieu?” Et vous, Chrétiens relâchés, que direz-vous, quand on vous apportera la nouvelle de votre mort, et que le prêtre prononcera ces mots: “Sors de ce monde, Âme Chrétienne?” Vous direz peut-être: Doucement, arrêtez, attendez, laissez-moi me préparer. Non; partez sur le champ; la mort n’attend pas; c’est pour cela qu’il faut se tenir prêt d’avance. “Faites votre salut avec crainte et tremblement.” (Phil. ii. 12.) Si vous voulez vous sauver, vous dit St. Paul, craignez et tremblez durant votre vie que la mort ne vous surprenne dans le péché. Soyez donc attentifs mes frères; il s’agit de l’éternité. “Et si un arbre tombe au midi ou au nord, il reste à la place où il est tombé.” (Ecclésiaste xi. 3.) Si quand l’arbre de votre vie s’abattra , il tombe du côté du midi, c’est-à-dire du côté du salut éternel, cent fois heureux! Dans les transports de votre allégresse vous pourrez dire: Je suis au port, je suis sauvé, je suis heureux à jamais, je ne puis perdre Dieu. Mais que direz-vous s’il tombe vers le nord où sera la réprobation éternelle; dans les accès de votre désespoir, vous vous écrierez: Malheureux que je suis, je me suis trompé et mon erreur est irrémédiable. Courage donc! Faites ce matin même, après ce sermon, une bonne résolution de vous donner véritablement à Dieu. Cette résolution vous procurera une bonne mort, et de-là naîtra votre éternelle félicité.

PERTE ÉTERNELLE

Croyez-vous en l’enfer ? Pensez-y un instant en premier … Pensez-vous vraiment, croyez vraiment en l’enfer ?

C’est un sujet dont il n’est pas parlé fréquemment dans les jours, mais Dieu ne donne pas à chaque génération un nouvel ensemble de doctrines ou une nouvelle Bible. En outre, il est important pour nous de réfléchir sur cette vérité afin de réaliser ce qu’est le péché grave. Est-ce un sujet à l’aise ? Non, mais qui a dit que tout dans la religion est censé être réconfortant ?

Une crainte salutaire de la damnation est nécessaire pour nous afin d’éviter le péché (Marc 9, 43). Combien de saints sont maintenant dans le ciel parce qu’ils méditaient sur la terrible vérité de l’Enfer ? Nous pouvons être sûrs qu’il y en a un assez grand nombre.

En fin de compte, nous allons aller soit au ciel ou en enfer (Apocalypse 20, 12-15). Le choix est le nôtre, nous faisons ce choix par nos propres actions. Considérons alors brièvement la nature de l’Enfer.

L’enfer existe, l’enfer est un dogme catholique et on ne peut se dire catholique si on croit pas en l’enfer … L’enfer est éternel (Matt. 25, 41). Et qu’est-ce que ce sera ?

Pensez à toutes les maladies dans le monde ; celles qui affectent les yeux, les dents, la poitrine, le cou. À toutes ces maladies du corps ajoutez les tourments mentaux de l’enfer : le désespoir, la tristesse, la tristesse, la haine …

Et à ces tourments continus, ajoutez le manque de sympathie des autres. Personne ne se soucie de personne, tout le monde en enfer sera plein de haine pour les autres. Pas un moment de confort. Il n’y a pas de repos, il n’y a pas de sommeil … chaque instant est une agonie dont il n’y a pas d’échappatoire — le pire des tourments ; et cela pour l’éternité. Saint Antoine-Marie Claret écrit :

«La sensation de douleur en enfer est essentiellement très terrible. Imaginez-vous, mon âme, par une nuit sombre sur le sommet d’une haute montagne. Sous vous est une vallée profonde, et la terre s’ouvre afin que par votre regard vous puissiez voir l’enfer dans sa cavité. Imaginez comme une prison située dans le centre de la terre, de nombreuses ligues vers le bas, tout plein de feu, si ourlé dedans si impénétrablement pour toute l’éternité que même la fumée ne peut s’échapper.

«Dans cette prison les damnés sont emballés de façon étanche l’un sur l’autre comme des briques dans un four …. Pensez à la qualité du feu dans lequel ils brûlent. Tout d’abord, le feu est tout extensif et torture tout le corps et l’âme tout entière. Une personne se trouve damnée en enfer pour toujours dans le même endroit où elle a été affecté par la justice divine, sans être en mesure de se déplacer, comme un prisonnier dans les chaînes. Le feu dans lequel il est totalement enveloppé, comme un poisson dans l’eau, brûle autour de lui, à sa gauche, à sa droite, au-dessus et au-dessous (Mt 18, 8). Sa tête, sa poitrine, ses épaules, ses bras, ses mains et ses pieds sont tous pénétrés avec le feu, de sorte qu’il ressemble tout à fait une pièce chaude de fer éclatante qui vient d’être retirée d’un four. Le toit sous lequel la personne maudite demeure est le feu ; la nourriture qu’il prend est le feu ; la boisson qu’il goûte est le feu ; l’air qu’il respire est le feu ; tout ce qu’il voit et touche est tout feu (Marc 9, 42).

«Mais ce feu est non seulement en dehors de lui ; il passe également en la personne condamnée. Il pénètre son cerveau, ses dents, sa langue, sa gorge, son foie, ses poumons, ses entrailles, son ventre, son cœur, ses veines, ses nerfs, ses os, jusqu’à la moelle, et même son sang … La chose la plus terrible de l’enfer est sa durée (Mat 3, 12). Le condamné perd Dieu et Le perd pour toute l’éternité. Maintenant, qu’est l’éternité ? L’éternité ne se termine jamais. Telle est la vérité qui a fait même trembler les plus grands saints. C’est un malheur essentiel de l’enfer que tout sera sans relief, sans remède, sans interruption, sans fin, éternel».

La douleur de la perte, la conséquence de l’impénitence finale, consiste en un immense vide qui ne sera jamais comblé, en une éternelle contradiction qui est le fruit de la haine de Dieu, dans le désespoir, dans le remords perpétuel sans repentir, dans la haine de son prochain , dans l’envie, dans une rancune contre Dieu qui est exprimée par le blasphème.

Le remords perpétuel vient de la voix de la conscience, qui répète qu’ils ont refusé d’écouter pendant qu’il était encore temps. Ils ne peuvent pas en effet effacer de leur esprit les premiers principes de l’ordre moral, la distinction entre le bien et le mal. Mais la conscience rappelle le péché après le péché : «J’ai eu faim, et vous ne m’avez pas donné à manger, j’avais soif, et vous ne me pas donné à boire».

Éternellement rebelles contre tout, ils aspirent à l’anéantissement, et non pas en soi, mais comme cessation de la souffrance. En ce sens, Jésus dit de Judas : «Il vaudrait mieux pour lui que cet homme ne fût pas né».

Aucun péché n’est sans sa punition. Les hommes méchants doivent  les expiés dans ce monde par la pénitence ou dans le monde à venir au purgatoire ou en enfer, selon que le péché qui souille l’âme, et ne sont repentis, est mortel ou véniel, et mérite le châtiment éternel ou temporel.

Tous ceux qui meurent dans le péché mortel personnel, comme des ennemis de Dieu, et indignes de la vie éternelle, seront sévèrement punis par Dieu après la mort. Un péché mortel est une transgression de la loi morale dans une affaire grave, commis avec advertance claire de la nature, grave de la loi et en pleine délibération et consentement de la part de la volonté. Cependant, quand on vient aux péchés contre la loi naturelle, on n’a pas à … dire ou enseigner que ce sont des péchés [afin d’être coupable du péché], et ils continuent à commettre un péché mortel s’ils commettent ces péchés contre la nature, tout comme une personne ne doit pas être enseignée que l’assassinat, l’avortement, le vol, ou l’état d’ébriété ou ivresse est un péché contre la loi naturelle pour que cette personne soit en mesure de commettre un péché mortel. Comme la Bible et le commentaire Haydock l’expliquent correctement à propos de la loi naturelle et Romains 2, 14-16 : «ces hommes sont une loi pour eux-mêmes, et il l’ont écrite dans leur cœur, quant à l’existence d’un Dieu, leur raison leur dit que de nombreux péchés sont illicites … « il est appelé mortel car il prive l’âme de sa vie surnaturelle de la grâce sanctifiante. Il mérite la punition éternelle (2 Th 1, 9), puisque l’infraction est un acte délibéré de rébellion contre la majesté infinie de Dieu ».

Un homme qui meurt dans cet état se détourne de Dieu. Après la mort, un tel péché ne peut pas être remis. L’âme du pécheur qui s’est détournée librement et définitivement de Dieu reste éternellement dans cet état.

Dieu a fourni un remède pour le péché et a manifesté son amour et sa bonté devant l’ingratitude de l’homme par l’Incarnation de son divin Fils ; par l’institution de son Église pour guider les hommes et interpréter sa loi, et pour administrer les sacrements, les sept canaux de la grâce, qui, utilisés à juste titre, fournissent un remède adéquat pour le péché et un moyen d’union avec Dieu dans le ciel, qui est la fin de sa loi.

Nous sommes des créatures tombées, et notre vie spirituelle sur la terre est une guerre. Le péché est notre ennemi, et alors que de notre propre force nous ne pouvons pas éviter le péché, avec la grâce de Dieu nous le pouvons. Si nous ne plaçons (sommes) aucun obstacle au fonctionnement de la grâce, nous pouvons éviter tout péché délibéré. Si nous avons le malheur de pécher, et demandons la grâce et le pardon de Dieu avec un cœur contrit et humilié, il ne nous repoussera pas.

Alors que certains auraient préféré lire sur un sujet plus confortable, le dogme de l’enfer est important à prendre en compte de manière à nous faire réaliser qu’à fin il y a seulement deux choix — le ciel ou l’enfer ; et ils sont à la fois tous deux pour l’éternité.

Nous avons besoin d’avoir une crainte salutaire pour nous aider à nous garder du péché, car «le commencement de la sagesse est la crainte du Seigneur» (Eccl 1, 16).

LOI DE LA DOULEUR

Mon Dieu, je déteste tous les péchés de ma vie. Je suis désolé pour eux, parce qu’ils vous ont offensé, mon Dieu, qui êtes si bon. Je suis résolu à ne plus jamais commettre le péché. Mon Dieu, ayez pitié de moi, ayez pitié de moi, pardonnez-moi. Amen.

La loi traditionnelle couramment utilisée de la prière de Contrition que l’on peut faire soit à un prêtre ou directement à Dieu dans le cas où un prêtre n’est pas disponible, contient à la fois un acte de contrition imparfait et un parfait : «O mon Dieu, je suis de tout cœur désolé de vous avoir offensé, et je déteste tous mes péchés, car je redoute la perte du ciel et les peines de l’enfer [contrition imparfaite ou attrition] ; mais surtout parce qu’ils vous ont offensés, mon Dieu, qui êtes si bon et digne de tout mon amour [contrition parfaite]. Je prend la ferme résolution, avec l’aide de votre grâce, de confesser mes péchés, de faire pénitence, et de modifier ma vie. Amen».

GRANDES RÉFLEXIONS SUR L’ÉTERNITÉ

O MORTEL, qui avez une âme immortelle. Étudiez, méditez soigneusement, réalisez ce grand mot ÉTERNITÉ !

Je peux compter sur 1000 ans, 10.000 ans, 100.000.000 × 100.000 années, tant de millions de fois 1000 ans qu’il y a de feuilles sur les arbres de la forêt, de brins d’herbe dans les champs, de grains de sable au bord de lamer, de gouttes d’eau dans l’océan, d’étoiles dans le ciel, et pourtant je n’aurai pas encore commencé à dire ce que tu es O ÉTERNITÉ !

Un jour viendra où le soleil aura cessé d’éclairer. Le monde aura été brûlé. La course de l’homme aura pris fin. Les vivants et les morts auront été jugés. L’âge et les âges seront plus ; et après cela, il y aura eu des abîmes de durée depuis ce jour-là où la vie est passée si vite ; la vie n’apparaîtra plus, sauf à une immense distance, comme les rares étoiles que nous pouvons percevoir, comme un rêve qui est décédé. Et il y aura encore plus que jamais l’ÉTERNITÉ POUR UNE ÉTERNITÉ !

Car elle durera toujours, elle ne finira jamais. O TOUJOURS ! O JAMAIS ! O ÉTERNITÉ !

S’il y a une éternité pour moi dans le ciel, quelle bénédiction inconcevable ! Toujours la vérité et la vertu, la vie et le bonheur, les bienheureux et les Anges. DIEU à contempler, à aimer, à posséder, à bénir, toujours. Jamais plus toutes les larmes, la mort ou la douleur ou le deuil (Apoc. 21, 4).

Mais s’il y avait une éternité réservée pour moi en enfer, quelle terrible misère !

Toujours la tache du péché. Toujours les ténèbres extérieures. Toujours le vers rongeant. Toujours le tourment du feu. Toujours l’emprisonnement dans les chaînes. Toujours des larmes débordantes. Toujours les grincements de dents. Toujours les blasphèmes des damnés. Toujours les tourments infligés par les diables. Toujours la malédiction écrasante de Dieu. Toujours ? TOUJOURS !

— Et jamais —

Un rayon de lumière pour donner la joie. Un moment de sommeil pour restaurer. Une goutte d’eau pour rafraîchir. Un mot amical pour consoler.

JAMAIS VOIR DIEU. JAMAIS ! O TOUJOURS ! O JAMAIS ! O ÉTERNITÉ !

O Mortel qui avez une âme immortelle, il y a une ÉTERNITÉ, et vous ne lui accordez aucune pensée ! Vous n’y avez pas pensé, et ce qu’est l’éternité pour vous ! Même maintenant, vous êtes sur le point de l’éternité ! Et après un peu de temps il n’y en aura pas plus :

De toutes les entreprises qui vous occupent. De tous ces plaisirs qui vous amusent. De toute la vie dont vous abusez.

ÉTERNITÉ !

ÉTERNITÉ, et vos œuvres et vos fruits seuls resteront. Le plaisir du pécheur aura disparu, mais ses souffrances resteront.

Par conséquent, soit les plaisirs du temps avec les souffrances de l’éternité ; ou les souffrances du temps avec les plaisirs de l’éternité.

CHOISISSEZ !

J’ai  choisi. Je veux passer l’éternité dans le ciel, je tiens à le transmettre à Dieu.

Dieu éternel, ô mon souverain Juge ! Saisi d’effroi, je me jette à vos pieds. En présence de Vôtre éternité, je n’ai aucun espoir, sauf dans la grandeur de votre miséricorde, et dans l’amertume de mon repentir. Pardonnez, excusez-moi, pour avoir couru le risque, par mes péchés, de vous perdre pour l’éternité.

Je crois en vous et dans l’ÉTERNITÉ. J’espère en vous et en votre bonté, j’espère une ÉTERNITÉ heureuse. Je vous aime, et je tiens à vous aimer pour l’éternité. Frappez, appliquez le couteau et l’acide à mes blessures. Ne m’épargnez-moi pas dans le temps, mais sauvez-moi, sauve-moi pour l’éternité !

TEMPS – Le prix d’achat de l’éternité

Le temps est la mesure de nos vies ; tant que nous perdons notre temps, tant nous perdons la portée précieuse de notre vie. L’avenir ne nous appartient pas ; nous ne pouvons pas nous promettre un seul instant de temps. Le moment présent est tout ce que nous pouvons appeler notre ; il passe en un instant, et une fois parti, il ne peut jamais être rappelé.

Le temps nous est donné pour que nous puissions obtenir pour nous-mêmes le bonheur éternel. Il n’y a pas un moment où nous ne pouvons pas stocker des trésors pour l’éternité. Les moments perdus sont donc comme autant d’éternités PERDUES. Notre salut éternel ou la damnation dépend de la bonne ou mauvaise utilisation de notre temps, et l’ÉTERNITÉ pend sur le petit équilibre d’un seul instant.

Le temps est court et passe vite ! Alors ni les jouissances, les honneurs, les richesses et les plaisirs du monde. Mais l’ÉTERNITÉ perdure – l’ÉTERNITÉ et le bien et le mal qu’elle détient – dure à toujours, sans changement, sans aucun mélange de mal avec son bonheur parfait ou sans mélange de confort avec sa misère parfaite.

Les quatre derniers événements: la mort, le jugement, l’enfer, le ciel

par le Père Martin Von Cochem, OSFC  (1625-1712)

«Souviens-toi ta fin dernière, et tu ne péchera pas».

PARTIE I. SUR LA MORT.

CHAPITRE I. SUR LES TERREURS DE LA MORT.
Il me semble inutile d’en dire beaucoup sur les terreurs de la mort. Le sujet a été suffisamment élargi par divers auteurs ; d’ ailleurs, tout le monde sait et sent par lui-même que la vie est douce et que la mort est amère. Cependant l’âge d’un homme en santé peut être cependant rompu, si misérable ses circonstances, que la pensée de la mort est importune. Il y a trois raisons principales pour lesquelles tous les gens sensés craignent tellement la mort : Tout d’abord, parce que comme l’amour de la vie, la crainte de la mort est inhérente à la nature humaine. En second lieu, parce que chaque être rationnel est bien conscient que la mort est amère, et la séparation de l’âme et du corps ne peut pas avoir lieu sans souffrance inexprimable. Troisièmement, parce que personne ne sait où il ira après la mort, ou comment il se tiendra au Jour du Jugement. Il sera bon d’expliquer la deuxième et la troisième de ces raisons un peu plus pleinement, afin d’une part que ceux qui mènent une vie insouciante soit peut-être réveillés ainsi avec une peur de la mort, et apprendre à éviter le péché et d’un autre que chacun d’entre nous puissent être avertis de se préparer à la mort, de peur d’être surpris au dépourvu. Chacun se rétrécit instinctivement devant la mort, car elle est amère et douloureuse au-delà de la description de la nature humaine. L’âme de l’homme est soumise à de nombreuses inquiétudes, appréhensions et peines, et le corps est soumis à la douleur et la maladie de toutes sortes, mais aucune de ces douleurs ne peut être comparée à l’agonie. Un homme qui perd son bon renom et sa propriété sent la douleur aiguë, mais il ne meurt pas de celle-ci. Toutes les souffrances et la maladie, tout chagrin et angoisse, si terrible, est moins amère que la mort. Ainsi, nous voyons la mort être un monarque puissant, le plus cruel, le plus implacable, le plus redoutable ennemi de l’humanité. Regardez la lutte de l’homme avec la mort, et vous verrez comment le tyran subjugue, défigure, prosterne sa victime. Maintenant, pourquoi la mort est si dure, une si terrible chose ? C’est parce que l’âme doit se séparer du corps. Corps et âme ont été créés l’un pour l’autre, et si intime est leur union qu’une séparation entre eux semble presque impossible. Ils supportent presque tout plutôt que d’être déchirés. L’âme a peur de l’avenir, et de la terre inconnue à laquelle elle va. Le corps est conscient que, dès que l’âme le quitte, il deviendra la proie des vers. Par conséquent, l’âme ne peut pas supporter de laisser le corps, ni le corps quitté par l’âme. Corps et âme désirent que leur union reste intacte, et ensemble, pour profiter des douceurs de la vie.

Dans l’une de ses épîtres à saint Augustin, saint Cyrille, évêque de Jérusalem, rapporte ce qui lui a été dit par un homme qui avait été ressuscité des morts. Entre autres choses, il a dit : « Le moment où mon âme a quitté mon corps, était l’une de ces douleurs et détresse que personne ne peut imaginer, une si terrible angoisse que j’ai pu enduré. Si toutes les souffrances et ldouleur imaginables étaient mises ensemble, elles seraient comme rien en comparaison de la torture je subis à la séparation de l’âme et du corps ». Et pour souligner ses paroles, a t-il ajouté, s’adressant saint Cyrille : « Tu sais que tu as une âme, mais tu ne sais pas ce qu’elle est. Tu sais que les êtres appelés anges existent, mais tu es ignorant de leur nature. Tu sais aussi qu’il y a un Dieu, mais tu ne peux pas comprendre son être. Ainsi, il en est avec tout ce qui a une forme non corporelle ; notre compréhension ne peut pas saisir ces choses, de la même manière, il est impossible pour toi de comprendre comment je pouvais souffrir une telle intense agonie un court instant ». Et si certaines personnes apparemment passent plus paisiblement, c’est parce que la nature épuisée par la souffrance, n’a plus la force de lutter avec la mort.

Nous savons par le témoignage de notre Rédempteur lui-même qu’aucune agonie n’est comme l’agonie de la mort. Bien que dans tout au cours de sa douloureuse Passion, Il a été torturé d’une manière terrible, tout le martyre qu’Il a enduré ne devait pas être comparé à ce qu’il a souffert au moment de sa mort. C’est ce que nous recueillons des Évangiles. Nulle part nous ne trouvons une période de sa vie où la grandeur des douleurs qu’il supportait ait extorqué de Notre Seigneur un cri d’angoisse. Mais quand le moment est venu pour lui d’expirer, et que la main impitoyable de la mort perça son cœur, nous lisons que Il cria d’une voix forte, et rendit l’esprit. Par conséquent, il est évident qu’à aucune moment de la Passion le Christ n’a souffert si vivement … Afin que l’humanité puisse, au moins dans une certaine mesure, comprendre combien terrible fut la mort du Christ qui est mort pour nous, il a ordonné qu’à notre dissolution, on doive goûter quelque chose de l’amertume de sa mort, et faire l’expérience de la vérité, par ces paroles du pape saint Grégoire : « Le combat du Christ avec la mort a représenté notre dernier conflit, et nous enseigne que l’agonie de la mort est l’agonie la plus vive que l’homme ait jamais ressenti ou ne sera jamais ressentie. C’est la volonté de Dieu que l’homme doit souffrir si intensément à la fin de sa vie, afin que nous puissions reconnaître et apprécier l’ampleur de l’amour du Christ pour nous, l’avantage durable inestimable qu’Il nous a conféré par la mort à cause de nous. Car il aurait été impossible pour l’homme de connaître pleinement l’amour infini de Dieu, à moins que lui aussi ait bu dans une certaine mesure le calice amer que le Christ a bu ». Dans ce passage, à partir des écrits du saint pape Grégoire, nous est enseigné que le Christ a ordonné que tous les hommes à l’heure de leur dissolution doivent subir les douleurs comme que le Christ a souffert pour nous dans Son agonie, afin qu’ils puissent acquérir une certaine connaissance, par leur propre expérience, de la nature terrible de la mort qu’Il a enduré pour nous, et le grand prix qu’il a payé pour notre rançon. Combien douloureux, combien terrible sera la mort pour nous, si notre mort ressemble à un degré quelconque à la mort la plus atroce du Christ ! Qu’il est grave le combat devant nous, pauvres mortels ! Quels tourments nous attendent à notre dernière heure ! On est presque tenté de penser qu’il aurait été préférable de ne jamais être né, que d’être né pour souffrir une telle angoisse. Mais c’est donc  le ciel qui est à gagner, et à travers cette seule porte étroite on peut entrer dans le paradis. C’est pourquoi, ô chrétien, acceptez votre destin joyeusement, et formez une ferme résolution à supporter sans murmurer l’amertume de la mort. Car c’est un grand mérite de céder la vie d’une vie que tout homme aime si bien et se présenter avec un esprit prêt et disposé aux affres de la mort. Et dans le but de vous encourager à gagner du mérite dans vos derniers moments, laissez-moi vous conseiller de prendre la décision suivante à souffrir la mort avec courage.

RÉSOLUTION. O Dieu de toute justice, qui avez ordonné que, depuis la chute de nos premiers parents, tous les hommes doivent mourir, et que cela devrait être le lot de beaucoup d’entre nous de goûter dans leur mort quelque chose des douleurs que Votre Fils a endurées à l’heure de Sa mort, je me soumets volontiers à ce décret de votre providence. Bien que la vie est douce pour moi, la mort apparaît plus amère, mais pour Votre obéissance j’accepte volontairement la mort avec toutes ses douleurs, et je suis prêt à céder mon âme quand, où, et de quelle manière qu’il puisse plaire à votre divine providence de m’appeler. Et puisque vous avez fait la mort si amère pour l’homme, afin que nous puissions ressentir, dans une certaine mesure par notre propre expérience douloureuse, la mort que Votre Fils bien-aimé a subi à cause de nous, j’accepte volontiers la peine de mort, et que je puisse au moins à ma dernière fin connaître quelque chose des douleurs que mon Seigneur béni a souffert pour mon compte. En l’honneur de sa Passion amère et sa mort, par conséquent, maintenant je me soumets joyeusement à tout des souffrances à travers lesquelles je peux être appelé à passer au moment de mon départ, et déclare ma détermination à les supporter avec toute la constance dont je suis capable. Je prie pour que cette résolution de ma part puisse être agréable à vos yeux, et que vous me donnerez la grâce de supporter ma dernière agonie avec patience. Amen.

CHAPITRE II. SUR LES AGRESSIONS DE SATAN À L’HEURE DE LA MORT.

Bien que la mort soit en elle-même des plus amère, son amertume n’est pas un peu améliorée par le vif souvenir des péchés de notre vie passée, par la pensée du jugement à venir, de l’éternité devant nous, et par les assauts de Satan. Ces quatre choses remplissent l’âme avec une telle terreur, qu’elle désespérerait infailliblement à moins que renforcée par l’aide de Dieu. Nous allons entrer dans une explication de chacune de ces quatre choses, et indiquerons également certains moyens de lutte contre les craintes qu’elles inspirent. En ce qui concerne les assauts de Satan, sachez que tout simplement Dieu lui permet d’avoir un grand pouvoir pour nous assaillir à l’heure de la mort ; non pas en effet pour notre perdition, mais pour notre probation. Avant d’expirer le chrétien doit encore prouver que rien ne peut se prévaloir de lui faire abandonner son Dieu. Pour cette raison, l’ennemi malin emploie toute la puissance qu’il a reçue, et porte toutes ses forces sur un homme quand il est entrain de mourir, dans l’espoir de l’entraîner au péché et le pousser vers le bas en enfer. Pendant toute notre vie, il nous attaque férocement, et ne néglige aucun moyen par lequel il peut nous tromper. Mais toutes ces persécutions ne supportent pas la comparaison avec l’assaut final par lequel il cherche à nous doubler à la dernière heure. Alors il trompe et fait rage, comme un lion rugissant, cherchant qui il dévorera.

Ce que nous apprend le passage suivant dans l’Apocalypse (XII,12) : « Malheur à la terre et à la mer, car le diable est descendu vers vous, dans une grande colère, sachant qu’il a peu de temps ». Ces paroles ont une application spéciale pour les mourants, contre lesquels le diable conçoit une grande colère, et contre lesquels il met tout en œuvre pour les séduire. Car il sait très bien que s’il ne les reçoit pas en son pouvoir maintenant, il n’aura jamais à nouveau la chance de le faire. Écoutez ce que dit saint Grégoire sur ce point : « Considérez bien combien terrible est l’heure de la mort, et combien épouvantable le souvenir de nos mauvaises actions sera à ce moment-là car les esprits des ténèbres se souviendront tout le mal qu’ils nous ont fait et nous rappeleront les péchés que nous avons commis à leur instigation. Ils n’iront pas seulement au lit de mort de l’impie, mais ils seront présents avec les élus, cherchant à découvrir quelque chose des péchés dont ils les accusent. Hélas ! comment nous en tirerons nous malheureux mortels à cette heure, et que peut-on dire pour nous-mêmes, voyant combien sont innombrables les péchés posés à notre responsabilité ? que pouvons-nous répondre à nos adversaires, quand ils placent tous nos péchés devant nous, avec l’objet de nous réduire au désespoir ? » Les mauvais esprits tenteront leur malheureuse victime au moment de la mort sur différents points, mais surtout en ce qui concerne les péchés dans lesquels elle est le plus souvent tombée. Si au cours de sa vie, elle a caressé de la haine envers quelqu’un, ils évoqueront devant ses yeux mourants l’image de cette personne, répétant tout ce qu’elle a fait pour lui nuire, afin de raviver la flamme de la haine envers cet ennemi, ou l’allumer à nouveau. Ou si quelqu’un a péché contre la pureté, ils lui montreront le complice de son péché, et s’efforceront d’éveiller la passion coupable ressentie pour cette personne. Si elle a été troublée par des doutes quant à la foi, ils rappelleront à l’esprit l’article de foi qu’elle avait du mal à accepter, le lui représentant comme faux. Si un homme avait une tendance à la pusillanimité, les mauvais esprits l’encourageront en lui, pour  qu’ils puissent peut-être lui voler son espoir de salut. L’homme qui a péché par orgueil, et se vantait de ses bonnes œuvres, ils chercheront à le piéger par la flatterie, lui assurant qu’il est en haute faveur de Dieu, et que tout ce qu’il a fait ne peut manquer de lui assurer une place dans le ciel.

Encore une fois, si dans sa vie un homme a cédé la place à l’impatience, se laissant aller à la colère et irrité par tout, ils feront apparaitre sa maladie  la plus pénible pour lui pour qu’il puisse devenir impatient et se rebeller contre Dieu pour lui avoir envoyé une pénible maladie. Ou s’il a été tiède et indévôt, sans ferveur dans la prière ou assiduité dans ses exercices religieux, ils tenteront de maintenir dans son âme cet état d’apathie, lui suggérant que sa faiblesse physique est trop grande, même pour lui permettre de se joindre aux prières de ses amis lui lisant. Enfin, ils tenteront au désespoir ceux qui ont mené une vie sans Dieu et qui sont tombés à plusieurs reprises dans le péché mortel, leur représentant leurs transgressions être trop grandes pour avoir pu être pardonnées dans le passé. En un mot, les esprits du mal assailliront les mortels au moment de la mort le plus farouchement sur leur point le plus vulnérable, tout comme un habile général fera d’assaut d’une forteresse du côté où il perçoit les remparts être les plus faibles.

Mais les démons ne se bornent pas toujours à tenter un homme à l’égard de ses principaux défauts et des défauts prédominants ; ils le tentent fréquemment pour les péchés dont il n’a pas jusqu’à présent été coupable. Car ces ennemis rusés n’épargneront aucun effort pour tromper la mort, et s’ils n’y parviennent pas dans un sens, ils tentent de réussir d’un autre. Ces tentations sont sans caractère ordinaire. Elles sont parfois si violentes qu’il est impossible pour les faibles mortels de leur résister sans aide surnaturelle. Si c’est tout ce qu’une personne en bonne santé peut faire pour résister aux assauts du diable, et qu’une telle personne est souvent vaincue par eux, quelle doit être la difficulté pour celui qui est affaibli par la maladie pour lutter contre des ennemis si redoutables ! Sur ce point, un écrivain pieux dit : « À moins que le mourant se soit, avant sa dernière maladie, armé contre ces attaques et accoutumé à en découdre avec ses adversaires spirituels, il reste peu de chance de l’emporter contre eux au moment de la mort. S’il l’emporte, ce ne sera que grâce à l’aide de Dieu tout-puissant, de notre bienheureuse Dame, de son ange gardien, ou de l’un des saints. Car notre Dieu miséricordieux, ses anges et les saints bienheureux n’abandonnent pas le Chrétien à l’heure de son besoin, ils se hâtent à son aide, c’est-à-dire pourvu qu’il soit digne de leur aide ». Afin de se préparer avant sa dernière maladie à lutter contre ces tentations, il sera conseillé de réciter dévotement la prière suivante : Ô Jésus, compatissant Rédempteur de l’humanité, je me rappelle à l’esprit la triple tentation que vous avez subi de l’ennemi malin, et je vous prie par la glorieuse victoire que vous avez obtenu sur lui, de me soutenir dans mon dernier combat et me fortifier contre toutes ses tentations. Je sais que par ma propre force, je ne peux pas lutter contre un si puissant ennemi, et que je dois certainement être vaincu, sauf si vous ou vos saints bénis, m’accordez une assistance en temps opportun. Par conséquent, j’implore maintenant sincèrement votre aide et celle de vos saints, et propose d’armer au mieux ma capacité par votre grâce, pour répondre aux tentations qui m’attendent. Je promets maintenant, devant vous, les saints anges et les saints bienheureux, que je ne m’exposerai jamais volontairement à toute tentation de quelque nature que ce soit, mais avec l’aide de ta grâce, je les combattrai vigoureusement. Amen.

CHAPITRE III. SUR L’APPARITION DES ESPRITS DE TÉNÈBRES.

Outre ce qui a déjà été mentionné, l’aspect terrible des mauvais esprits rend la mort encore plus alarmante pour nous. C’est l’opinion de la plupart des Pères, que chacun, expirant, voit l’ennemi malin, en tout cas au moment d’élaboration de son dernier souffle, sinon avant. Combien épouvantable est ce spectacle, et avec quelle terreur il doit inspirer les mourants, cela dépasse le pouvoir des mots pour le déclarer. On raconte que Frère Giles un jour qu’il était en prière dans sa cellule, le diable lui apparut dans une forme si effroyable, que le frère perdit le pouvoir de la parole, et pensait que sa dernière heure était venue. Comme ses lèvres ne pouvaient pas émettre un son, il éleva son cœur humble en supplication à Dieu, et l’apparition disparut. Par la suite, racontant ce qui lui était arrivé à son frère moine, il tremblait de la tête aux pieds, quand il décrit l’aspect hideux de l’adversaire de l’humanité. Puis allant à Saint François, il lui posa cette question : « Père, n’avez-vous jamais rien vu dans ce monde dont la vue était si horrible qu’elle suffisait pour tuer qui la voit ? » Et le Saint répondit : « J’ai bien vu une telle chose ; ce n’est nul autre que le diable, dont l’aspect est si répugnant que personne ne pourrait le contempler, même pour un court laps de temps et vivre, à moins que Dieu lui ait spécialement permis de le faire ». Saint Cyrille aussi, écrit saint Augustin, dit que l’un des trois hommes qui ont été relevés des morts lui a dit : « Comme l’heure de mon départ approchait, une multitude de démons, innombrables en nombre, vint et se tint devant moi. Leurs formes étaient plus horribles que tout ce que l’imagination peut concevoir. On serait plutôt brûlé dans le feu que d’être obligé de les regarder. Ces démons se rangèrent autour de moi, et me reprochèrent tous les méfaits que j’avais jamais fait, pensant me désespérer. Et en fait, j’aurai cédé devant eux,  si Dieu dans sa miséricorde n’était pas venu à mon secours ». Ici, nous avons le témoignage de celui qui avait réellement appris par sa propre expérience combien effrayante est l’apparition de l’ennemi malin, et qui déclare que rien ne peut être plus horrible que la forme qu’assume le diable . Oh mon Dieu ! combien écrasantes sont les terreurs qui prendront possession de l’individu malheureux qui se trouve au point de la mort quand le dragon infernal apparaît, plein de rage, et menaçant de l’engloutir dans ses mâchoires de feu. En cette heure de détresse suprême, envoyez mon ange gardien pour moi, ô Dieu, je vous prie, qu’il chasse l’ennemi malin, sinon je tomberai infailliblement dans le désespoir et perdrai tout espoir de mon salut. O bienheureuse Vierge Marie ! qui avez écrasé la tête du serpent, soyez avec moi à l’heure de ma mort et ne permettez pas que la présence du cruel adversaire cause ma perdition éternelle.

CHAPITRE IV. SUR LA PEUR DE L’ENFER.
La mort nous est rendue encore plus amère par la crainte de l’enfer et par la claire vision de l’éternité devant nous. Car, lorsque nous sommes dangereusement malade, et que la mort nous regarde en face, la terreur qui nous remplit à la perspective de l’éternité est si écrasante, que nous sommes remplis de peur. Car nous voyons bien que dans quelques jours, quelques heures peut-être, nous devons entrer dans l’éternité, et nous ne savons pas ce qui nous attend là-bas. La crainte de la peur que nous serions perdus éternellement est tellement grande pour nous faire frémir. En outre, l’alarme qui nous torture n’est pas peu augmentée par le souvenir des péchés par lesquels nous avons souvent mérité l’enfer ; car personne ne peut être certain de ce qu’il a fait pénitence correctement, et s’il a vraiment obtenu le pardon. Ceci est expliqué par un passage des écrits de ce qui précède par le pape saint Grégoire, qui décrit cette crainte dans les termes suivants : « L’homme juste qui est vraiment préoccupé par son salut éternel pensera de temps à son futur juge. Il méditera avant que la mort atteigne son compte, qu’il devra rendre sa vie. S’il n’y a pas de grands péchés que sa conscience lui reproche, il aura toujours une cause de s’alarmer à cause des péchés quotidiens dont il fait peut-être peu d’attention. Combien de fois n’avons-nous pas péché en pensée ? Il est relativement facile d’éviter les mauvaises actions, mais c’est une question beaucoup plus difficile de garder un de cœur exempt de pensées désordonnées. Pourtant, nous lisons dans l’Écriture Sainte : Malheur à vous qui songez que ce qui est mal est rentable et l’inventez dans vos pensées (Mich II, 1) et encore : dans votre cœur vous opérez des iniquités (Ps LVII 3). D’où que les justes sont toujours dans la crainte des terribles jugements de Dieu, car ils sont conscients que tous ces péchés secrets seront traduits en jugement, comme le dit saint Paul : En ce jour, Dieu jugera les secrets des hommes (Rom II, 16). Et bien que toute sa vie un homme de bonne volonté marche dans la crainte du jugement, cette peur augmentera notamment qu’il se rapproche de la fin de ses jours. Il est dit de Notre-Seigneur, qu’au moment où sa mort approchait, il commença à éprouver de la tristesse et de la peur, et étant en agonie, il priait plus longuement. N’était-ce pas dans le but de nous enseigner comment il serait avec nous dans notre dernière fin, et que la détresse et l’angoisse ne nous submerge ? » Telles sont les paroles du pape saint Grégoire, mesurées pour inspirer non seulement les pécheurs, mais aussi le juste avec peur, puisque, comme le saint dit, même ceux qui ne sont pas conscients d’avoir commis des péchés graves, sont encore pleins d’appréhension à l’égard de la peine qui passera sur eux. Si les justes ne sont pas dépourvus d’alarme, que pouvons nous faire nous pauvres pécheurs, qui nous savons être coupables de transgressions nombreuses et multiples, et qui chaque jour ajoutons le péché au péché ? Qu’est-ce que nous allons devenir ? Que pouvons-nous faire ? N’y a t-il aucun moyen que nous puissions employer pour obtenir miséricorde de Dieu ? Je ne connais pas meilleur conseil que celui que le Christ lui-même nous donne en ces termes : « Veillez donc et priez en tout temps, afin que vous ayez la force d’échapper à toutes ces choses qui doivent venir, et de paraître debout devant le Fils de l’homme » (Luc XXI, 36). Puisque le Christ nous indique la prière comme le meilleur et le plus facile des moyens, que chacun suive fidèlement cette exhortation et en appelle avec diligence à Dieu tout-puissant et sa sainte Mère, et tous les saints, les implorant de jour en jour de le protéger, et les priant à cette dernière fin.

CHAPITRE V. SUR LE JUGEMENT.
Au-dessus et au-delà de tout ce que nous avons jusqu’ici considéré comme contribuant à nous rendre la mort terrible, est la pensée que nous devons nous tenir devant le trône du jugement de Dieu, et rendre compte de tout ce que nous avons fait et défait à à tort. Quelle horreur est ce jugement, nous l’apprenons de ces paroles de saint Paul : « C’est une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant » (Héb X, 31). Car s’il est très alarmant, même de tomber entre les mains d’un homme en colère, combien plus terrible ce sera de tomber entre les mains d’un Dieu tout-puissant ! Tous les saints tremblaient en prévision de la phrase qui serait transmise de Dieu, car ils savaient bien comment excessivement sévères sont Ses jugements. Le Roi Psalmiste dit : « N’entre pas en jugement avec ton serviteur, ô Seigneur, car à tes yeux nul homme vivant ne sera justifié » (Ps CXLII, 2). Et saint Job s’écrie : « Que dois-je faire si Dieu se lève pour me juger ? Que suis-je que je doive lui répondre que je ne peux pas lui rendre un pour mille ? ». Encore une fois, dit saint Paul : « Même si je ne suis pas moi-même conscient de quoi que ce soit,  je ne suis pas pour autant justifié, mais celui qui me juge c’est le Seigneur» (I Cor IV, 4). Nous lisons aussi dans la vie des Pères que le saint abbé Agathon était submergé par la peur que sa fin approchait. Ses frères lui dirent : « Pourquoi aurais-tu peur, mon révérend Père, tu as mené une vie si pieuse ? » Mais il leur répondit : « Les jugements de Dieu sont très différents des jugements de l’homme ». Le saint abbé Elias dit également : « Il y a trois choses que je crains d’abord , je redoute le moment où mon âme doit quitter mon corps, d’autre part, le moment où je dois me tenir devant le tribunal de Dieu, en troisième lieu, le moment où la peine sera passée sur moi ». Nul ne peut manquer de concourir à la parole de ce saint homme, car en effet, à côté du jugement général, il n’y a rienà craindre tellement que ces trois choses. Tous les hommes bons et saints les ont craint, tous les font craindre. Ceux qui ne les craignent pas prouvent qu’ils savent très peu de choses sur elles, ou ont à peine médité  sur ​​elles. Pour le bénéfice de celui qui peut être si ignorant, je donnerai une brève instruction sur le sujet.

Considérons tout d’abord, quelle étrange sensation nouvelle ce sera pour ton âme, quand elle se trouvera séparée du corps, dans un monde inconnu. Jusque-là , elle n’a pas connu d’existence en dehors du corps ; maintenant, elle est soudainement séparée. Jusque-là, elle était dans le temps ; maintenant, elle est passé dans l’éternité. Maintenant, pour la première fois ses yeux sont ouverts, et elle voit clairement ce qu’est l’éternité, ce qu’est le péché, ce qu’est la vertu, combien infini est l’être de la divinité, et combien merveilleuse est sa propre nature. Tout cela lui apparaîtra si merveilleux qu’elle sera presque pétrifiée d’étonnement. Après le premier instant d’émerveillement, elle sera conduite devant le tribunal de Dieu, pour qu’elle rende compte de toutes ses actions ; et la terreur qui ensuite saisira l’âme malheureuse dépasse nos pouvoirs de conception. Pas étonnant que le pécheur malheureux se rétrécisse de comparaître devant un tribunal où il sera reconnu coupable de tous ses méfaits et sévèrement puni pour eux ! Ne serait-il pas plutôt jeté dans un cachot sombre et nourri avec du pain et de l’eau, que d’avoir à se tenir devant ce siège de jugement et être mis à la honte ? S’il est si odieux pour un criminel d’être traduit devant un juge terrestre, combien sera le tremblement de peur de la pauvre âme de la terre quand elle est introduite dans la présence de Dieu, le juge strict et omniscient, et nécessaire pour faire le plus précis compte rendu de toutes les pensées, paroles, actes et omissions de sa vie passée. Saint Job le reconnaît quand il dit : « Qui me donnera de pouvoir me protéger en enfer, et me cacher jusqu’à ce passe ta colère » (Job XIV, 13). Remarquez que même Job le patient préfère plutôt se trouver dans une fosse de ténèbre, et être caché dans une sombre caverne, que devant le visage d’un Dieu en colère. Il y a six choses qui frappent l’âme de terreur quand elle est convoquée au jugement particulier. (1) L’âme a des craintes parce qu’elle connaît son juge pour être omniscient ; que rien ne peut lui être caché, il ne peut être en aucune façon trompé. (2) Parce que son juge est omnipotent ; rien ne peut lui résister, et personne ne peut lui échapper. (3) Parce que son juge est non seulement le plus juste, mais le plus strict des juges, à qui le péché est si odieux qu’il ne permettra pas la moindre transgression impunie. (4) Parce que l’âme sait que Dieu n’est pas son juge seul, mais aussi son accusateur ; elle l’a provoqué à la colère, elle a offensé, et il défendra son honneur et vengera toutes les insultes qui lui sont offertes. (5) Parce que l’âme est consciente que la peine une fois prononcé est irrévocable ; il n’y a pas d’appel pour elle à un tribunal supérieur, il est inutile pour elle de se plaindre de la peine. Elle ne peut pas être inversée, et si défavorable ou favorable , elle doit accepter. (6) La raison la plus puissante de toutes pourquoi les craintes de l’âme à comparaître devant le siège du jugement est parce qu’elle ne sait pas ce que sera la sentence du juge. Elle a beaucoup plus à craindre que d’espoir. Et toute pensée d’aide est maintenant terminée. Pour toujours, à jamais perdue ; toujours, pour toujours damnée ! Ces six points remplissent l’âme d’une telle angoisse et terreur indicible, que si elle était mortelle au lieu d’immortelle, elle serait prête à mourir la mort la plus cruelle et violente comme moyen d’évasion. Considérons, par ailleurs, sous quelle forme tu comparaîtras devant ton juge, et comment tu seras mis en confusion à cause de tes péchés. Si un homme en punition de ses mauvaises actions était condamné à être dépouillé à nu en présence de toute une multitude, combien il se sentirait honteux ! Mais si certains maux odieux et dégoûtants sur ​​son corps étaient ainsi divulgués à la vue, il serait encore plus honteux. Ainsi il sera avec toi, quand tu lèveras devant ton juge, en présence de nombreux hôtes et des anges. Non seulement toutes tes mauvaises actions, tes pensées, paroles et œuvres seront révélés, mais tous tes mauvais penchants te seront manifestés, et tu seras mis en une terrible honte à cause d’eux. Tu ne peux pas nier que ces mauvais penchants s’accroche à toi, car ne t’es-tu pas donné à la colère, l’impatience, la vengeance, la haine, l’envie, l’orgueil, la vanité, la sensualité, la paresse, la gourmandise, l’amour de soi, l’avarice, la mondanité et à toute malice ? Celles-ci et d’autres mauvaises tendances clivent ton âme et la défigurent si effroyablement, qu’après la mort tu seras alarmé à la vue de ton âme, et de bon cœur honteux de toutes les taches sur elle. Considérons maintenant de quelle manière ton saint juge te recevra, quand tu paraîtras devant lui non seulement chargé d’une multitude innombrable de péchés, mais dans un état ​​d’impureté indescriptible. Tu seras debout devant lui dans la plus grande confusion, ne sachant pas où regarder. Sous tes pieds le mensonge de l’enfer ; au-dessus de toi est le visage en colère de ton juge. À côté de toi tu vois les démons qui sont là pour t’accuser. Dans ton propre intérieur tu vois tous tes péchés et méfaits. Il est impossible de te cacher ; et pourtant cette exposition est intolérable. Ce serait un moment approprié pour exposer comment l’ennemi t’accuse du mal, comment il portera tous tes péchés à la lumière et fera descendre sur eux la vengeance de Dieu ; et aussi comment le Dieu juste exigera le compte la plus précis de toutes tes actions. Mais cela a si souvent formé le thème des prédicateurs, que, pour des raisons de concision, je ne vais pas m’étendre sur cette partie de mon sujet, mais conclure avec l’anecdote suivante. Deux amis intimes avaient convenu ensemble que celui des deux qui doit mourir le premier, doit apparaître au survivant, à condition qu’il ait été autorisé par Dieu à le faire. Quand enfin un fut enlevé par la mort, fidèle à sa promesse, il apparut à son ami, mais avec un aspect triste et désolé, en disant : « Aucun homme ne sait, aucun homme ne sait, aucun homme ne sait !! ». « Qu’est-ce que personne ne sait ? » demanda son ami. Et l’esprit répondit : « Personne ne sait combien les jugements de Dieu sont stricts, et combien ses châtiments sont sévères ! » Ces choses étant ainsi, qu’est-ce qu’il nous incombe de faire afin de ne pas tomber dans les mains d’un juge courroucé ? Je ne peux vous donner de meilleur conseil que celui-ci : Repentez-vous de vos péchés, faites une confession sincère, modifiez vos voies, et commencez à réfléchir sérieusement à votre salut éternel. Alors que vous êtes encore en bonne santé pensez parfois à la mort et préparez vous y vous-même. Ne remettez pas cela jusqu’à ce que la vieillesse vienne sur vous, ou qu’une maladie mortelle vous rattrape. Il n’y a pas d’art plus important sur ​​la terre que l’art de mourir d’une bonne mort. Toute l’éternité en dépend ; une éternité de bonheur ou de tourment inexprimable. Un seul essai vous est accordé ; si vous ne supportez un essai, tout est perdu, une éternité de misère est devant vous. Et si vous n’avez pas appris cet art si important dans votre vie, quand vous êtes bien et fort, comment pourrez-vous le pratiquer à votre profit éternel quand vous serez sur votre lit de mort ? Il sera tout à fait impossible pour vous de le faire à moins que Dieu fasse un miracle de miséricorde en votre nom. Vous ne pouvez pas compter sur cela ; Dieu ne l’a pas promis, ni vous n’avez mérité une si grande faveur, donc laissez-moi vous prier de suivre mon conseil d’ami, et préparez vous vous-même souvent à la mort tout en étant en pleine santé et force ; car cela est le seul moyen par lequel vous pouvez espérer devenir compétent dans l’art de bien mourir, et passer avec succès à travers le seul essai qui vous attend, par lequel votre destin éternel sera déterminé.

PARTIE II. LE JUGEMENT DERNIER.

CHAPITRE I. SUR LES SIGNES QUI PRÉCÈDENT LE JUGEMENT DERNIER.

JÉSUS-CHRIST, le juge des vivants et des morts, qui, à sa première venue est apparu sur la terre en toute quiétude et tranquillité, sous une forme douce et attrayante, reviendra la deuxième fois au jugement avec une grande majesté et gloire. Pour que sa venue ne nous trouve pas au dépourvu, il enverra à l’avance de nombreux et terribles signes pour nous avertir d’abandonner notre vie de péché. Parmi ces signes, il dit lui même : « Il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les étoiles, et sur ​​la terre une angoisse des nations, les hommes dépériront de peur et de l’attente de ce qui va venir sur le monde entier. Car il y aura alors une grande tribulation, telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu’à présent, ni ne sera. Et si ces jours n’avaient été abrégés, personne ne serait sauvé ». Quelle horrible annonce ! Quelle terrible prophétie ! Pourrait-il y avoir une prédiction plus terrible faite pour nous que ce qui vient de la bouche de la vérité éternelle ? Quand Dieu était sur ​​le point de détruire la ville de Jérusalem, il a annoncé sa chute par plusieurs signes. Une comète, ressemblant à une épée de feu, brillait sur ​​la ville, et les hôtes de guerriers armés furent vus se tenant en l’air. Jérusalem pourrait au dernier moment interpréter correctement ces signes pour le salut accompli et de pénitence. Mais Jérusalem ne connaissait pas le temps de sa visite. Si Dieu a donné ces signes merveilleux apparaissant avant la destruction d’une seule ville, la fin prochaine du monde et les terribles châtiments à venir sur lui, ne seront-ils pas annoncés par des signes terribles ? Il y a donc tout lieu de croire, qu’un temps considérable avant le dernier jour, les signes effrayants apparaîtront à toutes les terres dans les cieux. Le Christ semble l’indiquer dans les paroles : « Il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les étoiles, les hommes dépériront de peur, et de l’attente de ce qui va venir sur le monde entier ». Ces signes deviendront plus nombreux de jour en jour, et les hommes seront frappés d’une telle terreur, que si Dieu ne raccourcit pas les jours, même les élus commenceraient à être dans le désespoir. Alors, comme le dit saint Jérôme, le ciel sera couvert de lourds nuages, et une tempête terrible se posera. La force du vent soulèvera les habitants de la terre de leurs pieds, et les fera tourbillonner dans l’air ; les arbres seront déracinés, des maisons découvertes. Les longs coups de tonnerre retentiront dans les cieux, les éclairs, comme des serpents de feu, illumineront le ciel, et avec leurs langues fourchues, en jouant sur ​​les logements de l’humanité, allumeront une conflagration générale, au milieu du fracas du tonnerre. Les eaux de l’océan seront tellement agitées que leurs vagues dépasseront la haute montagne, dominant presque les nuages. Les flots rugissants et la rage des pluviales balayant dureront pendant un certain temps. Toutes les bêtes de la terre élèveront leur voix, et leurs hurlements lugubres rempliront l’air, de sorte que les cœurs des hommes se tiendront toujours dans la terreur. Pourtant, ce n’est que le commencement de la douleur, nous dit Notre Seigneur. Ce qui ensuite se produira, Il le décrit en ces termes : « Immédiatement après la tribulation de ces jours, le soleil sera obscurci, et la lune ne donnera plus sa lumière, les étoiles tomberont du ciel, et les puissances des cieux seront ébranlées ». Cet obscurcissement du soleil aura lieu à la pleine lumière de midi. Et comme ses rayons dorés éclairant le visage de la nature réjouissent à la fois l’homme et la bête, de la sorte le retrait soudain de sa lumière provoque la douleur et la détresse pour l’ensemble de la création et ce d’autant plus que la lune cessera de briller, et que sa douce lumière pacifique n’éclairera plus les ombres de la nuit. Toutes les étoiles aussi qui illuminent le firmament et jettent une lueur sur la terre, disparaîtront de leur endroit habituel. Cette terrible obscurité frappera d’une telle alarme et angoisse au cœur de toutes les créatures vivantes, les hommes et les bêtes, que le deuil et la lamentation seront universels. Avec les cris de détresse croissant des habitants sur la terre, les hurlements des mauvais esprits dans l’air se mêleront de concert hideux, car ils percevront de ces signes que le jour du jugement est à portée de main ; ils sauront qu’ils auront bientôt à comparaître devant le rigoureux tribunal de Dieu ; ils sauront qu’ils seront jetés en enfer pour toute l’éternité. D’où leur fureur, leur rage, et leur délire frénétique. Ici, nous pouvons répéter les paroles prononcées par le Christ : « Ceci n’est que le début de la douleur », et on peut ajouter, il n’y aura pas de fin. Car, après l’obscurité terrible tout sera bouleversé et en désordre, et les éléments seront relâchés, de sorte que les hommes craindront que les cieux tombent et s’ouvre la terre sous leurs pieds. Ceci est ce que le Christ signifie quand il dit : « Les puissances des cieux seront ébranlées [déplacées] et les étoiles tomberont du ciel ». Car en conformité avec la volonté divine, le firmament avec toutes ses étoiles, le soleil avec ses planètes qui l’accompagnent, l’atmosphère avec son voile de nuages, seront si puissamment secoués et trembleront, que les sons effroyables se briseront, se casseront, que des explosions terribles  seront entendues partout. Les étoiles seront chassées de leurs orbites, et donc les grandes puissances du ciel seront en conflit avec une autre. Quels seront les sentiments de l’homme qui vivra au milieu d’événements comme ceux-ci ? Combien l’humanité tout entière, tous les êtres créés, pleureront ! Le Christ lui-même nous dit ce que ce sera donc : « Sur la terre sera la détresse des nations en raison de la confusion du bruit de la mer et des flots, les hommes dépériront de peur, et de l’attente de ce qui doit venir sur le monde entier » (Luc XXI 25, 26). Et dans un autre endroit, il dit : « Il y aura alors une grande tribulation, telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu’à présent, ni ne sera Et si ces jours n’avaient été abrégés, personne ne serait sauvé » (Matt. XXIV 21, 22). Notre Seigneur aurait pu utiliser une expression moins forte pour décrire la misère totale des malheureux mortels, qu’en disant, ils dépériront de peur et d’appréhension des choses qui sont encore à venir sur le monde. Comment est-il possible pour les hommes qui doivent être en vie à ce moment-là de ne pas défaillir, de ne pas désespérer, en présence d’une telle insondable misère ? Même la foi et le courage d’un apôtre seraient cruellement entamés pour tenir contre cette misère indicible. Tous les hommes auront l’apparence de celui qui a vu un fantôme. Leurs cheveux se tiendront debout, leurs genoux se frapperont, ils trembleront de peur, la terreur les privera de la puissance de la parole, leurs cœurs mourront en leur sein par la tribulation, ils perdront la raison et la conscience, personne n’aidera son prochain, personne ne confortera son voisin, personne n’échangera même un mot avec son voisin ; ils seront seulement tous unis pour pleurer et gémir, et fuir pour se cacher dans les grottes de la terre. Lorsque cette lamentation aura duré pendant un certain temps, le Dieu de la justice mettra fin à leur misère, et tout ce qui est sous le firmament du ciel sera détruit par le feu. Car le feu tombera du ciel, et enflammera tout ce avec quoi il entre en contact. Dans de nombreux endroits aussi les flammes jailliront du sol, et terrifieront les malheureux mortels à un point tel qu’ils ne sauront pas comment s’en échapper. Certains chercheront un abri dans les caves et cavernes, d’autres se plongeront dans les rivières et les lacs. Les flammes dévorantes se répandront si vite que les forêts seront mises en feu, et les villes et les villages seront inclus dans la destruction. Enfin toute la terre sera en feu et une conflagration générale résultera, comme cela ne l’a jamais été vu ou entendu parler. La chaleur des flammes déchaînées sera si intense que les pierres et les roches fondront, et que la mer et toutes les eaux sur terre bouilliront et siffleront. Tous les hommes vivant alors, toutes les bêtes sur la terre et tous les poissons de la mer seront détruits dans cette conflagration universelle. Ainsi, le monde entier sera porté à une fin terrible, et tout sur cette terre sera soit consommé ou purifié par le feu. Après que cela se sera produit, l’apparence de la terre sera complètement changée.

CHAPITRE II. SUR LA RÉSURRECTION DES MORTS.
Le lecteur ne prendra peut-être pas à cœur ce qui a été dit dans le chapitre précédent, parce qu’il chérit l’espoir qu’il ne sera pas en vie pendant cette terrible période. Mais nous sommes maintenant sur ​​le point de parler des préoccupations de tout le monde, quel qu’il soit. C’est pourquoi lisez-les attentivement et réfléchissez sérieusement. Le premier événement qui suivra la fin du monde est la résurrection générale des morts. Tous les hommes, quels qu’ils soient, et quand et où ils ont vécu, sans excepter les nourrissons dont l’existence a été un bref moment, se lèveront à nouveau. Avec l’explosion solennelle d’une trompette Dieu fera que tous les hommes soient convoqués au Jugement dernier. En ce qui concerne cela le Christ dit : « Il enverra ses anges avec une trompette et une grande voix, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, des parties les plus éloignées des cieux jusqu’à leurs extrémités » (Matt XXIV, 31). Et saint Paul dit : « Nous serons en effet tous relevés à nouveau, mais nous ne serons pas tous changés ; en un instant, en un clin d’œil, à la dernière trompette, car la trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles : et nous serons changés » (I Cor XV 51, 52). Après la grande conflagration, Dieu enverra ses anges qui souffleront un souffle si puissant dans leur trompette, qu’il fera écho dans le monde entier. Le son de cette trompette sera si grave que cela provoquera la terre à trembler. Sa voix puissante réveillera les morts, les appelant : «Levez-toi, vous les morts, et venez au jugement. Levez-toi, vous les morts, et venez au jugement. Levez-toi, vous les morts, et venez au jugement ». Grave, continue, et la plus solennelle sera l’explosion de cette trompette. Combien seront terrifiés tous les mauvais esprits et les âmes des perdus quand ils entendront cet appel ! Ils hurleront et pleureront car l’heure fatale est enfin venue, l’heure qu’ils ont regardé avec intérêt si longtemps, et avec une telle crainte inexprimable. Il y aura une telle commotion dans l’enfer, de délire, de rage et de fureur, que l’on pourrait imaginer les démons se déchirant tous les uns les autres en morceaux. « Hélas, hélas ! » ils crieront dans leur désespoir. « Comment pouvons-nous tenir devant le visage de notre Juge en colère ! Comment pouvons-nous supporter la honte, l’agonie qui sera notre part ! Pourrions-nous rester seulement ici, quelle joie devrions-nous en avoir, si grand que sont les tourments que nous avons maintenant à supporter ! « . Mais vains sont tous leurs souhaits, futiles sont toutes leurs luttes. Ils ne peuvent pas choisir, mais ils doivent obéir à la voix de la trompette. La résurrection générale commence alors sa voix et  faire encore écho sur l’ensemble du globe. Ne vous arrêtez pas pour vous demander comment cela peut être, car nous savons que ce sera ainsi, sur l’autorité irréfragable de l’omnipotence de Dieu et Sa parole qui ne peut pas tromper. Il y a cependant longtemps que le corps d’un homme puisse être émietté en poussière, quel que soit le changement peut-être passé à travers, chaque partie et chaque particule se réuniront pour former à nouveau le même corps qu’il était au cours de sa vie. « Et la mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et l’enfer rendirent leurs morts qui étaient en eux » (Apoc. XX, 13). Considérez cette vérité solennelle, ô chrétiens, car elle vous concerne de près. Comme certainement maintenant vous êtes en vie, voudrez-vous donc certainement un jour ressusciter de la tombe. Placez ce moment terrible vivement devant vous. Même si vous étiez pieux et aviez finis vos jours dans la grâce de Dieu, selon le témoignage de l’Écriture Sainte et de l’Église catholique, la peur et le tremblement se saisiront de vous. Considérant la manière  inconcevablement rigoureuse dont Dieu fera son jugement des hommes, avoir même juste à comparaître devant son tribunal sera à craindre, comme nous allons le montrer. Et si seulement les hommes bons ont peur, que sera la crainte que vous, pauvre pécheur, ressentirez, quand la trompette vous appellera au jugement ! C’est pourquoi modifiez vos voies, et faites votre paix maintenant avec votre strict juge par les œuvres de pénitence, alors qu’il est encore temps. Maintenant, pour que vous puissiez vous préparer à cette heure terrible de la résurrection, nous allons d’abord décrire la résurrection des bons, puis celle des réprouvés. Réveillées par le bruit solennel de la trompette toutes les âmes des justes descendront du ciel, et, accompagnées de leurs anges gardiens, se mettront elles-mêmes à l’endroit où leurs restes ont été enterrés. Les tombes seront ouvertes, et dessus les corps seront vu couchés, incorrompus, mais encore sans vie. Le corps de tout homme de bien se reposera dans la tombe, comme s’il était endormi ; il sera en pleine floraison comme une rose, parfumé comme un lis, brillant comme une étoile, juste comme un ange et parfait dans tous ses membres. Qu’est-ce que l’âme dira quand elle verra le corps se relevant devant elle dans une telle beauté ? Elle dira : « Salut, corps béni et aimé, combien je me réjouis une fois de plus de te rejoindre. Quel bel art tu es, combien glorieux, combien agréable, combien parfumé. Viens à moi, que je sois unie à toi pour l’éternité !! » Puis, par la puissance de Dieu le corps sera réuni à l’âme, et en même temps il reviendra instantanément à la vie. O mon Dieu, quel sera l’étonnement du corps quand il se trouvera à nouveau vivant, et façonné sous une forme si belle ! L’âme et le corps se salueront avec amour et s’embrasseront affectueusement avec une émotion sincère. L’âme dira donc au corps : « Combien t’ai-je désiré ardemment, combien j’ai désiré voir ce jour. Maintenant je vais te conduire dans les régions de la félicité céleste où nous pouvons nous réjouir ensemble pour toujours ». Et le corps répondra : « Bienvenue, chère âme, c’est en effet une joie sincère pour moi d’être avec toi à nouveau malgré la plus grande la douleur que m’a fait notre séparation passée, notre réunion présente offre plus de plaisir ». Alors l’âme parlera encore, et dira au corps : « Béni sois-tu, mon compagnon choisi, qui m’as été si fidèle. Béni soient tes sens et tous tes membres, car ils se sont toujours abstenus du mal ». Et le corps répondra : «Sois plutôt bénie, ô chère âme, car c’était par ton instigation j’ai fait, et tu me les a incité à tout ce qui était bon, c’est à toi que je dois mon bonheur présent, donc je te loue et te magnifie, et je te louerai et te magnifierai pour toute l’éternité ». Ainsi le corps et l’âme se réjouiront ensemble avec une satisfaction inexprimable. Alors les saints anges gardiens féliciteront ces êtres bénis et exulteront avec eux de leur résurrection joyeuse. Dans tous les cimetières et les lieux où de nombreuses personnes seront enterrés, les bienheureux sortiront d’abord avec des corps glorifiés resplendissants. Qu’ils auront la préséance sur les autres ce peut être recueilli des paroles du Christ, quand il dit : « Ne vous en étonnez pas, car l’heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront la voix du Fils de Dieu, et en sortiront ceux qui ont fait le bien pour la ressusciter à la vie, mais ceux qui ont fait le mal pour la résurrection à leur condamnation » (Jean V, 28, 29). Et comme dans chaque cimetière il y aura beaucoup de personnes à se relever, et parmi celles-ci une proportion considérable seront bons et justes, imaginez le plaisir que ce sera pour eux de se voir les uns les autres à nouveau, revêtus de ces brillants corps glorieux. Dieu veuille que je sois compté parmi le nombre de ces heureuses personnes ! Combien chaleureusement je le remercierai s’il m’accorde ma demande !

La résurrection des méchants suivra immédiatement celle des justes, mais ô combien différente ! Dans tous les terres toutes les âmes perdues se rassembleront aux corps ont été enterrés là, et elles seront obligées à nouveau de les assumer et de s’y réunir. Mais quelle sera la réticence, le dégoût avec lequel elles le feront ! Quand l’âme verra son propre corps, elle en reculera avec la plus grande répulsion, tellement il sera hideux, et elle préfèrera plutôt aller directement en enfer que s’unir de nouveau à lui. Car les corps des réprouvés ressembleront aux diables plus qu’aux hommes, tellement affreux, tellement répugnants, ils seront tellement offensants. Pourtant, même si l’âme résiste et s’oppose aux retrouvailles avec son corps maintenant si hideux, elle doit s’y unir car Dieu lui oblige. Qui peut se représenter le désespoir prenant possession du corps quand, ranimé par le retour de l’âme, il se réveillera avec la conscience qu’il est perdu à jamais. Avec un cri de rage, il s’écriera : « Malheur à moi, malheur à moi de toute éternité. Mieux valu pour moi mille fois n’être jamais né que d’avoir rejoint cette résurrection de misère ! » Alors l’âme va reprendra : «Corps maudit, j’ai dû endurer les tourments de l’enfer déjà plusieurs centaines d’années, et maintenant je dois revenir avec toi à la combustion éternelle. Tu es à blâmer pour tout ce malheur, je t’ai donné de bons conseils, mais tu ne les a pas suivi. Par conséquent, tu es perdu à jamais. Hélas pour moi, âme malheureuse que je suis ! Hélas pour moi, maintenant et pour toujours ! tu as été le moyen pour me porter à cette misère sans fin. Par conséquent, j’exècre l’heure où je suis venue habiter avec toi ». Et puis le corps répondra à l’âme de cette manière : « O âme maudite, comme tu as raison tu m’anathématiser quand tu es toi-même la cause de tout ce malheur, tu devrais m’avoir gouverné plus fermement et m’avoir retenu du mal, car c’était dans cet but que Dieu t’a unie à moi. Au lieu de t’associer avec moi dans les œuvres de pénitence, tu t’es délectée avec moi dans les plaisirs coupables. C’est à moi donc de te maudire pour toute l’éternité, parce que tu es celle qui nous as tant amené à la perdition éternelle ». Ainsi l’âme et le corps s’anathématiseront mutuellement l’un l’autre. Telles sont les circonstances malheureuses dans lesquelles se fera la résurrection des corps des damnés dans tous les cimetières et terrains quand ils quitteront la tombe et entreront dans une seconde vie. Et maintenant, lecteur, tâchez d’imaginer la honte et la confusion qui pèsera sur ces pauvres créatures à terre la première fois qu’ils se verront à nouveau. Le mari et la femme se réuniront, frères et sœurs, parents et enfants, amis et connaissances ; ceux qui ont vécu dans la même ville ou le même village et se connaissent depuis l’enfance. Leur honte sera si écrasante qu’ils préféreraient subir toute torture physique que d’être exposés. Et leurs corps seront si hideusement laids, d’apparence si dégoûtants, qu’ils frémiront à la vue les uns des autres. Qui peut décrire le deuil et la lamentation qui prévaudront parmi ces créatures malheureuses ! Leur misère sera en effet inexprimable. Pensez, vous, qui que vous soyez qui lisez ou entendez cela, quel désespoir terrible vous saisirait si vous étiez au nombre de ces âmes perdues. Dans quel ton piteux vous pleureriez avec eux votre sort malheureux : « Hélas, qu’avons-nous fait ? Malheur à nous les plus misérables !! Puissions-nous n’être jamais nés. Maudit sois-tu ma femme, qui m’a provoqué au péché ! Maudit soyez-vous, mes enfants, qui sont la cause de ma damnation ! Maudit soyez-vous, mes amis et connaissances, car vous avez été l’occasion de cette calamité qui est venue sur moi ! Maudit à jamais soyez-vous tous ceux qui ont été partenaires de ma vie et partenaires de mon péché ! » Pensez y davantage, ô pécheur, et laissez votre cœur dur être adouci. Chaque fois que vous passez par le cimetière de l’endroit où vous vivez, rappelez-vous que peut-être vous pourrez longtemps être posés là pour reposer dans la tombe jusqu’à la résurrection générale. C’est pourquoi faites une si bonne utilisation de la brève période de la vie, que vous puissiez être compté parmi les justes, et qui se lèveront avec eux pour la félicité éternelle, et non pas avec les réprouvés pour des tourments éternels. Priez souvent ainsi dans votre cœur : « O très compatissant Seigneur Jésus, je vous supplie pour l’amour de votre Passion amère et votre mort, et par le jugement dernier où vous serez le juge du monde entier, accordez-moi la grâce de vivre d’une telle manière que lors de la résurrection, je puisse me lever avec joie et non de honte. Amen ».

CHAPITRE III. SUR LA MANIÈRE DONT LES BONS ET LES MÉCHANTS SERONT CONDUIT AU LIEU DU JUGEMENT. 

Selon l’avis général reçu le jugement final aura lieu dans la vallée de Josaphat, non loin de Jérusalem. Cette opinion repose sur les paroles du prophète Joël : « Je rassemblerai toutes les nations, et les ramènerai dans la vallée de Josaphat, et je plaiderai avec elles là-bas ». Et encore : « Que les nations viennent dans la vallée de Josaphat, car là je siégerai pour juger toutes les nations alentour » (Joël III 2, 12). Il n’est pas difficile d’alléguer une raison pour laquelle le Christ doit tenir le jugement final là-bas, car c’est dans le voisinage de l’endroit où il a souffert, et n’est-il pas juste que dans le même lieu il doive apparaître comme notre juge ? Le mont des oliviers, la scène de son agonie, était aussi celle de son ascension glorieuse. On peut cependant objecter que la vallée de Josaphat ne pourrait contenir des millions et millions d’êtres humains qui seront rassemblés pour le jugement. Mais quand un endroit est indiqué comme le théâtre probable du jugement dernier, il ne suit pas nécessairement que toute l’humanité sera bondée dans cet espace étroit. Nous allons maintenant examiner de quelle manière nous serons réunis pour le jugement final. Si le bien et le mal sont trouvés ensemble dans les cimetières et ailleurs, il en arrivera comme Notre Seigneur a prédit : « Il en sera ainsi à la fin du monde : les anges sortiront, et sépareront les méchants d’avec le juste » (Matt. XIII 49). En effet, puisque les bons sont mis au repos parmi les méchants, il en résulte que lors de la résurrection ils seront trouvés parmi les méchants. En conséquence, après la résurrection générale, les saints anges viendront séparer les élus des réprouvés. St Paul, en parlant de cela, dit : « Car le Seigneur lui-même au commandement, et à la voix de l’archange et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et ceux qui seront morts dans le Christ ressusciteront les premiers. Ensuite, nous qui vivons qui sommes restés, nous seront emportés  avec eux dans les nuées ​​à la rencontre du Christ dans les airs » (I Thess. IV 15, 16). C’est-à-dire que tous les bons seront portés sur les nuées avec splendeur et gloire par les anges pour le lieu du jugement. Maintenant, imaginez-vous quel beau spectacle ce sera, quand les saints avec leurs corps glorifiés, brillant comme l’or bruni au soleil, seront transportés par l’air, escortés par leurs anges gardiens ! Avec quelles exultation et réjouissances passeront-ils leur chemin de triomphe ! Et quand ils viendront tous ensemble dans la vallée de Josaphat, ils se salueront les uns les autres avec amour, et s’embrasseront les uns les autres avec une joie mutuelle. Pensez un instant, ô chrétien, comment vous voudriez vous réjouir si vous étiez assez heureux pour vous trouver parmi le nombre des bienheureux. Ce bonheur est encore en votre portée ; si vous accomplissez vraiment le désir avec toute la force de votre volonté, vous serez comptés dans cette société heureuse. Remuez-vous-même pour bien remplir et fidèlement tous vos devoirs, et vous aussi un jour vous joindrez à cette procession glorieuse et triomphante. Nous allons maintenant examiner comment les méchants seront transportés dans la vallée de Josaphat, et ce qui les attendra là. Hélas ! leur destin est si triste que je ne peux guère risquer de le décrire en détail. Que feront ces pécheurs malheureux pensez-vous, que diront-ils quand ils verront les saints anges prendre les élus au milieu d’eux et les porteront avec gloire et splendeur dans l’air ? Le Sage nous donne un aperçu de leurs pensées quand il nous dit : « Ceux-ci, le voyant, seront troublés par une peur terrible et seront surpris du salut soudain inattendu du juste, disant en eux-mêmes, se repentant et gémissant dans l’angoisse de leur esprit : Voici ceux que nous avons eus autrefois en dérision, en proverbes de reproche. Nous insensés [fous] estimions leur vie une folie et leur fin sans honneur. Et voilà qu’ils sont comptés parmi les fils de Dieu, et que leur sort est parmi les saints » (Sag. V 2-5). Combien les affligés verront ceux qu’ils méprisaient autrefois maintenant si complètement  honorés et aimés par les anges de Dieu, et conduits par eux dans la gloire et le triomphe pour rencontrer le Christ. Et ceux qui, une fois ont fait un tel étalage de leurs richesses, qui méprisaient tous leurs semblables dans leur orgueil arrogant, maintenant se tiendront parmi les anges déchus, pauvres, misérables, méprisés. Quand les anges auront escorté tous les élus de la vallée de Josaphat, ils commenceront à conduire tous les réprouvé là, avec les mauvais esprits qui seront mêlés avec eux ils gémiront d’une voix forte : « Éloignez-vous, éloignez-vous du jugement ! Le juge des vivants et des morts va nous commander à comparaître devant lui ». Quel cri perçant d’angoisse ces malheureuses créatures publieront. Ils feront tout leur possible pour résister au commandement des anges, mais ils résisteront au mal en vain ! Ils devront obéir à l’ordre des messagers de Dieu. Avec les mauvais esprits les damnés seront entraînés de force vers le lieu du jugement. Quel voyage horrible ! L’air est déchiré par des cris de rage. Les esprits des ténèbres, avec malice diabolique et cruauté, par leur dépit à tourmenter les créatures infortunées que le péché a fait leurs victimes font déjà entendre le cri de désespoir arraché de ces êtres misérables : « Fous que nous étions ! sots irréfléchis ! Où le chemin de la transgression nous a conduit ? Hélas ! il nous a amenés au sévère tribunal, terriblement sévère de Dieu ! ». Écoutez, ô pécheur, les lamentations douloureuses et les auto-accusations de ces pauvres créatures. Prenez garde que vous aussi ne soyiez de leur nombre. Priez Dieu de vous préserver d’un  châtiment si choquant, et dites : « Très miséricordieux Jésus, rappelez-vous à quel prix vous m’avez racheté, et combien vous avez souffert pour moi. En raison de ce prix inestimable ne permettez pas que je sois perdu, sauvez-moi, mettez-moi nombre des brebis de votre bercail. Ensuite avec elles, je vous louerai et magnifierai votre bonté toute l’éternité ».

CHAPITRE IV. COMMENT TOUS LES HOMMES ATTENDRONS LA VENUE DU CHRIST DANS LA VALLÉE DE JOSAPHAT.

Contemplons maintenant les foules rassemblées au lieu du jugement. Toute l’humanité, chaque être humain qui a vécu sur terre, ainsi que tous les esprits rebelles qui ont été chassés du ciel, seront obligés de comparaître devant le trône du jugement du Christ. Qui peut tenter d’énumérer ces multitudes innombrables ? Le nombre des habitants de la planète vivant à ce moment présent équivaut à environ 1400.000.000. Cette vaste multitude aura disparu en moins d’un demi-siècle, et une autre génération, pas moins nombreuse, aura pris leur place et rempli la terre de nouveau. Cela continuera donc jusqu’au dernier jour. Que d’hôtes innombrables seront traduits là-bas devant le trône du jugement du Christ ! Les bons seront tous ensemble, se réjouissant de la certitude de leur salut éternel. Ils seront ornés de vêtements glorieux et brilleront comme les étoiles du ciel. Ils se connaissent, ils se saluent et échangent des félicitations mutuelles sur leur heureux sort.
Pas les méchants. La bonne position est à droite, et ils sont sur la gauche. Malheureusement, le nombre des méchants est beaucoup beaucoup plus grand que celui des bons. Avant et après la venue du Christ, le prince des ténèbres régnait sur un plus grand nombre de sujets que le Christ Lui-même. Hélas ! mon Dieu, quelle multitude immense il y aura à gauche ! Le deuil et la misère parmi eux seront tellement sans précédent que les bons qui sont à droite seraient, si’il était possible, profondément touchés de compassion. Car tous ces innombrables millions d’êtres humains répandront leur douleur excessive et angoisse en piteuses lamentations. En attendant la venue du Juge suprême, ils se tiendront ensemble, à part du juste, pleins de confusion de leur propre hideur, et surtout de leur péché, désormais évident pour tous. Pourtant, au-delà de toute cette misère, c’est la consternation qui prévaut en raison de la venue du juge ; il est au-delà de la puissance des mots pour l’exprimer. Pour l’instant, ces malheureuses créatures prennent en premier pleinement conscience de combien terribles sont les jugements de Dieu, qu’ils ont si peu écouté au cours de leur vie. Maintenant, qu’ils le reconnaissent pour la première fois c’est une honte terrible pour eux que leurs péchés soient manifestés en présence de tous les anges et les saints, en présence également des démons et des perdus [damnés]. Maintenant, pour la première fois, ils sont conscients de la nature terrible de la condamnation qui leur sera donnée par le juge qu’ils ont souvent insolemment méprisée à néant. Ceux-ci et beaucoup d’autres choses contribueront à leur inculquer une telle crainte inexprimable de la venue de leur juge, qu’ils trembleront de terreur de tous leurs membres et défailliront presque d’appréhension et angoisse. Ils diront les uns aux autres dans des tons plaintifs : « Hélas, qu’est-ce que nous avons fait ? Combien nous nous sommes terriblement trompés. Par souci des joies rares et transitoires de la terre, nous devons subir une éternité d’angoisse. À quoi bon toutes les richesses, les plaisirs voluptueux, l’orgueil, les honneurs du monde, pour nous maintenant ? Nous sots éloignés des biens célestes et éternels pour les choses pauvres et misérables de la terre. Hélas, que va t-il advenir de nous quand notre juge apparaîtra ! Montagnes, tombez sur nous, et collines couvrez-nous, car vraiment il serait moins intolérable pour nous d’être écrasés sous votre poids, que de se tenir devant le monde entier couvert de honte et de confusion, et voir le visage courroucé du juste juge  ! ». Pécheur malheureux, qui que vous soyez qui lisez ce livre, ne vous flattez pas par vain espoir que cette description de la misère de la perte soit exagérée. Ils se plaignent un millier de fois plus fort, et leur douleur et misère seront inexprimables. Vous, pendant la courte et précieuse saison de votre existence terrestre, faites pénitence, faites maintenant tout ce que vous désirerez d’avoir fait au Jour du Jugement. Demandez de Dieu la grâce de modifier votre vie de péché, afin que le jour de la venue du Christ ne soit pas un jour de terreur indicible pour vous. Mon Dieu, je reconnais que par ma vie de péché, j’ai mérité d’être banni de votre présence pour toujours. Pourtant, je me repens sincèrement de mes péchés et vous prie pour la grâce d’une vraie conversion, de sorte que je n’attende pas votre venue parmi le nombre des perdus [damnés]. Amen.

CHAPITRE V. SUR L’APPARENCE DE LA CROIX DU CHRIST DANS LES CIEUX

Lorsque tous les hommes seront assemblés dans la vallée de Josaphat, la prédiction de notre Seigneur sera accomplie : « Les hommes dépériront de peur, et de l’attente de ce qui va venir sur la terre entière ». Car ils seront dans une telle angoisse et terreur dans l’attente du jugement qui approche, que si une telle chose était possible, ils s’enfuiraient. Ils se tourneront vers les cieux sans cesse avec crainte et tremblement, et à chaque instant que la venue de le juge redouté sera retardé elle servira à augmenter leur appréhension de cette arrivée. Enfin, les cieux ouverts, et le signe de  la victoire triomphante du Christ, le signe de la sainte croix, sera montrée par une foule d’anges et exposée dans le monde entier. Ce sont les paroles de Notre Seigneur en ce qui concerne ce mystère : « Les puissances des cieux seront déplacées, puis paraîtra le signe du Fils de l’homme dans le ciel, et alors toutes les tribus de la terre se lamenteront » (Matthieu XXIV 29, 30). L’Église catholique nous enseigne ce que sera ce signe, ce qui doit apparaître dans le ciel : Le signe de la croix apparaîtra dans le ciel quand le Seigneur viendra pour le jugement. Tous les Pères concourent à interpréter ce signe qui sera affiché dans les cieux comme la croix du Christ. Bien que la croix sur laquelle Notre Seigneur a souffert soit maintenant divisée en d’innombrables petits morceaux, en particules même, par la puissance divine elle sera une fois de plus formée en un ensemble complet. Elle sera descendue du ciel par les anges avec une pompe solennelle ; et les anges qui la portent seront suivis par d’autres, qui, comme le Docteur angélique, saint Thomas d’ Aquin, le tient, porteront tous les autres instruments de la Passion, c’est-à-dire, la colonne, la lance, les clous, le marteau, la couronne d’épines, les dés, la robe écarlate, la robe blanche, la tunique sans couture, le linceul sacré, le récipient contenant de la myrrhe et de tous les autres instruments qui ont été utilisés au cours de la Passion, et l’objet de la présentation sera de rendre manifeste au monde entier combien et manifestes étaient les douleurs que le Christ a souffert à cause de nous. Alors, quand toute l’humanité verra la sainte croix et tous les autres instruments sacrés de la Passion briller comme le soleil à midi, que la croix de Christ brillera avec une lumière d’une clarté inouïe, ceux qui sont en attente au-dessous se tiendront en tremblant de peur et lamentation lamentable. Car la vue de la sainte croix et des autres instruments de torture rappelleront à leur esprit toutes les douleurs graves que Notre Seigneur a endurées, et même dans la force vive et d’une manière que toute sa passion semblera remise en vigueur devant eux. Ensuite le plus amer remords remplira le cœur des méchants. Mais ce remords, à quel point et profondeur qu’il pourra être sera futile. Il arrivera trop tard. Ce remords sera le compagnon du désespoir. Dans leur angoisse d’âme et leur désespoir, ils s’écrieront avec Caïn, le fratricide : « Mon iniquité est trop grande pour que je puisse en obtenir le pardon » ; ou avec Judas, qui a trahi son Seigneur et Maître : « J’ai péché en livrant le sang innocent ». Oui, tous les perdus seront d’accord en criant : « Hélas ! Nous avons péché en livrant le sang innocent. Nous avons torturé, nous avons crucifié, nous avons mis le Fils de Dieu à mort par nos péchés ». Ensuite toutes les tribus de la terre se lamenteront, car elles percevront la façon dont elles ont gravement offensé Dieu, mais les cris de deuil et de désespoir qui règneront partout seront vains. Qu’est-ce que diront les malheureux païens qui n’ont jamais jamais  entendu parler ni rien connu de la Passion du Christ  ? Ils pleureront amèrement et déploreront leur ignorance, en disant : « Hélas nous les malheureux, si nous avions connu cela, nous n’en serions jamais venu à cette misère, nous aurions su la grande et que Dieu infini a fait et tant souffert pour nous. Quelle reconnaissance nous aurions dû avoir pour Lui, combien volontiers nous l’aurions servi ! Nous avons été trompés par nos faux dieux. Nous n’avons vu en eux aucune vertu, seuls des actes vils et vicieux. Contre les murmures de notre conscience nous imitions leurs vices, et donc nous sommes damnés. Nous ne pouvons pas nous plaindre ou nous croire lésés par le Dieu saint et juste, parce que nous sommes parmi les réprouvés. Si seulement nous avions obéi à la voix de notre conscience, ce n’aurait pu être notre destin ». Mais que sera dit de ceux qui ont mis le Christ à mort ? Pilate, Caïphe, Anne, le grand prêtre, ainsi que les Juifs qui criaient : « Crucifie-le » et « Que son sang soit sur ​​nous et sur ​​nos enfants », tous ceux qui ont pris part au cruel crime atroce de crucifier leur Dieu, à la vue des instruments sacrés de la Passion, crieront à haute voix dans le désespoir et le désir d’être annihilés. Exécrés et maudits même par les damnés, ils  resteront là sous la marque des déicides, objets de dégoût pour le monde entier. Il est pas mon intention de discuter de ce que les mauvais chrétiens, qui ont blasphémé le Fils de Dieu par la parole ou par acte, ressentiront à ce moment ; pour des raisons de brièveté, je vous laisse, lecteur, méditer sur eux pour vous. Une seule chose que je voudrais vous demander ; réfléchissez sur cela, ce que vous direz, ce que vous regretteriez le plus profondément si tu étiez au nombre des damnés, et que vous vous verriez alors avoir été la cause des souffrances du Christ et L’avoir crucifié par vos péchés. Pourriez-vous sentir maintenant dans votre cœur quelque chose de la contrition qui alors percerait votre âme, assurément vous ne voudriez plus jamais pour le reste de votre vie commettre un grand péché. Pourriez-vous pleurer maintenant sur les souffrances du Christ avec des expressions de cette douleur poignante qui passerait alors sur vos lèvres, vous obtiendriez infailliblement la rémission de vos péchés. C’est pourquoi, adorez souvent votre Sauveur crucifié, rappelez-vous ses souffrances à cause de vous, et récitez la prière suivante : O fidèle Rédempteur du monde, qui avez enduré de telles souffrances indicibles pour moi, un misérable pécheur, je vous prie que votre amère Passion et votre mort sur la croix ne soient pas inutiles pour moi. Gravez leur souvenir profondément dans mon cœur, que je puisse les avoir à jamais dans mon esprit, et éviter le péché qui fut la cause de votre souffrance. Ainsi, quand votre croix apparaîtra, lumineuse et brillante dans le ciel au Jour du Jugement, puisse-t-elle ne pas être pour moi le signe de la damnation, mais du salut, le signe de votre miséricorde et de votre amour. Amen.

CHAPITRE VI. SUR L’AVÈNEMENT DU JUGE

Ce que nous avons entendu jusqu’ici, ô lecteur chrétien, est en effet le plus redoutable et terrible, mais il n’y a rien en comparaison avec ce que nous sommes maintenant sur ​​le point de prendre en considération. Car la venue du juge sera si terrible, si terrible, que tout ce qui est dans le ciel ou sur la terre tremblera et fera trembler la terre. La puissance et la majesté avec laquelle il viendra est au-delà de la puissance des mots pour le décrire. Afin que nous sachions quelque chose à son sujet, et être en mesure de s’en former une certaine conception, le Christ a lui-même prédit sa venue en ces termes : « Quand le Fils de l’homme viendra dans sa majesté, et tous les anges avec lui, alors Il sera assis sur le trône de Sa majesté, et toutes les nations seront rassemblées devant lui » (Matt. XXV 31,32). Et encore : (XXIV 30) : »Ils verront le Fils de l’homme venant sur ​​les nuées du ciel avec grande puissance et majesté ». Ainsi, nous voyons Notre Seigneur affirmer deux fois qu’il viendra dans les nuées du ciel, en présence de tous ses anges, en grande puissance et majesté qui peut représenter la grandeur de cette puissance, la splendeur de cette majesté, le nombre incalculable de ces armées angéliques. Écoutez ce que le Psalmiste dit sur ​​le sujet : « Un feu marchera devant lui et brûlera Ses ennemis alentour. Ses éclairs ont brillé dans le monde, la terre vit et trembla. Les montagnes se fondent comme la cire en présence du Seigneur, à la présence du Seigneur de toute la terre. Les cieux déclarent sa justice et tous les gens ont vu sa gloire ». Et dans un autre psaume, nous lisons (Ps XCVI 3-6) :  » Hors de Sion la beauté de sa beauté brillera …. Un feu brûlera devant lui, et une tempête puissante l’entourera » (XLIX 2). Le prophète Isaias prédit aussi l’avènement du juge dans les termes suivants : « Voici, le Seigneur viendra avec le feu, et ses chars sont comme un tourbillon, pour rendre sa colère dans l’indignation et ses menaces en flammes de feu » (Is. IXVI 15). Par ailleurs, le Christ Lui-même déclare : « Comme l’éclair sortira de l’orient, et apparaitra jusqu’en occident, ainsi sera l’avènement du Fils de l’homme » (Matt XXIV 27). Si telle est la manière dont le juge doit venir, si des flammes de feu procèdent de son visage, s’il descend du ciel dans un char de feu, armé de colère contre les pécheurs, qui ne doit trembler à sa venue ! Nous tous, en fait, tremblerons et aurons peur. Outre les terreurs du juge Lui-même, la vue de la foule innombrable des anges qui descendront avec Lui, nous inspireront la crainte et une grande angoisse. Car ce jour-là pas un ange ne restera dans le ciel ; ils seront tous présents comme témoins de l’arrêt. Maintenant, les théologiens soutiennent que dans le chœur le plus bas des anges le nombre des anges est dix fois supérieure à celui de tous les êtres humains qui ont jamais existé sur la terre. Dans le second chœur il y en a dix fois plus que dans le premier, dans les troisième dix fois plus que dans le second, et ainsi de suite, de sorte que le nombre de ces êtres angéliques apparaît sans fin. Tous ces anges, qui sont de purs esprits et donc invisibles pour la vue corporelle, apparaîtront alors visibles, très brillant et glorieux, de sorte que les damnés aussi pourront voir la magnificence de l’avènement du Christ. Saint Jean, dans son Apocalypse, parle ainsi des hôtes des anges qui assisteront à la venue du juge : « Je vis le ciel ouvert, et voici un cheval blanc, et celui qui était assis sur lui été appelé fidèle et véritable, et avec la justice. Il juge et combat et Ses yeux étaient comme une flamme de feu, et sur ​​sa tête étaient plusieurs diadèmes ; … et il était revêtu d’un vêtement teint de sang, et son nom est appelé : Le Verbe de Dieu. Et les armées qui sont dans le ciel le suivaient sur ​​des chevaux blancs, revêtues d’un fin lin, blanc et pur. Et de sa bouche sortait une épée à deux tranchants, avec laquelle il peut frapper les nations. Et il les gouvernera avec une verge de fer ; et il foulera la cuve du vin de la fureur de la colère du Dieu Tout-Puissant. Et il a sur son vêtement et sur ​​sa cuisse écrit : Roi des rois et Seigneur des seigneurs » (Apoc XIX 11-16). Combien nous tremblerons, ô mon Dieu, quand nous verrons ces hôtes des esprits célestes avec leur roi comme chef ! Le prophète Daniel vit une fois un ange, et il fut si frappé de terreur par son apparence, qu’il est tombé à terre comme mort. Si un tel effet se produisit sur ​​lui par la vue d’un seul ange dont la mission fut de confort et de consolation, que deviendrons-nous quand tant de centaines de milliers de princes célestes s’approcheront de nous avec des physionomies courroucées ? St Ephrem, en parlant de cela dit : « Les anges arriveront avec un air menaçant, leurs yeux brillants du feu sacré de la juste indignation, réveillée par les iniquités de l’humanité ». Maintenant, si la vue des seuls anges qui viendront au jugement avec le juge divin, est si terrible, que sera la peur et l’effroi inspirés par le juge lui-même quand il viendra avec toute la colère de la justice offensée ! Comme dans le ciel il n’y a pas de plus grand plaisir que la contemplation de Dieu, au Jugement dernier il n’y aura pas de plus forte douleur que de regarder le juge en colère. Avant d’entrer dans une explication de cela, nous voyons avec quelle majesté le Christ viendra au jugement. L’avènement du Christ sera si terrible que ni homme ni ange n’est capable de le décrire correctement. Car tout ce qui est plus propre à effrayer le pécheur se verra ici, et rien ne manquera qui puisse augmenter la majesté du Christ. Quand un monarque fait son entrée dans une ville, ce faste est affiché là ! Les chants vivants de musique se mêlent à la volée la plus solennelle des cloches, des saluts sont tirés, toute la population est attentive, chacun tend ses regards pour voir le monarque ; en premier arrivent ses serviteurs, puis ses conseillers, les nobles de la terre ; enfin, il vient lui-même, entouré d’une multitude de personnes. Pourtant, toute cette magnificence que le monde peut offrir n’a pas de rapport avec la majesté à laquelle ils assisteront à la venue du Roi des rois ! Comparons un  pauvre garçon loqueteux mendiant avec un prince souverain qui pénètre à cheval sur un char d’or, et nous aurons une image faible et insuffisante de la différence qui existe entre la pompe et la splendeur de ce monde et la gloire du Christ qui viendra au jugement.

Pourtant, sa venue ne sera pas seulement grande et glorieuse au-delà de la mesure, elle sera également terrible dans sa nature. Si les tombes seront ouvertes au souffle de la trompette de l’ange, et que le son de cette trompette retentit dans le monde entier, quelle panique de peur va saisir l’humanité lorsque les anges qui précèdent le char de triomphe du Christ feront que le son de leurs trompettes soit entendu ! « Que », demande saint Augustin, « deviendrons-nous à ce jour terrible, le jour du jugement, quand le Seigneur descendra avec ses anges au son des trompettes, et que toute la terre tremblera de peur ? » Lorsque Dieu est descendu de l’ancien Testament sur le mont Sinaï, nous lisons dans l’Ecriture Sainte : « Maintenant, le troisième jour était venu et le matin parut, et voici des tonnerres ont commencé à se faire entendre, et la foudre à clignoter, et un nuage très épais à couvrir la montagne, et le bruit de la trompette sonnait très fort, et le peuple qui était dans le camp redoutait ». Et quand tout le peuple entendit le tonnerre et le son de la trompette, et vit la foudre et la fumée provenant de la montagne, ils étaient terrifiés, et s’èloignèrent à distance, en disant à Moïse : « Parles-nous et nous ferons toutes choses que le Seigneur a commandé, mais que le Seigneur ne nous parle pas de peur que nous mourions » (Exode XX. 19). Si tout cela est arrivé quand Dieu est descendu du ciel pour donner sa loi à la nation hébraïque, et pour les adopter comme ses enfants, que penses-tu, ô chrétien, que ce sera quand il viendra exiger un compte de la manière dont Ses commandements ont été tenus ? Si les enfants d’Israël étaient si terrifiés pour l’octroi de la loi au point qu’ils pensaient qu’ils mourraient de peur, quelle cause cela ne doit pas être pour nous, mortels, les chrétiens en particulier, d’avoir à trembler, puisque nous avons si souvent volontairement transgressé les commandements de Dieu ! O Dieu tout-puissant, juge de tous les hommes, vous descendrez du ciel au dernier jour avec une grande puissance et majesté, pour agir dans votre caractère de juge, et la pensée de votre venue me fait trembler de peur. Inspirez-moi maintenant, je vous prie, avec une crainte salutaire, afin que je puisse éviter le péché, et ne pas mériter peut-être d’être écrasé par votre juste colère. Amen.

CHAPITRE VII. SUR LA MANIÈRE DONT LE CHRIST PRENDRA PLACE SUR LE TRÔNE DE SON JUGEMENT

Prenez garde, ô lecteur, de ce qui vient maintenant, et n’imaginez pas que cela ne vous concerne pas. Vous serez assurément témoin de tout un jour avec vos yeux du corps, et tout sera mille fois plus terrible que ma plume peut le dépeindre. Quand le Christ, dans son char de feu, aura atteint le mont des Oliviers, il fera une pause dans l’air, à une hauteur telle qu’il puisse être clairement vu par tous les hommes, jusqu’à ce que les anges aient préparé le trône du jugement. Le prophète Daniel décrit ainsi la scène : « Je vis jusqu’à ce que les trônes furent placés, et l’Ancien des jours assis ; Son vêtement était blanc comme la neige et les cheveux de sa tête comme de la laine pure ; son trône comme des flammes de feu, les roues de celui-ci comme un feu brûlant un feu dévorant sortit de devant lui, des milliers de milliers le servaient, et dix fois cent mille se tenaient devant lui : le juge était assis et les livres furent ouverts » (Dan. VII 9, 10). Mais le Christ ne siégera pas seul au jugement ; les douze apôtres seront avec lui, selon la promesse qu’il leur a donné : « Amen , je vous le dis, vous qui M’avez suivi, dans la régénération, quand le Fils de l’homme sera assis sur le trône de sa majesté, vous de même serez assis sur douze trônes pour juger les douze tribus d’Israël » (Matt. XIX 28). Qui peut donner une idée de la magnificence du trône du Christ ? Toute description fait défaut. Nous lisons que le roi Salomon fit construire un magnifique trône en ivoire, richement orné d’or et de pierres précieuses. Ce trône était si magnifique que l’écrivain inspiré dit de lui que dans aucun royaume du monde ce travail avait été fait. Si le trône de jugement du roi Salomon était composé d’un tel matériau coûteux et façonné si habilement, quelle sera la splendeur du siège du jugement du roi des rois, sur lequel il sera assis dans sa majesté pour juger le monde entier ! Notre Seigneur parle de ce trône du jugement comme un trône de grande splendeur quand il dit : « Quand le Fils de l’homme viendra dans sa majesté, et tous les anges avec lui, alors il s’assiéra sur le trône de Sa majesté  » (Matt XXV 31). Une certaine idée de ce que sera l’apparition de ce trône peut être recueillie à partir des paroles qui viennent d’être citées du prophète Daniel, ainsi que de la description donnée par St Jean : « Il y avait un arc en ciel autour du trône, ressemblant à de l’émeraude …. et du trône sortaient des éclairs, et des voix, et des tonnerres ; et sept lampes étaient allumées devant le trône » (Apoc. IV 3-5). Telles sont les images que l’Écriture sainte dépeint du siège du jugement du Christ. Qui de toute l’humanité pourra oser lever les yeux sur ce trône de feu ? Ne sera-il pas plus éblouissant et lumineux que les éclairs et les bouffées de feu d’une tempête ? Le juge divin prendra lui-même place sur ce trône et son visage grave sera visible aux hommes et aux anges. Tous les êtres créés trembleront avec une révérence émerveillée. St Jean déclare ceci dans l’Apocalypse : « Je vis un grand trône blanc, et quelqu’un assis dessus, devant la face duquel la terre et le ciel s’enfuirent, et il n’y eut pas de place trouvée pour eux » (Apoc. XX 11). Le prophète du Nouveau Testament semble indiquer que les cieux et la terre ne seront pas en mesure de supporter de répondre à l’œil de leur juge, que tous les êtres rationnels, les anges et les hommes, trembleront à la vue de son visage sévère. Que les anges aussi craindront et trembleront cela est affirmé par saint Augustin, dans le passage suivant de ses écrits : « Quand Notre Seigneur dit que les puissances des cieux seront ébranlées [déplacées], il fait allusion aux anges ; car si terrible sera le jugement que les anges ne seront pas exempts de peur ; ils trembleront beaucoup et auront peur. Car, comme lorsqu’un juge siégeant au jugement frappe de terreur non seulement les coupables devant lui par son visage grave, mais intimide davantage les fonctionnaires debout autour, quand tous les hommes sont amenés au jugement, les ministres célestes partageront l’horreur universelle et l’angoisse ». Saint Jean Chrysostome corrobore cette déclaration, quand il dit : « Tout le monde sera alors rempli d’étonnement, d’appréhension, de terreur, car même les anges craindront de peur « . Beaucoup d’autres Pères de l’Église et commentateurs sur l’Écriture sainte expriment une opinion similaire. Maintenant, si, selon l’opinion des savants et saints hommes même les anges ne seront pas sans crainte le jour du Jugement, combien plus grande sera la cause  pour laquelle les saints auront à craindre, car ils devront se tenir devant le tribunal de Christ, et donner un compte rigoureux de toutes leurs actions. Oui, il est incontestablement évident, d’après ce que saint Jean dit dans l’Apocalypse, que les bienheureux saints seront frappés de crainte et tremblement. Il décrit comment le Christ lui apparut, et l’effet qu’Il a eu sur lui : « Quand je le vis, je tombai à ses pieds comme mort. Il posa sa main droite sur moi, disant : Ne crains point. Je suis le premier et le Dernier ». Si l’apôtre bien-aimé était si stupéfait à la vue de son cher Maître et Seigneur, qui était venu le consoler et non pas le juger, qu’il tomba à ses pieds comme mort, et ne pouvait pas reprendre courage pour se relever sur ses pieds jusqu’à ce que Christ lui ait parlé de la manière la plus douce et la plus réconfortante, peut-on supposer que les saints ne seront pas effrayés le jour du Jugement, quand ils verront le Christ dans sa terrible majesté et sont appelés à lui rendre un compte de toute leur vie ? Et vous ô pauvre pécheur, comment alors en sera t-il avec vous, et avec tous les réprouvés, si même les anges et les saints tremblent à la venue du juge ? Les mots ne peuvent exprimer la terreur et le désarroi des esprits mauvais et pécheurs impénitents quand ils verront leur divin juge sur le trône de sa majesté, et sauront qu’il va juger avec rigueur et les condamner à l’enfer pour toute l’éternité.

Afin de donner une idée de la terrible crainte et angoisse des anges déchus et des pécheurs malheureux, écoutons ce que dit l’Écriture Sainte concernant l’aspect épouvantable du juge et la grandeur de sa colère, dans le premier chapitre de l’Apocalypse, où saint Jean nous dit : « Je vis le Fils de l’homme vêtu d’un vêtement jusqu’aux pieds et ceints sur la poitrine avec une ceinture d’or. Sa tête et ses cheveux étaient blancs comme de la laine blanche et comme la neige, et ses yeux étaient comme une flamme de feu, et ses pieds semblables à de l’airain comme dans une fournaise ardente ; et sa voix était comme le bruit des grandes eaux ; et de sa bouche sortait une épée à deux tranchants, et son visage était comme le soleil qui luit dans sa puissance, sur sa tête étaient plusieurs diadèmes, et il était revêtu d’un vêtement teint de sang. Il foulera la cuve du vin de la fureur de la colère du Dieu Tout-puissant, et il a sur son vêtement et sa cuisse écrit : roi des rois et Seigneur des seigneurs ». Méditez sur ces merveilleuses paroles, ô chrétien, et représentez-vous votre futur juge en couleurs vives. Comment son apparence majestueuse pourrait être décrite avec plus de force que par les paroles que nous venons de citer ? Quelle doit être la splendeur de ce visage qui est dit briller comme le soleil à son midi ! Quel doit être l’éclat de ces yeux qui brillent avec une sainte ferveur comme des flammes de feu ! Quel doit être la force de cette voix qui a le son d’un tel volume d’eau ! Quel souci doit être cette bouche qui coupe comme une épée à double tranchant ! Quel doit être la tête glorieuse ornée de plusieurs diadèmes coûteux ! Combien doit être terrible de regarder ce vêtement qui est parsemé de sang ! Et quelle est la dignité de ce nom royal : Le Roi des rois et Seigneur des seigneurs ! Combien nous aurons tous peur de la peur et du malheur qui nous dépassera lorsque notre juge nous regardera ! Et imaginez ce que seront les sentiments des damnés quand ils verront le juge de toutes leurs mauvaises actions ; combien ils s’écailleront et trembleront sous Son regard à l’heure de sa juste colère ! Nous nous ferons peut-être faire une meilleure idée de ce qu’est la colère de Dieu si nous écoutons ce que le prophète Isaïe dit à son sujet : « Voici le nom de l’Éternel vient de loin, sa colère brûle, et est lourde à porter ; Ses lèvres sont remplies d’indignation, et sa langue est comme un feu dévorant ; Son souffle comme un torrent débordant même au milieu du cou, pour détruire les nations dans le néant » (Is. XXX 27, 28). Ce sont des paroles d’une terrible vérité. Est-ce qu’elles n’indiquent pas clairement avec quelle grande colère le Christ se manifestera dans le monde ? Eh bien tous les pécheurs malheureux seront submergés par la terreur et la consternation et l’angoisse ; si bien qu’ils crieront aux montagnes de tomber sur eux et aux collines de les couvrir. Maintenant, quand le juge sera assis sur le trône de Sa Majesté, tous ceux qui sont assemblés dans la vallée de Josaphat, les anges et les démons, les rachetés et les perdus, auront tous à adorer le Christ, comme le dit saint Paul : « Nous nous  tiendrons tous devant le tronee du jugement du Christ car il est écrit : Je suis vivant, dit le Seigneur, tout genou fléchira devant moi, et toute langue rendra gloire à Dieu » (Rom XIV 10, …). Combien solennelle et combien sublime sera la scène alors promulguée, ô mon Dieu, quand tous les millions et des milliers de millions d’anges, ainsi que les bienheureux, sous forme visible se prosterneront sur le sol, et les esprits malins avec leurs malheureuses victimes et tous les damnés seront forcé contre leur gré d’adorer le Christ et Le reconnaître comme leur Dieu et leur juge ! Ces misérables créatures tomberont à genoux, et abaisseront la tête à terre, sans oser lever les yeux, de peur qu’ils ne rencontrent le regard furieux de leur juge. Ils se lamenteront et pleureront, remplis de consternation inexprimable et d’atterrement. Volontiers ils auraient préféré que la terre s’ouvre et les engloutisse, si cela était possible ils se seraient jeter eux-mêmes dans un abîme sans fond plutôt que de subir une telle humiliation. Arrêtez-vous et considérez, ô pécheur, ce que seraient vos sentiments si vous étiez au milieu du nombre de ces âmes perdues ; vous seriez submergé par la douleur et la détresse. St Vincent raconte qu’un jeune homme de vie dissolue avait rêvé une fois qu’il était interpellé devant le trône du tribunal de Dieu, et tenu de rendre compte de sa mauvaise vie passée. Sa terreur était si grande qu’il revint avec ses cheveux parfaitement blancs. Si les terreurs du Jugement dernier connues dans un rêve étaient suffisantes pour transformer la couleur des cheveux de ce jeune homme, que pensez-vous, que sera l’effet qu’elles produiront sur vous et sur ​​moi, quand nous serons présents, non pas en rêve, mais en réalité, au jugement dernier, et qu’avec les yeux du corps nous verrons notre juge dans toute sa sainte indignation ? O très juste Juge, je vous prie de jeter un regard sur moi, pauvre pécheur, de votre trône dans le ciel, et pour l’amour de votre compassion infinie, soyez miséricordieux envers moi au jour du jugement final. Je sais que je ne serai pas capable de me tenir en ce jour terrible, mais que par votre juste peine que je devrai être condamné à la damnation éternelle. Pourtant, je sais aussi que si un pécheur implore de vous la miséricorde dans le temps de la grâce, elle ne lui sera refusée. Par conséquent, je vous supplie avec une profonde humilité et contrition, par votre amère Passion, de me pardonner mes péchés et qu’une peine clémente passe sur moi le jour du jugement. Amen.

CHAPITRE VIII. SUR LA RAISON DE L’APPARENCE TERRIBLE DU CHRIST AU JOUR DU JUGEMENT FINAL, ET SUR LA NOIRCEUR DES PÉCHEURS MORTELS

Le lecteur peut, peut-être, être enclin à se demander pourquoi le Christ, le même Christ qui a vécu parmi nous sur terre en toute bonté et douceur, doive comporter un aspect si terrible quand il viendra pour être notre juge ? Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles le Christ en cette qualité doit juger l’humanité avec une si terrible sévérité. La principale est parce qu’il a été le plus gravement outragé par les péchés des hommes. Les théologiens affirment que chaque péché mortel est en soi un mal infini, et est un affront infini à la majesté divine. C’est une infraction d’une telle ampleur que ni la langue des anges ni celle des hommes n’est capable de le décrire. On comprendra donc que, comme dans tout péché mortel il y a une malice tellement profonde, cela doit profondément offenser le Divin Cœur de Jésus, et qu’Il soit juste en colère contre la personne qui a été coupable de provoquer ce péché. Et pour que soit plus évident combien est juste la colère de Dieu quand elle est réveillée par le péché mortel, il sera bon d’expliquer plus clairement à quel point est l’insulte faite à Dieu par le péché volontaire. Imaginez les trois personnes divines de la Très Sainte Trinité être d’un côté, avec leurs trésors infinis de grâce et de gloire, et d’un autre côté l’esprit du mal avec toutes les peines et les tourments de l’enfer ; et un homme debout au milieu entre les deux, débattre en lui-même s’il doit montrer de l’honneur à Dieu en faisant sa volonté, ou s’il doit agir en violation de sa volonté, et ainsi provoquer le diable à se réjouir. Si l’homme commet le péché, il agit contre Dieu, et Dieu concerne son action, exactement comme s’il prononçait ces paroles blasphématoires, ou d’autres de même nature : « Je crois en effet, ô Dieu, que je fus créé par votre puissante puissance, racheté par votre miséricorde, fait enfant de prédilection par votre bonté, je sais que vous m’avez promis la vie éternelle, tout le doux bonheur du ciel. Je suis aussi bien conscient que ce maudit Satan, votre grand ennemi et le mien, est prêt à me dépouiller de tout ce qui est bon, et me faire tomber dans la perdition éternelle. Et pourtant, parce que Satan me tente maintenant, parce qu’il me suggère une pensée d’impudicité, un désir de vengeance, un mouvement d’envie, je choisis plutôt de céder à cette impulsion et ainsi me rendre digne de châtiment éternel, que de résister et repousser la suggestion du mal et ainsi mériter le ciel après et des grâces spirituelles maintenant. C’est pourquoi, délibérément et de ma propre volonté, je me détourne de vous, ô Dieu. Je veux suivre par choix ce démon haineux auquel j’obéis de préférence à vous. Bien que Vous êtes mon Dieu et mon Seigneur, bien que Vous nous avez interdit de transgresser votre loi, bien que le péché est une offense infinie contre vous,  je ne m’en soucie pas, je commettrai le péché tout de même, je ne me désiste pas parce qu’il est un outrage contre vous. Bien plus, si je pouvais faire tout ce que la malice de mon cœur permet, je le ferais, je me braquerai contre Dieu, je vous précipiterai de Votre trône, et en votre place, je placerai le péché et son culte comme mon dieu. J’aime le péché, je désire me délecter, et y trouver mon seul bonheur ». Ces blasphèmes que ces paroles expriment sont terribles, et ne peuvent être lues sans frémir. Pourtant, tout homme qui commet volontairement, et au mépris de la loi de Dieu, le péché mortel est coupable de blasphème contre Dieu de la même manière. Quelle merveille, alors, que Dieu soit si profondément offensé par le péché mortel. Mais on n’a pas encore montré toute l’étendue de la malice du péché, il va plus loin encore ; il est doublement offensif contre Dieu parce que le pécheur non seulement manifeste le mépris de Dieu le Père, il met aussi à néant son Fils bien-aimé, la deuxième personne de la Trinité divine, dans tout péché volontaire, il semble dire : « Il est vrai que Vous êtes devenu homme pour moi. Vous m’avez cherché pendant trente-trois ans, comme une brebis qui était perdue ; Vous avez supporté la faim et la soif, la chaleur et le froid, et toutes sortes de difficultés à cause de moi, alors que Satan n’a rien fait de la sorte pour moi ; au contraire, il me poursuit jour et nuit et s’efforce de me piéger. En dépit de cela, je préfère lui appartenir plutôt qu’à vous. Je préfère lui plaire, et Vous pleurer : Est-il vrai, ô mon Rédempteur, que pour l’amour de moi vous étiez déchiré avec des fouets, couronné d’épines, fixés avec des clous à la croix et mis à mort au milieu de tortures amères. Malgré tout cela je vous réponds non merci, bien plus, même si je sais que par mes péchés je vous flagelle, que je vous crucifie, que je vous mets à mort à nouveau, je n’abandonnerai pas mes péchés. Je foulerai aux pieds votre précieux sang, j’adorerai Satan au lieu de vous, je ferai de lui mon cher ami et ferai de mon mieux pour lui faire plaisir ». Encore une fois je demande, ne sont-elles pas ces paroles blasphématoires à l’extrême ? Est-ce qu’elles ne montrent la plus noire ingratitude de la part du pécheur envers son Sauveur ? On ne peut guère imaginer qu’un chrétien afflige son Rédempteur d’une manière si honteuse. Et pourtant, il y a des milliers de personnes qui, sinon en paroles, mais en actes, adressent un tel langage à leur Sauveur. En troisième lieu, les outrages audacieux du pécheur défie le Saint-Esprit de Dieu, car ses actions sont équivalentes à des expressions telles que : « Vous, ô Saint-Esprit, vous avez certainement sanctifié mon âme, purifiée dans le sang du Christ et l’avez embelli par votre grâce. Je sais que votre grâce sanctifiante est si précieuse que toute âme qui en est ornée devient ainsi une fille du Père céleste, une sœur du divin Fils, et épouse du Saint-Esprit, la demeure de la Très Sainte Trinité, un temple de la divinité souveraine, une héritière de la félicité éternelle, une amie des anges et des saints, mais est-ce que je me soucierais de ces prérogatives exaltés, dois-je prendre soin de cette perle inestimable, de ce bijou précieux ? Éloignez-vous avec elles. Je rejetterai cette perle, ce bijou aux chiens et aux porcs, à savoir, mes passions mauvaises, je sacrifierai tout pour elles, je servirai le péché et vivrai dans le péché ». Ne voyez-vous pas, ô lecteur, combien le péché est odieux, combien choquante est la nature du pécheur, combien infini l’offense contre Dieu, le mépris de Dieu qui est inséparable du péché ? N’êtes-vous pas convaincu que Dieu a une juste cause de ressentir une sainte indignation contre le péché et les esclaves du péché, et de condamner le pécheur à la damnation éternelle ? Et si la colère de Dieu, qui est infini en sainteté et justice, est excitée à un tel point par un seul péché mortel, combien doit-Il, lui juste et saint, être irrité et offensé par les millions et millions de péchés honteux quotidiens commis sans vergogne non seulement par les Juifs et les païens, mais aussi par les chrétiens ! Tout cette colère, tout ressenti de la dignité outragée pour l’insulte que le pécheur suscite dans le cœur de Dieu, est préservée jusqu’au Jour du Jugement. Le saint sacrifice de la messe et la puissante intercession des saints retient encore le bras divin pour exécuter la vengeance. Mais quand l’humanité aura comblé la mesure de ses iniquités, le jour de la colère viendra. Personne ne peut se former une conception de l’horreur que sera l’effusion de la colère de Dieu sur les pécheurs. Dans les Psaumes, nous lisons : « Qui connaît la puissance de ta colère, et peut énumérer les effets de votre colère ? » (Ps. LXXXIX 11). Malheur donc, à nous, pauvres pécheurs ! Alors, pour la première fois nous apprécierons correctement ce que nous avons fait et à quel point nous avons offensé Dieu par nos péchés graves. La colère de Dieu est si immense que ni la Mère de Dieu, ni tous les anges et les saints n’ont le pouvoir de la diminuer ou la retenir ; elle reviendra avec un saint zèle à la mesure des mérites de chacun avec une justice rigoureuse. Écoutez ce que le juge lui-même dit de sa colère, par la bouche du prophète Ézéchiel : « Et toi, fils de l’homme, est une fin viendra sur toi, et j’enverrai ma colère sur toi, et je te jugerai selon tes voies, et je placerai toutes tes abominations contre toi, et mon œil sera sans pitié pour toi, et je ne te montrerai aucune pitié » (Ez. VII 3, 4). Ce sont vraiment des paroles terribles, et la menace qu’elles contiennent est la plus épouvantable. Oh, combien sera impitoyable le jugement que Dieu, qui a été offensé par les transgressions innombrables, invoquera pour toute l’humanité. Hélas pour moi et pour vous, si nous nous trouvons au milieu de la foule innombrable des pécheurs, Dieu ne nous épargnera pas dans sa justice ! Que ferons-nous, que nous ne tombions entre les mains du juge en colère ? Nous devons abandonner la voie de l’iniquité, et maintenant, pendant qu’il en est encore temps, faisons notre paix avec le juge que nous avons offensé, réveillons-nous maintenant à la contrition sincère pour nos péchés, en employant ces expressions de douleur : Juste juge des vivants et des morts, je reconnais devant vous que j’ai péché souvent et douloureusement j’ai abandonné mon Père céleste, je vous ai crucifié vous, mon Rédempteur, j’ai affligé le Saint-Esprit et badiné loin de sa grâce. Je l’ai fait par les péchés innombrables que j’ai commis en pensée, en parole et en action. À cause de mes transgressions, j’ai encouru la peine de mort éternelle. Mais puisque Vous ne voulez pas la mort du pécheur, mais plutôt qu’il fasse pénitence et qu’il vive, donnez-moi l’expérience ici de l’effet de votre justice qui est toujours conjoint à la miséricorde. Tous les épreuves que vous m’enverrez dans cette vie je les recevrai heureusement de votre main, et j’embrasserai la peine de sorte que vous me châtiez avec la sévérité paternelle afin qu’au jour du jugement je trouve miséricorde, et pour que vous puissiez me donniez une place dans les rangs de vos élus. Amen.

CHAPITRE IX. SUR LA MANIÈRE DONT LE JUGEMENT FINAL SERA INTRODUIT

Tandis que les anges et les saints, outre toute la compagnie des démons et des damnés, seront prosternés devant leur juge en humble adoration, il ouvrira ses lèvres, et d’une voix totalement forte par ces paroles : «Écoutez, cieux, ma voix, écoutez, ô terre, les paroles que je dirai, écoutez, ô anges, écoutes, vous démons, écoutez aussi tous les pécheurs, car je vous annonce à chacun et chacun d’entre vous que moi, Jésus-Christ, vrai Fils de Dieu et de la Vierge Marie, votre Créateur, votre Rédempteur, votre Seigneur souverain, je suis sur le point d’exercer mon office de juge. Avec une patience infinie j’ai porté vos innombrables iniquités : le temps de la grâce est maintenant passé, le temps de la justice est venu. Chacun doit être récompensé selon ses œuvres. Ceux qui auront fait le bien iront maintenant avec moi dans la vie éternelle, et ceux qui ont fait le mal seront jetés dans l’abîme de tourment éternel et d’ angoisse. Toute la création doit voir et reconnaître que je suis un Dieu juste, que je ne juge pas selon les apparences, mais selon la mesure de ce que chacun a mérité ». Quelques paroles telles que celles-ci sortiront de la bouche du juge, et elles seront prononcées avec une telle majesté que tous les hommes seront secoués et trembleront. Tous les misérables pécheurs commenceront à pleurer et se lamenter de nouveau, de sorte que la terre elle-même serait émue de compassion. « Hélas pour nous, pauvres pécheurs », s’écrieront-ils d’une seule voix, « comment pouvons-nous tenir devant le visage de notre juge ! Montagnes, tombez sur ​​nous, et rochers couvrez-nous et cachez-nous devant la face de celui qui est assis sur le trône, et devant la colère de l’Agneau. Car le grand jour de sa colère est venu, et qui sera en mesure de tenir ? » Et comme à chaque tribunal un accusateur doit être présent pour porter des accusations contre la personne qui doit être jugée, de la sorte à ce jugement général, les anges et les démons seront les accusateurs de l’humanité.

St Michel se tiendra d’abord devant et dira : « Le plus juste Juge, je vous apporte une accusation contre ces millions de pécheurs, qui souillaient la terre d’une telle mesure par leurs méfaits, que dans votre sainte indignation vous avez jugé bon de la purifier par le feu, je vous demande maintenant de punir ces transgresseurs selon votre justice ». Puis Lucifer, parlant au nom de tous les mauvais esprits, élèvera la voix avec un rugissement comme celui d’un lion, et accusera tous les hommes dans un corps : « Le plus juste Juge des vivants et des morts, je porte plainte contre tous les êtres humains réunis ici. Comme il semblait droit à votre justice sévère pour moi et tous les anges qui se sont joints avec moi au ciel à cause d’un seul péché de nous bannir et de nous condamner à la damnation éternelle, il est juste que vous incluiez tous les hommes dans la même condamnation avec moi-même, et jeter tous les hommes ici présents dans l’abîme de l’enfer. Car il n’y a pas une seule personne ici qui n’a pas commis le péché et transgressé votre loi ». Alors le Christ répondra à l’accusation dans sa sagesse : « Il sera fait comme vous le demandez, ô anges et vous démons, tous les hommes doivent comparaître devant le trône de Mon jugement, et chacun doit recevoir ce qui lui est dû : châtiment pour le méchant, récompense pour le bon ». Lorsque tous ceux avec lesquels le Christ a choisi de partager avec lui son office de juge auront pris place, ses apôtres ayant la priorité sur tous les autres, le jugement commencera. Il ressort de ce que dit l’apôtre saint Paul, que personne, pas même les saints, seront exemptés de cette épreuve. « Nous comparaîtrons tous devant le siège du jugement du Christ » (Rom. XIV 10). Cette position devant le siège du jugement du Christ remplira tout le monde de peur. Personne n’en sera exempt ; même les justes la sentiront dans une certaine mesure, ainsi que les malheureux pécheurs. Même s’ils peuvent tout simplement ne pas être conscients de tout péché, ils ne seront encore pas sans appréhension. Saint Paul dit ceci, en parlant de lui-même : « Je ne suis pas conscient pour moi-même de quoi que ce soit, mais je ne suis pas justifié, celui qui me juge c’est le Seigneur » (I Cor IV 4). Par cela l’apôtre avait l’intention de dire : « Ma conscience ne me reproche rien en effet, mais cela ne me prouve pas d’être un des justes, je dois attendre et voir quelle peine le Juge éternel fera passer sur moi ». En fait, chaque homme sera tellement terrifié à la première vue du juge en colère, que, comme saint Jean, il tombera à ses pieds comme mort. Il me semble que le jugement sera bien transmis un peu de cette manière : Les anges gardiens conduiront ceux qui ont été commis à leur charge au trône du jugement de Dieu, puis le juste tombera devant Lui dans l’humble adoration. L’ennemi malin commencera alors à les accuser, et à présenter tout ce qu’il peut contre eux. Mais l’ange gardien défendra son client, il produira toutes ses bonnes œuvres, ses pénitences, ses vertus, et les mettra dans la balance de la justice divine. Et si elles ne sont pas de trop peu de lumière, le Christ le revêtira de la nouvelle robe, le vêtement de splendeur et le couronnera avec le diadème du royaume éternel. Qui peut dire ce que sera la gloire de ce moment-là ! Comment tous les justes se réjouissent que leur sort soit parmi les bienheureux ! Combien le chœur des anges voudra les féliciter, et exulteront avec eux dans la jubilation béate. Et comment tous ceux qui sont encore en attente de leur peine seront émerveillés par la gloire qui est la leur, et dans l’attente de la partager avec eux. Très miséricordieux Jésus, au nom de tous les saints et élus, que Vous destinez à la jouissance de la félicité éternelle, je vous prie par l’amour de Votre infinie bonté, que je puisse rester parmi vos saints au le Jour du Jugement. Je suis en effet indigne de cette faveur, mais pour le plus grand honneur et la louange qui  vous reviendra, je vous prie que votre infinie miséricorde se manifeste envers moi ; ne me rejetez pas, pauvre pécheur que je suis. Et je vous prie, saints de Dieu, de m’aider à obtenir votre bénédiction. Je sais que votre intercession est assez puissante avec Dieu pour l’amener à me regarder avec compassion, et être infiniment miséricordieux envers moi dans son jugement de ma vie. Amen.

CHAPITRE X. DU TEMPS QUE DURERA LE JUGEMENT FINAL

Combien de temps durera le temps du Jugement Dernier ? Aucune réponse définie ne peut être donnée à cette question, car c’est une question que personne ne connaît ; Mais il peut être conjecturé qu’il occupera une période considérable. D’aucuns disent que cela finira rapidement, parce que Dieu pourrait juger l’humanité en un seul instant. Pourtant, cette opinion ne semble pas être assurée par les Pères de l’Église, ni n’est soutenue par l’Écriture sainte dans laquelle nous trouvons un jour de jugement invariablement mentionné. Saint Paul, par exemple, dit : « Dieu a appelé un jour où il jugera le monde dans l’ équité » (Actes XVII 31). Et nous lisons dans les prophéties d’Isaias : « Voici le jour du Seigneur, un jour cruel et plein d’indignation, de colère et de fureur » (Is. XIII 9). Dans ces passages et beaucoup d’autres de l’Écriture sainte, le dernier jour est appelé un jour, et non un jugement instantané. Le prophète Joël indique que le jour sera long, quand il dit : « Le jour du Seigneur est si grand et si terrible, et qui pourra le supporter ? » (Joël II 11). Et de ce même jour, saint Jean, le prophète de la Nouvelle Dispensation, dit aussi : « Le grand jour de sa colère est venu, et qui pourra le supporter ? (Apoc. VI 17) Dans de nombreux autres passages de l’Écriture sainte, nous trouvons des expressions similaires ; Le jour du jugement est appelé un grand jour, ce qui signifie probablement une longue journée. Saint Jérôme a tenu cette opinion, car il dit : « Le jour du Seigneur sera un grand jour à cause de l’éternité qui suit ». Saint Augustin, lorsqu’il parle de la durée du jugement dernier, s’exprime ainsi : « Au cours de combien de jours le jugement s’étendra, nous n’avons aucun moyen de le vérifier ; Mais nous savons qu’une période considérable est souvent désignée par l’Écriture sainte comme un jour ». Saint Thomas d’Aquin est d’accord avec saint Augustin sur ce point, il présente plusieurs arguments pour prouver que le jugement final sera de longue durée. Dieu devrait-il raccourcir ce jour-là ? Il y a une raison abondante pour laquelle il devrait plutôt le prolonger. Car c’est le jour du plus grand triomphe du Christ, le jour où les saints atteignent leur plus grande gloire et où les damnés sont les plus honteux. C’est le jour du plus grand triomphe du Christ, parce qu’il ne sera pas seulement adoré par tous les anges et les saints, mais aussi par les méchants et les âmes perdues, et reconnu par tous comme leur Juge. Ce jour-là, tous ses ennemis seront sous ses pieds ; Ce jour-là, tous ses ennemis seront forcés d’avouer leurs offenses contre lui, le divin Arbitre. Ils seront alors contraints et forcés de reconnaître sa divinité, sa charité infinie, les innombrables avantages qu’il leur a accordés, en échange de leur persécution, eux qui l’ont blasphémé, l’ont placé dans une mort cruelle. Deuxièmement, les saints bénis atteindront ce jour-là leur plus grande gloire, car ils seront tenus en honneur et en estime par toute l’humanité, ainsi que par Dieu et par les anges. Car le Christ fera manifester à tous les présents combien fidèlement ils l’ont servi, avec quel zèle ils ont abondamment travaillé pour la conversion des pécheurs. Il fera manifester les pénitences secrètes qu’ils ont accomplies, les tentations féroces auxquelles ils ont résisté. Il fera alors manifester les persécutions impitoyables qu’ils ont endurés contre les enfants de ce monde, et comment toute forme de mal a été dite contre eux injustement. Ainsi, Christ les couronnera avec l’honneur qui leur est dû, et tous leurs adversaires seront confondus.

Troisièmement, ce jour-là, le réprouvé sera placé au plus haut degré d’ignominie et d’angoisse. Car le Juge révélera tout le caractère honteux, abominable de leurs méfaits : Il révélera aux yeux des anges et des saints, des démons et des méchants, les actes infâmes qu’ils ont accomplis sous le couvert des ténèbres. Oui, il répandra le calice complet de son indignation sur ces misérables êtres qui, sous le masque de leur hypocrisie, osaient profaner son sanctuaire. Il fera que ceux qui ont été des corrupteurs de l’innocence soient saisis et placés parmi les esprits maléfiques, que les travaux diaboliques, trois fois maudits, ont porté sur la terre. Ce jour-là, le juge divin donnera à tous les pécheurs impénitents à boire profondément la coupe de la honte et de l’ignominie, comme le dit saint Basile quand il dit : « La confusion qui  dépassera le pécheur sans Dieu au Jour du jugement lui sera plus cruelle que s’il était jeté dans un feu de flamme ». C’est en fait la raison pour laquelle Dieu a fixé le jugement final, pour que les pécheurs soient non seulement punis par la douleur qui sera leur part, mais qu’ils soient aussi placés en public avec honte. Saint Thomas d’Aquin dit : « Le pécheur ne mérite pas seulement la douleur, il mérite la disgrâce et l’ignominie, car c’est un châtiment auquel les êtres humains peuvent être soumis. Les animaux inférieurs peuvent être châtiés et mis à mort, mais ils ne savent pas ce qu’il faut subir de la honte et du mépris ». … Sur tous ces motifs, on peut supposer que le jugement final s’étendra sur une période de temps considérable et par conséquent, nous avons encore plus de raisons de trembler à cette perspective, et prier sincèrement Dieu que, lors de ce grand jour, il ne nous fasse pas subir la honte et la confusion, mais nous accordera une part dans sa joie et sa gloire.

CHAPITRE XI. SUR LA PUBLICATION DE LA SENTENCE RENDUE AUX BONS ET AUX MÉCHANTS

Ce qui a été dit jusque-là concernant le Jugement Dernier est en effet très horrible, mais ce qui est à venir l’est encore plus : on parle de la sentence prononcée sur les méchants et comment ils seront jetés dans l’enfer. C’est tellement terrible que rien dans toute l’éternité ne peut être égalé en horreur. Lorsque le juge suprême aura fouillé les cœurs de tous les hommes et pesé toutes leurs actions dans l’équilibre de la justice, quand tout sera ouvert et manifesté au monde entier, il rendra la sentence aux bons et aux méchants. Il se tournera d’abord vers ses élus (ceux qui se tiendront à sa droite) et leur adressera les paroles consolantes : « Venez, les bénis de mon père, possédez le royaume préparé pour vous dès la fondation du monde. Car j’avais faim et vous m’avez donné à manger ; J’avais soif, et vous m’avez donné à boire ; J’étais étranger et vous m’avez accueilli, nu, et vous m’avez couvert, malade et vous m’avez rendu visite ; J’étais en prison et vous êtes venu vers moi (Matthieu XXV 34-36). Vous m’avez été fidèle jusqu’à la fin de votre vie. Vous avez méprisé le monde et toutes les choses du monde, vous m’aimiez et vous cherchiez au-dessus de tout le reste à promouvoir ma gloire. Vous avez beaucoup souffert sur la terre, vous avez accompli de lourdes œuvres de pénitence, vous avez été méprisés et opprimés par les adeptes du monde et par les méchants. Mais maintenant, le temps de la souffrance est fini et le temps du bonheur commence, votre chagrin sera transformé en joie, joie éternelle qu’aucun homme ne peut vous ravir. Venez donc, ô mes amis, venez bénis et choisis de mon Père céleste, venez de la peine au repos, venez de la douleur à la joie, venez du royaume des ténèbres aux régions de la lumière, venez de la terre au ciel. Venez et possédez le pays céleste, que vous avez tant désiré, venez, et régnez avec moi pour toujours, car, par vos bonnes œuvres, vous avez mérité cette récompense. Votre félicité durera aussi longtemps que je serai Dieu, et en ma présence, vous jouirez de la gloire du ciel pour toute l’éternité ». Les cœurs des élus déborderont de joie, de consolation et de liesse lorsqu’ils entendront ces paroles propices. Devant la physionomie bénigne de leur juge, et ils diront avec joie et gratitude : « Dieu et Seigneur, le plus gracieux, votre miséricorde envers nous est infinie, et votre générosité ne connaît pas de bornes. Comment avons-nous mérité de recevoir de Vous une si riche récompense ? Qu’est-ce que nous avons fait pour nous donner droit à une félicité sans fin ? C’est de votre miséricorde et de votre charité infinie que vous nous accordez votre royaume de gloire. Soyez bénis pour toujours ; Notre bouche exaltera continuellement votre majesté ! » Après cela, le Christ commandera à ses anges d’amener tous les saints devant lui. Et quand ils arriveront sur son trône, il mettra chacun dans un vêtement de gloire, brillant et beau, afin qu’ils brillent comme des étoiles. Sur leurs têtes, il mettra des couronnes d’or d’un luminosité supérieure, et dans leurs mains, il remettra des lys, des roses, des branches de palmier et un sceptre, afin de révéler la victoire qu’ils ont remporté sur le monde, la chair et le diable. Les perdus seront témoins de la gloire et de l’exaltation des saints. Ils entendront leur cri de triomphe et ce sera pour eux fiel et absinthe. Ils grinceront des dents de rage et de remords ; Tout le plaisir qu’ils ont ressenti dans leurs péchés sera maintenant parti. Ils pleureront et se lamenteront, et diront, au milieu d’un sanglot de désespoir : « Hélas, combien malheureux, combien nous sommes malheureux ! Qu’avons-nous fait ! Voici ceux que nous avons méprisés maintenant si heureux, si exaltés, si honorés et glorifiés, et nous, qui les avons méprisés, sommes maintenant si malheureux, si misérables, si déshonorés, marqués pour toujours de tous les signes de réprobation ! Et pourtant, nous aurions pu gagner pour nous-mêmes le même destin glorieux qu’eux ; Le labeur et la difficulté n’auraient pas été au-delà de notre force. Mais nous, dans notre folie maudite, avons triomphé du Bien suprême, et nous nous sommes privés de la félicité éternelle pour des plaisirs sans valeur et transitoires. Oh, quelle folie, quelle folie de notre part ! Comment nous sommes nous laissé éblouir dans une si mesure par les vaines débauches du monde ! » Après que ces malheureux auront regretté leur misère pendant un temps considérable, la trompette soufflera encore d’un son puissant. Ce souffle de la trompette annoncera la sentence rendue au réprouvé, et cela imposera le silence à tous ceux présents. Alors le Juge se tournera vers les méchants, et, en les regardant avec un visage enflammé d’une colère sacrée, il dira : « O malheureux, pécheurs aveugles ! Maintenant, vient le jour épouvantable dont je vous ai parlé quand j’étais sur la terre, le jour et l’heure du jugement. Maintenant, il est devant vous, comme l’ennemi que vous vous êtes toujours montrés. Dans votre présomption arrogante, vous m’avez causé toutes sortes de douleurs et de blessures, à Mon Église, à Mes frères et sœurs, à tous les enfants de Dieu. Voici les blessures que vous m’avez infligées ; Voici le côté que vous avez percé ; Voici la croix sur laquelle vous m’avez cloué ; Voici la colonne sur laquelle vous m’avez battu et à laquelle, après des années, tu avez attaché mon église, mon épouse sans tache. Je n’ai rencontré aucun amour en retour ; J’ai employé les menaces d’un châtiment, je vous ai rendu visite avec beaucoup d’amour, mais vous n’avez pas cédé ; Au contraire, vous m’avez dépouillé de mépris et de haine quand je me tenais à la porte de votre cœur en suppliant, désireux d’y entrer. Combien de fois je vous ai appelé, et vous ne m’avez pas écouté. J’ai tendu les mains, mais vous vous êtes retirés de mes étreintes. Votre cou fier sous mon doux joug. Vous avez délibérément choisi de servir le diable comme votre dieu, et par conséquent, vous allez partager son sort maintenant, et être avec lui dans l’abîme de la damnation pour toute l’éternité. Je rirai aussi de votre destruction. Voici, mes serviteurs, tous les justes, mangeront et seront comblés, tandis que vous aurez faim à jamais. Mes serviteurs recevront à boire en abondance, tandis que vous aurez soif, et votre soif ne s’éteindra jamais. Mes serviteurs se réjouiront et vous pleurerez. Mes serviteurs se réjouiront d’une joie béate, et vous crierez dans l’agonie et le désespoir. Retirez-vous de moi, maudit, au feu éternel préparé pour le diable et ses anges. Car j’avais faim et vous ne m’avez pas donné à manger ; J’avais soif et vous ne m’avez pas donné à boire;  J’étais un étranger et vous ne m’avez pas accueilli, nu, et vous ne m’avez pas couvert ; malade et en prison et vous ne m’avez pas visité ». Ce verdict, prononcé par le juste juge frappera les oreilles des damnés comme un coup de tonnerre, ils se prosterneront sur le sol, submergés par ces paroles terribles, et ils élèveront un tel cri de désespoir et de rage, que les cieux et la terre en trembleront. « O malheur à nous, maudits et misérables que nous sommes ! Nous devons maintenant être bannis de la présence de Dieu et des saints pour toute l’éternité ! Nous devons brûler pour toujours avec les démons dans les feux de l’enfer ! Aller dans le feu éternel ! Oh, quelle sentence terrible des lèvres de notre juge ! La combustion éternelle ! Un tourment éternel ! Pas d’espoir de sauvetage ! Malheur à nous, pécheurs misérables ; Malheur à nous, malheur à nous ! » Ainsi les âmes perdues se plaindront, pleureront et se lamenteront. Pourtant, le temps de la grâce est terminé ; La sentence a été prononcée ; Il n’y a plus de pitié, plus de clémence pour eux. « Comprenez ces choses, vous qui oubliez Dieu, afin qu’il ne vous arrache pas et qu’il n’y ait personne pour vous délivrer » (Ps. XLIX 22). Oui, comprenez ceci, ô malheureux pécheurs, et veillez à ce que la poursuite de l’amour ne vous dépasse pas. Pensez à ce que vous ressentiriez, si vous étiez au nombre de ces réprouvés. Considérez ce que vous souhaiteriez avoir fait, et ce que vous donneriez pour prix de votre rançon, si vous pouviez être libérés. Eh bien, faites maintenant ce que vous voudriez faire. Confessez et abandonnez vos péchés déplorables alors qu’il est encore temps, et priez Dieu de vous préserver du tourment sans fin. O Dieu très miséricordieux, Vous nous l’avez dit par les lèvres de votre prophète : « Au temps favorable, je t’ai exaucé, et le jour du salut je t’ai secouru » [Is XLIX 8]. Considérez maintenant le jour du salut, je vous appelle avec la plus grande confiance, et du fond de mon cœur je vous prie que Vous m’accordiez la grâce et l’aide proportionnellement à mes nécessités, pour que je ne sois pas finalement rejeté. Car vous ne voulez pas la mort, O Seigneur, ni qu’aucun ne descendent en enfer, mais la vie. Nous qui vivons en votre présence, nous exalterons votre saint nom à tout jamais. Amen.

CHAPITRE XII. COMMENT LES DAMNÉS DEMANDERONT EN VAIN MISÉRICORDE, ET SERONT ENVOYÉS EN ENFER

Nous savons par le témoignage des propres paroles du Christ que les damnés seront autorisés à à lui parler après avoir reçu leur peine. Ensuite (c-à-d après que la sentence a été prononcée), Il nous dit : « Ils lui répondront également en disant : Seigneur, quand nous vous voyions jamais avoir faim, ou soif, ou étranger, ou nu, ou malade, ou en prison, et ne vous avons pas assisté ? » (Matt XXV44). Quand les âmes perdues percevront qu’il n’y a pas un vestige d’espoir que leur terrible sentence de condamnation puisse être atténuée, ils rendront, dans leur désespoir, d’horribles imprécations : « Maudits soient les parents qui nous ont donné naissance ; Maudits soient tous ceux qui nous conduit dans le péché ; Maudits soient tous les hommes qui ont vécu avec nous sur cette terre ; Maudit soit celui qui nous a créés ; Maudit soit le sang du Christ, par lequel nous avons été rachetés ; Maudit soit tous les saints de Dieu ! » Qu’est-ce que fera le juge divin quand il les entendra injurier Dieu de cette manière choquante ? Quand il a lui-même reconnu, debout devant le conseil juif, qu’il était le Fils de Dieu, le grand prêtre Caïphe déchira ses vêtements et cria d’une voix forte : « Il a blasphémé ; maintenant vous avez entendu le blasphème, qu’en pensez-vous ». Et les personnes répondant dirent : « Il est digne de mort ». La même scène aura lieu à ce moment, seulement ce sera mille fois plus terrible. Quand le Christ entendra ces blasphèmes il s’écriera dans une sainte indignation : « Ils ont blasphémé Dieu, ils ont maudit moi et Mes saints ! Vous avez entendu vous-mêmes, maintenant qu’en pensez-vous ». Alors tous les anges et les saints répondront : « Ils sont dignes de la mort éternelle, des douleurs éternelles de l’enfer ! Éloigner au lieu de tourments, Éloigner dans le feu éternel ! » Alors s’accomplira ce qui est prédit dans le livre de la Sagesse : « Le juge divin prendra son zèle comme armure, et armera la créature pour la vengeance de ses ennemis. Il revêtira la justice comme cuirasse, et prendra son vrai jugement comme casque. Il prendra l’équité pour bouclier invincible, et il aiguisera sa colère sévère comme une lance, et le monde entier combattra avec lui contre les insensés. Ensuite les foudres lancées iront droit des nuées, comme d’un arc bien fléchi, elles atteindront rapidement le but. Et une grêle épaisse sera jetée sur eux par sa colère comme une pierre fondue ; les eaux de la mer feront rage contre eux, et les rivières déborderont ensemble d’une manière terrible. Un vent puissant se lèvera contre eux, et comme un tourbillon les dissipera ; et leur iniquité réduira toute la terre en un désert, et leur méchanceté renversera les trônes des puissants » (Sag. V 18-24). Dans ces paroles terribles de l’Écriture Sainte, le livre de la vérité éternelle, est décrite l’indignation sacrée avec laquelle le juge suprême châtiera les damnés alors qu’ils sont encore sur la terre. Tous les éléments, le tonnerre, la foudre, la grêle, les vagues déchaînées de l’océan, des tourbillons et des tempêtes, en bref toutes les puissances de la nature deviendront des instruments pour exécuter la vengeance de Dieu sur ceux qui se sont rebellés contre lui, contre les misérables abandonnés dont l’existence sur la terre a été une longue et terrible indignation contre leur Créateur. Car dans leurs paroles ils ont blasphémé le Dieu de sainteté infinie, de puissance, et de bonté aimante. Ils ont aveuglément offensé le créateur et conservateur du royaume de la nature ; par conséquent, toute la nature se dresse contre eux maintenant dans leur vengeance, quand le Christ aura répandu sur ces êtres malheureux toute la rage des forces de la nature dans leur vindicative. Et la terre s’ouvrira sous leurs pieds de fureur primitive, et ils seront englouti ainsi que tous les diables. Saint Jean, dans l’Apocalypse, dit : « Et un ange puissant prit une pierre, comme une grande meule, et la jeta dans la mer, disant : Avec une telle violence sera précipitée Babylone, la grande cité, et elle ne sera plus trouvée à l’avenir » (Apoc. XVIII 21). Ne pensez-vous pas que ces paroles prononcées par l’ange signifient que toutes les âmes perdues iront en enfer sous l’impulsion d’une meule qui coule au fond de l’abîme des eaux dans lequel elle est lancée ?

O, chute terrible des damnés ! Qui peut y penser sans frémir ! Hélas pour ceux pour cela est préparé mieux vaudrait pour eux qu’ils ne soient jamais nés ! Ainsi, ils descendront, et l’enfer, quand ils y parviendront, sera comme un dragon féroce, ouvrant ses mâchoires pour les dévorer, et ils y seront engloutis, selon la prophétie d’Isaïe : « L’enfer a dilaté son âme, et a ouvert sa bouche sans limites, et ses puissants, et son peuple, et ses grands et glorieux, y descendront » (Is. V 14). Qui peut dépeindre le désespoir des damnés, la rage avec laquelle, dans l’abîme profond et sombre de l’enfer, ils chercheront dans leur fureur à se déchirer et lacérer les uns les autres. Est-ce que les mots peuvent décrire les hurlements et les gémissements qui  feront écho à travers ce lieu de tourments ? C’est au-delà de la puissance de l’homme de le concevoir. Car si la Sainte Écriture nous dit que l’œil n’a pas vu, ni l’oreille entendu, ni n’est point entré dans le cœur de l’homme ce que Dieu a préparé pour ceux qui l’aiment, ne peut-on pas dire aussi que l’homme ne peut se faire une idée de ce que Dieu a préparé pour ceux qui si souvent l’ont ainsi insulté insoucieusement ? Et si les joies du ciel dépassent tous nos pouvoirs de description, les tourments de l’enfer ne seront-ils pas aussi inconcevablement grands ? Réfléchissez à cela, ô lecteur, réfléchissez dessus souvent, et ne gaspillez pas votre vie dans les plaisirs oisifs, mais voyez à sauver votre âme. Faites appel à Dieu avec toute la ferveur de votre cœur, et priez-le de vous accorder une sentence favorable au jour du jugement final, en disant : Dieu très juste, et juge de tous les hommes ! Plusieurs fois, et douloureusement, je vous ai offensé, et je ne dois rien attendre de votre justice qu’un châtiment sévère. Pourtant, j’avoue maintenant mes méfaits ; Je m’en repens et les abhorre, et je tiens fermement, dès maintenant à vous être toujours fidèle. C’est pourquoi je vous supplie de me pardonner miséricordieusement mes péchés, afin que je puisse échapper à la mort éternelle, et pouvoir obtenir la félicité éternelle. Amen.

CHAPITRE XIII. COMMENT LES BIENHEUREUX MONTERONT AU PARADIS APRÈS LE JUGEMENT

Quand la terre se sera ouverte et aura englouti les âmes perdues, alors les anges et les bienheureux exulteront et se réjouiront. Ils exalteront la justice de Dieu, et confesseront que les réprouvés méritaient pleinement leur destin. Saint Jean, dans son Apocalypse, donne une belle description de la façon dont les bienheureux se réjouiront et magnifieront la justice de Dieu : « Je vis un ange descendre du ciel, ayant une grande puissance ; Et la terre fut illuminée de sa gloire. Et il cria d’une voix forte, disant : Babylone la grande est tombée, elle est tombée. Elle est devenue une habitation de démons. Car ses péchés se sont accumulés jusqu’au ciel, et le Seigneur s’est souvenu de ses iniquités. Rendez-lui comme elle vous a aussi rendu, et doublez-lui selon ses œuvres. Autant elle s’est glorifiée, et a vécu dans les délices, autant multipliez ses tourments et sa douleur. Ciel, réjouis – toi sur elle, et vous, saints apôtres et prophètes, parce que Dieu vous a fait justice sur ​​elle.  … Après ces choses, j’entendis comme la voix de beaucoup de gens dans le ciel, disant : Alléluia. Le salut, la gloire et la puissance sont à notre Dieu parce que ses jugements sont vrais et justes, qu’il a jugé la grande prostituée qui corrompait la terre par son impudicité, et qu’il a vengé le sang de ses serviteurs par ses mains. Et encore une fois ils dirent : Alléluia ! Et les quatre vingt-anciens se prosternèrent et adorèrent Dieu assis sur le trône, en disant : Amen ! Alléluia. Et une voix sortit du trône, disant : Louez notre Dieu, vous tous ses serviteurs, et vous qui le craignez, petits et grands. Alléluia ; Car il règne le Seigneur notre Dieu, le tout-puissant. Réjouissons-nous, tressaillons d’allégresse, et donnons-lui la gloire, car les noces de l’Agneau sont venues, et son épouse s’est elle-même préparé. Heureux ceux qui sont appelés au festin des noces de l’Agneau » [Ap XVIII 1 – XIX 9]. Ces paroles, en effet, présentent une belle perspective. Combien sera excellent le chant triomphant des saints quand ils seront invités aux noces de l’Agneau ! Combien doucement ils chanteront Alléluia ! Combien ardemment ils remercieront Dieu pour les avoir délivrés de la damnation éternelle et les compté parmi ses élus ! L’ascension au ciel ensuite aura lieu. Peut-on oser décrire aussi cela ? Les plus doux chants de musique rempliront l’air. St Michel sera à la tête de la procession glorieuse, portant la croix sur laquelle le Christ est mort. Car la croix et tous les autres instruments de la Passion seront préservés dans le ciel,  telle est du moins l’opinion de plusieurs savants théologiens. Suite à ces reliques sacrées viendra le premier chœur des anges, de concert avec les membres de la société des sauvés, à qui la parole du Christ a assigné une place au plus bas des chœurs angéliques. Les enfants qui sont morts en bas âge et les âmes qui ont persisté dans le péché, et pourtant ont été sauvés grâce à la miséricorde infinie de Dieu et la véritable contrition de leur part, seront avec le premier chœur d’anges. Combien ils loueront ardemment leur Dieu pour Sa compassion indicible ! Viendra ensuite le chœur des archanges, et avec eux les saints qui ont mérité une place dans ce second chœur angélique. Les personnes mariées craignant Dieu, les veuves pieuses, en plus d’autres personnes pieuses qui ont vécu dans le monde, seront parées de beauté merveilleuse, loueront et magnifieront Dieu avec les archanges. En troisième lieu viendra le chœur des puissances, parmi lesquelles seront tous les prêtres qui ont mené une vie sainte sur la terre. Le chœur des principautés viendra ensuite, avec tous les évêques et saints prélats qui ont gouverné l’Église pour la gloire de Dieu et le salut de ceux qui ont été soumis. Le chœur des vertus viendra en cinquième avec les docteurs de l’Eglise et tous ceux qui, par leur doctrine et prédication, ont converti les incroyants et les ont portés à la connaissance de la vraie foi. En sixième lieu viendra le chœur des dominations, avec les confesseurs qui ont souffert grande persécution pour la foi, et sont morts dans la pauvreté et la misère pour l’amour du Christ. Le chœur des trônes suivra ensuite, avec les saints martyrs qui ont versé leur sang et volontiers donné leur vie pour le nom du Christ. Le huitième choeur est celui des chérubins, parmi les rangs desquels seront les saintes vierges qui ont non seulement gardé leur chasteté intacte, mais qui, consommées par la charité divine, ont mené une vie de la plus haute perfection. Le neuvième et le plus élevé des chœurs angéliques est celui des séraphins. Avec eux, seront les apôtres et saints serviteurs du Christ, qui, sur les traces du Rédempteur, ont vécu sur la terre la vie d’ange. En un mot, chacun des bienheureux aura sa place attribuée dans celui des chœurs angéliques pour lequel la compagnie de ses vertus le rendent plus apte. Combien glorieux sera la procession des chœurs, et combien les cantiques célestes qu’ils chanteront mélodieux ! Les mots nous manquent quand nous essayons de le décrire. Et pour clore le cortège triomphal du roi du ciel et de la terre viendra, couronné de splendeur, le Christ, le Fils premier-né du Père céleste, accompagné par sa bienheureuse Mère la Vierge Marie. Il sera entouré d’une telle beauté et de majesté, que le ciel et la terre, les anges et les hommes, seront frappés de stupeur. En fait, cette ascension dans le ciel sera à tous égards d’une telle grandeur et gloire, elle sera si inexprimable, sublime et magnifique, que même les lèvres d’un ange n’en donnerait pas une idée suffisante. Pensez à ce que sera l’ascension des rachetés quand ils monteront en altitude dans l’air, âme et corps, comme s’ils étaient de purs esprits, montant toujours et toujours plus haut, au-delà des orbes brillants du ciel avec leur éclat d’or, se rapprochant plus en plus près de la Jérusalem céleste, la cité de Dieu. Et oh ! quelle joie extatique les enivrera quand ils entreront par les portes d’or, et se tiendront devant la splendeur et la magnificence de la ville de Dieu. Lorsque la reine de Saba vit la magnificence du palais de Salomon, et elle resta muette d’étonnement. Mais un plus grand que Salomon est là, et la majesté et la beauté du palais du roi des rois est infiniment plus grande que celle de tout monarque terrestre. Nous pouvons donc présumer que le ravissement des bienheureux sera béat quand il leur sera accordé de voir ce que Dieu a préparé pour ceux qui l’aiment. Ne convoiterez-vous pas, ô pieuse âme chrétienne, de demeurer avec les rachetés et profiter des délices indicibles de la cité de Dieu, la Jérusalem céleste ? Assurément vous le désirez. Nous tous nous avons en nous une puissante impulsion, un désir ardent pour le bonheur et le plaisir. Oh, ne cherchez pas après le bonheur, ne cherchez pas à assurer la jouissance dont votre âme a soif dans cette vallée de larmes. Levez vos yeux sur terre sur ce qui est au-dessus, que ce soit là votre but, et un jour vous monterez en-haut avec des chants en liesse. Dieu veuille pour vous et pour moi, lecteur, par sa grâce, que ce bonheur soit notre part.

PARTIE III. SUR L’ENFER.

CHAPITRE I. SUR LE FEU DE L’ENFER

Bien que de nos jours un grand nombre nient l’existence de l’enfer, ou, en tout cas, l’éternité des peines, nous ne considérons pas qu’il nous incombe de présenter un certain nombre de preuves qu’il y ai un tel endroit comme l’enfer. Dans le cas du lecteur chrétien, pour qui ce livre est destiné, la preuve de cette nature est tout à fait superflue, parce qu’il n’aura pas fait naufrage dans sa foi. En effet, quelles preuves de plus peuvent être nécessaires de l’existence de l’enfer et l’éternité des peines, en voyant que les prophètes, que le Christ lui-même, que les apôtres et les Pères de l’Église, et même les Turcs et les païens mêmes, en parlent comme un fait incontestable. Ceux qui nient l’existence de l’enfer doivent par conséquent être compté parmi les imbéciles qui disent dans leur cœur qu’il n’y a pas de Dieu qui punit leurs méfaits. Ce serait sans doute très agréable pour ces personnes si toutes les choses finissaient avec cette vie, s’il n’y avait pas de jour du jugement, ou si, au moins, les régions infernales étaient un peu moins intolérables. Cela explique qu’ils capturent tous les arguments apparents pour se bercer d’illusions et endormir leur crainte des châtiments éternels de l’enfer. Nous ne ferons pas un examen des sophismes misérables avec lesquels ces imbéciles se trompent ; car l’enseignement de l’Église catholique sur ce point est tout ce que nous verrons. Elle enseigne qu’il y a un lieu ou un état de douleur sans égale et sans fin réservé  aux damnés. Nous savons qu’il y a vraiment un feu de l’enfer, des paroles que le Christ a dites au méchant : « Éloignez-vous de moi, maudits, allez dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges » (Matthieu XXV 41). Cela montre qu’il y a un vrai feu en enfer, et que, dans lequel les damnés doivent brûler éternellement. Ce que sera l’intensité de cette douleur est au-delà du pouvoir de l’homme pour la décrire. Car de tous les types variés de souffrance physique à laquelle l’homme peut être soumis, il n’y en a pas de si grand, si cruel, si angoissant, comme celui qui est causé par le feu. La crémaillère, la roue, l’amputation des membres d’un homme, sont toutes de terribles tortures, mais elles ne sont pas à comparer à la douleur de la brûlure. Si on ne touche qu’un fer rouge, quelle occasion de douleur exquise ! En un instant, la peau est fondue, la chair crue dépasse, du sang et de la matière exsudent de la plaie, et la douleur va jusqu’à la moelle de nos os. On ne peut pas empêcher de crier et d’hurler comme si on avait perdu ses sens. Maintenant, si un contact momentané avec le fer rouge cause une douleur aiguë, que serait-elle si on devait tenir un fer rouge toute une longueur de temps ! Maintenant, il suffit d’imaginer que vous avez été condamné à être brûlé vif pour vos péchés, et pour toute une longue journée vous tenir directement au milieu des flammes, incapable de mourir. Combien vous pleurerez et gémirez impitoyablement, combien vous crierez fortement et rugirez dans ton agonie, en sorte que les cris déchirants arrachés par la torture que vous endurez feraient frémir non seulement les passants, mais les rempliraient de sincère compassion. Cet homme doit en effet être un cœur de pierre qui pourrait supporter de regarder impassible un tel spectacle. Bientôt vous seriez brûlé à tel point de ne plus être reconnaissable, réduit à l’apparence d’un charbon ardent. Considérons maintenant, ô chrétien, si l’action du feu terrestre provoque une telle agonie intolérable, ce que sera la torture du feu de l’enfer dont la brûlure est incomparablement plus intense et plus raffinée que celle de tout feu que nous connaissons. Et si vous vous demandez pourquoi l’enfer doit autant dépasser le feu terrestre en intensité de brûlure, il y a plusieurs raisons qui expliquent ce fait. En premier lieu, tout le monde sait que plus il y a de feu, plus il rejette de chaleur. La flamme d’un cierge n’est pas très chaude, mais si tout le cierge brûle à la fois, la flamme qui en découle est beaucoup plus chaude. Quand une maison est en feu, la chaleur dans le voisinage immédiat est très grande, mais si un village entier est en flammes, la chaleur de l’incendie devient insupportable, même à distance. Si tel est l’effet produit par le feu de la terre, qui est relativement petit, dans son étendue, quelle sera l’action du feu de l’enfer, qui est infiniment plus grande que toute conflagration connue sur terre !

En second lieu, un feu qui est enfermé dans un four brûle beaucoup plus violemment que s’il était à l’air libre, parce que la chaleur étant enfermé ne peut s’échapper et se diffuser elle-même, ou être tempérée par l’air ambiant. Si tel est le cas, avec quelle fureur les flammes de l’immense fournaise de l’enfer font rage, avec quelle intensité elles brillent ! Supposons un tel malheur comme celui d’un homme qui est jeté dans un four chaud, ou un four chauffé à blanc, combien terribles seraient ses souffrances ! La plus grande raison pour laquelle le feu de l’enfer surpasse en intensité la chaleur de tout autre feu est qu’il est allumé par le souffle de Dieu. Car le prophète Isaias dit : « Voici, la colère du Seigneur brûle et est lourde à porter, ses lèvres sont remplies d’indignation, et sa langue est comme un feu dévorant, son souffle comme un torrent débordant même au milieu du cou, pour détruire les nations jusqu’à néant ». Et encore : Topheth (l’enfer) est préparée depuis hier, profonde et large. Ses aliments sont du feu et beaucoup de bois ; le souffle du Seigneur comme un torrent de soufre s’allume lui » (Is XXX 27, 33). Quelle affreuse description est donnée ici de l’enfer et de son feu torturant. Ne dites pas que dans ces passages et d’autres familiers de la Sainte Écriture, les expressions employées sont de simples figures, de sorte que les prophètes ont prédit les jugements divins sur le point de tomber sur les nations pécheresses, et ne pas être prises dans un sens littéral, comme se référant à l’enfer et à ses peines. Ne nous trompons pas. Ces images sont, il est vrai, dans leur signification première à comprendre comme indiquant la ruine des nations pécheresses, mais, dans un sens plus large et  plus élevé, selon l’interprétation donnée par ceux exposant l’Écriture, ce sont des prédictions du châtiment judiciaire qui, après l’arrêt définitif, sera la part des pécheurs réprouvés. Ste Brigitte dit à juste titre dans ses révélations : «La chaleur du feu de l’enfer est si grande que si le monde entier était enveloppé dans les flammes, la chaleur de l’incendie ne serait rien en comparaison avec lui ». Par conséquent, nous apprenons que ce feu terrestre ne comporte pas plus de ressemblance avec le feu de l’enfer que la faible flamme d’un cierge avec la chaleur à blanc d’une fournaise ardente. Rappelez-vous, ô pécheur, et ayez-le bien à cœur. Saint Augustin nous dit que le feu le plus redoutable sur terre est, en comparaison avec le feu de l’enfer, comme une peinture de feu par rapport à un vrai feu. Quand vous voyez un feu, souvenez-vous du feu de l’enfer. Et puisque vous ne pourriez pas supporter de mettre votre main un seul instant dans ce feu, penser à ce que doit être la chaleur du feu de l’enfer, dépassant infiniment comme il l’est  le petit feu que vous voyez devant vous. Si vous ne pouvez supporter cela, comment pourrez-vous supporter l’autre ? Il a maintenant été précisé que les damnés seront un jour jeté corps et âme dans la fournaise immense et terrible de l’enfer, dans l’immense lac de feu, où ils seront entourés par les flammes. Il y aura du feu en dessous d’eux, du feu au-dessus d’eux, du feu tout autour d’eux. Chaque souffle sera le souffle brûlant d’un four. Ces flammes infernales pénètrent chaque partie du corps, en sorte qu’il n’y aura pas de partie ou de membre qui ne soit pas imprégné à l’ intérieur du feu !!! Combien les cris désespérés, combien les cris douloureux  monteront de ce lit de torture : « Malheur à nous misérables créatures. Malheur à nous mille fois. Nous sommes torturés dans ces flammes. Une douleur atroce envahit tous les membres de notre corps ! Une agonie intolérable ne nous laisse pas de repos ! Si seulement nous pouvions mourir, si seulement nous pouvions mourir pour échapper à cette torture terrible ! Hélas, ce souhait est vain ! La vie de l’âme est concernée par la mort, la mort parce que nous avons perdu la grâce, par la miséricorde de Dieu nous sommes encore condamnés à vivre, vivre pour toujours et à jamais ! Quel privilège serait pour nous la mort, l’anéantissement ! Mais elle échappe à notre portée, nous ne pouvons plus espérer qu’elle viendra nous délivrer de cette misère, de cette torture, de la fournaise de l’enfer. Hélas, quelle a été notre folie pour les plaisirs sans valeur d’un moment que nous avons consommés ! Cette misère intolérable, une misère qui durera pour l’éternité ». « Comprenez ces choses », dit David, « vous qui oubliez Dieu, de peur qu’il ne vous arrache et qu’il n’y ait personne pour vous délivrer ». Écoutez, ô pécheur, et que les lamentations de la perte soient instructives pour vous. Imaginez pour vous la fosse de feu dans lequel ces misérables créatures doivent expier leurs péchés. Seriez-vous d’accord, nous le demandons à nouveau, pour une somme d’argent très grande, pour passer une seule journée immergé dans ces flammes ? Non, tout le monde ne serait pas d’accord pour rester dans le feu pendant une petite heure. Si cela est ainsi, pourquoi, pour le bien d’une certaine jouissance du péché, un certain gain injuste, vous jeter volontairement pour toujours en enfer ? O quelle folie, quelle folie consommée ! Dieu veuille que ces pécheurs aveugles soient éclairés, afin qu’ils puissent se rendre compte de l’imprudence de leur conduite, et s’appliquent eux-mêmes dans le temps aux choses qui concernent leur salut. O Dieu de justice ! combien est grande votre colère et combien toute-puissante est votre haine du péché et du pécheur ! Malheur à moi, et à tous ceux qui ont le terrible malheur de commettre un péché mortel. Que Dieu me garde du péché qui serait le moyen de me jeter dans la perdition éternelle. Je serai heureux de souffrir toutes choses, les plus grands problèmes temporels, les douleurs les plus aiguës, même la mort cruelle, afin d’échapper au tourment éternel en enfer. Ceci est ma ferme intention ; c’est pourquoi accordez-moi votre grâce et fortifiez-moi dans ma bonne résolution.

CHAPITRE II. SUR LA FAIM ET LA SOIF SUBIES EN ENFER

Tout comme les crimes du pécheur dans cette vie qui provoquent la colère de Dieu sont de divers types, de même sorte seront les peines de l’enfer dans lequel ces crimes seront punis aussi selon leur nature. Nous savons que les hommes pèchent souvent par l’intempérance, en se livrant goulûment à la nourriture et aux boissons. Par conséquent Dieu a appelé une peine sévère pour ce péché dans le monde suivant. Le Christ le prédit, en effet, dans les paroles : « Malheur à vous qui êtes remplis, car vous aurez faim » (Luc VI 25). Quand Notre Seigneur prononce le mot « Malheur » , il entend toujours menacer ou prévenir d’un grand malheur. Considérons un instant ce qu’il en est vraiment dans ce cas. Il est impossible pour nous de nous faire une véritable idée des affres de la faim, parce que nous ne les avons jamais ressenti. Si pour une journée entière on n’a rien à manger, le temps semble très long, et on veut un peu de nourriture. Et si on était privé de toute nourriture pendant deux ou trois jours, quelle misère ce serait ! Mais si un homme n’avait rien à manger pendant toute une semaine, et était laissé en proie à la faim, que serait-il devenu ? En temps de disette et de famine on est horrifié de voir quels sont les effets produits par la faim, et combien est terrible la rareté de la nourriture. Car par les douleurs intolérables de la faim des personnes dévoreront encore tout ce qu’elles peuvent avoir sous la main, l’herbe, les feuilles, les animaux impurs et dégoûtants, les hommes ont même été poussés à se nourrir de la chair de leurs semblables, les mères à sacrifier leurs enfants, et certains ont été connus pour ronger leur propre chair. Et quand les pauvres misérable affamés n’ont rien de plus, ils errent comme des ombres d’eux-mêmes, pâles et émaciés comme la mort elle-même. Ils traînent leur existence jusqu’à ce que toute leur force soit consommée ; enfin, par la torture de la faim, ils perdent leurs sens ; ils délirent, pleurent et hurlent, et meurent de la plus misérable des morts. Si tels sont les effets de la faim sur la terre, que sera la faim connue en enfer ? Si le manque de nourriture pendant quelques jours seulement provoque une telle torture, qui sera constante, que sera la faim sans fin ? Qui peut penser sans horreur à la faim soufferte en enfer ! Malheur à ceux qui ont à la supporter. Le prophète Isaias témoigne de l’existence de la faim réelle en enfer, dans ce passage de l’Écriture sainte : « Dieu parle ainsi par la bouche du prophète : Parce que j’ai appelé et vous n’avez pas répondu, j’ai parlé et vous n’avez pas écouté ; voici, mes serviteurs mangeront et vous aurez faim ; voici, mes serviteurs boiront et vous aurez soif. Mes serviteurs se réjouiront et vous serez confus ; mes serviteurs chanteront des lmouanges dans la joie de leur cœur et vous crierez dans la douleur de votre coeur, et dans la douleur de votre esprit vous pousserez des hurlements » (Is. LXV 12, 13, 14). Qui peut dire quelle horreur sera cette faim en enfer ? Le Psalmiste dit des ennemis de Dieu qu’ils doivent souffrir de la faim comme des chiens (Ps. LVIII 7). Les réprouvés seront alors constamment tourmentés par la faim des plus voraces, par une faim si grande qu’elle dépasse au-delà de la mesure la faim endurée en temps de famine, par une faim qui les tourmentera pour toujours. Qu’avez-vous fait, ô pécheurs malheureux ! Vous avez appelé sur vous cette douleur éternelle. Vous qui avez fait pénitence dans cette vie, vous ne deviendrez pas la proie de cette faim éternelle. Mais vous qui avez voulu manger et être rempli dans votre vie, par conséquent, vous devrez maintenant supporter ce que le Christ a prédit que serait votre destin : « Malheur à vous qui êtes remplis, car vous aurez faim ». Comme ceux des laïcs particulièrement qui sont habitués à volontairement négliger le respect des jeûnes prescrits, et à manger de la viande sur les jours d’abstinence. Car quiconque mange de la viande aux jeûnes de l’Eglise sans nécessité et sans être dispensé, commet un péché grave. Car faire cela équivaut à défier l’Église et à l’exclusion volontaire par soi-même de sa bénédiction. Et celui qui persiste dans ce péché et ne s’en repent pas de bon cœur, ne peut pas espérer la félicité éternelle. Qu’est-ce qui pourrait être plus téméraire et stupide qu’une satisfaction si méprisable pour s’exposer soi-même au danger de la perdition éternelle ! O, pécheur endurci, où vas-tu ! Pensez à la faim sans fin à supporter en enfer, et ayez pitié de votre âme ! Outre la faim, les damnés souffrent la soif la plus brûlante, qui est au-delà de la puissance des mots pour la décrire. Chacun sait combien sont terribles les souffrances causées par la soif : elles sont tout simplement insupportables. Ceux qui sont en proie à la soif boiront des sources les plus impures, et si rien ne peut être obtenu pour étancher leur soif, une mort lente et douloureuse est le résultat. La soif subie par des âmes perdues est infiniment plus grande, plus intense, plus douloureuse que toute  expérience de soif sur terre si grande qu’elle puisse être. Si un homme mortel pouvait la sentir, même pour une brève période, il défaillirait et mourrait immédiatement. Il n’y a jamais de repos ou de répit pour les damnés ; ils sont chassés d’un tourment à l’autre sans cesse. Cette fois la soif. Mais la chaleur du feu de l’enfer où ils brûlent jour et nuit, aux siècles des siècles, est la principale cause de la soif intolérable qui les consumme. Ils sont plongés dans les flammes, et jamais ils n’obtiennent le rafraîchissement d’un tirant d’eau. Mon Dieu, quelle doit être leur soif ! Elle est insupportable, et pourtant ils doivent en supporter les besoins. Écoutez l’appel pitoyable d’une âme perdue implorant sincèrement la faveur d’une seule goutte d’eau : « Père Abraham, aie pitié de moi, et envoie Lazare, pour qu’il trempe le bout de son doigt dans l’eau pour me rafraîchir la langue, car je je suis tourmenté dans cette flamme , je ne demande que de l’eau » (Luc XVI 24). Je ne vous demande qu’une seule goutte d’eau pour donner un soulagement momentané à ma langue brûlante, vous ne refuserez pas une demande si modérée, vous qui êtes loué par toutes vos créatures comme Dieu. Mais cette supplication est en vain. Dieu fait la sourde oreille à la voix de leur supplication. Pas une seule goutte d’eau n’est donnée pour atténuer leurs souffrances. Est-il possible, ô mon Dieu, que soyiez si sévère ? Père de compassion, pourquoi n’avez vous pas voulu entendre leur prière ? Votre justice et votre haine du péché ne vous permettra pas de céder ; ils vous obligent à punir le péché éternellement et de la manière la plus terrible. Mais on nous dit que non seulement les damnés sont tourmentés par la faim excessive et la soif, ils sont aussi nourris avec des flammes et leur est donné à boire le calice de la colère divine. « Si quelqu’un adore la bête, il doit aussi boire du vin de la colère de Dieu, qui est mêlé au vin pur de la coupe de sa colère, et il sera tourmenté dans le feu et le soufre. Et la fumée de leurs tourments montera aux siècles des siècles » (Apoc. XIV 10). Dans le livre de Moïse, nous lisons aussi : « Leur vin est le fiel des dragons et le venin d’aspic, qui est incurable » (Deut XXXII 33). Réfléchissez, ô pécheur, sur cette agonie indescriptible. Le feu et le soufre seront la nourriture des damnés, leur boisson le vin de la colère de Dieu. Que peut dépasser une telle torture ? Mon Dieu, la rigueur vous avez ! Avec quelle est gravité sont vos châtiments ! Pensez, pécheurs, qui buvez maintenant à l’excès, pensez à ce qu’est le vin préparé pour vous après, pensez à la soif terrible qui vous consommera pour toute l’éternité. Si vous ne pouvez pas supporter d’avoir soif pour un jour, comment allez-vous supporter la soif ardente dont vous n’obtiendrez jamais un soulagement ? Réfléchissez à ceci dans votre cœur, et ne vous livrez plus à votre intempérance. Abandonnez ce vice, qui infailliblement vous faites glisser vers pour la perdition. St Paul ferme expressément la porte du ciel contre vous, quand il dit :  « Les ivrognes ne posséderont pas le royaume de Dieu » (I Cor VI 10). Vous avez là votre sentence prononcée sur vous au préalable. Si vous continuez à poursuivre votre mauvais chemin, vous ne pouvez pas plaider l’ignorance de l’endroit où finalement il va vous condamner.

CHAPITRE III. SUR LES VILES ODEURS DE L’ENFER

A suivre

Cette page est un travail en cours mis à jour prochainement, vérifiez donc s’il vous plaît à nouveau dans peu de temps les nouveaux textes sur l’Enfer, le jugement et la mort pour aider votre croissance spirituelle.