Qui est Dieu ?

 Dieu Sainte Trinité 2

YHWH ¹ est donné dans la Bible comme le nom réel de Dieu. Dans la plupart des Bibles, il est traduit par Seigneur, en petites capitales. Le nom a plusieurs autres versions, y compris Yehovah et l’Éternel. Le sens le plus probable de ce nom peut être «Il fait exister tout ce qui existe», mais il y a beaucoup de théories et aucune n’est considérée comme concluante.

Exode 3, 14 : «Dieu dit à Moïse : JE SUIS CELUI QUI SUIS [Vulg. Clément. : Ego sum qui sum]. … CELUI QUI EST [Vulg. Clément. : Qui est]».

Note Vulgate éd. 1905 sur Exode 3, 14 : Le nom par lequel Dieu manifeste ici sa nature à Moïse est celui qu’on prononce ordinairement Jéhovah. La prononciation Jéhovah n’est certainement pas la véritable prononciation du tétragramme divin [YHWH] ; les voyelles de ce nom sont celles du nom Adonaï que les hébreux lisaient à la place du nom incommunicable. La plupart des orientalistes croient aujourd’hui que la vraie prononciation est Jahvéh ou YahvéhJe suis celui qui suis. «Cette définition parfaite, dit saint Hilaire, rend la notion de nature divine par l’expression la mieux appropriée à l’intelligence des hommes. En effet, rien ne se conçoit comme plus essentiel à Dieu que d’être, parce que celui qui est l’existence même ne peut avoir ni fin ni commencement, et que dans la continuité d’une béatitude inaltérable, il n’a pu et ne pourra jamais ne pas être».

¹ YHWH (ou YHVH) est un hébraïsme de l’Ancien Testament pour désigner « l’innommable », ou Celui qui ne peut être nommé. YHVH est le tétragramme (Quatre lettres), non le nom de Dieu. Pour pouvoir se prononcer il a été voyellisé sous la forme YAHVEH. Les juifs l’ont écris YHVH ou YHWH suscrit Adonaï (écrit dedans et dessus) : c’est l’utilisation des voyelles d’Adonaï (a, o, aï)  qui a donné Yehovah (par eh, o, ah) ou Jéhovah (J équivaut à Y). Mais Jéhovah (Yéhovah) n’est que le tétragramme YHVH voyellisé, c’est-à-dire une prononciation de YHVH et non pas le nom prononçé de Dieu (ni un de ses noms signifiant Ses attributs). Le tétragramme YHVH peut représenté « Je suis (YH) celui qui est (VH) » ; et il est présent dans certaines églises car il désigne la Trinité Père, Fils et Saint-Esprit. En effet, Y (Yod en hébreu) représente le Père, ou principe engendrant et inengendré et H (Hé en hébreu) son souffle ; V ou W (Vav en hébreu) représente l’unique-engendré et H (Hé en hébreu) son souffle. Le souffle de l’engendrant Y et de l’engendré V (ou W) est H parce qu’il procède d’eux, comme l’est le Saint-Esprit. Le nom du Seigneur, « Jésus », peut aussi être équivalent à « Je suis » (Jean 4, 26 ; 6, 35 ; 8, 12, 24, 58 ; 10, 9, 11 ; 11, 25 ; 14, 6, 11 ; 15, 1), car le J (comme le Y) vaut deux i.

Saint Irénée de Lyon explique quelques autres noms de Dieu.

Saint Irénée, Père de l’Église, Contre les hérésies, L. II, 5, 4 : « Le mot Eloé, en hébreu, signifie « le vrai Dieu » ; Elloeuth, en hébreu, signifie «Ce qui contient toutes choses ». Le mot Adonaï désigne « l’Innommable et l’Admirable » ; avec un double delta et une aspiration, c’est-à-dire sous la forme Haddonaï, il désigne « Celui qui sépare la terre d’avec les eaux pour que celles-ci ne puissent plus envahir la terre ». De même Sabaôth, avec un o long dans la dernière syllabe, signifie « Celui qui veut » ; avec un o bref, c’est-à-dire sous la forme Sabaoth, il désigne « le premier ciel ». De même encore, le mot Jaôth signifie « la mesure fixée d’avance », tandis que le mot Jaoth signifie «Celui qui fait fuir les maux ». Tous les autres noms sont pareillement des appellations d’un seul et même être : ainsi, par exemple, Seigneur des Puissances, Père de toutes choses, Dieu tout-puissant, Très-Haut, Seigneur des cieux, Créateur, Ordonnateur, etc. Tous ces noms appartiennent, non à des êtres différents, mais à un seul et au même : ils désignent un seul Dieu et Père, qui contient toutes choses et donne à toutes l’existence ».

Dieu est l’Être Suprême trine, le Créateur souverain et souverain de l’univers, l’objet principal de la foi chrétienne. Dieu est le maître éternel de toutes les choses et des êtres qui existent, que ce soit dans l’univers physique ou dans le domaine spirituel (le ciel). Non seulement il est le Dieu créateur et souverain des choses et des êtres dans ces deux domaines, mais il est aussi le créateur des royaumes eux-mêmes. Dieu a créé l’univers physique, et avant qu’il ait agi dans cette création, l’univers n’existait pas. Dieu a fait de même avec le monde spirituel. Du point de vue biblique, il est généralement admis qu’il est impossible de donner une définition stricte de l’idée de Dieu. C’est parce que utiliser un langage fini pour définir un Dieu infini se trouve rapidement insuffisant. Dieu est l’Alpha et l’Oméga, le premier et le dernier, le commencement et la fin. Dieu est aussi le Père, le Fils, et le Saint-Esprit. Des tentatives ont été faites, cependant, pour donner une définition de qui et de ce que Dieu est. Anselme dit que Dieu est «plus grand qu’on ne peut imaginer» et qu’il est «l’Être suprême». Pourtant, cela ne commence pas à englober ce que Dieu a révélé de lui-même dans la Bible au sujet de son existence, sa nature, son caractère, ses buts et le plus significatif dans la personne de Jésus-Christ. L’étude de Dieu est la théologie. «Je suis qui je suis» Exode 3, 14.

 

«Le Dieu qui a fait le monde et tout ce qu’il renferme, étant Seigneur du ciel et de la terre, n’habite point dans des temples faits de main d’homme, et il n’est point servi par des mains humaines, (comme) s’il avait besoin de quelque chose, lui qui donne à tous la vie, le souffle et toutes choses. D’un seul (homme) il a fait sortir tout le genre humain pour habiter sur toute la face de la terre, ayant fixé des époques prescrites et les frontières pour l’habitation (des hommes), afin qu’ils cherchent Dieu, si toutefois ils le peuvent trouver en tâtonnant, et vraiment il n’est pas loin de chacun de nous….» Actes 17:24-27

 

Dieu est révélé : Comment savons-nous au sujet de Dieu

Autre que la création elle-même, Dieu est traduit de plusieurs manières, y compris la conscience qui nous témoigne que certaines choses sont mal ; et par la révélation spéciale de l’Église ; la Bible et les prophètes. Mais surtout, Dieu se révèle en Jésus-Christ, qui est le Fils de Dieu. L’Église enseigne que nous avons connaissance de Dieu, seulement parce que Dieu lui-même s’est montré à sa création. Dieu est le Seigneur et s’est révélé à nous; «Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur» (Ps 118, 26-27). De plus, l’auto-révélation de Dieu se trouve dans son Fils Jésus Christ, l’accomplissement de la révélation progressive et partielle de Dieu dans l’Ancien Testament. Jésus est celui véritablement «béni … qui vient au nom du Seigneur».

 

Attributs ou caractères de Dieu

Les attributs de Dieu sont des choses qui décrivent qui Il est. Cela est semblable à la façon dont on pourrait décrire un ami proche à une autre personne, c’est aussi le cas de ces attributs qui décrivent le caractère et la nature de Dieu. Les attributs que Dieu comprend ne sont pas limités à la Sagesse, l’Infinitude, la souveraineté, la sainteté, la Trinité, l’omniscience, la fidélité, l’amour, la toute-puissance, l’auto-existence, l’autosuffisance, la justice, l’immuabilité, la miséricorde, l’éternité, la Bonté, la grâce, et l’omniprésence. Ces attributs travaillent tousen harmonie complète et parfaite les uns avec les autres.

 

Dieu est saint

Selon les Écritures, et l’expérience des saints de l’ancien et du Nouveau Testament, Dieu est absolument saint. Cela signifie littéralement qu’il est absolument différent et contrairement à quelque chose ou quelqu’un d’autre qui existe. Il est si unique et si parfait que son existence ne peut être comparée à aucune autre existence. Dieu est absolument transcendant, «ce qu’il est, par essence et nature, est tout à fait au-delà de notre compréhension et de la connaissance» (Saint Jean Damascène).

 

Dieu est Un et Trine

Bien que la Bible n’utilise pas le terme, il est clair que Dieu est un Dieu trinitaire, ou trois en un. Ceux-ci sont désignés comme Dieu le Père, Dieu le Fils (Jésus), et Dieu le Saint Esprit. Le premier indice de la Trinité est dans Genèse 1, 26 qui concerne Dieu en disant : «Faisons l’homme à notre image», ce qui indique que Dieu est une pluralité. Les trois personnes de Dieu sont considérées comme équivalentes à ces paroles de Jésus peu après sa résurrection : «Allez donc et faites des disciples de toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit» Matthieu 28, 19.

Un Dieu, la Sainte Trinité

La Trinité est le terme employé pour désigner la doctrine centrale de la religion chrétienne – la vérité selon laquelle dans l’unité de la divinité, il y a trois personnes, le Père, le Fils, et le Saint-Esprit, ces trois personnes étant réellement distinctes les unes des autres, chacune d’entre elles « habite » dans les deux autres, en vertu d’un mouvement perpétuel de l’amour. Dieu n’est pas seulement une unité, mais un seul Dieu. Ainsi, dans les mots du symbole d’Athanase : «le Père est Dieu, le Fils est Dieu, et le Saint-Esprit est Dieu, et pourtant il n’y a pas trois Dieux mais un seul Dieu». Dans cette Trinité des Personnes, le Fils est engendré du Père par une génération éternelle, et l’Esprit Saint procède  du Père et du Fils par une procession éternelle. Pourtant, malgré cette différence d’origine, les personnes sont co-éternelles et co-égales : toutes pareillement sont incréés et omnipotentes. L’Eglise enseigne la révélation concernant la nature de Dieu selon laquelle Jésus-Christ, le Fils de Dieu, est venu sur la terre pour délivrer le monde, et elle la propose à l’homme comme fondement de son système dogmatique.

 

Rien ne s’oppose donc d’incréé, rien de sujet à l’autre dans la Trinité : et il n’y a rien qui a été ajouté comme s’il n’avait pas existé une fois, mais avait été conclu après : donc le Père n’a jamais été sans le Fils, ni le Fils sans l’Esprit, et cette même Trinité est immuable et inaltérable pour toujours. Saint Grégoire le Thaumaturge, PG, X, 986.

 

Tout comme le Père est «ineffable, inconcevable, invisible, incompréhensible, toujours existant et éternellement le même» (Divine Liturgie de Saint Jean Chrysostome), ainsi le Fils et l’Esprit sont exactement les mêmes. Chaque attribut de la divinité qui appartient à Dieu le Père, la vie, l’amour, la sagesse, la vérité, la béatitude, la sainteté, la puissance, la pureté et la joie, appartiennent tout aussi bien au Fils et au Saint-Esprit.

 

Père tout-puissant

Il est Dieu, l’Eternel d’Israël (le Dieu d’Abraham, d’Isaac et de Jacob), que Jésus-Christ a prétendu être son père. Dieu Tout-Puissant est connu comme «Père» à travers son fils Jésus-Christ. Jésus a enseigné à l’homme d’appeler le Dieu Tout-Puissant sous le titre de Père. Avant Jésus nul n’a osé prier Dieu avec le nom intime du Père. C’est Jésus qui a dit : «Priez comme ceci : Notre Père qui es aux cieux …»

 

Jésus est Dieu

Le premier verset de l’Evangile de Jean, dans lequel Jésus est appelé la «Parole», indique clairement que Jésus est synonyme de Dieu : «Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu» Jean 1, 1. Ce verset ne dit pas seulement que «la Parole» (Jésus) est synonyme de Dieu, mais il dit aussi que la Parole était «au commencement», ce qui signifie qu’il existait avant que tout ait existé, quelque chose qui est vrai comme Dieu. Ceci est renforcé deux versets plus loin, dans lesquels Jésus est décrit comme le créateur. La Genèse se réfère à Dieu comme étant le Créateur. «Par lui toutes choses ont été faites, sans lui rien n’a été fait qui a été fait» Jean 1, 3.

Le Saint-Esprit est Dieu

Dans le passage suivant, le Saint-Esprit est appelé Dieu : Alors Pierre dit : «Ananias, comment Satan a t-il rempli ton cœur que vous ayez menti à l’Esprit Saint et ayez garder pour vous-même la partie de l’argent que vous avez reçu pour la terre ? Ne vous appartenait-elle pas avant d’être vendue ? Et, après qu’elle ait été vendue, l’argent n’était-il pas à votre disposition ? Qui pensez-vous tromper à faire une telle chose ? Vous n’avez pas menti aux hommes, mais à Dieu». Actes 5, 3-4

 

Dieu est Omniscient

Dieu est partout : L’omniprésence de Dieu est l’un des attributs divins du Créateur particulièrement souligné dans les enseignements de l’Église. Aimant l’ensemble de sa bonne création, Dieu habite dans le monde qu’il a fait à cause de sa bonté et de l’amour pour l’homme. Cela ne veut pas dire que Dieu « est » sa création, car il est plus que cela, Dieu est au-dessus et en dehors de sa création, mais il existe aussi en son sein. Nous ne connaissons pas Dieu par son essence et sa nature, mais ses énergies viennent jusqu’à nous. Les énergies de Dieu, qui sont Dieu lui-même, imprègnent toute sa création, et nous en faisons l’expérience sous la forme de la grâce et de la lumière divine pour nous diviniser. Vraiment notre Dieu est un Dieu qui agit dans l’histoire, intervenant directement dans des situations concrètes. Dieu sait tout : «C’est alors que nous savons que nous appartenons à la vérité, et la façon dont nous avons mis nos cœurs au repos dans sa présence, si notre cœur nous condamne, Dieu est plus grand que notre coeur, et il sait tout» 1 Jean 3, 19-20. Parce que Dieu est en dehors du temps, il voit et connaît le passé et l’avenir, ainsi que le présent.

 

«Dieu» parfois utilisé pour faire référence à Dieu le Père
Dans la Bible, le mot «Dieu» ne se réfère pas toujours à l’être de Dieu dans son ensemble, mais se réfère plus particulièrement à la personne du Père (Dieu le Père).Voici quelques versets qui démontrent ceci :

Jean 3, 16 : «Car Dieu a tant aimé le monde, qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu’il ait la vie éternelle».

1 Jean 4, 10 : «Et cet amour consiste, non pas en ce que c’est nous qui avons aimé Dieu, mais en ce qu’il nous a aimés et envoyé son Fils pour être la propitiation pour nos péchés».

Remarquez comment, dans chaque cas, «Père» peut être remplacé par «Dieu». Par exemple, «Car le Père a tant aimé le monde, qu’il a donné son Fils unique» et «non pas en ce que c’est nous qui avons aimé le Père, mais en ce qu’Il nous a aimés et envoyé son Fils».

 

Terminologie

La Bible utilise plusieurs mots différents pour désigner Dieu. «Dieu» lui-même n’est pas un nom, mais un mot Vieux / Ancien être suprême, dieu, que les traducteurs qui ont traduit la Bible choisirent comme le mot approprié pour l’hébreu Elohim et le grec Theos utilisé dans l’Ancien Testament et le Nouveau Testament, respectivement. L’autre terme principal pour Dieu est l’hébreu Adonaï, habituellement traduit par Seigneur. Il existe différents mots composés également utilisés dans la Bible, comme el shaddai, ce qui signifie Dieu Tout-Puissant (« el » est une version courte de élohim). YHWH est donné dans la Bible comme le nom réel de Dieu. Dans la plupart des Bibles il est traduit par Seigneur, en petites capitales. Le nom comprend plusieurs autres versions, y compris Yehovah, et l’Eternel. Le sens le plus probable de ce nom peut être «Il fait exister tout ce qui existe», mais il existe beaucoup de théories et aucune n’est considérée comme concluante.

 

La grandeur de Dieu

Sur la première page de la Bible la transcendance absolue de Dieu sur Ses créatures vient à notre attention. Sans effort ni fatigue, Il appelle tout le monde à l’existence par sa seule parole.

Par la parole du Seigneur les cieux ont été faits, et toute l’armée d’entre eux par le souffle de sa bouche (Ps. 33,  6).

Il parle et cela est fait ; Il commande et cela arrive (Ps. 33, 9).

Il fait selon sa volonté dans l’armée des cieux et parmi les habitants de la terre. Et personne ne peut arrêter sa main, ou lui dire, que fais-tu ? (Dan. 4, 35)

Les nations sont comme une goutte d’un seau, elles sont comme de la poussière sur la balance : Voici, il prend les îles sont comme une très petite chose. Le Liban ne suffit pas pour le feu, et ses animaux ne suffisent pour l’holocauste. Toutes les nations sont devant lui comme rien, et ne sont pour lui que néant et vanité. À qui allez-vous comparer Dieu ? Et quelle image ferez-vous de Lui ? (Ésaïe 40, 15-18).

Car qui, dans le ciel peut être comparé à l’Éternel ? qui, parmi les fils de Dieu peut être comparé au Seigneur ? (Ps. 89:6).

Il n’y a pas de nom par lequel il peut vraiment être nommé : Son nom est merveilleux. Quand Dieu parle à Job du tonnerre et affiche l’ampleur de ses œuvres avant lui, il incline humblement sa tête, et dit : Voici, je suis vil, que dois-je te répondre ? Je mettrai ma main sur ma bouche (Job 40, 4).

Dieu est grand, et nous le savons pas (Job 36, 26).

Une telle connaissance est trop merveilleuse pour nous. Il est grand. Nous ne pouvons pas l’atteindre (Ps. 139:6).

Néanmoins, ce même sublime et exalté Dieu est intime à toutes ses créatures, même les plus viles et les plus petites. Ce que les Écritures nous donnent n’est pas un concept abstrait de Dieu, comme le philosophe nous le donne, mais elles mettent le Dieu vivant devant nous et nous permettent de le voir dans les œuvres de ses mains. Nous n’avons qu’à lever les yeux et voir qui a fait toutes choses. Toutes choses ont été faites par Sa main, enfantées par sa volonté et son acte. Et elles sont toutes soutenues par sa force. Ainsi tout porte la marque de son excellence et la marque de sa bonté, sa sagesse et sa puissance. Et parmi les créatures, l’homme a été créé à son image et à sa ressemblance. Seul l’homme est appelé la race de Dieu (Actes 17, 28) en raison de cette relation intime, Dieu peut être nommé dans les termes de ses créatures, et Il peut être exprimé de façon anthropomorphique.

 

La même Écriture qui parle de la façon la plus exaltée de l’incomparable grandeur et de la majesté de Dieu, dans le même temps parle de lui en chiffres et en images qui étincellent de vie. Elle parle de ses yeux et ses oreilles, ses mains et ses pieds, sa bouche et ses lèvres, son cœur et ses entrailles. Elle Lui attribue toutes sortes de qualités – la sagesse et la connaissance, la volonté et la puissance, la justice et la miséricorde, et elle Lui attribue également des émotions comme la joie et la douleur, la peur et le chagrin, le zèle et la jalousie, le remords,, la haine et la colère. Elle parle de son observation et de sa réflexion, de son audience et de sa vision, de son souvenir et de son oubli, de son odorat et de son goût, assis et levé, de sa visite et de son abandon, de sa bénédiction et de son châtiement, etc. Elle le compare à un soleil et à une lumière, une fontaine et un ressort, un rocher et un abri, une épée et un bouclier, un lion et un aigle, un héros et un guerrier, un artiste et un constructeur, un roi et un juge, un laboureur et un berger, un homme et un père. En bref, tout ce qui peut être trouvé dans le monde entier comme appui, abri et de l’aide a son origine et est parfaitement trouvé en abondance débordante en Dieu.

 

De lui est toute famille dans les cieux et sur ​​la terre (Eph. 3, 15).

Il est le Soleil de l’être et toutes les créatures sont ses rayons éphémères. Il est donc important pour nous, dans cette affaire de la connaissance de Dieu, de garder une prise ferme sur ces deux groupes d’instructions concernant l’être divin et de faire justice à chacun d’eux. Car, si nous sacrifions la transcendance absolue de Dieu par-dessus toutes ses créatures, nous tombons dans le polythéisme (la religion païenne de plusieurs dieux) ou le panthéisme (la religion dans laquelle tout est Dieu), deux fausses religions qui, selon la leçon de histoire, sont étroitement liées l’une à l’autre et passent facilement de l’une à l’autre. Et si nous sacrifions l’étroite relation de Dieu avec ses créatures, nous échouons sur le récif du déisme (croyance en Dieu sans bénéficier de la révélation) ou de l’athéisme (la négation de l’existence de Dieu), deux religions qui, comme les autres, ont de nombreuses caractéristiques en commun l’une avec l’autre.

 

L’Écriture comprend les deux groupes de caractéristiques, et la théologie chrétienne l’a suivi dans son sillage. Dieu en fait n’a pas de nom selon lequel nous pouvons vraiment le nommer, et les noms eux-mêmes ne nous permettent pas de le nommer avec beaucoup, beaucoup de noms. Il est Celui infiniment exalté, et en même temps celui qui vit avec toutes ses créatures. Dans un certain sens, tous ses attributs sont comme ne pouvant pas être partagés, et dans un autre sens, ils sont comme si tout pouvait être partagé. Nous ne pouvons pas imaginer cela avec notre esprit. Il n’y a pas une telle chose, comme un concept adéquat de Dieu. Il n’y a personne qui peut donner une définition, une délimitation de Dieu qui est suffisante pour son être. Le nom qui exprime pleinement ce qu’il est ne peut pas être trouvé. Mais l’un des groupes de caractéristiques décrites ci-dessus n’entre pas en conflit avec l’autre. Précisément parce que Dieu est le Souverain et Exalté, et vit dans l’éternité, il habite aussi avec ceux qui sont d’un esprit humble et contrit (Esaïe 57, 15). Nous savons que Dieu ne Se révèle pas dans un ordre que nous pourrions élaborer par un concept philosophique de Dieu et de Sa révélation, mais que nous devrions l’accepter, le vrai Dieu vivant, comme notre Dieu, et que nous devrions le reconnaître et Le confesser. Ces choses sont cachées aux sages et aux intelligents, mais elles ont été révélées aux enfants (Matthieu 11, 25).

 

Le connaissance que nous recevons de Dieu par l’intermédiaire de sa révélation est donc une connaissance de la foi. Elle ne suffit pas, dans le sens où elle n’est pas équivalent à l’être de Dieu, car Dieu est infiniment élevé au-dessus toutes ses créatures. Cette connaissance n’est pas purement symbolique, c’est-à-dire formulée dans les expressions que nous avons arbitrairement formé et qui ne correspondent à aucune réalité ; l’ordre de cette connaissance est ectypal (ectype : une impression, comme dans l’impression) ou analogique (analogie : la correspondance ou la similitude dans la forme) parce qu’elle est fondée sur la ressemblance et la relation qui, malgré la majesté absolue de Dieu, n’en existe pas moins entre Dieu et toutes les œuvres de sa main. La connaissance que Dieu nous accorde de lui-même dans la nature et dans l’Écriture est limitée, finie, fragmentaire, mais elle est néanmoins vraie et pure. Tel est Dieu Lui-même révélé dans Sa Parole et en particulier dans le Christ; et Lui seul est tel que nos cœurs ont besoin.