Esprit-Saint

 Esprit Saint

Sommaire

  • Introduction
  • Écriture
  • Tradition
  • Procession du Saint-Esprit
    • Dans le Nouveau Testament
    • Filioque [l’Esprit-Saint procède du Fils]
  • Dons de l’Esprit Saint
    • Nature des 7 dons de l’Esprit-Saint
  • Fruits de l’Esprit Saint
  • Péchés contre l’Esprit Saint
  • Neuvaine et prières au saint-Esprit

 

Le Saint-Esprit (en grec : παράκλητος) est la troisième personne de la Sainte Trinité, à la fois distincte et égale avec Dieu le Père et le Fils (Jésus). Le Saint-Esprit incarne l’amour éternel mutuel du Père et du Fils. Le terme grec pour le Saint-Esprit est «Paraclet», ce qui signifie avocat ou intercesseur, connotant ainsi une force motrice pour le bien. Les apôtres attribuent à l’Esprit Saint de leur donner le courage de répandre l’Évangile de Jésus-Christ dans un monde très hostile. Les références scripturaires à l’Esprit Saint sont à la fois dans l’Ancien et du Nouveau Testament, et notamment Proverbes 8, 22-31 ; Jean 16, 12-15, Romains 5, 1-5 etc. Les enseignements chrétiens essentiels sur le Saint-Esprit sont résumés dans le Credo de Nicée : «Je crois en l’Esprit Saint, le Seigneur qui donne la vie, qui procède du Père [et du Fils]. Avec le Père et le Fils, il reçoit même adoration et même gloire. Il a parlé par les prophètes». La doctrine de l’Église concernant le Saint-Esprit fait partie intégrante de son enseignement sur le mystère de la Sainte Trinité, dont saint Augustin (Sur la Trinité I.3.5), parlant avec méfiance, a déclaré : «Dans aucun autre sujet se trouve le risque de commettre une erreur si grande, ou le progrès si difficile, ou le fruit d’une étude approfondie afin appréciable». Les points essentiels du dogme peuvent être repris dans les propositions suivantes :

* Le Saint-Esprit est la troisième personne de la Sainte Trinité.

* Bien que réellement distincte, comme personne, du Père et du Fils, Il leur est consubstantiel, Il est Dieu comme eux, Il possède avec eux une seule et même essence divine ou naturelle [nature divine].

* Il procède, non pas par voie de génération, mais par voie de spiration, du Père et du Fils, comme d’un seul principe.

 

Écriture

Dans le Nouveau Testament, le mot esprit et, peut-être même l’expression l’esprit de Dieu signifie parfois l’âme ou l’homme lui-même, en tant qu’il est sous l’influence de Dieu et aspire aux choses d’en-haut, plus souvent, en particulier pour Saint-Paul, elle signifie Dieu agissant dans l’homme, mais est utilisée, par ailleurs, pour désigner non seulement une œuvre de Dieu en général, mais une personne divine, qui n’est ni le Père ni le Fils, qui est nommée avec le Père, ou le Fils, ou avec les deux, sans que le contexte permette de les identifier. Quelques exemples sont donnés ici. Nous lisons dans Jean 14, 16-17 : «Et je prierai le Père, et il vous donnera un autre Paraclet, afin qu’il demeure éternellement avec vous pour toujours, l’Esprit de vérité, que le monde ne peut pas recevoir». Et dans Jean 15, 26 : «Mais quand sera venu le Paraclet, que je vous enverrai du Père, l’Esprit de vérité, qui procède du Père, il rendra témoignage de moi». Saint-Pierre commence sa première épître, 1, 1-2, «… aux étrangers dispersés … élus, selon la prescience de Dieu le Père, pour être sanctifiés par l’Esprit, pour obéir et être arrosés [aspersion] du sang de Jésus-Christ ». L’Esprit de consolation et de vérité est également clairement distingué, dans Jean 16, 7, 13-15, du Fils, dont il reçoit tout ce qu’il enseigne aux Apôtres, et du Père, qui n’a rien que le Fils aussi ne possède. Les deux L’ envoient, mais il n’est pas séparé d’eux, car le Père et le Fils viennent avec lui quand il descend dans nos âmes (Jean 14, 23).

Beaucoup d’autres textes déclarent tout aussi clairement que le Saint-Esprit est une personne, un personne distincte du Père et du Fils, et pourtant un seul Dieu avec eux. En plusieurs endroits, saint Paul parle de Lui comme s’il parlait de Dieu. Dans Actes 28, 25, il dit aux Juifs : «Eh bien que le Saint-Esprit ait pparle à nos pères par le prophète Isaïe», maintenant la prophétie contenue dans les deux versets suivants est prise d’Isaïe 6:9-10, où elle est mise dans la bouche du «Roi Seigneur des armées». En d’autres endroits, il utilise aussi les mots Dieu et Saint-Esprit clairement comme synonymes. Ainsi écrit-il (1 Corinthiens 3, 16) : «Ne savez-vous pas que vous êtes le temple de Dieu, et que l’Esprit de Dieu habite en vous ?» et en 6, 19 : «Ou ne savez-vous pas que vos membres sont le temple du Saint-Esprit, qui est en vous …?» Saint-Pierre affirme la même identité quand il fait des remontrances à Ananias (Actes 5, 3-4) : «Pourquoi Satan a t-il tenté ton cœur, que tu doive mentir à l’Esprit Saint … Tu n’as pas menti aux hommes, mais à Dieu».

Les écrivains sacrés attribuent au Saint-Esprit toutes les œuvres caractéristiques de la puissance divine. C’est en son nom, comme au nom du Père et du Fils, que le baptême doit être donné (Matthieu 28, 19). C’est par son opération que le plus grand des mystères divins, l’Incarnation de la Parole, est accompli (Matthieu 1, 18, 20 ; Luc 1, 35). C’est également en son nom et par son pouvoir que les péchés sont pardonnés et les âmes sanctifiées : «Recevez l’Esprit Saint, ceux à ui vous remettrez les péchés, ils leur seront pardonnés». (Jean 20, 22-23) : «Mais vous avez été lavés, mais vous avez été sanctifiés, mais vous avez été justifiés au nom de notre Seigneur Jésus-Christ, et l’Esprit de notre Dieu» (1 Corinthiens 6, 11), « La charité de Dieu est répandu dans nos coeurs par l’Esprit Saint qui nous est donné» (Romains 5, 5). Il est essentiellement l’Esprit de vérité (Jean 14, 16-17 ; 15, 26), dont la fonction est de renforcer la foi (Actes 6, 5), de donner la sagesse (Actes 6, 3), de témoigner du Christ, c’est-à-dire confirmer son enseignement (Jean 15, 26), et d’enseigner aux Apôtres le sens plein (Jean 14, 26 ; 16, 13). Avec les Apôtres Il demeurera à jamais (Jean 14, 16). Après être descendu sur eux à la Pentecôte, Il les guidera dans leur travail (Actes 8, 29), car il inspirera des nouveaux prophètes (Actes 11, 28 ; 13, 9), comme il a inspiré les prophètes de l’ancienne loi (Actes 7, 51). Il est la source des grâces et des dons (1 Corinthiens 12, 3-11) ; Lui, en particulier, accorde le don des langues (Actes 2, 4 ; 10, 44-47). Et comme il habite en nos corps, Il les sanctifie (1 Corinthiens 3, 16 ; 6, 19), Il sera là, Il les relevera, un jour, de la mort (Romains 8, 11).

Mais il œuvre surtout dans l’âme à laquelle Il donne une nouvelle vie (Romains 8, 9), soit la promesse que Dieu nous a donnée selon laquelle nous sommes ses enfants (Romains 8, 14-16 ; 2 Corinthiens 1, 22 ; 5, 5 ; Galates 4, 6). Il est l’Esprit de Dieu, et en même temps l’Esprit du Christ (Romains 8, 9) ; parce qu’il est en Dieu, Il connaît les mystères les plus profonds de Dieu (1 Corinthiens 2, 10-11), et il possède toutes connaissances. Saint-Paul termine sa deuxième épître aux Corinthiens (13, 13) avec cette formule de bénédiction, qui pourrait être appelée une bénédiction de la Trinité : «La grâce de notre Seigneur Jésus-Christ, et la charité de Dieu, et la communication du Saint-Esprit soit avec vous tous ». – Cf. Tixeront, « Hist. Des dogmes », Paris, 1905, I, 80, 89, 90, 100, 101.

 

Tradition

Alors qu’elle corrobore et explique le témoignage de l’Écriture, la Tradition nous apporte plus clairement les différentes étapes de clarification de cette doctrine. Dès le premier siècle, saint Clément de Rome nous donne un enseignement important sur l’Esprit Saint.dans son « Épître aux Corinthiens », qui non seulement nous dit que l’Esprit a inspiré et guidé les auteurs sacrés (8, 1 ; 45, 2) ; qu’il est la voix de Jésus-Christ qui nous parle dans l’Ancien Testament (22, 1), mais contient en outre, deux déclarations très explicites sur la Trinité. En 46 ,6 (Funk, « Patres Apostolici », 2e éd., I, 158), nous lisons que «nous n’avons qu’un seul Dieu, un seul Christ, un seul Esprit de la grâce en nous, une même vocation dans le Christ». En 58, 2 (Funk, ibid, 172), l’auteur fait cette affirmation solennelle : zo gar theos ho, ho kyrios de kai kai Iesous Christos à pneuma à Hagion, il te pistis kai il elpis tonne eklekton, OTI… que l’on peut comparer avec la formule si souvent rencontrée dans l’Ancien Testament : kyrios zo. D’où il suit que, de l’avis de Clément, kyrios était également applicable à ho theos (le père), ho kyrios Iesous Christos, et à pneuma à hagion, et que nous avons trois témoins de la même autorité, dont la Trinité, par ailleurs, est le fondement de la foi et de l’espérance chrétiennes.

La même doctrine est déclarée, aux deuxième et troisième siècles, par la bouche des martyrs, et se trouve dans les écrits des Pères. Saint-Polycarpe (155), dans ses tourments, ainsi professait sa foi dans les trois adorables personnes (« Martyrium sancti Polycarpi » dans Funk, op cit, I, 330) : «Seigneur Dieu tout-puissant, Père de ton bienheureux et bien-aimé Fils, Jésus-Christ … en tout je te loue, je te bénis, je te glorifie par l’éternel et céleste pontife Jésus-Christ, ton Fils bien-aimé, par qui, pour toi, avec Lui et avec l’Esprit Saint, la gloire, maintenant et pour toujours !» Saint- Epipode parlait plus distinctement encore (Ruinart, « Acta mart. », Édition de Vérone, p 65.) : «Je confesse que le Christ est Dieu avec le Père et l’Esprit Saint, et il est juste que je dois Lui rendre mon âme qui est mon Créateur et mon Rédempteur».

Parmi les apologistes, Athénagoras mentionne le Saint-Esprit avec, et sur le même plan que le Père et le Fils : «Qui ne serait pas étonné», dit-il (Plaidoyer pour les chrétiens 10), «nous entendre appeler les athées, nous qui confessons Dieu le Père, Dieu le Fils et le Saint-Esprit, et de les tenir distincts du pouvoir dans l’ordre [… ten en te henosei dynamin, kai ten en te taxei diairesin] ?»

Théophile d’Antioche, qui donne parfois à l’Esprit Saint, comme au Fils, le nom de Sagesse (sophia), mentionne d’ailleurs (Pour Autolycus I.7 et II.18) les trois termes theos, logos, et sophia, étant le premier à appliquer le mot caractéristique qui a été par la suite adopté, dit expressément (II.15) qu’ils forment une trinité (trias).

St Irénée regarde le Saint-Esprit comme éternel (Contre les hérésies V.12.2), existant en Dieu ante omnem constitutionem, et produit par lui au début de ses voies (IV.20.3). Considéré à l’égard du Père, l’Esprit Saint est sa sagesse (IV.20.3), le Fils et Lui sont les «deux mains» par lequel Dieu a créé l’homme (IV.Preface.4, IV.20.20 et V.6.1). Considéré à l’égard de l’Eglise, le même Esprit est la vérité, la grâce, un gage d’immortalité, un principe d’union avec Dieu ; intimement unie à l’Eglise, Il donne aux sacrements leur efficacité et la vertu (III.17.2, III.24.1, IV.33.7 et V.8.1).

St Hippolyte, s’il ne parle pas du tout clairement de l’Esprit Saint considéré comme une personne distincte, le suppose, cependant, être Dieu, ainsi que le Père et le Fils (contre Nœtus 8, 12).

Tertullien est l’un des écrivains de ce siècle dont la tendance au Subordinationisme est le plus apparent, qui en dépit, est l’auteur de la formule définitive: «Trois personnes, une substance». Et pourtant, son enseignement sur le Saint-Esprit est en tout point remarquable. Il semble avoir été le premier parmi les Pères à affirmer sa divinité d’une manière claire et d’une précision absolue. Dans son ouvrage « Adversus Praxean » il s’arrête longuement sur la grandeur du Paraclet. Le Saint-Esprit, dit-il, est Dieu (13) ; de la substance du Père (3 et 4), l’un et le même Dieu avec le Père et le Fils (2) ; qui procède du Père par le Fils (4, 8) ; enseigne toute la vérité (2).

Saint Grégoire le Thaumaturge, ou au moins dans Ekthesis pisteos, qui lui est généralement attribuée, et qui date de la période 260-270, nous donne ce passage remarquable (PG, X, 933 ss) : «Un est Dieu, le Père de la Parole vivante, de la Sagesse subsistante …. Un est le Seigneur, un seul d’un seul, Dieu de Dieu, invisible d’invisible … Un est le Saint-Esprit, ayant sa subsistance de Dieu …. Parfaite Trinité, qui dans l’éternité, la gloire et la puissance, n’est ni divisée, ni séparée …. immuable et immuable Trinité».

En 304, le martyr saint Vincent a dit (Ruinart, op cit, 325) : «Je confesse que le Seigneur Jésus-Christ, Fils du Père très haut, l’un de l’un, je le reconnais comme un Dieu avec le Père et l’Esprit Saint ».

Mais nous devons descendre vers l’an 360 pour trouver la doctrine sur l’Esprit Saint expliquée à la fois complète et claire. C’est saint Athanase qui le fait dans ses « Lettres à Sérapion » (PG, XXVI, col. 525 ss). Il a été informé que certains chrétiens avaient conclu que la Troisième Personne de la Très Sainte Trinité était une créature. Pour les réfuter, il s’interroge sur les Ecritures qui lui fournissent aussi des arguments solides car ils sont nombreux. Ils lui disent, en particulier, que le Saint-Esprit est uni au Fils par relation, tout comme celle qui existe entre le Fils et le Père, qu’il est envoyé par le Fils; qu’il est sa bouche et le glorifie ; que, contrairement aux créatures, Il n’a pas été fait à partir de rien, mais qui sort en Dieu ; qu’il effectue une œuvre de sanctification des hommes, dont aucune créature n’est capable; qu’en le possédant nous possédons Dieu, que le Père a tout créé par lui ; que, in fine, il est immuable, a les attributs de l’immensité, l’unité, et a le droit à toutes les appellations qui sont utilisées pour exprimer la dignité du Fils. La plupart de ces conclusions sont soutenues au moyen de textes de l’Écriture, comme quelques-uns parmi ceux qui sont donnés ci-dessus. Mais l’auteur insiste particulièrement sur ce qui est lu dans Matthieu 28, 19. «Le Seigneur», écrit-il (Ad Serap, III, n 6, PG, XXVI, 633 ss)., «a fondé la foi de l’Église sur la Trinité, quand il a dit à ses apôtres : « Allez donc, enseignez toutes les nations; les baptisant au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit ». Si le Saint-Esprit était une créature, le Christ ne l’aurait pas associé avec le Père, Il aurait évité de faire une Trinité hétérogène, composée d’éléments dissemblables Dieu a t-Il besoin de se joindre à lui-même un être de nature différente ? … Non, la Trinité n’est pas composée du Créateur et de la créature».

Un peu plus tard, Saint Basile, Didyme d’Alexandrie, saint Epiphane, saint Grégoire de Nazianze, saint Ambroise et Saint Grégoire de Nysse ont soutenu la même thèse ex professa, pour la plupart avec les mêmes preuves. Tous ces écrits avaient préparé la voie pour le Concile de Constantinople qui, en 381, a condamné les Pneumatomachiens et solennellement proclamé la vraie doctrine. Cette forme d’enseignement fait partie du Credo de Constantinople, comme on l’appelle, où le symbole se réfère à l’Esprit Saint, «qui est aussi notre Seigneur et qui donne la vie ; qui procède du Père, qui est adoré et glorifié avec le Père et le Fils ; Qui a parlé par les prophètes». Était-ce la croyance, avec ces mots en particulier, approuvée par le concile de 381 ? Autrefois c’était l’opinion commune, et même dans les derniers temps, elle a été tenue par des autorités comme Hefele, Hergenröther, et Funk, et d’autres historiens, parmi lesquels sont Harnack et Duchesne, sont de l’avis contraire, mais tous s’accordent à admettre que la croyance dont nous parlons a été reçue et approuvée par le Concile de Chalcédoine, en 451, et qui, au moins à partir de ce moment-là, est devenue la formule officielle de l’orthodoxie catholique.

 

Procession du Saint-Esprit

Nous n’avons pas besoin d’insister longuement sur le sens précis de la procession en Dieu (Voir La Sainte Trinité). Il suffit de remarquer ici que, par ce terme nous entendons la relation d’origine qui existe entre une personne divine et un autre, ou entre une et les deux autres comme son principe d’origine. Le Fils procède du Père, l’Esprit Saint procède du Père et du Fils. Cette dernière vérité sera spécialement traitée ici.

L’Esprit Saint qui procède du Père a toujours été admis par tous les chrétiens, la vérité est expressément dite dans Jean 15, 26. Mais les Grecs, après Photius, nient qu’il procède du Fils. Et pourtant, tel est manifestement l’enseignement de la Sainte Écriture et des Pères.

Dans le Nouveau Testament

(a) Le Saint-Esprit est appelé l’Esprit du Christ (Romains 8, 9), l’Esprit du Fils (Galates 4, 6), l’Esprit de Jésus (Actes 16, 7). Ces termes impliquent une relation de l’Esprit au Fils, qui ne peut être une relation d’origine. Cette conclusion est d’autant plus incontestable que tous admettent l’argument similaire pour expliquer pourquoi le Saint-Esprit est appelé l’Esprit du Père. Ainsi saint Augustin affirme (Traité 99 sur l’Evangile de Jean, n° 6-7) :  » Vous entendez le Seigneur lui-même déclarer : « Ce n’est pas vous qui parlerez, c’est l’Esprit de votre Père qui parlera en vous » ; vous entendez même l’Apôtre déclarer : «Dieu a envoyé l’Esprit de son Fils dans vos cœurs». Pourrait-il alors y avoir deux esprits, l’un l’esprit du Père, l’autre l’esprit du Fils ? Certainement pas. Tout comme il y a un seul Père, tout comme il y a un seul Seigneur ou un Fils, il n’y a qu’un seul Esprit, qui est, par conséquent, l’Esprit de fois … Pourquoi devriez-vous refusez de croire qu’il procède aussi du Fils, puisqu’il est aussi l’Esprit du Fils ? S’il ne vient pas de Lui, Jésus, quand il est apparu à ses disciples après sa résurrection, n’aurait pas soufflé sur eux, en disant : «Recevez le Saint-Esprit». Qu’est-ce que signifie, en effet, le fait de souffler, sinon que l’Esprit procède aussi de lui ?  » Saint Athanase l’avait fait valoir exactement de la même manière (De Trinit et Spir S., n° 19, in PG, XXVI, 1212…), et conclu : «Nous disons que le Fils de Dieu est aussi la source de l’Esprit».

(b) Le Saint-Esprit se reçoit du Fils, selon Jean 16, 13-15 : «Quand lui, l’Esprit de vérité, sera venu, il vous enseignera toute vérité car il ne parlera pas de lui-même, mais tout ce qu’il aura entendu, il le dira, et ce qui doit arriver, il vous l’annoncera. Il me glorifiera, parce qu’il recevra de ce qui est à moi, et il vous l’annoncera. Tout ce qu’a mon Père est à moi. C’est pourquoi j’ai dit qu’il recevra ce qui est à moi, et vous l’annoncera». Maintenant, une personne divine peut recevoir de l’autre que par Procession, étant liée à l’autre comme à un principe. Ce que le Paraclet recevra du Fils est la connaissance immanente, qui sera par la suite manifestée extérieurement. Mais cette connaissance immanente est l’essence même de l’Esprit Saint. Celui-ci, par conséquent, a son origine dans le Fils, le Saint-Esprit procède du Fils. «Il ne parlera pas de lui-même», dit saint Augustin (Traité 99 sur l’Evangile de Jean, n° 4), «parce que ce n’est pas de lui-même, mais il vous dira tout ce qu’il aura entendu dire. Il doit entendre celui dont il procède. Dans son cas, entendre, c’est de savoir, et de savoir est d’être. Il tire sa connaissance de Celui de qui il tire son essence».

Saint Cyrille d’Alexandrie remarque que les mots : «Il recevra de moi» signifie «la nature» que l’Esprit Saint a du Fils, comme le Fils a sa part du Père (De Trinit, dialogue VI, in PG., LXXV, 1011). D’ailleurs, Jésus donne cette raison pour son affirmation : «Il recevra de moi» : «Tout ce qu’a mon Père est à moi» maintenant, car le Père a à l’égard du Saint-Esprit la relation que nous appelons Spiration Active, le Fils l’a aussi, et dans l’Esprit Saint, elle existe, par conséquent, en ce qui concerne les deux à la fois, Spiration Passive ou Procession. La même vérité a été constamment tenue par les Pères. Ce fait n’est pas contesté en ce qui concerne les Pères occidentaux, mais les Grecs le  nient dans le cas des Orientaux.

Nous citerons, par conséquent, quelques témoins parmi ceux-ci. le témoignage de saint Athanase qui a été cité ci-dessus, a pour effet que «le Fils est la source de l’Esprit», et la déclaration de Cyrille d’Alexandrie, que l’Esprit Saint a sa «nature» du Fils. Ce dernier saint affirme en outre (Thesaur., XXXIV dans PG, LXXV, 585) : «Quand le Saint-Esprit vient dans nos cœurs, Il le fait comme Dieu, parce qu’il procède du Père et du Fils», et encore (Epist., XVII, ad Nestorium, De excommunicatione dans PG, LXXVII, 117) : « Le Saint-Esprit n’est pas sans rapport avec le Fils, car il est appelé l’Esprit de vérité, et le Christ est la Vérité, afin qu’il procède de lui ainsi que de Dieu le Père».

Saint-Basile (Le Saint-Esprit 18) nous recommande de ne pas nous écarter de l’ordre traditionnel en mentionnant la Trois Personnes divines, parce que «le Fils est du Père, ainsi c’est l’Esprit du Fils, conformément à l’ancien ordre des noms dans la formule du baptême». Saint Épiphane écrit (Ancor., VIII, PG, XLIII, 29, 30) que le Paraclet «ne doit pas être considéré comme sans lien avec le Père et le Fils, car Il est avec eux la même substance et la divinité», et déclare que «Il est du Père et du Fils» ; un peu plus loin, il ajoute (op. cit, XI, PG, XLIII, 35) : «Personne ne connait l’Esprit, outre le Père, sinon le Fils, dont il procède et dont il reçoit». Enfin, un concile tenu à Séleucie en 410 proclame sa foi «au Saint-Esprit Vivant, au Saint Paraclet Vivant, qui procède du Père et du Fils» (Lamy, « Concilium Seleuciæ », Louvain, 1868).

Cependant, quand on compare les écrivains latins, comme un corps, avec les écrivains d’Orient, nous remarquons une différence de langage : alors que les premiers affirment presque à l’unanimité que le Saint-Esprit procède du Père et du Fils, ceux-ci disent généralement qu’il procède du Père par le Fils. En réalité, la pensée exprimée par les Grecs et les Latins est une seule et même chose, mais la manière de l’exprimer est légèrement différente : la formule grecque ek tou patros dia tou ouiou exprime directement l’ordre selon lequel le Père et le Fils sont le principe de l’Esprit Saint, et implique leur égalité en tant que principe, la formule latine exprime directement cette égalité, et implique l’ordre selon lequel le Fils lui-même procède du Père, il est du Père duquel Il reçoit, avec tout le reste, la vertu faisant de Lui le principe de l’Esprit Saint. Ainsi, seul le Père est principium absque principio, aitia anarchos prokatarktike, et, comparativement, le Fils est un principe intermédiaire. L’utilisation distincte des deux prépositions, ek (à partir de) et dia (par), n’implique rien d’autre.

Auc XIIIème et XIVème siècles, les théologiens grecs Blemmidus, Beccus, Calecas, et Bessarion ont porté l’attention sur cela, expliquant que les deux particules ont la même signification, mais qui est de plus adaptée à la Première personne, qui est la source des autres, et par le biais de la deuxième personne, qui vient du Père. Bien avant leur temps Saint-Basile avait écrit (Le Saint-Esprit 8, 21) : «L’expression di ous exprime la reconnaissance du principe primordial [tes prokatarktikes aitias] », et saint Jean Chrysostome (Homélie 5 sur l’Evangile de Jean, n ° 2) : « Si l’on dit par lui, c’est dit dans le seul but que personne ne puisse imaginer que le Fils n’est pas généré [engendré]». On peut ajouter que la terminologie utilisée par les écrivains d’Orient et d’Occident, respectivement, pour exprimer l’idée, est loin d’être invariable. Tout comme Cyrille, Epiphane, et d’autres Grecs, ils affirment la procession ex utroque, ainsi plusieurs écrivains latins ne considérèrent pas qu’ils partaient de l’enseignement de leur Eglise en s’exprimant comme les Grecs. Ainsi Tertullien (contre Praxéas 4) : «Spiritum non aliunde puto quam un Patre per FILIUM», et Saint-Hilaire (Sur la Trinité XII.57), s’adressant au Père, proteste qu’il souhaite adorer, avec Lui et le Fils : «Ton Esprit Saint, qui vient de toi par ton Fils unique». Et pourtant, le même auteur avait dit, un peu plus haut (op. cit., lib. II, 29, PL, X, 69), «que nous devons confesser le Saint-Esprit qui vient du Père et du Fils», une preuve claire que les deux formules ont été considérées comme substantiellement équivalentes.

1 – Instance à la fois du Père et du Fils, le Saint-Esprit, néanmoins, procède d’eux comme d’un principe unique. Cette vérité est, à tout le moins, insinuée dans le passage de Jean 16, 15 (cité ci-dessus), où le Christ établit un lien nécessaire entre sa propre participation à tout avec le Père et la procession du Saint-Esprit. D’où il suit, en effet, que le Saint-Esprit procède des deux autres personnes, non pas dans la mesure où ils sont distincts, mais dans la mesure où leur perfection divine est numériquement une. D’ailleurs, tel est l’enseignement explicite de la tradition ecclésiastique, qui est concis, posé par saint Augustin (Sur la Trinité V.14) : «Comme le Père et le Fils sont un seul Dieu et, relativement à la créature, un Créateur et un seul Seigneur, ainsi, relativement à l’Esprit Saint, ils ne sont qu’un principe». Cette doctrine a été définie dans les termes suivants par le Concile œcuménique de Lyon [Denzinger, Enchiridion, 1908, n° 460] : «Nous confessons que le Saint-Esprit procède éternellement du Père et du Fils, et non à partir de deux principes, mais comme d’un principe, et non par deux spirations, mais par une seule spiration». L’enseignement a été de nouveau arrêté par le Concile de Florence (ibid., n° 691), et par Eugène IV dans sa bulle « Cantate Domino » (ibid., n° 703 ss).

2 – C’est également un article de foi que le Saint-Esprit ne procède pas, comme la deuxième personne de la Trinité, par voie de génération, qui n’est pas seulement la deuxième personne seule à être appelée Fils dans les Écritures, non seulement lui seul est dit être né, mais il est aussi appelé le Fils unique de Dieu, l’ancien symbole qui porte le nom de Saint Athanase dit expressément que «Le Saint-Esprit vient du Père et du Fils, il n’est ni fait, ni créé, ni généré, mais il procède». Comme nous sommes tout à fait incapable de fixer le sens contraire du mode mystérieux affectant cette relation d’origine, nous lui appliquons le nom de spiration, la signification de ce qui est principalement négatif et par contraste, dans le sens où cela affirme une procession particulière à l’Esprit Saint et exclusive de la filiation. Mais si nous distinguons absolument et essentiellement entre la production et la spiration, il s’agit d’une tâche très délicate et difficile de dire quelle est la différence.

St Thomas (I. 27), la suite de saint Augustin (Sur la Trinité XV, 27), trouvent l’explication et, comme il l’avaient de la doctrine l’incarnation, qu’en principe, en Dieu, le Fils procède par l’intellect et l’Esprit Saint par la Volonté. Le Fils est, dans le langage de l’Écriture, l’image du Dieu invisible, Sa Parole, Sa sagesse incréée. Dieu Lui-même se contemple et se connaît de toute éternité, et, se connaissant, il constitue en lui-même l’idée de lui-même, et cette pensée substantielle est Sa Parole. Maintenant, chaque acte de connaissance est réalisé par la production dans l’intellect d’une représentation de l’objet connu ; de celle-ci, le processus offre une certaine analogie avec la production, qui est la production par un être vivant d’un être participant de la même nature, et l’analogie n’en est que d’autant plus frappante quand il est question de cet acte de la connaissance divine, l’expression éternelle de ce qui est un être sensible, consubstantiel au sein du sujet connaissant.

Quant à l’Esprit Saint, selon la doctrine commune des théologiens, il procède par la volonté. L’Esprit Saint, comme son nom l’indique, est saint en vertu de son origine, sa spiration ; Il s’agit donc d’un principe sacré, où la sainteté réside maintenant dans la volonté, comme il en est de la sagesse dans l’intellect. C’est aussi la raison pour laquelle il est si souvent appelé par excellence, dans les écrits des Pères, amour et charité. Le Père et le Fils s’aiment de toute éternité, avec un amour ineffable parfait ; le terme de cet infini amour mutuel fructueux est leur esprit qui est co-éternel et consubstantiel avec eux. Seulement le Saint-Esprit n’est pas débiteur du mode de sa procession précisément pour cette parfaite ressemblance à son principe, en d’autres termes pour sa consubstantialité, car vouloir ou aimer un objet n’implique pas formellement la production de son image immanente dans l’âme qui aime, mais plutôt une tendance, un mouvement de la volonté vers la chose aimée, de lui être uni et d’en jouir. Alors, prenant en compte la faiblesse de notre intelligence pour connaître, et l’inadaptation de nos mots pour exprimer les mystères de la vie divine, nous pouvons comprendre comment le mot génération, libéré de toutes les imperfections de l’ordre matériel peut être appliqué par analogie à la procession de la Parole, nous pouvons voir que le terme ne peut en aucun façon être dignement appliqué à la procession du Saint-Esprit.

 

Filioque [l’Esprit-Saint procède du Fils]

Après avoir traité de la part que prend le Fils dans la procession du Saint-Esprit, nous en venons de plus à envisager l’introduction de l’expression Filioque dans le Credo de Constantinople. L’auteur de l’addition est inconnue, mais la première trace se trouve en Espagne. Le Filioque a été introduit successivement dans le Symbole du Concile de Tolède en 447, puis, en vertu d’une ordonnance d’un autre synode tenu à la même place (589), il a été inséré dans le Credo de Nicée-Constantinople. Admis même dans le Symbole Quicumque [Symbole de saint Athanase], il a commencé à apparaître en France au huitième siècle. Il a été chanté en 767, dans la chapelle de Charlemagne à Gentilly, où il a été entendu par les ambassadeurs de Constantin Copronymnus. Les Grecs étaient étonnés et ont protesté, des explications en ont été données par les Latins, et de nombreuses discussions ont suivi. L’archevêque d’Aquilée, Paulin, défendit l’ajout au Concile de Frioul, en 796. Il a été ensuite accepté par un concile tenu à Aachen, en 809. Cependant, comme il s’est avéré être une pierre d’achoppement pour les Grecs, le pape Léon III l’a désapprouvé, et, pour être entièrement d’accord avec les Francs sur la question de la doctrine, il leur a conseillé d’ommettre le mot nouveau. Il fit faire deux grandes tablettes d’argent, sur lesquelles était gravé le credo avec l’expression litigieuse ommise, pour être érigées à Saint-Pierre. Ses conseils furent ignorés par les Francs, et, comme la conduite et le schisme de Photius semblaient justifier de payer les conflits au-delà de ce qui concernait les sentiments des Grecs, l’ajout du terme a été accepté par l’Église romaine sous Benoît VIII (cf Funk, « Kirchengeschichte », Paderborn, 1902, p. 243). Les Grecs ont toujours blâmé les Latins pour faire cette addition. Ils ont estimé que, indépendamment de la question de la doctrine impliquée par l’expression, l’insertion avait été faite en violation d’un décret du Concile d’Ephèse, interdisant à quiconque «de produire, écrire ou composer une confession de foi autre que celle définie par les Pères de Nicée».

Ce motif ne supporte pas l’examen. Supposant la vérité du dogme (établi ci-dessus), il est inadmissible que l’Eglise puisse ou se soit elle-même privée du droit de le mentionner dans le symbole. Si l’opinion est respectée, et il y a de solides arguments à l’appui, estimant que l’évolution de la croyance en ce qui concerne le Saint-Esprit a été approuvée par le Concile de Constantinople (381), il peut être à la fois prévu que les évêques à Éphèse (431) ne pensaient certainement pas condamner ou blâmer ceux de Constantinople. Mais, du fait que l’expression litigieuse a été autorisée par le Concile de Chalcédoine, en 451, nous concluons que l’interdiction du Concile d’Ephèse n’a jamais été comprise, et ne doit pas être comprise dans un sens absolu. Elle peut être considérée soit comme une doctrine, ou comme une déclaration simplement disciplinaire. Dans le premier cas, cela exclurait tout ajout ou modification en opposition ou en contradiction avec le dépôt de la Révélation, et telle semble être sa portée historique, car elle a été proposée et acceptée par les Pères pour s’opposer à une formule entachée de nestorianisme. Dans le second cas, considérée comme une mesure disciplinaire, elle peut lier seulement ceux qui ne sont pas les dépositaires du pouvoir suprême dans l’Église. Celui-ci, comme il est de leur devoir d’enseigner la vérité révélée et de préserver de l’erreur, possèdent, par l’autorité divine, le pouvoir et le droit d’établir et de proposer aux fidèles des confessions de foi telles que les circonstances l’exigeront. Ce droit est aussi inconfinable (non-restreint) qu’il est inaliénable.

 

Dons de l’Esprit Saint

Ce titre et la théorie qui s’y rattache, comme la théorie des fruits de l’Esprit Saint et celle des péchés contre l’Esprit Saint, impliquent ce que les théologiens appellent crédit. Par ce terme, on entend attribuer en particulier à une personne divine les perfections et œuvres extérieures qui nous semblent plus clairement ou plus immédiatement être connectées avec Elle, si l’on considère ses caractéristiques personnelles, mais qui en réalité sont communes aux trois Personnes. C’est dans ce sens que nous attribuons au Père la perfection de toute-puissance, avec ses manifestations les plus frappantes, par exemple, la création, car Il est le principe des deux autres personnes ; au Fils, nous attribuons la sagesse et les œuvres de la sagesse, parce qu’Il procède du Père par l’Intellect ; au Saint-Esprit nous attribuons les opérations de la grâce et de la sanctification des âmes, et en particulier des dons et des fruits spirituels, parce qu’il procède du Père et du Fils comme leur amour mutuel et qu’Il est appelé par l’Écriture sainte, la bonté et la charité de Dieu.

Les dons de l’Esprit Saint sont de deux sortes : pour la première, ils sont spécialement destinés à la sanctification de la personne qui les reçoit ; pour la seconde, plus correctement appelés charismes, ce sont des faveurs extraordinaires accordées pour l’aide d’autres, faveurs, aussi, qui ne sanctifient pas par elles-mêmes, et peuvent même être séparées de la grâce sanctifiante. Ceux de la première catégorie sont comptés au nombre de sept, comme énumérés par Isaïe (11, 2-3), où le prophète les voit et les décrit dans le Messie. Ce sont les dons de sagesse, intelligence, conseil, force, science, piété, et la crainte du Seigneur.

* Le don de la sagesse, en nous détachant du monde, nous fait savourer et aimer uniquement les choses du ciel.

* Le don d’intelligence nous aide à comprendre les vérités de la religion dans la mesure où cela est nécessaire.

* Le don de conseil émerge de la prudence surnaturelle, et nous permet de voir et choisir correctement ce qui aidera le plus à la gloire de Dieu et notre salut.

* Par le don de force nous recevons le courage pour surmonter les obstacles et les difficultés qui se posent dans la pratique de nos devoirs religieux.

* Le don de science nous indique le chemin à suivre et les dangers à éviter pour atteindre le ciel.

* Le don de piété, en nous inspirant une tendre et filiale confiance en Dieu, nous fait embrasser avec joie tout ce qui se rapporte à son service.

* Enfin, le don de crainte nous remplit d’un respect souverain de Dieu, et nous fait redouter, par-dessus tout, de l’offenser.

Quant à la nature intime de ces dons, les théologiens les considèrent comme des qualités surnaturelles et permanentes, qui nous rendent attentifs à la voix de Dieu, qui nous rendent sensibles à l’action de la grâce actuelle, qui nous font aimer les choses de Dieu, et, par conséquent, nous rendent plus obéissants et dociles aux inspirations de l’Esprit Saint. Mais en quoi diffèrent-ils des vertus ?

Certains auteurs pensent qu’ils n’en sont pas réellement distincts, qu’ils sont les vertus dans la mesure où ceux-ci sont des dons de Dieu, et qu’ils sont identifiés essentiellement avec la grâce, la charité et les vertus. Cette opinion a le mérite particulier d’éviter une multiplication des entités infusées dans l’âme.

D’autres auteurs considèrent les dons de perfections d’un ordre plus élevé que les vertus ; ces dernières, disent-ils, nous disposent à suivre l’impulsion et l’orientation de la raison ; les premiers sont fonctionnellement destinés à rendre la volonté obéissante et docile aux inspirations du Saint-Esprit. Pour la première opinion, voir Bellevue, « L’œuvre du Saint-Esprit » (Paris, 1902), et pour la dernière, voir saint Thomas, I-II.68.1, et Froget, « De l’habitation du Saint-Esprit dans les âmes justes » (Paris, 1900), 378 ss.

 

Les dons de la seconde sorte, ou charismes, nous sont connus en partie de Saint-Paul, et en partie de l’histoire de l’Église primitive, en au sein de laquelle Dieu les déposa abondamment. L’Apôtre nous parle de ces «manifestations de l’Esprit», «touts ces dons, c’est le seul et même Esprit qui les opère, distribuant à chacun comme il veut», en particulier dans 1 Corinthiens 12, 6-11 et 12, 28-31 ; et Romains 12, 6-8. Dans le premier de ces trois passages, nous trouvons neuf charismes mentionnés : le don de parler avec sagesse, le don de parler avec science [connaissance], la foi, la grâce de la guérison, le don de miracles, le don de prophétie, le don de discernement des esprits, le don des langues, le don d’interpréter les discours. A cette liste, il faut ajouter au moins, comme constaté dans les deux autres passages indiqués, le don d’enseigner, le don d’exhorter, et peut-être ce que Paul appelle distributio et misericordia [faire l’aumône et exercer les œuvres de miséricorde].

Toutefois, les exégètes ne sont pas tous d’accord sur le nombre de charismes, ou la nature de chacun d’eux ; depuis longtemps, saint Jean Chrysostome et saint Augustin avaient souligné l’obscurité de la question. Pour respecter les vues les plus probables sur le sujet, nous pouvons à la fois classer les charismes et expliquer la signification de la plupart d’entre eux comme suit. Ils forment quatre groupes naturels :

* Deux charismes qui considèrent l’enseignement des choses divines :

Sapientiae Sermo [don de parler avec sagesse], Sermo SCIENTIÆ [don de parler avec science], le premier relatif à l’exposition des mystères plus élevés, le dernier à l’ensemble des vérités chrétiennes.

* Trois charismes qui apportent leur soutien à cet enseignement :

Fides [foi], gratia sanitatum [grâce de la guérison], operatio virtutum [don de miracles]. Il est ici parlé de la foi dans le sens utilisé par Matthieu 17, 19 [« En vérité, je vous le dis, si vous aviez de la foi comme un grain de sénevé, vous diriez à cette montagne : Passe d’ici là, et elle y passerait, et rien ne vous serait impossible »]. Ce qui fonctionne à merveille, de sorte qu’elle est, pour ainsi dire, une condition et une partie des deux dons mentionnés avec elle.

* Quatre charismes qui servent à édifier, exhorter et encourager les fidèles, et à confondre les incrédules :

Prophetia [don de prophétie], discretio spirituum [don de discernement des esprits], genera linguarum [don des langues diverses], interpretatio sermonum [don d’interpréter les discours].

Ces quatre semblent tomber logiquement en deux groupes ; la prophétie, qui est essentiellement inspirée pour se prononcer sur différents sujets religieux, la déclaration de l’avenir étant seulement d’importance secondaire, trouve son complément et, pour ainsi dire, se vérifie dans le don de discernement des esprits, et, en règle générale, que serait l’utilisation de la glossololie – le don de parler en langues – si le don de les interpréter manquait ?

* Enfin il reste les charismes qui semblent avoir pour objet la gestion des affaires temporelles, au milieu des œuvres de charité :

Gubernationes [gouverner], opitulationes [aide], distributiones [distribuer].

A en juger par le contexte, ces dons, s’ils sont conférés et utiles pour la direction et le confort de son voisin, étaient de toute façon nécessairement trouvés dans tous les supérieurs ecclésiastiques.

Les charismes étant des faveurs extraordinaires et non nécessaires à la sanctification de l’individu, ils n’était pas accordés indistinctement à tous les chrétiens. Cependant, dans l’âge apostolique, ils étaient relativement fréquents, surtout dans les communautés de Jérusalem, Rome et Corinthe. La raison en est évidente : dans l’enfance des Eglises, les charismes ont été extrêmement utiles, et même moralement nécessaires, pour renforcer la foi des croyants, pour confondre les infidèles, les faire réfléchir, et pour contrebalancer les faux miracles avec ce qu’ils avaient parfois fait prévaloir. Saint-Paul a pris soin (1 Corinthiens 12-14) de limiter autoritairement l’utilisation de ces charismes aux fins pour lesquelles ils avaient été décernés, et a donc insisté sur leur subordination au pouvoir de la hiérarchie. Cf. Batiffol, « L’Église naissante et le catholicisme » (Paris, 1909), 36.

 

Nature des 7 dons de l’Esprit-Saint

La révélation des dons de l’Esprit Saint est enracinée dans la prophétie d’Isaïe sur la venue du Messie : «Et il sortira un rejeton de la racine de Jessé, et une fleur s’élèvera de sa racine [fleurira]. Et l’esprit du Seigneur reposera sur lui : l’esprit de sagesse et d’intelligence, l’esprit de conseil et de force, l’esprit de science et de piété. L’esprit de crainte du Seigneur le remplira» (Is. 11, 1-3).

Alors que la prophétie d’Isaïe concerne spécifiquement le Messie, la tradition de l’Église est que ces dons sont étendus à tous les fidèles à travers les sacrements du Baptême et de la Confirmation en particulier. Saint-Paul a enseigné : « Car ceux qu’il a connus d’avance, Il les a aussi prédestinés à être conformes à l’image de son Fils … » (Rom 8, 29), ce qui indique que, par la grâce de ces sacrements une personne est identifiée avec le Christ et les actions de ses dons propres à son rôle de Messie (au moins ceux qui nous sont transmissibles).

Confirmant cette croyance, Saint Ambroise dans De mysteriis a enseigné : « souvenez-vous alors que vous avez reçu le sceau spirituel, l’esprit de sagesse et d’intelligence, esprit de conseil et de force, esprit de connaissance et de piété, l’esprit de la sainte crainte dans la présence de Dieu. gardez ce vous avez reçu de Dieu le Père qui vous a marqué avec son signe ; Christ le Seigneur vous a confirmé et a placé son engagement, l’Esprit, dans vos cœurs » (7, 42) .

Compte tenu de cette base, les sept dons, traditionnellement, sont répertoriés comme la crainte du Seigneurla piété et la sciencela force et le conseil, l’intelligence et la sagesse. En outre, dans l’Ancien Testament, sept est le nombre de la perfection, plénitude et l’alliance.

Tout d’abord, le terme « dons » doit être clarifié. Ils sont bien appelés « dons de l’Esprit Saint » parce que le Saint-Esprit les donne. Par conséquent, ce sont des dons surnaturels fonctionnant en mode ou manière surnaturels. Ce ne sont pas des dons qu’on invoque tout simplement en cas d’urgence, mais plutôt, des dons présents dans la personne, tant qu’elle reste dans un état de grâce sanctifiante. En tant que tels, ces dons aident une personne à atteindre la sanctification et à se porter aux vertus de la perfection, à la fois les vertus théologales (foi, espérance et charité) et les vertus infuses (prudence, justice, force et la tempérance). L’idée ici est que ces dons aident une personne à partager la vie et la nature même de Dieu, maintenant, dans cette vie et pour la vie éternelle. En ce sens, comme saint Thomas d’Aquin l’affirme, ils sont dans le plus grand sens des  » habitudes  » de habitus en latin, signifiant leur présence et leur fonctionnement qui demeure.

Depuis que la nature des dons de l’Esprit Saint a été fondée, nous pouvons procéder pour chaque don. Les définitions de base qui suivent sont tirées de théologie spirituelle. En outre, l’ordre suivi a été composé par le pape saint Grégoire le Grand, qui a essayé de capturer la dynamique spirituelle que l’Esprit Saint donne à l’âme à travers ces dons : «Grâce à la crainte du Seigneur, nous nous élevons à la piété, de la piété alors à la connaissance, de la connaissance nous tirons la force, de la force le conseil, avec le conseil nous nous dirigeons vers la compréhension et de l’intelligence vers la sagesse et donc, la grâce des sept dons de l’Esprit, nous ouvre à la fin de l’ascension de l’entrée de la vie du Ciel» (Homiliae in Hiezechihelem prophetam, II 7,7) .

Crainte de Dieu

Le don de crainte du Seigneur permet à la personne  » d’éviter le péché et l’attachement aux choses créées par le respect et l’amour de Dieu.  » Principalement, ce don implique un profond respect pour la majesté de Dieu qui est l’Être suprême. Ici, une personne réalise sa  » créature  » et la dépendance de Dieu, et ne voudrait se séparer de ce Dieu d’amour. Ce don de crainte suscite dans l’âme un sentiment dynamique d’adoration et de respect pour la majesté de Dieu et un sentiment d’horreur et de tristesse pour le péché.

Ce don est parfois mal compris à cause du mot crainte. La crainte visée ici n’est pas une crainte servile par laquelle une personne sert Dieu simplement parce qu’il craint la peine, soit une sorte de punition temporelle dans cette vie ou la peine éternelle de l’enfer. Une véritable relation avec Dieu est fondée sur l’amour, pas la peur. Par conséquent, cette « crainte du Seigneur  » est une crainte filiale ou révérencielle qui pousse une personne à faire la volonté de Dieu et éviter le péché à cause de l’amour de Dieu, qui est tout bon et digne de tout notre amour. De la même manière, un enfant ne doit pas être motivé pour obéir aux directives ou aux commandes morales d’un parent simplement en raison de la crainte du châtiment, mais par amour et respect. Il faut craindre de blesser un être cher et la violation de la confiance de cette personne, plus qu’il ne faut craindre la punition. (Néanmoins, on devrait avoir un bon sens de la peur de la punition à cause du péché, même si cela ne devrait pas être le facteur de motivation de l’amour de Dieu.)

Le don de la crainte amène à la perfection principalement la vertu d’espérance : une personne respecte Dieu comme Dieu, met sa confiance en sa volonté et l’ancrage de sa vie sur Lui. De plus, il veut rejoindre pour toujours Dieu dans le ciel. Ce don est aussi la rampe de lancement pour les autres dons : Comme l’atteste l’Ecriture Sainte,« Heureux l’homme qui craint le Seigneur, qui prend plaisir à ses commandements » (Psaume 112:1) et « Le commencement de la sagesse est la crainte du Seigneur « (Ecclésiastique 01:12) .

Deuxièmement, ce don perfectionne également la vertu de tempérance, qui vise à utiliser à bon escient toutes choses, et dans la modération, pas à l’excès, en particulier les plaisirs sensibles. Avec la raison éclairée par la foi, la tempérance contrôle les passions. La temperance est liée au don de la crainte parce que sa conscience et le respect pour la sainteté de Dieu motive une personne comme une créature de rendre gloire à Dieu en étant tempéré dans les actions et les désirs.

Piété

Avec le don de crainte, la personne s’élève au don de piété :  » rendre un culte filial à Dieu exactement comme notre Père et entrer en relation avec toutes les personnes comme les enfants d’un même Père.  » Voici qu’une personne montre du respect pour Dieu comme à un Père aimant, et voit les autres comme des enfants de Dieu. En tant que tel, le don de piété perfectionne la vertu de justice, permettant à l’individu de remplir ses obligations de Dieu et du prochain, la personne est motivée non seulement par les exigences de la justice stricte, mais aussi par la relation d’amour qu’il partage avec son voisin. Par exemple, nous remplissons les commandements pas simplement parce qu’ils sont des commandements, mais à cause de notre amour pour le Père céleste et pour nos frères et sœurs dans le Seigneur.

Science

La science est le don qui permet à une personne  » de juger à juste titre ce qui concerne les vérités de la foi, conformément à leurs causes propres et aux principes de la vérité révélée.  » Sous la direction du Saint-Esprit, l’intelligence humaine rend des jugements corrects concernant les choses terrestres et comment ils sont liés à la vie éternelle et de la perfection chrétienne. En tant que tel, ce don est un éclairage spécial, qui permet à la personne de réaliser la vacuité des choses créées par elles-mêmes afin qu’elles ne deviennent pas des obstacles à l’union avec Dieu. Dans le même temps, il permet à la personne de voir à travers les choses créées, Dieu qui les a créés. Par conséquent, au lieu de voir les choses créées comme des obstacles à l’union avec Dieu, l’âme les considère comme des instruments pour l’union avec Dieu. En tant que tel, une personne voit comment utiliser les choses créées, à juste titre, et même d’une manière sainte. En outre, le don donne à la personne un sentiment de foi, sensus fidei, ce qui signifie que la personne a un instinct divin et si oui ou non quelque chose, comme une dévotion, est en accord avec la foi, même si elle n’a jamais pu avoir une éducation théologique formelle. Ce don produit plusieurs effets qui ont une grande valeur pour la sanctification de l’âme : l’introspection, permettant à la personne de voir l’état de son âme; le détachement des choses matérielles, et la repentance de la mauvaise utilisation des choses matérielles ou quand elles ont été autorisées à devenir des obstacles à Dieu. St Thomas a enseigné que le don de la connaissance apporte à la perfection la vertu de la foi, mais il est également lié à la perfection de la prudence, de la justice et de la tempérance.

Force

Avec le don de force, une personne est en mesure  » de surmonter les difficultés ou de supporter la douleur et la souffrance avec la force et la puissance infusée par Dieu.  » Comme pour les autres dons, le courage fonctionne sous l’impulsion de l’Esprit Saint, et donne de la force à la personne pour résister au mal et persévérer pour la vie éternelle. Ce don apporte la vertu à la perfection, la chargeant d’énergie, de persévérance et de rapidité. En outre, il apporte une confiance dans le succès de la vertu. Par exemple, Maximilien Kolbe non seulement eu beaucoup de courage pour offrir rapidement sa vie en échange d’une autre et endurer une mort horrible, mais il a également eu la confiance du succès à surmonter les puissances du mal et de gagner la vie éternelle. Enfin, le don de force permet à l’individu de vivre les autres vertus héroïquement, à souffrir avec patience et joie, à surmonter toute tiédeur dans le service de Dieu.

Conseil

Le don de conseil est  » de rendre la personne docile et réceptive aux conseils de Dieu en ce qui concerne les actions en vue de la sanctification et du salut.  » Principalement, ce don permet à une personne de juger des actes individuels qui sont les bons et doivent être fait, ou qui sont le mal et doiventt être évités. Le conseil est donné en vue de sa propre sanctification personnelle et d’une fin surnaturelle ultime. Par conséquent, ce don invite la personne à se demander : « Est-ce que cet acte a du poids pour la sainteté ? Cet acte pèse-t-il pour le ciel ?  »

De toute évidence, ce don est lié à la vertu de prudence, cependant, alors que la vertu de prudence fonctionne en accord avec la raison éclairée par la foi, le don de conseil fonctionne sous la direction du Saint-Esprit. Par conséquent, le conseil donné peut être tel que la raison ne serait pas en mesure de donner une explication. Par exemple, en utilisant l’exemple de Maximilien Kolbe, un tel acte de sacrifice de soi pour l’autre est la bonne chose à faire, mais ne suit pas nécessairement le cours normal et raisonnable d’auto-préservation.

En outre, le conseil peut faire face à l’urgence de la situation. Par exemple, à travers le don de conseil, le Saint-Esprit aide une personne dans un dilemme pour concilier la nécessité de garder un secret avec l’obligation de dire la vérité. Le conseil facilite la vertu de prudence, et il la porte à la perfection. Ce don a aussi de grands effets : la préservation d’une bonne conscience, fournissant des solutions à des situations difficiles et imprévues, et aider à donner des conseils à d’autres, notamment en matière de sanctification personnelle et de salut.

Intelligence

L’intelligence est un don  » pour donner une compréhension plus profonde et la pénétration des vérités divines détenues par la foi, non pas comme une illumination passagère mais comme une intuition permanente.  » Par éclairage de l’esprit par la vérité, le Saint-Esprit aide une personne à saisir les vérités de la foi simples et intimes, et à pénétrer dans les profondeurs de ces vérités. Ce don non seulement aide à pénétrer les vérités révélées, mais aussi des vérités physiques, dans la mesure où elles sont liées à la fin surnaturelle. La qualité essentielle de ce don est une « intuition pénétrante » – dans un sens, poussée au-delà de la surface. Ce don, pénétrant dans les vérités de la foi, fonctionne de plusieurs manières : divulguer le sens caché de la Sainte Écriture; révéler la signification des symboles et des chiffres, comme Saint-Paul voit le Christ comme accomplissement de la roche, dans le récit de l’Exode, qui déversait de l’eau pour étancher la soif des Israélites (1 Cor. 10, 4); montrant la main de Dieu à l’œuvre dans la vie d’une personne, même dans les événements les plus mystérieux ou gênants (comme la souffrance), et révélant les réalités spirituelles qui sous-tendent les apparences sensibles (comme pénétrer le mystère du sacrifice du Seigneur dans le rituel de la messe). Ce don porte la vertu de la foi à la perfection. Par conséquent, Saint-Thomas a dit, « Dans cette vie même, lorsque l’œil de l’esprit est purifié par le don de compréhension, on peut voir Dieu d’une certaine manière. » (Somme théologique II-II, q. 69, a. 2, annonce. 3).

Sagesse

Le dernier des sept dons est celui de la Sagesse : « de juger et de condamner tout en conformité avec les normes divines et avec une connaturalité qui découle de l’union amoureuse avec Dieu». Le Saint-Esprit aide la contemplation des choses divines, permettant à la personne de grandir dans l’union avec Dieu. Grâce à ce don, même une « âme inculte  » peut posséder la connaissance la plus profonde du divin. Par exemple, Sainte Thérèse de Lisieux n’avait aucune éducation formelle en théologie, et elle était encore sage des voies du Seigneur. Bien que ce don contemple le divin, il est aussi une sagesse pratique. Il applique les idées de Dieu pour juger les objets créés et divins. Par conséquent, il dirige également les actes humains selon le divin.

Ce don a de grands effets : Grâce à ce don une personne voit et évalue toutes les choses – à la fois la joie et la tristesse, le plaisir et la douleur, la réussite ou l’échec – du point de vue de Dieu, et les accepte avec sérénité. Avec sagesse, toutes choses, même les pires, sont considérées comme ayant une valeur surnaturelle. Par exemple, le don de sagesse donne de la valeur au martyre. Voici une personne se pose au-dessus de la sagesse de ce monde, et vit dans l’amour de Dieu. Pour cette raison, le don de sagesse apporte la perfection la charité.

Les dons du Saint-Esprit sont sans aucun doute de grands dons essentiels pour notre sanctification et le salut. Chaque chrétien baptisé et confirmé doit implorer l’Esprit Saint pour enflammer dans son âme ces dons. Une personne a dit qu’avec des dons et des qualités comme ceux-ci, nous sommes à la hauteur de la tâche et capable de surmonter toutes les difficultés.

(Voir aussi saint Bonaventure, Des sept dons du Saint-Esprit.)

Fruits de l’Esprit Saint

Certains auteurs étendent ce terme à toutes les vertus surnaturelles, ou plutôt aux actes de toutes ces vertus, dans la mesure où ils sont les résultats des arcanes de l’Esprit Saint dans notre âme par le biais de sa grâce. Mais, avec saint Thomas, I-II.70.2, le mot [fruit] est normalement limité pour dire que les œuvres surnaturelles qui sont faites avec la joie et la paix de l’âme. C’est dans ce sens que la plupart des autorités appliquent le terme à la liste mentionnée par saint Paul (Galates 5, 22-23) :

«…les fruit de l’Esprit sont : la charité, la joie, la paix, la patience, la douceur, la bonté, la longanimité, la mansuétude, la foi, la modestie, la continence, la chasteté.»

En outre, il ne fait aucun doute que cette liste de douze – dont trois des douze sont omis dans plusieurs manuscrits grecs et latins – ne doit pas être prise en compte dans un sens strictement limité, mais, selon les règles de la langue biblique, comme étant susceptible d’être étendue à tous les actes de nature similaire. C’est pourquoi le Docteur angélique dit : «Tout acte vertueux que l’homme exécute avec plaisir est un fruit.»

Les fruits de l’Esprit Saint ne sont pas les habitudes, les qualités permanentes, mais des actes. Ils ne peuvent pas, par conséquent, être confondus avec les vertus et les dons, à partir desquels ils sont distingués comme l’effet l’est de sa cause, ou le flux de sa source. La charité, la patience, la douceur, etc, dont l’Apôtre parle dans ce passage, ne sont pas alors les vertus elles-mêmes, mais plutôt leurs actes ou opérations, car, si parfaites que puissent être les vertus, ells ne peuvent être considérées comme les effets ultimes de la grâce, étant elles-mêmes destinées, dans la mesure où elles sont des principes actifs, à produire quelque chose d’autre, c’est-à-dire leurs actes. En outre, afin que ces actes puissent justifier pleinement leur nom métaphorique de fruits, ils doivent appartenir à cette sorte effectuée avec facilité et plaisir, en d’autres termes, la difficulté de les exécuter doit disparaître en présence de la joie et de la satisfaction résultant du bien accompli.

 

Péchés contre l’Esprit Saint

Le péché ou blasphème contre le Saint-Esprit est mentionné dans Matthieu 12, 22-32, Marc 3, 22-30, Luc 12, 10 (cf. 11, 14-23), et le Christ déclare partout qu’il ne sera pas pardonné. En quoi cela consiste ? Si nous examinons tous les passages évoqués, il ne peut y avoir que peu de doute quant à la réponse. Prenons, par exemple, le récit de saint Matthieu qui est plus complet que ceux des autres synoptiques. «On présenta au Christ un démoniaque [possédé par un démon], aveugle et muet, et il le guérit, en sorte qu’il parlait et voyait». Tandis que la foule stupéfaite demande : «N’est-ce point le Fils de David », les pharisiens, cédant à leur jalousie coutumière, et fermant leurs yeux à la lumière de la preuve, disent : «Celui-ci ne chasse les démons que par Belzébuth, prince des démons». Jésus leur révèle alors cette absurdité, et, par conséquent, la malice de leur explication ; Il leur montre que c’est par «l’Esprit de Dieu» qu’il chasse les démons, puis il conclut : «C’est pourquoi je vous dis : Tout péché et tout blasphème sera pardonné aux hommes, mais le blasphème contre l’Esprit ne sera point pardonné. Et quiconque aura parlé contre le Fils de l’homme, il lui sera remis, mais si quelqun a parlé contre le Saint Esprit, il ne lui sera remis, ni en ce siècle, ni dans le siècle à venir».

Donc, le péché contre le Saint-Esprit est de le confondre avec l’esprit du mal, c’est nier, par pure méchanceté, le caractère divin des œuvres manifestement Divines. C’est le sens dans lequel Saint Marc définit également la question du péché, car, après avoir rapporté les paroles du Maître : «Mais celui qui aura blasphémé contre l’Esprit Saint n’aura jamais de pardon», il ajoute aussitôt : «Parce qu’ils ont dit : Il a un esprit impur». Avec ce péché de malice carrément pur, Jésus oppose le péché «contre le Fils de l’homme», qui est le péché commis contre lui-même comme homme, le tort causé à son humanité en le jugeant par son apparence humble et modeste. Ce défaut, contrairement au premier, pourrait être excusé comme le résultat de l’ignorance et de l’incompréhension de l’homme.

Mais les Pères de l’Église, en commentant les textes évangéliques que nous traitons ne se sont pas limités à la signification donnée ci-dessus. Que ce soit qu’ils aient souhaiter regrouper tous les cas objectivement analogues, ou s’ils ont hésité et vacillé face à ce point de doctrine, que saint Augustin déclare (Sermon ii de verbis Domini, c. V) l’un des plus difficile dans l’Écriture, ils ont proposé des interprétations ou des explications différentes. St Thomas, que nous pouvons suivre en toute sécurité, donne un très bon résumé des opinions dans II-II.14. Il dit que le blasphème contre le Saint-Esprit a été et peut s’expliquer de trois façons.

* Parfois, et dans sa signification la plus littérale, il a été pris en compte pour signifier le fait de proférer une insulte contre l’Esprit divin, l’application de l’appellation, soit au Saint- Esprit ou à toutes les trois personnes divines. Ce fut le péché des pharisiens, qui ont parlé d’abord contre «le Fils de l’homme», critiquant les travaux et les moyens humains de Jésus, l’accusant d’aimer la bonne chère et le vin, de s’associer avec les publicains, et qui, plus tard, avec une incontestable mauvaise foi, ont calomnié Ses œuvres divines, les miracles qu’il opérait en vertu de sa propre divinité.

* D’autre part, saint Augustin explique souvent le blasphème contre le Saint-Esprit pour être l’impénitence finale, la persévérance jusqu’à la mort dans le péché mortel. Cette impénitence est contre le Saint-Esprit, dans le sens qu’elle Le frustre et est absolument opposée à la rémission des péchés, et cette rémission est affectée à l’Esprit Saint, l’amour mutuel du Père et du Fils. Dans cette perspective, Jésus, dans Matthieu 12 et Marc 3 n’a pas vraiment accusé les pharisiens de blasphème contre le Saint-Esprit, il les met en garde contre le danger dans leqel ils étaient de le faire.

* Enfin, plusieurs Pères, et après eux, beaucoup de théologiens scolastiques, appliquent l’expression à tous les péchés directement opposés à cette qualité qui est, par appropriation, la qualité caractéristique de la Troisième Personne divine. La charité et la bonté sont surtout attribuées à l’Esprit Saint, comme le pouvoir est au Père et la sagesse au Fils. Alors, tout comme ils ont appelé péchés contre le Père ceux qui résultaient de la fragilité, et péchés contre le Fils ceux qui jaillissaient de l’ignorance, de la sorte les péchés contre le Saint-Esprit sont ceux qui sont engagés carrément par malice, soit par mépris ou rejet des inspirations et des impulsions qui, après avoir été agitées dans l’âme de l’homme par l’Esprit Saint, lui tournent le dos ou le délivrent du mal. Il est facile de voir comment toute cette explication convient à tous les circonstances de cette espèce, où le Christ adresse les paroles pour les pharisiens.

Ces péchés sont généralement comptés six : le désespoir, la présomption, l’impénitence ou une ferme détermination à ne pas se repentir, l’obstination, résister à la vérité connue, et l’envie d’un autre c’est-à-dire de son bien-être spirituel. Les péchés contre l’Esprit Saint sont censés être impardonnables, mais le sens de cette affirmation peut varier beaucoup en fonction de celles des trois explications données ci-dessus qui sont acceptées. Quant à l’impénitence finale, elle est absolue, et cela est facile à comprendre, car même Dieu ne peut pas pardonner où il n’y a pas de repentance, et le moment de la mort est l’instant fatal après lequel aucun péché mortel n’est remis. C’est parce que saint Augustin a considéré les paroles du Christ impliquant l’impardonnable absolu qu’il tenait le péché contre le Saint-Esprit pour être uniquement l’impénitence finale. Dans les deux autres explications, selon saint Thomas, le péché contre le Saint-Esprit est remissible – pas absolument et toujours, mais dans la mesure où (considéré en lui-même) il n’a pas de revendications et de circonstances atténuantes, inclinées vers un pardon, qui pourraient être présumées dans le cas des péchés de faiblesse et d’ignorance.

Celui qui, par méchanceté pure et délibérée, refuse de reconnaître l’œuvre manifeste de Dieu, ou rejette les moyens nécessaires pour le salut, agit exactement comme un malade qui refuse non seulement tous les médicaments et tous les aliments, mais qui fait tout en son pouvoir pour augmenter sa maladie, et dont la maladie devient incurable, en raison de sa propre action. Il est vrai que, dans les deux cas, Dieu pourrait, par un miracle, vaincre le mal, il pourrait, par son intervention omnipotente, soit annuler les causes naturelles de la mort corporelle, ou soit changer radicalement la volonté du pécheur obstiné, mais une telle intervention n’est pas en conformité avec sa providence ordinaire, et s’il permet aux causes secondaires d’agir, s’il offre à la volonté humaine libre la grâce ordinaire, mais suffisante, qui doit chercher la cause de la plainte ? En un mot, le péché irrémissible contre l’Esprit Saint vient exclusivement de la part du pécheur, en raison de l’acte du pécheur.

Neuvaine (10 jours) et prières au saint-Esprit

Saint Alphonse de Liguori

Méditations pour chaque jour depuis la fête de l’Ascension jusqu’à la veille de la pentecôte inclusivement (Cette Neuvaine peut aussi être faite à d’autres périodes).

Entre toutes les neuvaines, celle du Saint-Esprit tient le premier rang parce qu’elle a été célébrée d’abord par les Apôtres et la Sainte Vierge dans le Cénacle, et qu’elle est riche de tant de prodiges et de dons précieux, surtout du don de l’Esprit-Saint lui-même, que Jésus-Christ nous a mérité par sa passion. C’est ce que notre Sauveur a voulu nous apprendre, lorsqu’il dit à ses disciples que, s’il ne mourait, il ne pourrait nous envoyer le Saint-Esprit : Si enim non abiero, Paracletus non veniet ad vos ; si autem abiero, mittam eum ad vos (Jn 16, 7). Nous savons en outre, par la foi, que le Saint-Esprit est l’amour que se portent mutuellement le Père et le Verbe éternel ; c’est pourquoi le don de l’amour que le Seigneur accorde à nos âmes, et qui est le plus grand de tous les dons, est spécialement attribué au Saint-Esprit, selon ce que dit l’Apôtre : Charitas Dei diffusa est in cordibus nostris per Spiritum Sanctum, qui datus est nobis (Rom 5, 5). Il convient donc que, dans cette Neuvaine, nous considérions principalement le grand prix de l’Amour divin, afin que nous en concevions un vif désir et que nous tâchions de l’obtenir par de pieux exercices et surtout par de ferventes prières, puisque Dieu l’a promis à qui le demande humblement : Pater vester de cœlo dabit Spiritum bonum petentibus se (Luc 11, 13).

 

1ère Méditation (1er jour) : L’amour est un feu qui enflamme

Dieu ordonna dans l’Ancienne Loi que le feu brûlât continuellement sur son autel : Ignis autem in altari semper ardebit (Lev. 6, 12). Saint Grégoire (Mor. 1. 23 c. t.) dit que, les autels de Dieu, ce sont nos cœurs, où il veut que le feu de son saint amour brûle sans cesse. Aussi, le Père éternel, non content de nous avoir donné Jésus-Christ, son Fils unique, pour nous sauver par sa mort, a voulu nous donner encore le Saint-Esprit, afin qu’il habitât dans nos âmes et les tint continuellement embrasées d’amour.

Notre Sauveur a déclaré lui-même qu’il était venu sur la terre pour enflammer nos cœurs de ce feu sacré, et qu’il ne désirait que de le voir allumé : Ignem veni mittere in terram ; et quid volo, nisi ut accendatur ? (Luc 12, 40) C’est pourquoi, oubliant les injures et les ingratitudes qu’il avait reçues ici-bas de la part des hommes, dès qu’il fut monté au ciel, il nous envoya le Saint-Esprit. Ainsi, ô très-aimant Rédempteur ! dans votre gloire comme dans vos souffrances et vos humiliations, vous nous aimez toujours. Et l’Esprit-Saint voulut apparaitre dans le Cénacle sous la forme de langues de feu : Et apparuerunt illis dispetitæ linguæ tanquam ignis (Act. 2, 3). De là ces prières où la Sainte Église nous fait demander au Seigneur que son divin Esprit nous enflamme du feu que Jésus-Christ est venu apporter sur la terre, et qu’il a désiré si ardemment d’y voir éclater : Illo nos igne, quæsumus, Domine, Spiritus Sanctus inflammet, quem Dominus noster Jesus Christus misit in terram, et voluit vehementer accendi (In Sabb. Pent.).

C’est ce feu qui a porté les Saints à faire de grandes choses pour Dieu, à aimer leurs ennemis, à désirer les opprobres, à se dépouiller de tous les biens terrestres, à subir même avec joie les tourments et la mort. L’amour ne peut être oisif, il ne dit jamais : C’est assez. Plus une âme qui aime Dieu, fait pour son Bien-Aimé, plus elle veut faire, afin de lui plaire davantage et de gagner de plus en plus son affection.

Ce feu divin s’allume dans l’oraison mentale : In meditatione mea exardescet ingis (Ps. 38, 4). Si donc nous désirons brûler d’amour envers Dieu, aimons l’oraison ; elle est l’heureuse fournaise où le cœur s’embrase de cette ardeur céleste.

Affections et prières

Mon Dieu ! jusqu’ici je n’ai rien fait pour vous, qui avez fait de si grandes choses pour moi. Ah ! combien ma froideur doit vous porter à me vomir ! De grâce, ô Esprit-Saint ! délivrez-moi. Fove quod est frigidum : Réchauffez mon cœur glacé, et enflammez-moi du désir de vous plaire. Je renonce à toutes mes satisfactions, et j’aime mieux mourir que de vous donner encore le moindre déplaisir. Vous avez daigné vous montrer sous la forme de langues de feu ; je vous consacre ma langue, afin qu’elle ne vous offense plus. Mon Dieu ! vous m’avez donné cette langue pour vous louer, et je m’en suis servi pour vous outrager, et pour engager aussi les autres à vous offenser ! Je m’en repens de toute mon âme. Ah ! pour l’amour de Jésus-Christ, qui dans sa vie vous a tant honoré par sa langue, faites que dorénavant, je vous honore toujours en célébrant vos louanges, en vous invoquant souvent,  et en parlant de votre bonté et de l’amour que vous méritez. Je vous aime mon souverain Bien ! je vous aime ô Dieu d’amour ! Ô Marie ! vous êtes la plus chère épouse du Saint-Esprit ; obtenez-moi ce feu divin.

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2ème méditation (2ème jour) : L’amour est une lumière qui éclaire

Un des plus dommages que nous ait causé le péché d’Adam, c’est le l’obscurcissement de notre raison par l’effet des passions qui nous offusquent l’esprit. Une âme est bien malheureuse, lorsqu’elle se laisse dominer par quelques passions. La passion est un nuage, un voile, qui nous empêche de voir la vérité. Comment fuir le mal si on ne le connait ? Et cet obscurcissement de notre raison s’accroît en proportion du nombre de nos péchés.

Mais l’Esprit-Saint, qui est appelé une Lumière bienfaisante, Lux beatissima, est celui qui, par ses divines splendeurs, non seulement embrase nos cœurs du Saint Amour, mais encore dissipe nos ténèbres, et nous fait connaître la vanité des biens terrestres, la valeur des biens éternels, l’importance du salut, le prix de la grâce, la bonté de Dieu, l’amour infini qu’il mérite, et l’immense amour qu’il nous porte.

Animalis autem homo non percipit ea quae sunt Spiritus Dei (1 Cor. 2, 14) : l’homme plongé dans la fange des plaisirs terrestres connaît peu ces vérités ; c’est pourquoi le malheureux aime ce qu’il devrait haïr et hait ce qu’il devrait aimer. Sainte Marie-Magdeleine de Pazzi s’écriait : « Ô Amour non connu ! Ô Amour non aimé ! ». Et Sainte Thérèse disait pareillement que Dieu n’est point aimé parce qu’il n’est point connu. Aussi les saints demandaient-ils sans cesse au Seigneur de leur envoyer sa lumière : Emitte lucem tuam (Ps. 42, 3) ; de dissiper leurs ténèbres : Illumina tenebras meas (Ps. 17, 29) ; de leur ouvrir les yeux : Revela occulos meos (Ps. 118, 18) ; car sans être éclairé on ne peut éviter les précipices et trouver Dieu.

Affections et prières

Ô Saint et Divin Esprit ! je crois que vous êtes véritablement Dieu et que vous êtes un seul Dieu avec le Père et le Fils. Je vous adore et vous reconnais pour le Dispensateur de toutes les lumières par lesquelles vous m’avez fait voir le mal que j’ai commis, en vous offensant, et l’obligation que j’ai de vous aimer ; je vous en remercie, et je me repens souverainement de vous avoir offensé. Je méritais que vous m’abandonnassiez dans mes ténèbres, mais je vois que vous ne m’avez pas encore abandonné. Ô Esprit éternel ! continuez de m’éclairer, faites moi connaître de plus en plus votre bonté infinie, et donnez-moi la force de vous aimer à l’avenir de tout mon cœur ; multipliez vos grâces envers moi, jusqu’à ce que j’ai le bonheur d’être vaincu et contraint à n’aimer plus que vous ; je vous en supplie par les mérites de Jésus-Christ. Je vous aime mon souverain Bien ! Je vous aime plus que moi-même. Je veux être tout à vous ; recevez-moi et ne permettez pas que je m’éloigne encore de vous. Ô Marie ma mère ! assistez-moi toujours par votre intercession.

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3ème  méditation (3ème jour) : L’amour est une eau qui désaltère

L’amour est encore appelé une Source vive : Fons vivus, ignis, charitas. Notre Rédempteur a dit à la Samaritaine : Celui qui boira de l’eau que je lui donnerai, n’aura plus jamais soif : Qui autem bebrit ex ha caqua quam ego dabo ei, non sitiet in æternum (Jn. 4, 13). L’amour est donc une eau qui éteint la soif : celui qui aime Dieu sincèrement, ne cherche et ne désire rien de plus ; car il trouve en Dieu tous les biens. Ainsi, content de posséder Dieu seul, il répète sans cesse avec joie : Deus meus, et omnia : Mon Dieu ! vous êtes tout pour moi.

Dieu se plaint de tant d’âmes qui vont demander aux créatures quelques misérables et courts plaisirs, et l’abandonnent, lui qui est un bien infini et la source de toutes les joies : Me dereliquerunt fontem aquoe vivae, et foderunt sibi cisternas, cisternas dissipatas, quae continere non valent aquas (Jr 2, 13). C’est pourquoi le Seigneur, qui nous aime et qui désire nous voir contents, nous crie à tous : Si quis sitit, veniat ad me, et bibat : Si quelqu’un a soif de félicité, qu’il vienne à moi ; je lui donnerai le Saint-Esprit, qui le rendra heureux en cette et en l’autre : il sentira jaillir de son propre sein des fleuves d’eau vive, comme les prophètes l’ont annoncé : Qui credit in me, sicut dicit Scriptura, lumina de ventre ejus fluent aquæ vivæ (Jn 7, 37). Celui donc qui croit en Jésus-Christ, et qui l’aime, sera enrichi de tant de grâces que de son cœur, ou de sa volonté, sortiront des sources de saintes vertus, qui le mettront en état, non seulement de conserver en lui-même la vie de la grâce, mais encore de la communiquer aux autres. L’eau mystérieuse dont parle Notre-Seigneur, est précisément l’Esprit-Saint, l’Amour substantiel, qu’il a promis de nous envoyer du ciel après son ascension : Hoc autem dixit de Spiritu quem accepturi erant credentes in eum ; nondum enim erat Spiritus datus, quia Jesus nondum erat glorificatus (Jn 7, 39).

La clef qui ouvre les canaux de cette eau heureuse, c’est la prière, par laquelle nous obtenons tous les biens, en vertu de la divine promesse : Petite, et accipietis (Jn 16, 24). Nous sommes aveugles, faibles, et pauvres, mais la prière nous obtient la lumière, la force et la richesse de la grâce. Avec la prière seule, nous pouvons tout, disait Théodoret : Oratio, cum situ na, omnia potest (Ap. Redr. p.1. r.5.c.11). Celui qui pire, reçoit tout ce qu’il désire. Dieu veut nous donner ses grâces, mais il veut en être prié.

Affections et prières

Mon Jésus ! Je vous dirai avec la Samaritaine : Domine, da mihi hanc aquam (Jn 4, 15) : Donnez-moi de cette eau de votre amour, qui me fasse oublier la terre, afin de ne vivre plus que pour vous, ô Amabilité infinie ! Riga quod est aridum : Mon âme est une terre aride qui ne produit que des ronces et des épines de péchés ; ah ! daignez l’arroser des eaux de votre grâce, afin qu’elle rende quelque fruit qui serve à votre gloire, avant que la mort me fasse sortir de ce monde. Ô Source d’eau vive ! Ô Bien suprême ! que de fois je vous ai quitté pour des eaux bourbeuses qui m’ont privé de votre amour ! Ah ! que ne suis-je mort plutôt que de vous offenser ! Mais, à l’avenir, je ne veux plus chercher autre chose que vous, mon Dieu ! secourez-moi, et faites que je vous sois fidèle. Marie mon Espérance ! tenez-moi toujours sous votre manteau.

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4ème méditation (4ème jour) : L’amour est une rosée qui féconde

L’Église nous fait prier l’Esprit-Saint de purifier nos cœurs et de les rendre féconds par sa rosée salutaire : Sancti Spiritus corda nostra mnudet infusio, et sui roris intima aspersione fœcundet. L’amour donne aux âmes la force de produire les pieux désirs, les saintes résolutions, et les bonnes œuvres : ce sont là les fleurs et les fruits de la grâce du Saint-Esprit.

L’amour est aussi appelé Rosée, parce qu’il tempère l’ardeur des mauvais penchants et des tentations ; c’est pourquoi il est encore dit de l’Esprit-Saint qu’il modère la chaleur et qu’il rafraîchit : In æstu temperies, dulce refrigerium.

C’est pendant l’oraison que cette douce rosée descend dans nos cœurs. Un quart d’heure d’oraison suffit pour apaiser tout mouvement de haine ou d’amour déréglé, si vif qu’il soit. La sainte méditation est ce cellier mystérieux dont parle l’Epouse des Cantiques : Introduxit me in cellam vinariam ; ordinavit in me charitatem (Cant. 2, 4). Le Seigneur nous y apprend à bien régler notre amour, en aimant notre prochain comme nous-mêmes, et Dieu par-dessus toutes choses. Quiconque aime Dieu, aime l’oraison ; et lorsqu’on n’aime pas l’oraison, il est moralement impossible qu’on résiste à ses passions.

Affections et prières

Ô Saint et divin Esprit ! je ne veux plus vivre pour moi-même ; tout ce qui me reste de vie, je veux l’employer à vous aimer et à vous plaire. A cette fin, je vous prie de m’accorder le don de l’oraison : venez dans mon cœur, et enseignez-moi vous-même à la pratiquer comme il faut ; donnez-moi la force de ne pas la négliger à cause de l’ennui, dans les temps d’aridité ; et donnez-moi l’esprit de prière, ou la grâce de toujours prier et de faire les prières les plus agréables à votre divin cœur. J’étais déjà perdu à cause de mes péchés ; mais Seigneur ! par tant de marques de votre tendresse pour moi, je vois que vous voulez mon salut et ma sanctification ; et je veux me sanctifier pour vous plaire et pour aimer davantage votre bonté infinie. Je vous aime, mon souverain Bien, mon Amour, mon Tout ! et parce que je vous aime, je me donne tout à vous. Ô Marie, mon Espérance ! protégez-moi.

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5ème méditation (5ème jour) : L’amour est un repos qui récrée

Il est encore dit de l’amour, qu’il soulage et console dans les peines : In labore requies, in fletu solatium. C’est un repos qui récrée ; car l’effet principal de l’amour est d’unir la volonté de la personne qui aime à celle de l’objet aimé. Lorsqu’une âme aime Dieu, pour trouver le calme et la sérénité dans toutes les humiliations qu’elle reçoit, dans toutes les douleurs qu’elle endure, dans toutes les pertes qu’elle essuie, il lui suffit de savoir que la volonté de son Bien-Aimé est qu’elle souffre cette peine. En disant seulement : Ainsi le veut mon Dieu ; elle trouve la paix et le contentement au milieu de toutes les tribulations. Et c’est là cette paix divine qui surpasse tous les plaisirs des sens : Pax Dei, quæ exsuperat omnem sensum ( Phil. 4, 7). Sainte Marie-Magdeleine de Pazzi n’avait qu’à prononcer les mots de « Volonté de Dieu », pour se sentir remplie de joie.

En cette vie, chacun doit porter sa croix ; mais, comme l’assure Sainte Thérèse, la croix est dure à qui la traine, et non à qui l’embrasse. Le Seigneur sait en même temps blesser et guérir, dit Job : Ipse vulnerat, et medetur (Job 5, 18). Par sa douce onction, l’Esprit-Saint rend doux et aimables jusqu’aux opprobres et aux tourments.

Dans toutes les adversités qui nous arrivent, nous devons dire avec le divin Maître : Ita, Pater ! quoniam sic fuit placitum ante te (Math. 11, 26) : Oui, mon Père ! qu’il en soit ainsi, puisque tel est votre bon plaisir. Et lorsque nous sommes menacés de quelque malheur temporel, répétons toujours : Faites, mon Dieu ! j’accepte dès maintenant tout ce que vous ferez. Il est aussi fort utile de s’offrir souvent à Dieu dans le cours de la journée, comme le faisait Sainte Thérèse.

Affections et prières

Ah ! mon Dieu ! combien de fois, pour faire ma volonté, je me suis opposé à la vôtre, en la méprisant ! Je m’afflige de ce mal plus que de tout autre. Désormais, Seigneur ! je veux vous aimer de tout mon cœur, vous aimer et vous obéir ; parlez, je vous écoute : Loquere, Domine, quia audit servus tuus (1 R 3, 10). Dites-moi ce que vous voulez de moi, je veux tout accomplir ; votre volonté sera toujours mon unique désir, mon unique amour. Aidez ma faiblesse, Ô Esprit-Saint ! Vous êtes la bonté même ; comment donc puis-je aimer autre chose que vous ? Je vous en conjure, attirez à vous toutes mes affections par la douceur de votre saint amour : je renonce à tout, pour me donner tout à vous ; acceptez-moi, et secourez-moi. Ô Marie, ma Mère ! je me confie en vous.

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6ème méditation (6ème jour) : L’amour est une vertu qui fortifie.

L’amour est fort comme la mort : Fortes est ut mors dilectio (Cant. 8, 6). De même qu’il n’y a aucune force créée qui résiste à la mort, ainsi il n’est aucune difficulté qui ne cède à l’ardeur d’une âme aimante. Lorsqu’il s’agit de plaire à l’objet aimé, l’amour surmonte tout, pertes, mépris, douleurs ; rien n’est assez dur pour tenir contre le feu de l’amour, dit Saint Augustin : Nihil tam durum quod amoris igne non vincatur (De Mor. Eccl. Cath. C. 22).

Le signe le plus certain pour connaître si une âme aime véritablement Dieu, c’est la fidélité à son amour dans l’adversité comme dans la prospérité. Saint François de Sales (Am. de D. 19 ch. 2) disait que Dieu est aussi aimable lorsqu’il nous afflige que lorsqu’il nous console, parce qu’il fait tout par amour ; et même, plus il nous afflige en cette vie, plus il nous aime. Saint Jean Chrysostome (In Eph. hom. 8) estimait plus heureux Saint Paul dans les fers que Saint Paul ravi au troisième ciel.

Aussi, les Saints Martyrs se réjouissaient au milieu des tourments, et ils remerciaient le Seigneur, comme de la plus grande de ses faveurs envers eux, de ce qu’il permettait qu’ils eussent à souffrir pour son amour. Et les autres Saints qui n’ont point trouvé de tyrans pour les tourmenter, sont devenus leurs propres bourreaux, par les pénitences qu’ils se sont imposées pour se rendre agréables à Dieu. Celui qui aime, dit Saint Augustin, ne souffre point, ou, s’il souffre, il aime sa souffrance : In eo quod amatur, aut non laboratur, aut et labor amatur (De Bono vid. C. 21).

Affections et prières

Ô Dieu de mon âme ! je dis que je vous aime ; mais, que fais-je pour votre amour ? rien ; c’est donc un signe que je ne vous aime point, ou que je vous aime trop peu. Mon Jésus ! envoyez-moi le Saint-Esprit, afin qu’il me donne la force de souffrir pour votre amour et de faire quelque chose pour vous avant de mourir. Ah !mon bien-aimé Rédempteur ! ne permettez pas que je meure dans cet état de froideur et d’ingratitude où j’ai vécu jusqu’à présent ; accordez-moi la grâce d’aimer les souffrances, après avoir tant de fois mérité l’enfer par mes péchés. Ô mon Dieu, toute bonté et tout amour ! vous désirez habiter dans mon âme, d’où je vous ai si souvent banni ; venez, établissez-y votre demeure, possédez-la, faites qu’elle soit toute à vous. Je vous aime, ô mon Sauveur ! et si je vous aime, vous êtes avec moi, comme Saint Jean me l’assure : Qui manet in charitate, in Deo manet, et Deus in eo (1 Jn. 1, 16). Puis donc que vous êtes avec moi, augmentez en moi les flammes et fortifiez les chaines de votre amour, afin que je ne désire, que je ne cherche, que je n’aime plus autre chose que vous, et qu’ainsi attaché à vous, je ne me sépare jamais plus de votre amour. Je veux être à vous, mon Jésus ! et tout à vous. Ô ma reine et mon Avocate, Marie ! obtenez-moi le saint amour et la persévérance.

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7ème méditation (7ème jour) : L’amour fait que Dieu habite dans nos âmes.

L’Esprit-Saint est appelé l’Hôte des âmes : Dulcis hospes animæ. C’est la grande promesse que Jésus-Christ a faite à quiconque que l’aime, lorsqu’il a dit : Si vous m’aimez, je prierai mon Père, et il vous enverra le Saint-Esprit, afin qu’il demeure toujours avec vous : Si diligitis me, mandata mea servate. Et ego rogabo Patrem, et alium Paracletum dabit vobis, ut maneat vobiscum in oeternum (Jn 14, 15). Le Saint-Esprit n’abandonne jamais une âme, à moins qu’il n’en soit repoussé, comme nous l’assure le Concile de Trente : Non deserit, nisi deseratur (Sess. 6, cap. 11).

Dieu habite donc dans toute âme dont il est aimé ; mais il nous déclare qu’il n’est point satisfait, si nous ne l’aimons de tout notre cœur. Saint Augustin rapporte que le sénat romain refusa d’admettre Jésus-Christ au nombre des dieux de l’empire, parce que, disait-il, c’est un Dieu superbe, qui veut être adoré seul. Cela est vrai : Notre Seigneur ne souffre point de compagnons dans un cœur qui désire l’aimer ; il veut y habiter seul, et en être aimé. Lorsqu’il n’est pas l’unique objet de ses affections, il porte pour ainsi dire envie aux créatures qui ont une part dans ce cœur qu’il voudrait tout entier pour lui : An putatis quia inaniter Scriptura dicat : Ad invidiam concupiscit Spiritus qui habitat in vobis ? (Jac. 4, 5). En un mot, comme le dit Saint Jérôme, Jésus est un Dieu jaloux : Zelotypus est Jesus (Epist. ad Eust).

C’est pour cela que l’Epoux céleste loue une âme qui, semblable à la tourterelle, vit dans la solitude et se tient cachée au monde : Pulchræ sunt genæ tuæ sicut turturis (Cant. 1, 9), car il ne veut pas que le monde ait aucune part à l’amour de cette âme, qu’il désire avoir tout entier pour lui-même. C’est aussi pour cela qu’il appelle son épouse un Jardin fermé : Hortus conclusus soror mea sponsa (Cant. 4, 12), elle ne laisse entrer dans son cœur aucune affection terrestre. Eh ! Jésus ne mérite-t-il pas tout notre amour, lui qui nous a tout donné, dit Saint Jean Chrysostome : Totum tibi dedit, nihil sibi reliquit ? Il nous a donné tout, son sang et sa vie, en sorte qu’il ne lui reste plus rien à nous donner.

Affections et prières

Ô mon Dieu ! je le vois, vous voulez que je sois tout à vous. Je vous ai tant de fois expulsé de mon âme, et vous n’avez pas dédaigné d’y rentrer et de vous unir à moi. Ah ! prenez maintenant possession de tout moi-même ; je me donne aujourd’hui entièrement à vous, acceptez-moi, mon Jésus ! et ne permettez pas qu’à l’avenir je vive un seul instant sans votre amour.

Vous me cherchez, et moi, je ne cherche que vous ; vous voulez mon âme, et mon âme ne veut que vous ; vous m’aimez, et je vous aime ; et puisque vous m’aimez, attachez-moi tellement à vous que je ne m’éloigne jamais plus de vous. Ô Reine du ciel ! je me confie en vous.

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8ème méditation (8ème jour : L’amour est un lien qui unit.

Comme l’Esprit-Saint, qui est l’Amour incréé, est un lien indissoluble qui unit le Père et le Verbe éternel, de même il unit nos âmes à Dieu ; c’est là le propre de l’amour divin, dit Saint Augustin : Charitas est virtus conjugens nos Deo.

De là, Saint Laurent Justinien s’écriait, rempli de joie : Ô Amour ! tu es donc un lien tellement fort que tu as pu lier un Dieu et l’unir à nos âmes : Ô Charitas ! quam magnum est vinculum tuum, quo Deus ligari potuit ! (Lign. v. de char. c. 6).

Les liens du monde sont des liens de mort, mais les liens de Dieu sont des liens de vie et de salut : Vincula illius alligatura salutaris (Eccl. 6, 31) ; car les liens de Dieu sont ceux de l’amour qui nous unit à Dieu, notre vraie et unique vie.

Avant la venue de Jésus-Christ, les hommes s’éloignaient de Dieu ; attachés à la terre, ils refusaient de s’unir à leur Créateur ; mais ce Seigneur plein de tendresse les a attirés à lui par des liens d’amour, ainsi qu’il l’avait promis par le prophète Osée : In funiculis Adam traham cos, in vincutis charitatis  (Os. 11, 4). Ces liens, ce sont les grâces, les lumières, les invitations à l’aimer, les promesses du paradis, qu’il nous a prodiguées ; mais c’est surtout le don qu’il nous a fait de Jésus-Christ dans le Sacrifice de la croix et dans le Sacrement de l’autel, et enfin le don du Saint-Esprit.

Aussi, le prophète Isaïe nous exhorte en ces termes : Solve vincula colli tui, captiva filia Sion (Is. 52, 2) : Ô âme créée pour le ciel ! dégage-toi des liens de la terre, pour t’unir à Dieu par le lien du saint amour. L’amour, dit l’Apôtre, est un lien qui réunit toutes les vertus et rend l’âme parfaite : Charitatem habete, quod est vinculum perfectionis (Col. 3, 14). De là ce mot de Saint Augustin : Aime Dieu, et fais ce que tu veux : Ama, et fac quod vis ; car celui qui aime Dieu, a soin d’éviter tout ce qui déplait à l’objet de son affection, et cherche en tout à lui plaire.

Affections et prières

Mon cher Jésus ! vous m’avez trop obligé à vous aimer ; il vous en a trop coûté pour obtenir mon amour ; je serais bien ingrat, si je vous aimais peu, ou si je partageais mon cœur entre vous et les créatures, après que vous m’avez donné votre sang et votre vie ! Je veux me détacher de tout, et mettre en vous seul toutes mes affections ; mais je suis trop faible pour exécuter cette résolution ; vous qui me l’inspirez, donnez-moi la force de l’accomplir. Mon bien-aimé Jésus ! percez mon pauvre cœur du doux trait de votre amour, afin que toujours je languisse du désir de vous posséder et me consume d’amour pour vous ; que je vous cherche toujours, ne désirant que vous, et que je vous trouve toujours. Ô mon Jésus ! je ne veux que vous, et rien de plus. Faites que je répète sans cesse pendant ma vie, et surtout à l’heure de ma mort : Mon Jésus ! je ne veux que vous, et rien de plus. Ô Marie, ma Mère ! faites que désormais je ne veuille plus autre chose que Dieu.

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9ème méditation (9ème jour) : L’amour est un trésor qui renferme tous les biens.

L’amour est le trésor pour l’acquisition duquel l’Evangile dit qu’on doit tout quitter. Ce trésor est d’une valeur infinie, puisqu’il nous rend participants de l’amitié de Dieu : Infinitus enim thesaurus est hominibus, quo qui usi sunt, participes facti sunt amicitiæ Dei (Sap. 7, 14). Celui qui possède Dieu, possède tout. Pourquoi donc, ô homme ! s’écrie Saint Augustin ; pourquoi chercher autre chose ? ne cherche qu’un seul bien, celui dans lequel sont tous les biens. Mais nous ne pouvons trouver Dieu sans renoncer aux créatures, comme l’enseigne Sainte Thérèse : « Détachez votre cœur de toutes choses, et cherchez Dieu ; vous le trouverez » (Avis. 36).

Celui qui trouve Dieu, a tout ce qu’il désire : Delectare in Domino, et dabit tibi petitiones cordis tui (Ps. 36, 4). Le cœur humain demande sans cesse des biens qui puissent le rendre heureux ; et tant qu’il s’adresse aux créatures pour les obtenir, quoi qu’il en reçoive, il n’est jamais content ; mais, lorsqu’il ne veut que Dieu, le Seigneur remplit tous ses désirs. Quels sont, en effet, les hommes les plus heureux sur la terre, sinon les saints ? et pourquoi ? parce qu’ils ne veulent et ne cherchent que Dieu seul.

Un prince, étant à la chasse, vit un solitaire qui parcourait la forêt et lui demanda ce qu’il faisait dans ce désert. « Et vous, seigneur, demanda à son tour l’anachorète, qu’y venez-vous faire ? » «  Je fais la chasse aux animaux, répondit le prince ». « Et moi, dit le solitaire, je cherche Dieu ». Le tyran qui martyrisa Saint Clément, évêque d’Ancyre, lui ayant offert de l’or et des pierreries pour l’engager à renoncer à Jésus-Christ, le Saint poussa un profond soupir et s’écria : « Eh quoi ! un Dieu mis en comparaison avec un peu de boue ! »

Heureux qui connaît le prix de l’amour divin, et qui tâche de se procurer ce trésor ! s’il l’obtient, il se dépouillera lui-même de tout, pour ne posséder que Dieu : « Quand le feu est dans la maison, disait Saint François de Sales, on jette tous les meubles par les fenêtres » (Espr. p.3 ch. 27). Et le père Paul Segneri le Jeune, grand serviteur de Dieu, avait coutume de dire que l’amour est un voleur qui nous enlève toutes les affections terrestres, au point que nous écrions alors : Seigneur ! que désiré-je, sinon vous seul ?

Affections et prières

Mon Dieu ! par le passé, ce n’est pas vous que j’ai cherché, mais moi-même et mes satisfactions ; et pour me les procurer, je vous ai abandonné, vous qui êtes le Bien suprême. Mais Jérémie me console, en m’assurant que vous n’êtes que bonté envers ceux qui vous cherchent : Bonus est Dominus… animæ quærenti illum (Thren. 3. 25). Mon bien-aimé Seigneur ! je connais le mal que j’ai fait en vous quittant, et je m’en repens de tout mon cœur. Je sais que vous êtes un trésor infini ; je ne veux point abuser de cette lumière, je renonce à tout et je vous choisis pour l’unique objet de mes affections. Mon Dieu, mon Amour, mon Tout ! je vous aime, je vous désire, je soupire après vous. Ah ! venez, Esprit-Saint ! par votre feu divin, consumez en moi toute affection qui n’est pas pour vous ; faites que je sois tout à vous et que je surmonte tout pour vous plaire. Ô Marie, mon Avocate et ma Mère ! aidez-moi de vos prières.

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10ème méditation (10ème jour) : Moyens pour aimer Dieu et se sanctifier.

Plus on aime Dieu, plus on est saint. Or, Saint François de Borgia disait que c’est l’oraison qui introduit l’amour divin dans le cœur de l’homme ; mais c’est la mortification qui en ôte les affections terrestres et le rend capable de recevoir ce feu sacré. Plus la terre occupe de places dans un cœur, moins il en reste au saint amour. La sagesse divine ne se trouve point chez ceux qui vivent dans les délices : Nec invenitur in terra suaviter viventium (Job 28, 13). C’est pourquoi les Saints se sont toujours efforcés de mortifier, autant qu’ils pouvaient, leurs sens et leur amour-propre. Les Saints sont peu nombreux ; mais nous devons vivre avec le petit nombre, si nous voulons nous sauver avec le petit nombre, nous dit Saint Jean Climaque : Vive cum paucis, si vis regnare cum paucis. Et Saint Bernard assure qu’on ne peut parvenir à la perfection sans mener une vie singulière : Perfectum non potest esse nisi singulare.

Ainsi, pour devenir saint, il faut avant tout en avoir le désir, et un désir accompagné d’une ferme résolution. Il en est qui désirent toujours, mais qui ne mettent jamais la main à l’œuvre. Sainte Thérèse disait que le démon n’a point peur de ces âmes irrésolues, et que, d’un autre côté, Dieu aime les âmes courageuses. Le démon cherche à nous faire prendre pour de l’orgueil la pensée de faire de grandes choses pour Dieu : ce serait de l’orgueil, si nous prétendions faire ces choses en comptant sur nos propres forces ; mais il n’y a point d’orgueil à prendre la résolution de se sanctifier, en se confiant en Dieu, et en disant avec l’Apôtre : Omnia possum in eo qui me confortat (Phil. 4, 15) : Je puis tout en celui qui me fortifie.

Il faut donc s’armer de courage et de résolution, et se mettre à l’œuvre. La prière peut tout ; ce que nous ne pouvons par nos propres forces, nous le pourrons avec l’aide de Dieu, qui a promis de nous accorder tout ce que nous lui demanderions : Quodcumque volueritis, petetis, et fiet vobis (Jn 15, 7).

Affections et prières

Mon cher Rédempteur ! vous désirez mon amour, et vous m’ordonnez de vous aimer de tout mon cœur ; oui, mon Jésus ! c’est de tout mon cœur que je veux vous aimer. Me confiant en votre miséricorde, ô mon Dieu ! j’ose dire que les péchés que j’ai commis, ne m’épouvantent point ; car, à présent, je les hais et les déteste souverainement, et je sais que vous oubliez les fautes d’une âme qui se repent et qui vous aime ; et même, comme je vous ai offensé plus que les autres, je veux vous aimer plus que les autres, moyennant le secours que j’attends de vous. Mon doux Seigneur ! vous voulez que je sois saint ; et moi, je veux me sanctifier pour vous plaire. Je vous aime, Bonté infinie ! je me donne tout à vous ; vous êtes mon unique bien, mon unique amour ; acceptez-moi, ô mon Amour ! faites que je sois tout à vous, et ne permettez pas qu’il m’arrive encore de vous offenser ; faites que je me consume entièrement pour vous, comme vous vous êtes consumé entièrement pour moi. Ô Marie, Epouse de l’Esprit-Saint, la plus aimante et la plus aimée ! obtenez-moi le saint amour et la fidélité.

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Exercice pieux pour obtenir les sept dons du Saint-Esprit

À dire chaque jour

Spiritus Sancti gratia illuminet sensus et corda nostra. Amen Que la grâce de l’Esprit-Saint éclaire nos esprits et nos cœurs. Amen

 

Veni, creator Spiritus,    

Mentes tuorum visita,        

Imple superna gratia         

Quae tu creasti pectora.

Qui diceris Paraclitus,

Altissimi donum Dei.         

Fons vivus, ignis, caritas   

Et spiritalis unctio.               

Tu septiformis munere,      

Digitus paternae dexterae. 

Tu rite promissum Patris,   

Sermone ditans guttura.     

Accende lumen sensibus  

Infunde amorem cordibus,  

Infirma nostri corporis         

Virtute firmans perpeti.       

Hostem repellas longius   

Pacemque dones protinus

Ductore sic te praevio,

Vitemus omne noxium.     

Per te sciamus da Patrem, 

Noscamus atque Filium

Teque utriusque Spiritum      

Credamus omni tempore.     

Deo Patri sit gloria,             

Et Filio, qui a mortuis            

Surrexit, ac Paraclito            

In saeculorum saecula. Amen.

 

Emitte Spiritum tuum, et creabuntur.

Et renovabis faciem terræ.

Oremus. Adsit nobis, quæsumus Domine, virius Spiritus Sancti quæ et corda nostra clementer expurget et ab omnibus tueratur adversis. Per Christum Dominum nostrum. Amen.

 

Deus, in adjutorium meum intende.

Domine, ad adjurandum me festina.

Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto.

Sicut erat in principio, et nunc, et semper, et in sæcula sæculorum. Amen.

Venez Esprit Créateur,

visitez nos âmes qui sont à vous,

remplissez de la grâce céleste,

ces cœurs que vous avez créés.

Vous qui êtes appelé le divin Consolateur,

Le don du Dieu très-Haut,

La source vive, le Feu sacré, la Charité,

Et l’Onction spirituelle.

Vous êtes l’auteur des sept dons,

le doigt de Dieu,

la grande promesse du Père,

Le principe de la parole sainte.

Faites briller votre lumière dans nos esprits,

Embrasez nos cœurs de votre amour,

Soutenez notre faiblesse,

Par les secours continuels de votre grâce.

Repoussez loin de nous notre ennemi,

hâtez-vous de nous donner la paix,

que sous votre conduite,

nous évitions tout ce qui pourrait nous nuire.

Faites-nous connaître le Père Eternel,

et Jésus-Christ son Fils unique,

et faites nous croire aussi constamment en vous,

Esprit-Saint Amour du Père et du Fils.

Gloire soit à Dieu le Père,

Et à son Fils unique,

Et à l’Esprit Saint Consolateur,

Dans les siècles des siècles. Amen.

 

Envoyez votre Esprit, et tout sera créé.

Et vous renouvellerez la face de la terre.

Prions. Faites, Seigneur, nous vous en supplions, que la vertu de l’Esprit-Saint descende sur nous, afin qu’elle purifie nos cœurs par sa douce influence, et qu’elle nous protège contre toute adversité. Par le Christ notre Seigneur. Amen.

Mon Dieu ! venez à mon aide.

Seigneur ! hâtez-vous de me secourir.

Gloire au Père, et au Fils, et au Saint-Esprit.

Comme il était au commencement, maintenant et toujours, et dans les siècles des siècles. Amen.

 

 

 

Première prière dans laquelle on demande le don de Crainte de Dieu

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de votre sainte Crainte, afin qu’elle me serve de frein pour ne jamais plus retomber dans mes fautes passées, dont je vous demande mille fois pardon.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Deuxième prière dans laquelle on demande le don de Piété

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de Piété, afin que je puisse à l’avenir vous servir avec plus de ferveur, suivre avec plus de promptitude vos saintes inspirations, et observer plus exactement vos divins préceptes.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Troisième prière dans laquelle on demande le don de Science

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de Science, afin que je puisse bien connaître les choses de Dieu, et qu’éclairé par vos saintes instructions, je marche, sans jamais dévier, dans la voie de mon salut éternel.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Quatrième prière dans laquelle on demande le don de Force

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de Force, afin que je puisse surmonter courageusement toutes les attaques du démon et tous les dangers du monde, qui s’opposent au salut de mon âme.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Cinquième prière dans laquelle on demande le don de Conseil

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de Conseil, afin que je puisse bien choisir tout ce qui est le plus convenable à mon avancement spirituel et découvrir tous les pièges et toutes les ruses de l’esprit tentateur.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens, et de tes célestes flammes,

Embrase et consume nos cœurs.

Sixième prière dans laquelle on demande le don d’Intelligence

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don d’Intelligence, afin que je puisse bien entendre les divins mystères, et, par la contemplation des choses célestes, détacher mes pensées et mes affections de toutes les vanités de ce misérable monde.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Septième prière dans laquelle on demande le don Sagesse

Esprit-Saint, divin Consolateur ! Je vous adore comme mon vrai Dieu, ainsi que Dieu le Père et Dieu le Fils. Je vous bénis, en m’unissant aux bénédictions que vous recevez sans cesse des Anges et des Séraphins. Je vous offre tout mon cœur, et je vous rends de vives actions de grâces pour tous les bienfaits que vous avez répandus et que vous répandez sans cesse dans le monde. Vous qui êtes l’Auteur de tous les dons surnaturels et qui avez comblé d’immenses faveurs l’âme de la bienheureuse Mère de Dieu, Marie, je vous prie de venir me visiter par votre grâce et votre amour, et de m’accorder le don de Sagesse, afin que je puisse bien diriger toutes mes actions, en les rapportant à Dieu comme à ma dernière fin, de sorte qu’en l’aimant et en le servant comme je le dois en cette vie, j’ai le bonheur de le posséder éternellement en l’autre.

Un Pater, Un Ave, et trois Gloria Patri

Esprit divin, Amour des Ames !

Viens à nous avec tes ardeurs ;

Viens et de tes célestes flammes

Embrase et consume nos cœurs

Humble supplication

Esprit-Saint, divin Paraclet, Père des pauvres, Consolateur des affligés, Lumière des cœurs, Sanctificateur des âmes, me voici prosterné en votre présence ; je vous adore avec la plus profonde soumission, et je répète mille fois, avec les Séraphins qui se tiennent devant votre trône : « Saint ! Saint ! Saint ! ». Je crois fermement que vous êtes éternel, consubstantiel au Père et au Fils. J’espère que, par votre bonté, vous sanctifierez et sauverez mon âme. Je vous aime, ô Dieu d’amour ! je vous aime plus que toutes les choses de ce monde, je vous aime de toutes mes affections parce que vous êtes une bonté infinie qui mérite seule tous les amours ; et puisqu’insensible à vos saintes inspirations, j’ai eu l’ingratitude de vous offenser par tant de péchés, je vous en demande mille pardons et je regrette souverainement de vous avoir déplu, ô Bien suprême ! Je vous offre mon cœur, tout froid qu’il est, et je vous supplie d’y faire entrer un rayon de votre lumière et une étincelle de votre feu, pour fondre la glace si dure de mes iniquités. Vous qui avez rempli d’immenses grâces l’âme de Marie, et enflammé d’un saint zèle les cœurs des apôtres, daignez aussi embraser mon cœur de votre amour. Vous êtes un Esprit divin, fortifiez-moi contre les mauvais esprits ; vous êtes un Feu, allumez en moi le feu de votre amour ; vous êtes une lumière, éclairez-moi en me faisant connaître les choses éternelles ; vous êtes une Colombe, donnez-moi des mœurs pures ; vous êtes un Souffle plein de douceur, dissipez les orages que soulèvent en moi mes passions ; vous êtes une Langue, enseignez-moi la manière de vous louer sans cesse ; vous êtes une Nuée, couvrez-moi de l’ombre de votre protection ; et si enfin vous êtes l’Auteur de tous les dons célestes, ah ! je vous en conjure, vivifiez-moi par votre grâce, sanctifiez-moi par votre charité, gouvernez-moi par votre sagesse, adoptez-moi pour votre enfant par votre bonté et sauvez-moi par votre infinie miséricorde, afin que je ne cesse jamais de vous bénir, de vous louer et de vous aimer, d’abord sur la terre pendant ma vie, et ensuite dans le Ciel durant toute l’éternité. Amen.

Veni, Sancte Spíritus, et emítte cǽlitus lucis tuæ rádium. 

Veni, pater páuperum, veni, dator múnerum, veni, lumen córdium. 

Consolátor óptime, dulcis hospes ánimæ, dulce refrigérium.

In labóre réquies, in æstu tempéries, in fletu solácium.

O lux beatíssima, reple cordis íntima tuórum fidélium.

Sine tuo númine, nihil est in hómine nihil est innóxium.

Lava quod est sórdidum, riga quod est áridum, sana quod est sáucium.

Flecte quod est rígidum, fove quod est frígidum, rege quod est dévium.

Da tuis fidélibus, in te confidéntibus, sacrum septenárium.

Da virtútis méritum, da salútis éxitum, da perénne gáudium. Amen.

 

Emitte Spiritum tuum, et creabuntur.

Et renovabis faciem terræ.

Domine, exaudi orationem meam.

Et clamor meus ad te veniat.

Oremus. Deus, qui charitatis dona per gratiam Sancti Spiritus cordibus fidelium infudisti ! Da famulis tuis, pro quibus tuam deprecamur clementiam, salutem mentis et corporis, ut te tota virtute diligante, et, quae tibi placita sunt, tota dilectione perficiante. Per Christum Dominum nostrum. Amen.

Venez Esprit-Saint et envoyez-nous du haut du ciel un rayon de votre clarté.

Venez père des pauvres, venez source des grâces, venez lumière des cœurs.

Consolateur plein de bonté, hôte aimable de nos âmes, rafraîchissement délicieux.

Vous êtes notre repos dans les peines, notre soulagement dans les épreuves, notre consolation dans les larmes.

Ô lumière bienheureuse, remplissez les cœurs de tous vos fidèles.

Sans votre secours, il n’y a rien dans l’homme, rien qui ne lui soit nuisible.

Lavez nos souillures, arrosez notre sécheresse, guérissez nos langueurs.

Domptez nos résistances, échauffez notre froideur, redressez nos voies.

Accordez à vos fidèles, qui se confient en vous, les sept dons que vous dispensez.

Donnez-leur le mérite de la vertu, la persévérance finale, le bonheur éternel. Amen.

Envoyez votre Esprit, et tout sera créé.

Et vous renouvellerez la face de la terre.

Seigneur exaucez ma prière

Et que mes cris s’élèvent jusqu’à vous.

Prions. Ô Dieu qui, par la grâce du Saint Esprit, avez répandu les dons de la charité dans les cœurs de vos fidèles ! Donnez à vos serviteurs, pour lesquels nous implorons votre clémence, la santé de l’âme et du corps, afin qu’ils vous aiment de toutes leurs forces, et qu’ils accomplissent de tout leur cœur ce qui vous est agréable. Par Jésus-Christ notre Seigneur. Amen.

 

 

Litanies du Saint-Esprit

Seigneur, ayez pitié de nous

Jésus-Christ, ayez pitié de nous

Seigneur, ayez pitié de nous

Jésus-Christ, écoutez-nous

Jésus-Christ, exaucez-nous

Père céleste qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Fils, Rédempteur du monde, qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Esprit-Saint, qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Trinité sainte, qui êtes un seul Dieu, ayez pitié de nous

Esprit, qui procédez du Père et du Fils, ayez pitié de nous

Esprit du Seigneur, qui au commencement du monde, planiez sur les eaux, et les avez rendues fécondes, ayez pitié de nous

Esprit par l’inspiration duquel les saints hommes de Dieu ont parlé, ayez pitié de nous

Esprit dont l’onction nous apprend toutes choses, ayez pitié de nous

Esprit qui rendez témoignage de Jésus-Christ, ayez pitié de nous

Esprit de vérité qui nous instruisez de toutes choses, ayez pitié de nous

Esprit qui êtes survenu en Marie, ayez pitié de nous

Esprit du Seigneur, qui remplissez toute la terre, ayez pitié de nous

Esprit de Dieu, qui êtes en nous, ayez pitié de nous

Esprit de sagesse et d’intelligence, ayez pitié de nous

Esprit de conseil et de force, ayez pitié de nous

Esprit de science et de piété, ayez pitié de nous

Esprit de crainte du Seigneur, ayez pitié de nous

Esprit de grâce et de miséricorde, ayez pitié de nous

Esprit de force, de dilection et de sobriété, ayez pitié de nous

Esprit de foi, d’espérance, d’amour et de paix, ayez pitié de nous

Esprit d’humilité et de chasteté, ayez pitié de nous

Esprit de bonté et de douceur, ayez pitié de nous

Esprit de toutes sortes de grâces, ayez pitié de nous

Esprit qui sondez même les secrets de Dieu, ayez pitié de nous

Esprit qui priez pour nous par des gémissements ineffables, ayez pitié de nous

Esprit qui êtes descendu sur Jésus-Christ sous la forme d’une colombe, ayez pitié de nous

Esprit par lequel nous prenons une nouvelle naissance, ayez pitié de nous

Esprit qui remplissez nos cœurs de charité, ayez pitié de nous

Esprit d’adoption des enfants de Dieu, ayez pitié de nous

Esprit qui avez paru sur les Disciples sous la figure de langues de feu, ayez pitié de nous

Esprit dont les Apôtres ont été remplis, ayez pitié de nous

Esprit qui distribuez vos dons à chacun selon votre volonté, ayez pitié de nous

Soyez-nous propice, pardonnez-nous Seigneur

Soyez-nous propice, exaucez-nous Seigneur

De tout mal, délivrez-nous Seigneur

De tout péché, délivrez-nous Seigneur

Des tentations et des embûches du démon, délivrez-nous Seigneur

De la présomption et du désespoir, délivrez-nous Seigneur

De la résistance à la vérité connue, délivrez-nous Seigneur

De l’obstination et de l’impénitence, délivrez-nous Seigneur

De toute souillure de corps et d’esprit, délivrez-nous Seigneur

De l’esprit de fornication, délivrez-nous Seigneur

De tout mauvais esprit, délivrez-nous Seigneur

Par votre éternelle procession du Père et du Fils, délivrez-nous Seigneur

Par la conception de Jésus-Christ qui s’est faite par votre opération, délivrez-nous Seigneur

Par votre descente sur Jésus-Christ dans le Jourdain, délivrez-nous Seigneur

Par votre descente sur les Disciples, délivrez-nous Seigneur

Dans le grand jour du jugement, délivrez-nous Seigneur

Pauvres pécheurs, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que vivant par l’esprit, nous agissions aussi par l’esprit, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que nous souvenant que nous sommes le temple du Saint-Esprit, nous ne le profanions jamais, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que vivant selon l’esprit, nous n’accomplissions pas les désirs de la chair, nous vous prions, écoutez nous

Afin que nous mortifiions les œuvres de la chair, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que nous ne vous contristions pas, vous qui êtes le Saint-Esprit de Dieu, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que nous ayons soin de garder l’unité de l’esprit dans le lien de la paix, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que nous ne croyions pas facilement à tout esprit, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que nous éprouvions les esprits s’ils sont de Dieu, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que vous renouveliez en nous l’esprit de droiture, nous vous prions, écoutez-nous

Afin que vous nous fortifiez par votre esprit souverain, nous vous prions, écoutez-nous

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, pardonnez-nous Seigneur

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, exaucez-nous Seigneur

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, ayez pitié de nous.

PRIONS. Nous vous supplions, Seigneur, de nous assister sans cesse par la vertu de votre Esprit-Saint, afin que, purifiant par sa miséricorde les taches de nos cœurs, il nous préserve encore de tous les maux. Par Jésus-Christ Notre Seigneur. Ainsi soit-il.

Fin des Exercices pieux pour obtenir les sept dons du Saint-Esprit

Oraison pour implorer le don de l’Esprit-Saint

Accordez-nous, nous vous en supplions, Dieu tout-puissant, de mériter par nos prières assidues le don de votre Esprit-Saint : de telle sorte que par sa grâce, nous soyons délivrés de toutes tentations et nous méritions d’obtenir le pardon de nos péchés. Par notre Seigneur Jésus-Christ, qui étant Dieu vit et règne avec Vous dans l’unité du Saint-Esprit dans les siècles des siècles. Amen. (Oraison votive en l’honneur du Saint-Esprit – Postcommunion. Ind. 5 ans – Plén. mois cond. ord. Pén. 22 novembre 1934).