Confucius – Confucianisme

confucius

Confucius était un philosophe chinois né en 551 avant Jésus-Christ, et le confucianisme, une religion de l’humanisme optimiste, a eu un impact monumental sur la vie, la structure sociale, et sur la philosophie politique de la Chine. La fondation de la religion remonte à un homme connu sous le nom de Confucius. Le confucianisme traite principalement de la conduite morale et de la vie éthique et est souvent classé comme un système éthique plutôt qu’une religion. Le confucianisme met l’accent sur le terrestre, pas le céleste.

Biographie

Confucius est une corruption du nom K’ung Fu-tzu. Bien que K’ung Fu-tzu fut le bon nom du philosophe, il a toujours été considéré comme Confucius dans les pays occidentaux. Confucius (551-478 avant J-C) est la forme romanisée du nom chinois Kong Fuzi (chinois : 孔夫子 ; Hanyu pinyin : Kong Fūzǐ ; Wade-Giles : K’ung-fu-tzu). C’était un penseur et philosophe social chinois né en Lu (province de Shandong moderne). Confucius est à la culture et à l’histoire chinoise ce que Socrate est à la culture et à l’histoire occidentale. Les deux philosophes ont vécu avant Jésus-Christ.

Ses parents, bien que n’étant pas riches, appartenaient à la classe supérieure. Son père était un guerrier, pas moins distingué pour ses actes de bravoure que pour son ascendance noble. Confucius était un garçon simple quand son père est mort. Dès l’enfance, il a montré une grande aptitude pour l’étude, et si pour se soutenir lui-même et sa mère, il a été employé dans ses premières années comme servant dans une famille noble, il a réussi à trouver du temps pour poursuivre ses études favorites. Il a fait de tels progrès qu’à l’âge de vingt-deux ans, il a ouvert une école dans laquelle beaucoup ont été attirés par la renommée de son apprentissage. Sa capacité et loyaux services lui ont mérité une promotion au poste de ministre de la justice. Sous sa sage administration, l’État a atteint un degré de prospérité et d’ordre moral qu’il n’avait jamais vu auparavant. Mais à travers les intrigues des états rivaux, le marquis de Lu a été conduit à préférer les plaisirs ignobles à la préservation d’un bon gouvernement. Confucius a essayé par des conseils judicieux d’amener son seigneur à retrouver la voie du devoir, mais en vain. Il a démissionné alors de sa haute position au détriment de la facilité et du confort personnel, et a quitté l’état. Pendant treize ans, accompagné par des disciples fidèles, il est allé à d’un état à un autre, à la recherche d’une règle qui porterait attention à ses conseils. Nombreuses furent les privations qu’il a subies. Plus d’une fois il courut un risque imminent d’être assailli et tué par ses ennemis, mais son courage et sa confiance dans le caractère providentiel de sa mission ne se démentait jamais. Enfin, il est retourné à Lu, où il a passé les cinq dernières années de sa longue vie en encourageant les autres à l’étude et à la pratique de la vertu, et édifiant tout par son noble exemple. Il mourut en l’an 478 avant J-C, dans sa soixante-quatrième année. Sa durée de vie a presque exactement coïncidé avec celle de Bouddha, qui est mort deux ans plus tôt à l’âge de quatre-vingts ans.

Confucius est surtout connu pour la formulation d’un code de déontologie et un rituel basé sur des anciennes civilisations d’or vénérés de Chine. Son vrai nom était Kong Fu Zi (le caractère « Zi » signifie « petit » ou « maître »), la romanisation de son nom a eu lieu lorsque les premiers chrétiens évangéliques venus en Chine ont pris goût à ses enseignements et les ont transférés de retour en occident. Ses disciples ont écrit ses enseignements dans un livre appelé les Analectes, qui mettent l’accent sur les devoirs de l’homme d’obéir à une loi naturelle universelle par un comportement rituel. La modération dans la conduite, ou « Li », était soulignée, et la piété filiale (en respectant les membres les plus âgés de sa famille) était l’objectif. Agé lui-même, il fut très honoré dans la culture chinoise, et les personnes âgées ont appris à être vénérées. Il a insisté sur l’analyse rationnelle avec une touche de flexibilité. Il est cité avoir dit :

«Je ne suis pas pour ma part de ceux qui ont une connaissance innée. Je suis simplement quelqu’un qui aime le passé et qui est diligent dans son investigation ».

La religion du confucianisme tire son nom de Confucius, et est basée sur ses écrits. Ces écrits sont destinés à constituer des conseils pour les dirigeants de la Chine au sixième siècle avant J-C, et ont ensuite été étudiés par les disciples de Confucius. En outre, ses disciples ont apporté des idées originaires du bouddhisme et du taoïsme, comme propagation du confucianisme de la Chine vers d’autres pays asiatiques, dont la Corée, le Japon et le Vietnam.

Une idée soulignée par Confucius était la « belle conduite ». Il pensait que si tout le monde dans une société pouvait réaliser la « belle conduite», ou ce qu’il considérait comme un comportement correct, la société pourrait devenir parfaite. Cela impliquait d’éviter toutes les actions et les émotions extrêmes, être prévenant envers les autres, en respectant la famille et les personnes âgées.

Un savant moderne chinois a suggéré que le noyau de la philosophie confucéenne est contenue dans ces mots :

« Les hommes d’autrefois, quand ils souhaitaient que leurs vertus brillent dans tout le pays, ont d’abord bien gouverné leurs états. Pour bien gouverner leurs états, ils devaient d’abord établir l’harmonie dans leurs familles. Pour établir l’harmonie dans leurs familles, ils devaient d’abord se discipliner. Pour se discipliner, ils devaient d’abord fixer leurs esprits dans l’ordre. Pour fixer leurs esprits dans l’ordre, ils devaient d’abord rendre leur but sincère. Pour rendre leur but sincère, ils devaient d’abord étendre leurs connaissances à l’extrême. Cette connaissance est acquise par une enquête minutieuse [prudente] des choses. Car avec des choses examinées connaissance devient complète. Avec une connaissance complète le but devient sincère. Avec le but sincère l’esprit est mis en ordre. Avec l’état d’esprit en ordre il y a une réelle auto-discipline. Avec la réelle auto-discipline la famille atteint l’harmonie. Avec l’harmonie dans la famille l’état devient bien gouverné. Avec l’état bien gouverné, il y a la paix dans tout le pays ».

Confucius peut ne pas avoir été considéré lui-même ayant fondé une religion. Il était un philosophe, pas un prophète, et n’a pas mis l’accent sur la spiritualité, mais certains comportements et être un bon citoyen. Il croyait que cinq relations forment la base d’une société heureuse stable. Ces cinq rapports comprennent ceux entre dirigeants et sujets, frère aîné et frère cadet, père et fils, mari et femme, et la relation entre deux amis.

Après sa mort, le petit-fils et les disciples de Confucius ont continué à répandre ses philosophies. Confucius est considéré comme un grand maître, plutôt que comme un prophète ou un dieu. Il est bien connu pour ses paroles, comme «Ce que vous ne souhaitez pas pour vous-même, ne le faites pas à autrui» et «respectez-vous et les autres vont vous respecter ». Les rituels qui renforcent les cinq relations sont importants pour les adeptes de ses enseignements.

Confucius est mort en 479 avant J-C. Sa ville natale, Qufu, est devenue bien connu après sa mort, et est maintenant visitée par de nombreux touristes, ainsi que des citoyens chinois qui souhaitent visiter les temples à proximité et la tombe de Confucius. Il est difficile de savoir si Confucius aurait approuvé les nombreux temples qui lui sont dédiés, ou si il aurait voulu que ses disciples poursuivent son enseignement, et ne pas faire de lui un objet de vénération.

Qu’est-ce que le confucianisme ?

Le confucianisme est le système philosophique fondé sur l’enseignement de Confucius (551-479 avant J-C) qui a dominé la vie socio-politique chinoise pour la plus grande partie de l’histoire chinoise et largement influencé les cultures de la Corée, du Japon et d’Indochine. L’école confucéenne a fonctionné comme un terrain de recrutement pour des postes gouvernementaux, qui ont été remplis par ceux ayant les notes les plus élevées aux examens dans les classiques confucéens. Il a également mélangé les religions populaires et importées et est devenu le véhicule pour articuler les mœurs chinoises pour les paysans. Les doctrines de l’école ont soutenu l’autorité politique en utilisant la théorie du mandat du ciel. Il a cherché à aider les dirigeants à maintenir l’ordre intérieur, à préserver la tradition, et à maintenir un niveau de vie constant pour les paysans contribuables. Il a formé ses adhérents dans la bienveillance, les rituels traditionnels, la piété filiale, la loyauté, le respect de la hiérarchie et la souplesse des âgés, et le principe de conseil aux dirigeants.

Histoire du confucianisme

Le confucianisme est un ensemble de croyances éthiques, parfois appelé une religion, qui ont été développés à partir des enseignements de l’érudit Confucius, qui vécu en Chine au 6ème siècle avant J-C. Ses théories et sa philosophie ont donné lieu à des lois fondées sur ses enseignements premièrement en Chine, puis plus tard au Japon, en Corée et au Vietnam. Tous ceux qui ont étudié et pratiqué le confucianisme visent à des relations harmonieuses qui se traduirait par une plus grande paix dans leurs pays. Les éléments du confucianisme, quoiqu’il ne soit plus largement pratiqué, persistent dans de nombreuses cultures asiatiques.

Comme beaucoup de grands philosophes et chefs religieux, Confucius n’a pas tenu des registres de ses propres paroles et actes. Au lieu de cela, les textes qui composent le confucianisme sont des enregistrements de ses élèves, et de leurs étudiants. Ceci est un peu compliqué parce que de nombreux textes d’enregistrement de pensée confucéenne ont été brûlés au cours de la dynastie des Qin. Les dissidents du confucianisme ont été autorisés à brûler tous les supports s’y référençant. Ainsi, les dossiers de la pensée confucéenne sont fragmentés et parfois se contredisent ou nécessitent des explications qui ne sont pas données.

Néanmoins, au cours de la dynastie des Han, qui a duré jusqu’à environ 220 ap. J-C, la pensée confucéenne fut l’inspiration pour établir les règles et les lois de la Chine. Après que les Han soit tombés, la pensée confucéenne fut largement abandonnée au profit du bouddhisme, mais a connu à nouveau une renaissance au 7ème siècle. A cette époque, les savants mélangeaient les idées du bouddhisme, du taoïsme et de la pensée confucéenne, afin de créer des lois et de souligner la façon dont de justes relations peuvent établir la paix.

Les principaux concepts du confucianisme ont été principalement destinés à s’appliquer aux dirigeants, à la noblesse et aux chercheurs. Le confucianisme ne vise pas la population en général, comme le fait le Bouddhisme. Le début du confucianisme est l’idée que les gens doivent être vertueux, en particulier les dirigeants. L’auto-vertu exprimée dans la modestie, la véracité, la fidélité, les œuvres de bienfaisance et l’apprentissage était des exigences essentielles pour tous. La somme totale de cette vertu sociale est souvent désigné comme le «Jen». Ils pensaient qu’il était impossible de s’attendre à la vertu et à la bonne vie pour la plupart du peuple gouverné si les gouverneurs (ou empereurs) ne présentaient pas des plus hautes vertus, et ne favorisaient pas l’éducation des autres pour obtenir ces vertus.

La règle d’or se pose dans le confucianisme : « Ce que vous ne voulez pas faire pour vous, ne le faites pas à d’autres ». L’accent est mis sur la relation vertueuse avec les autres et agir «droit» pour tous. Grâce à un comportement vertueux et au respect des bonnes relations, l’harmonie est établie en soi et dans le royaume.

Le confucianisme inclut le concept du divin qui y est exprimé. L’importance est placée sur l’adhérence aux manières traditionnelles de faire des choses. Il a longuement discuté des cinq relations importantes. Celles-ci sont mari et femme, parents et enfants, personnes âgées et jeunes frères et sœurs ou toute relation des personnes plus jeunes aux aînés, souverain et sujet, et l’ami et l’ami.

Parmi celles-ci, l’une des relations les plus importantes est toujours soulignée aujourd’hui en Chine moderne, au Japon et en Corée. La relation entre parent et enfant est aussi appelé la piété filiale, l’idée que les enfants, même les adultes, doivent respecter et obéir à leurs parents, et en général, à leurs aînés. Cette relation est maintenue dans de nombreux ménages dans les pays asiatiques. La parole des parents est la loi des enfants quand cette relation reste harmonieuse. Le soin des parents âgés est un autre aspect de la piété filiale.

Croyances du confucianisme

Il y a consensus parmi les chercheurs que, s’il est religieux, le confucianisme est définitivement non-théiste.

Les doctrines centrales du confucianisme sont :

  1. Le culte des ancêtres – la vénération des ancêtres décédés dont les esprits sont supposés contrôler la fortune des descendants.
  2. La piété filiale – la dévotion et l’obéissance, et la révérence des aînés de la famille par les membres les plus jeunes.

Les principes primaires du confucianisme sont :

  1. Jen – la règle d’or
  2. Chun-tai – l’homme comme gentleman de la vertu
  3. Cheng-ming – la lecture correcte des rôles de la société
  4. Te – le pouvoir de la vertu
  5. Li – les normes idéales de conduite
  6. Wen – les arts pacifiques (musique, poésie, etc.)

Dans le confucianisme, il y a beaucoup à admirer. Il a enseigné une conception noble du suprême dieu du Ciel. Il a inculqué un niveau remarquable de morale. Il a invité, dans la mesure où il l’a connu, l’influence du raffinage de l’éducation littéraire et la conduite polie. Le système éthique du confucianisme a beaucoup de mérite parce que la vertu est toujours quelque chose de hautement souhaitable, à la fois chez un individu et pour une société. Mais il se trouve grevé aujourd’hui des défauts sérieux qui caractérisent la civilisation imparfaite dans son développement précoce. Son association avec des esprits de la nature, d’innombrables esprits du soleil, de la lune et des étoiles, des collines et des champs et rivières, l’utilisation superstitieuse de la divination au moyen de tiges et de carapaces de tortue, et la notion brute que les esprits supérieurs, avec les âmes des morts, sont régalés par des banquets splendides et des offrandes alimentaires dans le confucianisme, ne peut pas résister à l’épreuve de la critique moderne intelligente. Une non-religion ne peut pas répondre pleinement aux besoins religieux du cœur qui se retire de la participation active du peuple, du culte solennel de la divinité, qui a peu d’utilité de la prière, qui ne reconnaît pas une telle chose comme la grâce, qui n’a pas d’enseignement défini à l’égard de la vie future. En tant que système social, il a levé les Chinois à un grade intermédiaire de culture, mais a bloqué pendant des siècles tout progrès ultérieur. Dans son insistance rigide sur les rites et coutumes qui tendent à perpétuer le système patriarcal avec ses maux concomitants de polygamie et de divorce, d’isolement excessif et de répression des femmes, d’une entrave injustifiée de la liberté individuelle, le confucianisme est en contraste douloureux avec la civilisation chrétienne progressive.

2 Corinthiens 4, 3: « Que si notre Évangile aussi  est voilé, c’est pour ceux qui périssent qu’il est voilé ; pour les infidèles [incrédules] dont le dieu de ce siècle [de ce monde : Satan] a aveuglé l’esprit [les pensées], afin que ne [doive pas] brille pas pour eux la lumière de l’Évangile de la gloire de Christ, qui est l’image de Dieu ».

Toutes les personnes qui meurent dans les cultures qui n’ont jamais été pénétrées par l’Évangile vont en enfer pour les péchés contre la loi naturelle et les autres péchés graves qu’ils commettent – dont la mauvaise volonté et l’échec à coopérer avec la grâce de Dieu – est la raison pour laquelle Il ne leur révèle pas l’Évangile.

Dieu a défini infailliblement, basé sur Romains 1, que le seul vrai Dieu peut être connu avec certitude par les choses qui ont été faites, et par la lumière naturelle de la raison humaine [Dieu peut être connu, cela signifie que l’existence de Dieu peut être connue, mais non sa nature trine qui est connue seulement par la foi catholique].

Romains 1, 18-20 : «Puisqu’on y découvre la justice [colère] de Dieu éclatant [se révèle] du ciel contre toute l’impiété et l’injustice de ces hommes qui retiennent la vérité de Dieu dans l’injustice ; Car ce qui est connu de Dieu est manifeste en [pour] eux ; Dieu le leur a manifesté. En effet, ses perfections invisibles, rendues compréhensibles depuis la création du monde par les choses qui sont faites, sont devenues [clairement] visibles aussi bien que sa puissance éternelle et sa divinité ; de sorte qu’ils sont inexcusables « .

Bien que Confucius ait peut-être été un croyant en la religion populaire chinoise et exprimé sa conviction en un dieu du ciel suprême, le confucianisme comme idéologie est humaniste et non-théiste (non-croyance en l’existence d’un Dieu créateur de l’univers), et ne comporte pas une croyance au surnaturel ou en un dieu personnel. Il sont, comme le dit saint Paul dans le verset 20, sans excuse. Saint Augustin explique bien cela faisant référence aux personnes qui sont mortes ignorantes de la foi et sans baptême.

Saint Augustin (428) : «… Dieu a connus d’avance que s’ils avaient vécu et que l’Évangile leur avait été prêché, ils auraient entendu sans croyance«.

Tout le monde peut savoir avec certitude qu’il y a un être spirituel suprême, Qui est le Seul Vrai Dieu et le Créateur du monde et tout ce qu’il contient. Il n’y a personne qui ne peut pas comprendre et croire que Dieu existe, s’il considère comment la terre porte du fruit et comment les cieux donnent la pluie, comment les arbres fleurissent, comment chaque animal existe dans son propre genre, comment les étoiles servent l’homme, et comment les troubles et douleurs viennent et souvent se produisent contre la volonté de l’homme. De toutes ces choses, l’homme peut voir qu’il est mortel et qu’il y a un Dieu qui organise et dirige toutes ces choses. Car si Dieu n’existait pas, tout serait désorganisé. Ainsi, toutes choses sont de Dieu, et tout ce qui est est rationnellement organisé pour l’utilisation et la connaissance de l’humanité. Et pas la moindre petite chose qui créé ou qui existe dans le monde est sans motif raisonnable. (cf. Révélations de sainte Brigitte, Livre 1, chapitre 15)

Tout le monde sait que Dieu n’est pas quelque chose que les hommes ont sculpté en bois ou en jade ou en pierre. Ils savent que Dieu n’est pas l’arbre qu’ils adorent ou la rivière qu’ils adorent ou la roche ou le serpent ou la grenouille, l’arbre sacré de la nature ou des esprits sacrés. Ils savent que ces choses ne sont pas le Créateur de l’univers. Chaque personne sait qu’il est prosterné devant une créature plutôt que le Créateur.

Si un homme ne peut pas comprendre ou comprendre les vertus et les pouvoirs de Dieu comme ils sont à cause de sa faiblesse, il peut toujours les voir avec la foi et croire. Mais si les gens dans le monde ne veulent pas utiliser leur raisonpour considérer la puissance de Dieu, ils peuvent toujours utiliser leurs mains pour toucher et sentir les actes que Jésus-Christ et Ses saints ont fait. Ils sont notamment si évidents que personne ne peut douter qu’elles sont les œuvres de Dieu. Qui a ressuscité les morts et a donné la vue aux aveugles, sinon Dieu ? Qui a chassé les démons du mal des hommes sinon Dieu ? Qui sinon Dieu a enseigné les choses bénéfiques pour la prospérité de l’âme et du corps et faciles à porter ? (cf. Révélations de sainte Brigitte, Livre 1, chapitre 15)

Si il y avait vraiment quelqu’un de sincère et de bonne volonté qui n’ait pas encore atteint la foi, alors Dieu lui enverrait un prédicateur (même miraculeusement si nécessaire) pour la foi et le baptême catholique.

Saint Thomas d’Aquin, Sent. III, 25, Q. 2, R. 2, solut. 2 :  » Si un homme ne devait pas avoir quelqu’un pour l’instruire, Dieu lui montrerait, à moins qu’il ne souhaite rester coupable où il est « .

Saint Thomas d’Aquin, Sent. II, 28, Q. 1, R. 4, ad. 4 :  » Si un homme né parmi les nations barbares, fait ce qu’il peut, Dieu Lui-même lui montrera ce qui est nécessaire pour le salut, soit par l’inspiration ou en lui envoyant un enseignant « .

Saint Thomas d’Aquin, De Veritate, 14, R. 11, ad. 1 : Objection :  » Il est possible que quelqu’un puisse être élevé dans la forêt, ou au milieu des loups ; un tel homme ne peut pas savoir explicitement quoi que ce soit à propos de la foi. Saint Thomas répond : C’est la caractéristique de la Divine Providence de fournir à chaque homme ce qui est nécessaire pour le salut … à condition de sa part qu’il n’y ait aucun obstacle. Dans le cas d’un homme qui cherche le bien et évite le mal, par la direction de la raison naturelle, Dieu soit lui révélerait par l’inspiration interne ce qui devrait être cru, ou lui enverrait un prédicateur de la foi … «

2 Corinthiens 4, 3 : «Et si notre Évangile est encore voilé, il est voilé pour ceux qui périssent, dont le dieu de ce monde [Satan] a aveuglé les pensées des incrédules, pour que la lumière de l’Évangile de la gloire de Christ, qui est l’image de Dieu, ne doive pas briller pour eux « .

« Il est en accord avec la justice de Dieu que l’entrée dans le ciel doit être acquise par la foi inébranlable, l’espérance rationnelle, et l’amour fervent. Une personne pense plus fréquemment et adore avec plus d’amour ce que le cœur aime plus et aime avec une plus grande ferveur. Il en est ainsi avec les dieux qui sont placés dans les temples – s’ils ne sont pas les dieux ni les créateurs, car il n’y a qu’un seul créateur, je le suis moi-même, Dieu, Père, Fils et Saint-Esprit. Mais les propriétaires des temples et des personnes aiment en général les dieux plus qu’ils ne m’aiment, cherchant à obtenir le succès mondain plutôt que de vivre avec moi.

« Si je devais détruire les choses que les gens aiment plus que moi, et faire que les gens m’adorent contre leur volonté, alors je leur ferai certainement une injustice en enlevant leur libre volonté et le désir de leur part. Comme ils ne me font pas confiance, et qu’il y a dans leur cœur quelque chose de plus agréable que pour moi, je leur permets raisonnablement de produire extérieurement ce qu’ils aiment et au fond de leur esprit. Parce qu’ils aiment la création plus que moi, le Créateur, qu’ils peuvent connaître par des signes et des actes probables, si seulement ils faisaient usage de leur raison, et parce qu’ils sont aveugles, maudite est leur création et maudites sont leurs idoles. Ils se tiendront dans la honte et seront condamnés pour leur folie, parce qu’ils refusent de comprendre combien je suis doux, leur Dieu, qui a créé et racheté l’humanité par amour fervent ». (Révélations de sainte Brigitte, livre 5 ou Livre des Questions, Interrogation 8)

Citations de Confucius

« Un homme supérieur est modeste dans son discours, mais excède dans ses actions. »

« La capacité n’en rattrapera jamais la demande. »

« Un gouvernement oppressant est plus à craindre qu’un tigre. »

« Mieux vaut un diamant avec un défaut qu’un caillou sans. »

« Par trois méthodes nous pouvons apprendre la sagesse : D’abord, par la réflexion, qui est la plus noble ; deuxièmement, par l’imitation, qui est la plus facile ; et troisièmement par l’expérience, qui est la plus amère. »

« Choisissez un travail que vous aimez et vous ne devrez jamais travailler un jour de votre vie. »

« N’imposez pas à d’autres ce que vous-même vous ne désirez pas. »

« Tout a de la beauté, mais tout le monde ne le voit pas. »

« Pour faire face avec ce qui est juste, laisser le spectacle être détruit par un manque de courage. »

« Allez devant les gens (le peuple) avec votre exemple et soyez laborieux dans leurs affaires. »

« Celui qui exerce le gouvernement au moyen de sa vertu peut être comparé à l’étoile polaire du Nord qui garde sa place et toutes les autres étoiles tournent autour. »

« Celui qui apprend, mais ne pense pas, est perdu ! Celui qui pense, mais n’apprend pas est en grand danger. »

« Celui qui parle sans modestie trouvera difficile de rendre ses paroles bonnes. »

« Le Ciel signifie d’être un avec Dieu. »

« J’entends et j’oublie. Je vois et je me souviens. Je fais et je comprends. »

« J’entends, je sais. Je vois, je me souviens. Je fais, je comprends. »

« Je veux que vous soyez tout ce que vous êtes, au plus profond du centre de votre être. »

« Je ne m’inquiéterai pas de l’ignorance d’un autre d’homme de moi ; je m’inquiéterai de ma propre capacité de le vouloir. »

« Si je marche avec deux autres hommes, chacun d’eux me servira de professeur. Je sélectionnerai les points positifs de l’un et les imiterai, et les points négatifs de l’autre je les corrigerai en moi. »

« Celui qui déplace la montagne est celui qui commence à enlever les petites pierres ».

Confucius

Que Confucius ait possédé une noble personnalité de commandant, il peut y avoir un petit doute. Il est représenté par ses traits de caractère sauvés, par ses enseignements moraux élevés, par les hommes nobles qu’il a formé pour continuer son oeuvre de vie. Dans leur amour et leur admiration enthousiaste, ils l’ont déclaré « le plus grand des hommes », le « sage sans faille », « l’homme parfait ». Que lui-même n’ait eu aucune prétention à posséder la vertu et la sagesse dans leur plénitude est représenté par ses propres paroles enregistrées. Il était conscient de ses lacunes, et il n’a fait aucune tentative pour garder cachée cette conscience. Mais de son amour de la vertu et de la sagesse, il ne peut y avoir de question. Il est décrit dans « Entretiens », VII, 18, comme « celui qui dans la poursuite avide de connaissances, a oublié sa nourriture, et dans la joie de l’atteindre a oublié son chagrin ». Quel que soit les archives traditionnelles du passé, l’histoire, les poèmes lyriques, ou les rites et cérémonies, il était édifiant et propice à la vertu, il a cherché avec un zèle infatigable et fait connaître à ses disciples. Il était un homme de nature affectueuse, sympathique, et le plus attentionné envers les autres. Il aimait ses chers dignes disciples , et a gagné à son tour leur dévouement indéfectible. Il était modeste et non affecté à son niveau, enclin à la gravité, mais possédant une gaieté naturelle qui l’a rarement abandonnée. Formé à l’adversité dès l’enfance, il a appris à trouver le contentement et la sérénité de l’esprit même où le confort ordinaire manquait. Il était très friand de musique vocale et instrumentale, et chantait souvent, accompagnant sa voix avec le luth.

Confucius est souvent considéré comme le type d’homme vertueux sans religion. Ses enseignements, c’est ce qui est allégué, étaient principalement éthiques, dans lesquels on regarde en vain la rétribution dans la vie suivante comme sanction de la bonne conduite. Maintenant une connaissance avec l’ancienne religion de la Chine et avec des textes confucéens révèle la vacuité de l’affirmation selon laquelle Confucius était dépourvu de pensée et du sentiment religieux. Il était religieux à la manière des hommes religieux de son âge et de la terre. Pour ne pas faire appel à des récompenses et des punitions dans la vie à venir, il a simplement suivi l’exemple de ses illustres prédécesseurs chinois, dont la croyance religieuse était de ne pas inclure cet élément de rétribution future. Les classiques chinois qui étaient anciens même à l’époque de Confucius n’ont rien à dire de l’enfer, mais beaucoup ont à dire des récompenses et des punitions infligées dans la vie présente par le ciel qui voit tout. Il y a un certain nombre de textes qui montrent clairement qu’il n’a pas dérogé à la croyance traditionnelle en un dieu du ciel suprême et des esprits subordonnés, en la providence et vengeance divine, et en l’existence consciente des âmes après la mort. Ces convictions religieuses de sa part ont trouvé leur expression dans de nombreux actes de piété et de culte enregistrés.

« Il est interdit d’affirmer que Confucius a été sauvé »

Le Syllabus des Erreurs du pape Pie IX suit l’allocution Singulari quadam (9 déc. 1854) et Quanto conficiamur moerore (sur la promotion des fausses doctrines) :

Syllabus, proposition condamnée n° 17 : « Il faut avoir au moins bon espoir pour le salut éternel de tous ceux qui ne se trouvent pas du tout dans la vraie Église du Christ ». – De l’Encyclique Quanto conficiamur moerore, 10 août 1863, etc.

En fait, la Sacrée Congrégation de la Propagation de la Foi, sous le Bienheureux Pie X, en 1907, en réponse à une question de savoir si Confucius aurait pu être sauvé, a écrit :

« Il est interdit d’affirmer que Confucius a été sauvé. Les Chrétiens, lorsqu’ils sont interrogés, doivent répondre que ceux qui meurent comme des infidèles sont damnés ».

Nous devons croire que tous les non-catholiques sont damnés et devons œuvrer en vertu de cette vérité pour le salut de leurs âmes. Bien sûr, s’il y avait vraiment des gens de sincère et bonne volonté qui n’aient pas encore atteints la foi, alors Dieu leur enverrait un prédicateur (même miraculeusement si nécessaire) pour la foi catholique et leur baptême. Comme le pape Pie IX le dit dans Singulari quadam :

« Il est illicite de pousser plus loin dans l’enquête ».